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Treffen Sie die beste weibliche Marathonläuferin in Afghanistan

Treffen Sie die beste weibliche Marathonläuferin in Afghanistan

Zainabs rosa Hijab flatterte hinter ihr, als sie unter einem Schauer silberner Pappelblätter sprintete. Ihr Gesichtsausdruck war verspielt und unbesorgt, ihre Glieder locker, als sie eine abgelegene Spur in den Ausläufern der Provinz Bamyan in Afghanistan schlug. Sie rannte unbeschwert, aber für die kurzen Momente, in denen sie den Kiefer aufstellte und mit gespannten Fäusten sich an alles zu erinnern schien, was sie ertragen hatte, um in ihrem eigenen Land frei zu laufen.

Im Oktober 2015 absolvierte Zainab, eine zierliche Frau von 25 Jahren, als erste Frau Afghanistans einen Marathon. Als einzige afghanische Frau, die das beendet hat Marathon von Afghanistan In der Provinz Bamyan trotzte Zainab der Androhung von Gewalt und hatte sich der vorherrschenden lokalen Weisheit widersetzt, dass Frauen zu harten sportlichen Leistungen unfähig seien. Bei ihrer Preisverleihung stellte die Gouverneurin von Bamyan fest, dass Zainab für einen Marathon in anderen Teilen des Landes getötet worden wäre.

Jetzt war Zainab zurück in Bamyan, um an einem Frauensportgipfel teilzunehmen, bei dem eine Gruppe von Sportlerinnen zusammen trainierte und lokale Schulmädchen versammelte, um sich einer 5 km langen Strecke über die hohen Wüstenpfade des Band-e-Amir-Nationalparks anzuschließen.

Eine Menge zu befehlen wäre einfach. Nach dem Abschluss des Marathons im Jahr 2015 hatte Zainab die Aufmerksamkeit der nationalen Medien und den Preis für die deutsch-französische afghanische Frau des Jahres erhalten, eine prestigeträchtige Auszeichnung, die mit einem hohen Geldbetrag für eine Sache der Wahl des Preisträgers einherging. Privat hatte sie jedoch nicht erwartet, dass sie im Rennen gut abschneiden würde. Es war das erste Mal seit ihrem historischen Ziel vor neun Monaten, dass sie im Freien lief. Aus Angst hatte sich Afghanistans Marathonfrau darauf beschränkt, im Kreis um den Hof des Hauses ihrer Familie zu joggen.

Zainab beäugte die 20 Athleten, die sich in Bamyan zum einwöchigen Gipfel versammelten, der von der Sport- und Entwicklungsorganisation der Frauen einberufen wurde Frei zu laufen. Die Liste enthielt einige wichtige Vorreiter. Es waren weibliche Kletterer aus Aufsteigen, die als erste einen 17.000 Fuß hohen Gipfel im Nordosten Afghanistans erklommen haben. Mitglieder des ersten Frauen-Skiclubs des Landes, seiner Volleyball-Nationalmannschaft und seiner ersten Frauen-Radsportmannschaft waren ebenfalls beigetreten. Die amerikanische Ultraläuferin Amy Sproston war nur wenige Tage nach dem zweiten Platz für Frauen in den Western States 100 eingeflogen, um sie zu betreuen. (Aus Sicherheitsgründen wurden alle Namen oder Nachnamen der örtlichen Athleten zusammen mit ihren Heimatprovinzen zurückgehalten.)

Free to Run hatte sie alle zu einem breiteren Zweck einberufen: der Leichtathletik afghanischer Frauen Leben einzuhauchen, zu einer Zeit, als Gewalt, Korruption und Diskriminierung ihre Existenz bedrohten.


Für afghanische Frauen ist das Laufen im Freien eine subversive Handlung in einer Nation, die sich immer noch aus dem Schatten der Taliban-Herrschaft herauskratzt. Während dieser brutalen Ära sperrte die Taliban-Regierung Frauen ein, weil sie zu laut gelacht hatten, ermordete sie, weil sie zur Schule gingen, und schlug sie, weil sie das Haus in Ruhe gelassen hatten. Es war für Frauen illegal, Sport zu treiben. Es war für Frauen illegal, mit ihren Schritten ein Geräusch zu machen. Burkas waren obligatorisch. Sich frei im Freien zu bewegen ist heute noch weniger ein Recht als eine Aushandlung von Minenfeldern - sowohl wörtlich als auch im übertragenen Sinne.

Zainab weiß das genau. In ihrer relativ fortschrittlichen Gemeinschaft verachteten Männer Sportlichkeit unter Frauen entweder als Absurdität oder als Affront. Väter neigten dazu, ihren Töchtern das Spielen zu verbieten. Mit 16 Jahren war jedes Mädchen in Zainabs Basketballmannschaft ausgestiegen, um zu heiraten. Ein Jahr später wurde das Tae Kwon Do Studio ihrer Frau von der Polizei geschlossen.

Zu dieser Zeit verwandelte sich Zainabs Wut in Müdigkeit. Sie gab den Sport endgültig auf und konzentrierte sich wieder darauf, zu studieren und zu arbeiten, um ihre Familie zu unterstützen. "Ich war wie eine automatische Person", sagte sie. „Zuhause, Schule, Arbeit, auf mein Gehalt warten. Ich wusste nicht, was das Leben ist. " Sie wartete darauf, dass das Schicksal einer Hausfrau wie das ihrer Mutter eintraf, dass ihre eigenen Fußabdrücke abgenutzte Kreise in der Küche des Hauses ihres Mannes nachzeichneten.

All dies änderte sich Anfang 2015, als Zainab Stephanie Case, der Gründerin von Free to Run, vorgestellt wurde. Free to Run hatte sich mit örtlichen Schulen zusammengetan, um nacheinander ein Netzwerk von Frauensportvereinen aufzubauen. Aber um die lokalen Führer auf lange Sicht zu kultivieren, musste es afghanische Mädchen motivieren, sich selbst zu drängen, um das zu erreichen, was die Gesellschaft für unmöglich hielt. Es brauchte ein paar kühne, um Barrieren zu zertreten. So wurde Zainab, der noch nie zuvor gelaufen war, für einen brutalen 250 Kilometer langen, selbsttragenden Ultramarathon durch die Wüste Gobi in China rekrutiert. Sie hatte vier Monate Zeit, um zu trainieren.

Case hatte einen Plan. Sie paarte Zainab mit Nelofar, einem anderen Läufer ohne Erfahrung, und die beiden begannen virtuelle Coaching-Sitzungen mit Case und ihrem Netzwerk von Ultraläufern, die alles von der Ernährung bis zur Ganganalyse abdeckten, was geschickt von einer Freundin gefilmt wurde, die mit einem auf einem Skateboard stand Mobiltelefon. Ein männlicher Fahrer transportierte Zainab und Nelofar zu täglichen Joggen und wöchentlichen Trailruns unter Polizeischutz.

Dann, im März 2015, erschütterte ein schrecklicher Mord Afghanistan. Farkhunda Malikzada, eine gebildete afghanische Frau und Koranwissenschaftlerin, wurde vor Hunderten in der Innenstadt von Kabul brutal getötet. Sie hatte sich mit einem Mann gestritten, der vor einem Schrein Zauber über die Frömmigkeit seines Profitierens feilschte, und er drehte wütend einen Mob gegen sie. Das Video des Vorfalls zeigte Männer und Jungen, die Farkhundas Körper mit ihren Händen auseinander rissen, sie mit einem Auto zerdrückten und ihre Leiche verbrannten. Polizisten standen da und schauten zu.

Zainabs bereits prekäres Afghanistan sah plötzlich monströs aus. "Ich fühle mich unsicher, ich fühle mich als Farkhunda", schrieb sie damals in ihrem Trainingsblog (der inzwischen eingestellt wurde). "Ich habe Angst vor den Männern in unserem Land." Die Belästigung, die sie beim Traben durch die Straßen erlebte, das gelegentliche Ergreifen oder Stoßen, das häufige Spott, erschreckte sie jetzt.

Zainab und Nelofar mussten drinnen trainieren, und selbst das war nicht einfach. Kein Fitnessstudio würde es ihnen erlauben, und sie waren machtlos zu protestieren. In Afghanistan trennen sogar säkulare Orte ihre wohlhabende Klientel nach Geschlecht. Feine Restaurants verbannen Frauen in fluoreszierend beleuchtete Hinterzimmer, während Männer auf gestickten Diwanen speisen. Da kein Frauen-Fitnessstudio verfügbar war, rannten die beiden jeden Morgen durch ihre engen Innenhöfe und legten so viele Kilometer wie möglich zurück.

Im Juni 2015 entfalteten die beiden Frauen an der Ziellinie des anstrengenden 250-km-Marsches in Gobi eine afghanische Flagge. Obwohl sie nie länger als ein paar Stunden im Freien gelaufen waren, hatten sie sieben Tage lang ungefähr einen Marathon pro Tag absolviert. Das Rennen war trotz der flüchtigen Neuheit, sicher im Freien zu laufen, unerträglich. Mit Case und Free to Run-Vorstandsmitglied Virginie Goethals an ihrer Seite waren Zainab und Nelofar von eisigen Schneestürmen und glühenden Sandstürmen unter dem Gewicht von 20-Pfund-Packungen durch die Wüste gejagt worden. Case und Goethals erinnerten sich an Momente, in denen die beiden Afghanen im Regen zusammen knieten, einer der Sunniten und der andere der Schiiten, und sich fragten, ob sie einen schwerwiegenden Fehler gemacht hatten, als sie zwei unerfahrene Läufer durch die chinesische Wildnis gezogen hatten.

Letztendlich wollten Zainab und Nelofar die Odyssee abschließen und sich für alle afghanischen Frauen beweisen. Nachdem sie die Wüste Gobi besiegt hatten, konnten sie anscheinend jede Herausforderung zu Hause bewältigen. Aber in Afghanistan lief es selten wie geplant.

Nachdem die Gobi, Zainab und Nelofar beschlossen hatten, gegen Kabul anzutreten, das Tier, das Farkhunda verschluckte.An einem heißen Nachmittag im August 2015 näherten sie sich mit zwei Freunden im Schlepptau versuchsweise dem Startpunkt eines inoffiziellen Marathons in die Hauptstadt. Eine kleine Gruppe männlicher Läufer hatte die Veranstaltung geplant und versprochen, dass Begleitfahrzeuge den Frauen Schutz und Wasser bieten würden. Doch kurz nach Rennbeginn hatten die Männer es satt, auf die Frauen zu warten. Die Männer und ihre Hilfslastwagen verschwanden die Straße hinunter.

Zainab und ihre Freunde konnten nicht mit dem Rudel Schritt halten und wurden Beute. Die Dorfbewohner warfen sie mit Steinen und Flüchen nieder, als sie in Kabuls Smog hinabstiegen. Die Frauen liefen sieben schreckliche Stunden und fanden erst dann Erleichterung von dem Missbrauch, als sich einer der männlichen Läufer umdrehte, um sie für den Rest ihres Laufs gegen die Zuschauer zu verteidigen. Als sie im Dunkeln fertig waren, zitterten Zainabs Freunde vor Angst. Zainab zitterte vor Wut, eine Wut, die sie nicht zwei Monate später für ihren historischen Marathonlauf in Treibstoff umwandeln würde.


Zurück auf dem Free to Run Summit im letzten Monat versammelten sich die Athleten am Fuße des Koh-e Babas, der „Großvaterberge“, deren rissiger und gelbbrauner Rücken sich über die Stadt Bamyan beugt. Im Vorfeld des Renntages hatten die Teilnehmer des Gipfels eine anstrengende dreitägige Wanderung entlang eines alten Bergpfades geplant.

Soweit bekannt, hatte keine Gruppe weiblicher Wanderer jemals mehrere Tage und Nächte in diesen Bergen verbracht. Es war in der Tat so ungewöhnlich, dass ein nationaler Fernsehsender eine Crew mitgeschickt hatte, um sie zu filmen. Zweifellos würden auch die örtlichen Gemeinden davon Notiz nehmen, weshalb eine sorgfältige Beratung mit den Mullahs und Ältesten der Region erforderlich war. Die Dorfvorsteher waren freundlich und empfänglich, und einige boten den Wanderern sogar Schlafplätze in ihren Lehmziegelhäusern und einfache Mahlzeiten mit gekochten Eiern und Tee an.

Die Route selbst war ebenso entmutigend wie der Planungsprozess. Der Weg, der von der Baumgrenze zum Schnee führte, führte über zwei 14.000 Fuß hohe Berge und überquerte Flüsse und Kämme in die Dörfer. Es war wie eine Reise nach außen, die im Stil einer Seidenstraße durchgeführt wurde. Ich überlegte, wie es Frauen mit so wenigen Möglichkeiten, nach draußen zu kommen, über kilometerlange Sumpf- und Schiefergebiete hinweggehen würde, und schlenderte vom Weg in eine Schrittgrube aus Schlamm. Als Amateurläufer selbst (und einer, der dazu neigt, auf dem Trail zu weit zu gehen) war ich fasziniert von Zainabs und Nelofars Gobi-Geschichte und war gekommen, um sie in Aktion zu sehen.

Nelofar war klein und hatte einen weichen, weiblichen Körperbau, den Langstreckenläufer normalerweise nicht finden. Ihr zierlicher Körper sah jedoch stark aus, als sie eine Gletschermoräne erklomm und indische Musik durch ihre Ohrhörer pumpte. Sie hatte gut trainiert. Zu Hause im Norden joggte sie täglich im Morgengrauen in einem öffentlichen Park, wieder unter dem Schutz der Polizei. 25 weibliche Rekruten schlossen sich ihr an, und viele weitere waren in zwei Halbmarathons gelaufen, die sie verdeckt organisiert hatte.

Wenn Zainab am Ende des Rudels Probleme hatte, sagte sie es nicht. Sie neigte dazu zu stapfen, ja, und hatte seit ihrem letzten Rennen an Kraft verloren, aber sie hasste es immer noch, aufzuhören. Es war wichtig, ein gutes Beispiel zu geben. "Nach der Gobi habe ich festgestellt, dass wir in dieser Welt sind, um andere zu drängen und das Leben anderer mit unserer Rede zu verändern", sagte sie. Während sie marschierte, sprach sie von einer Zukunft, die den Frauensport durch Politik prägt. Natürlich sei es unklug, zu einfallsreich zu sein, sagte sie. Afghanistan war meisterhaft, wenn es darum ging, Träume zu behindern.


Das Ende des Gipfels brachte die Athleten für das letzte Rennen von den Bergen nach Band-e-Amir. Afghanistans erster Nationalpark war eine Schmuckschatulle mit türkisfarbenen Seen und kristallklaren Wasserfällen, die ein ödes, staubiges Plateau schmückten. Wohlhabende afghanische Familien, eingewickelt in ihre besten Seiden, waren mit Teekesseln zum Picknick neben den glitzernden Pools hereingewandert. Band-e-Amir war ihr nationaler Schatz.

Free to Run hatte nach erfolgreichen Präsentationen in örtlichen Schulen siebzig Mädchen für die Wanderung und das Rennen mit dem Bus befördert. Hunderte von Schulmädchen, von denen viele Zainab erkannten, hatten den Geschichten vom Laufen und Klettern gebannt zugehört und waren geklettert, um nach mehr Möglichkeiten zu fragen, nach draußen zu kommen. Diejenigen, die das Glück hatten, die Erlaubnis ihres Vaters zu erhalten, waren zu Band-e-Amir gekommen. Obwohl der Park nur zwei Autostunden von der Stadt entfernt war, hatten nur wenige der Mädchen ihn jemals besucht. Niemand hatte jemals Zeit oder Geld aufgewendet, um sie zu nehmen. Die begeisterten Kinder verbrachten den Tag damit, mit den erwachsenen Athleten durch die Schlucht zu stapfen.

Nun, um die Woche zu beenden, stapften alle auf den Weg zur Rennstrecke. Die jüngeren Mädchen sahen ziemlich verwelkt aus. Wenn sie den ganzen Tag im Band-e-Amir Park herumjagten, hatten sie wenig Treibstoff für das in der Abenddämmerung geplante Rennen, so dass sie sich überall wie Jugendliche verhielten. Sie jammerten und versuchten, den Lauf abzusagen. Die Organisatoren würden jedoch nichts davon haben. Das Rennen war eröffnet.

An der Startlinie richteten sich die Zehen auf, einige in Hausschuhen, Sandalen oder Absätzen, die alle hoffnungslos durch die Wanderung des Tages getrübt waren. Nazima und Nazira, zwei schlaksige Schwestern, die im Jahr zuvor einen Free to Run 10 km gefahren waren, beugten sich in der Taille über ihre knorrigen Vorderbeine. Die anderen Mädchen folgten dem Beispiel und richteten ihre Augen auf das Ziel und nicht auf ihre zerknitterten Kleider. Die älteren Athleten bildeten eine zweite Reihe. Nelofar nahm das Heck, um auf Nachzügler zu drängen. Ein afghanischer Fernsehkameramann setzte sich und begann zu filmen.

Die Herde explodierte vorwärts und ließ violette, rubinrote und blaugrüne Schleier um fünfzig ungezügelte Grinsen flattern. Weiße Staubwolken und Lachechos folgten dem Ansturm, als er über dem Horizont verschwand. Der Anblick fröhlicher, sprintender Frauen schien natürlich vor dem Hintergrund des offenen Plateaus zu passen, außer dass dies Afghanistan war.

Die Journalisten und Rennveranstalter blieben einen Moment in der Hocke und hielten ihre Kameras fest, als der Staub über ihren Köpfen aufwirbelte. Fasziniert blätterte jeder Schuss für Schuss von unangemessen mächtigen Mädchen durch, strahlend und unbegrenzt. Lange Zeit bemerkte kein einziger Beobachter Zainabs Silhouette auf der Rückseite der Fotos. Dort blieb sie in jedem Rahmen mit schwerem Kopf und wandte sich von der unsichtbaren Ziellinie ab, als eine neue Generation von Mädchen vorrückte.

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