21.09.2020
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Mein Ehepartner wird mich die ganze Zeit überholen

Mein Ehepartner wird mich die ganze Zeit überholen

Das Beste, was mir als Läufer jemals passiert ist, war mit meiner viel schnelleren Frau zu laufen.

Ich habe Jen im College getroffen. Wir liefen beide in einer kleinen Schule in Zentral-Pennsylvania auf der Strecke und scherzten darüber, welches Rennen schwieriger war: das hüftbrechende Hüpfen ihrer 100-Meter-Hürden oder der anhaltende Sprint meiner halben Meile.

Ich war nicht gerade ein natürlicher Läufer. Ich habe das College-Basketballteam verlassen, als mein Trainer mir nicht den Startpunkt als Underclassman gegeben hat. Point Guards sind notorisch stolze Spieler - wir wollen die Stars der Show sein. Die Bank war nichts für mich.

Laufen war eine schöne Flucht aus den Grenzen meiner College-Erfahrung. Die Schule war mitten im Nirgendwo und ich fühlte mich als Kind aus New Jersey in Zentral-Pennsylvania oft fehl am Platz. Bei Trainingsläufen rannte ich mit meinen Teamkollegen an Traktoren vorbei und auf leeren Nebenstraßen, die von Farmen begrenzt waren, und ließ meine Ängste auf dem Campus zurück. Mit der Zeit gewöhnte ich mich daran, mit Mittelstrecken-Jungs zu laufen, die etwas schneller waren als ich, Rennfahrer, die es jahrelang durch Winter-Hill-Wiederholungen geschafft hatten. Es hat mich nicht gestört, dass ich auf diesen Läufen nicht der Schnellste war. Ich war einfach froh, Teil des Rudels zu sein.

Zuerst ging es mir genauso mit Jen: Ich war zufrieden, nur versucht mitzuhalten. Sie war schnell und immer sicher auf den Beinen. Ich habe immer noch versucht, die Geduld und die langen Schritte zu meistern, die das Distanzlaufen erfordert.

Von Verletzungen geplagt, hörte ich nach nur einer Saison auf, für das Team zu laufen, und konzentrierte mich auf das Schreiben. Jen und ich machten nach ihrem Training kurze Läufe, aber ich zögerte, an ihren längeren Tagen mitzumachen. Obwohl sie eine Hürde war, war auch das Distanzlaufen für sie selbstverständlich. Lange Läufe waren für mich Arbeit. Was mir am 800 am besten gefallen hat, war, dass es schnell vorbei war: Nach einer Runde war ich schon halb fertig.

Sie war schnell und immer sicher auf den Beinen. Ich habe immer noch versucht, die Geduld und die langen Schritte zu meistern, die das Distanzlaufen erfordert.

Für ein paar Jahre nach dem College vermied ich es, mit meiner Frau zu rennen. Ich konnte nicht mithalten und fühlte Schuldgefühle, als sie langsamer wurde, um bei mir zu bleiben. Sie war eine gute Sportart - und eine gute Partnerin -, aber ich war zu stolz, das zu akzeptieren.

In diesen Jahren gingen wir zusammen auf den Weg und machten uns auf getrennten Routen auf den Weg. Ich würde einen kurzen Lauf machen und dann die Zeit mit einigen Kernübungen töten, bis Jen ihre Schleife beendet hat. Aber eines Tages, vor fünf Jahren, als ich am Ende des Weges alleine wartete, vermisste ich es, mit ihr Schritt zu halten. Mit Jen zu laufen war wie mit einem Trainer, der meine beste Freundin war - jemand, der mich nur durch Bestehen antreiben und motivieren konnte, indem er einfach ihr eigenes Ding machte.

Nachdem unsere Zwillingstöchter 2013 geboren wurden, fingen wir endlich wieder an, zusammen zu laufen. Bei diesen Läufen bewegten wir uns in einem scheinbar gleichmäßigen Tempo den Weg hinunter, aber in Wirklichkeit glitt Jen und ich drängte. Ich hatte ein paar Pfund mehr als mein Renngewicht zugenommen und konnte in den ersten Monaten, nachdem sie unsere Töchter hatte, mit Jen Schritt halten, aber ich konnte erkennen, dass sie schnell wieder zu ihrem alten Tempo zurückkehrte. Sie war eine Rennfahrerin, die bereit war, den Weg wieder zu beschreiten. Ich war immer ein Läufer im Training.

Unsere Mädchen sind jetzt vier Jahre alt und ich kann auf lange Sicht immer noch nicht mit meiner Frau mithalten. Aber ich werde besser darin, das zu akzeptieren. Wir starten den typischen Lauf zusammen und passen Schritt für Schritt zusammen. Wenn ich mich der ersten Meile nähere, unterbreche ich normalerweise meine Musik, um zu hören, wie mein schweres Atmen mit dem Geräusch unserer Schritte konkurriert. Jen driftet voraus und ich verlängere meine Schritte ein wenig, während ich auf den unebenen Pfad hinunter schaue. Jen schaut über ihre Schulter zurück und ich kann spüren, wie sie langsamer wird und sich darauf vorbereitet, auf mich zu warten. Wie immer ist es eine anmutige Geste. Aber ich habe gelernt, sie vorwärts zu winken.

Jen verschwindet bald in der Ferne. Ich komme an alten Batteriekästen, Fensterläden und Rohrkolben vorbei, die an breite Teiche grenzen. Ich schaue auf meine Uhr, um mein Tempo zu überprüfen und meine Atemzüge besser zu kontrollieren. Es geht jedoch nicht darum, sie zu fangen. Jen wird sich an der 5-km-Marke umdrehen und zurück zu mir rennen. Diese Übung hat mich zu einem besseren Läufer gemacht: Ich dränge auf ein Ziel zu, aber ich fühle mich nur mit mir selbst konkurrenzfähig.

Als Jen wieder in Sicht kommt, drehe ich mich auf dem Weg um und sie erreicht mich schließlich wieder - als ob wir eine Staffel machen. Heutzutage nähere ich mich dem Laufen mit Jen mit der Erkenntnis, dass wir ein Team sind: Auch wenn ich nicht die ganze Zeit mithalten kann, beenden wir unsere Läufe immer zusammen.

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