21.09.2020
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Existenzklassen aus dem 0.33 International

Existenzklassen aus dem 0.33 International

"Mom, würdest du mich lieben, wenn ich schwarz wäre?" Mein sechsjähriger Sohn Skyler fragte, als er in unsere Klatschfalle stieg und einen Suzuki-Jeep benutzte. Wir saßen auf dem roten Lehmparkplatz von die American International School von Mosambik (AISM), in der Hauptstadt Maputo.

"Natürlich würde ich. Warum?" Ich antwortete und drehte den Schlüssel in der Zündung.

"Ich weiß nicht. Ich habe nur nachgedacht."

Ich fragte mich, ob die Frage mit seiner Beobachtung zusammenhängt, dass Tunji, ein schwarzer westafrikanischer Junge in seiner ersten Klasse, der schnellste Läufer war. Skyler war schon immer ein Fan von Fast gewesen. Ob zu Lande, zu Wasser oder in der Luft, die Höchstgeschwindigkeit war das notwendige Merkmal jedes seiner Lieblingstiere gewesen. Wenn Schwarz also Geschwindigkeit bedeutet, kann es nicht schaden zu fragen.

Ein paar Monate nach unserem Jahr in Maputo begann Skyler, sich mit den großen Fragen wie der Hautfarbe zu befassen. Was bedeutete es? Mosambik ist zu 99 Prozent schwarz und wird von einer kleinen schwarzen Elite regiert. Die wenigen Weißen dort - unsere Familie war eine - waren eine andere privilegierte Klasse.

Einige Wochen später spielten wir auf dem winzigen Hof unseres Hauses in einem der bürgerlichen Viertel von Maputo. Skyler rannte mit Hibiskusbüschen auf dem Krabbengras um Zitronen- und Bananenbäume herum und trat den Fußball gegen die Wand, die unser Haus umgab. Jaime, unser Tagesschichtwächter, fing den Ball auf und warf ihn in Skylers laufende Füße.

"Toca a bola!" Schrie Jaime, sein breites Lächeln breit in seinem schwarzen Gesicht. "Gib den Ball weiter!"

Als wir zurück ins Haus gingen und Jaime zu seiner Station am Eingangstor zurückließen, fragte Skyler: "Warum sind alle Armen schwarz und alle Reichen weiß?"

"Nun, das sind sie nicht immer", antwortete ich. "Es gibt viele Weiße, die arm sind, und Schwarze, die reich sind. Der Typ, dem dieses Haus gehört, ist schwarz." Aber ich wusste, dass ich ins Stocken geriet und mir Zeit nahm, um herauszufinden, wie ich diese komplizierte, gewichtige und kontroverse Frage beantworten konnte, die gerade aus dem Mund eines Sechsjährigen gekommen war.

"Manchmal wünschte ich mir nur, ich wäre schwarz", sagte unsere zehnjährige Tochter Molly an einem anderen Tag, als wir uns durch die Trümmer von Maputos Gehwegen bahnten. "Dann würden mich die Leute nicht immer um Geld bitten." Auch sie versuchte, die Wirtschafts- und Rassengleichung zu klären.

Wir gingen zu einem Stoffladen in Maputos eleganter, aber bröckelnder kolonialer Innenstadt. Dort durchsuchten wir bestickte Seide aus Indien, gepunktete Schweizer aus England und Batiken aus Holland auf der Suche nach Stoff, der an die Näherin geliefert werden sollte, die wir beauftragt hatten, uns Sommerkleider für ein paar Dollar pro Stück herzustellen.


Die großen Fragen sind für niemanden schwer zu beantworten, und Reisen in die Dritte Welt bringen sie direkt ins Gesicht - genau dort, wo wir sie für unsere Kinder wollten.

Als ich die Gelegenheit hatte, mich für ein zweites Sabbatical an der Universität von Montana zu bewerben, entschieden wir uns, einen Ort zu suchen, der unsere Kriterien für die Erziehung global komfortabler, global toleranter, global bewusster Kinder erfüllt.

Die Kriterien waren:

  • Ein Ort, an dem Englisch nicht die Hauptsprache war
  • Ein Ort, an dem Weiß nicht die Hauptrasse war
  • Ein Ort, an dem die Menschen weniger wohlhabend waren

Nun, das hat den größten Teil der Welt verlassen.

Unsere Theorie war, wenn wir wollten, dass sich unsere Kinder in dieser Welt zu Hause fühlen, müssten sie verstehen, dass die Menschen nicht immer Englisch sprechen, aber dass man trotzdem kommunizieren kann. Sie müssten sich wohl fühlen, wenn sie in der ethnischen Minderheit sind, zum Teil, damit sie sich in die Minderheit zu Hause einfühlen können. Und es wäre gut für sie zu sehen, wie viel weniger materiell die meisten Menschen auf der Welt haben.

Molly befand sich im Anfangsstadium der Mall-Rat. "Ich muss haben ..." wurde ihre Standard-Eröffnungssalve. Jedes Mal, wenn ich diese Zeile hörte, erinnerte ich mich an den Einfallsreichtum der tibetischen Nomaden in Qinghai, China. Sie holten alles, was sie brauchten, von einem Yak: Wolle für Zelte, Mist für Feuer, Milch für Joghurt, Fleisch für ihre Bäuche. Aber ihre Bedürfnisse waren nicht groß. Wie viel "brauchen" wir wirklich?

Entschlossen, einen Ort zu finden, der unseren Kriterien entspricht, nahmen Peter und ich den Zeitatlas und machen Sie sich auf den Weg zu unserer Lieblings-Austernbar in Missoula. Wir rutschten an der Theke auf Hocker. Dann haben wir praktisch gewürfelt.

"Was ist mit Mosambik?" Peter war gerade für eine in Mosambik gewesen Draußen Zeitschriftenaufgabe. "Es gibt eine zusammenbrechende Wirtschaft der Dritten Welt, genau das, was wir brauchen." Er lächelte.


Skyler besuchte die erste Klasse und Molly die fünfte an der amerikanischen internationalen Schule in Maputo. Es war nichts sehr Amerikanisches daran. Die Lehrer waren Briten, Inder und Mosambikaner. Die Studenten kamen aus der ganzen Welt - hauptsächlich aus Europa und Afrika - und viele sprachen nicht eine oder zwei, sondern drei oder vier Sprachen.

"Mama, warum spreche ich nur Englisch?" Skyler kam nach Hause und fragte. "Mikas [sein litauisch / dänischer Freund] spricht vier Sprachen."

"Mama, warum sind die Armen so viel glücklicher als die Reichen?" Fragte Molly an einem anderen Tag, als wir zum Markt fuhren und durch die geriffelten Feldwege eines Slums mit Lehmhütten stießen.

Ich konnte sehen, warum sie das dachte. Mädchenpaare standen in elastischen Schlaufen, die sie lang streckten, damit ein Drittel wie eine lebensgroße Katzenwiege durch die Stränge springen konnte. Jungs hingen vor dunklen Türen und sangen zu Boomboxen mit. Frauen wuschen Wäsche in Plastikwannen und riefen Passanten zu. Es war alles da draußen, im Freien - das Lachen, das Necken, der Flirt - das Leben lebte laut.

In unserer Elite-Nachbarschaft versteckte sich die Oberschicht hinter Mauern. Fenster wurden gesperrt, keine Geräusche entkamen. In den Wochen nach unserem Einzug, als wir ohne Auto waren und gingen, trafen wir die Wachen der Häuser. Sie spielten Dame mit Flaschenverschlüssen auf Brettern, die auf Bürgersteigen mit Kreide gezeichnet waren. Nach einem Jahr hatten wir noch keinen ihrer Arbeitgeber getroffen, die Bewohner der Häuser selbst, unsere Nachbarn.

Als wir in die USA zurückkehrten, hatte sich Mollys Melodie geändert. "Ich weiß, dass ich das nicht wirklich brauche, aber wenn es in Ordnung wäre, würde ich dieses Shirt wirklich mögen." Zu Skylers nächstem Geburtstag bat er seine Freunde, Kleidung zu spenden, die wir den Kindern von Jaime und Armando, unseren beiden Maputo-Wachen, schicken konnten.

Simone, Jaimes 12-jähriger Sohn, war gelegentlich gekommen, um mit seinem Vater zu arbeiten. Skyler wunderte sich immer, dass Simone mit 12 Jahren so klein war, dass Skyler mit sechs Jahren die gleiche Größe hatte. Als wir gingen, wollte Skyler Simone sein Guess Who-Spiel geben. Wir nahmen es zusammen mit den Möbeln, die wir gaben, in einen Pickup zu Jaimes Haus mit seiner Hecke anstelle einer Wand, seinen drei Räumen und nicht unseren drei Stockwerken. Während Jaime die Möbel einzog, saßen Peter, Skyler und Simone draußen im Dreck. Peter trainierte Simone, als Skyler die Spielregeln erklärte, das Brett zwischen ihnen.

Dafür waren wir gekommen. Diese Neugier auf Menschen, die sich von uns unterscheiden. Dieses Einfühlungsvermögen für diejenigen mit weniger. Diese Chance, eine Verbindung herzustellen. Deshalb lohnt es sich, im Ausland zu leben.

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