19.09.2020
HOTLINE: 02381 53 13 57
Meister der Katastrophe: Bergrettung

Meister der Katastrophe: Bergrettung

Auf stürmischen Bergen, auf Monstermeeren, in nicht kartierten Höhlen, wo immer Abenteuer schief gehen, steht ein Kader mutiger Rettungskräfte bereit, um einzutreten und Ihren Hintern zu retten - auch wenn dies bedeutet, ihr eigenes Leben zu riskieren. Setzen Sie Ihren Helm auf und tauchen Sie ein in die messerscharfe Welt der Elite-Rettungskräfte Amerikas: die Gefahren, denen sie ausgesetzt sind, die Risiken, die sie eingehen, und die Geschichten, die sie erzählen.


Mike gegen den Vulkan

Als sein bester Freund auf dem Mount Rainier starb, machte sich Mike Gauthier daran, das Unwahrscheinliche zu tun: Verwandeln Sie eine zerlumpte Crew von Klettergammlern in die Schutzengel des Berges

"Was denkst du?" Fragt Backcountry Ranger Rick Kirschner. "Verloren oder trödelnd?"

"Schwer zu sagen", sagt der leitende Kletter-Ranger Mike "Gator" Gauthier. "Das Besorgniserregende ist, dass wir keine Aufzeichnungen darüber haben, dass sie im Camp Muir einchecken."

Es ist Dienstagmorgen, 11.08 Uhr. Mitte Juli. Kirschner und Gauthier sitzen zusammen mit Steve Klump, einem dritten Ranger, an einem Schreibtisch in der Longmire Ranger Station von Mount Rainier. Zwei Kletterer, Patrick Anderson und Christina Faine, fehlen irgendwo in den 34 Quadratmeilen Schnee und Eis, die diesen 14.410 Fuß hohen Vulkan umgeben. In den letzten zwei Tagen war Rainier sein altes Ich vor Prozac, schmollte im Nieselregen und versteckte sich hinter Nebel, der grau wie Beton und fast so dicht war. Perfekte Bedingungen, um sich zu verlaufen, schrecklich, um gefunden zu werden.

Wenn Bergsteiger auf dem hügeligen Schneefeld unterhalb von Camp Muir, dem gut frequentierten Steinbunkhouse in 10.000 Fuß Höhe an Rainiers Südflanke, verschwinden, liegt dies häufig daran, dass sie durch einen Schlitz im Nisqually Glacier oder Paradise Glacier gefallen sind, der den Pfad umklammert und gestreift ist mit Gletscherspalten fünf Stockwerke tief. 1999 machten sich vier Kletterer in drei verschiedenen Gruppen auf den Weg nach Muir und schafften es nie zurück. "Gehen Sie zu weit nach links und Sie sind tot", sagt ein Waldläufer. "Wandern Sie zu weit nach rechts und Sie sind tot." Nachdem Gauthier und Kirschner eine Lesung über die Stärken der diensthabenden Ranger bei der Suche und Rettung (SAR) erhalten haben, beschließt Klump, zwei Teams ins Feld zu schicken. Gauthier erklärt sich bereit, die Dinge von der Paradise Ranger Station aus zu koordinieren und wird mit Steigeisen und Eispickel bereitstehen, wenn er und seine Kletterwächter gebraucht werden. "Ich werde Aero anrufen und sie alarmieren", fügt Klump hinzu und bezieht sich auf die Piloten von Aero-Copter, einem Hubschraubercharterdienst in Seattle, der häufig bei Rettungsaktionen hilft.

Gauthier sammelt seine Ausrüstung und schaut aus dem Fenster. "Wir können nicht viel anderes tun, bis dies aufgehoben ist", sagt er. Auf dem Weg zur Tür kommt er an einem Regierungsplakat vorbei: "Keine Rettung ist es wert, Ihr Leben zu verlieren."

Im National Park Service ist die Bergrettung ein Spiel für sich. Jedes der vier angesehensten SAR-Kletterteams der Agentur - in den Nationalparks Denali, Grand Teton, Yosemite und Rocky Mountain - wurde von charismatischen Außenseitern geprägt, die ihr Leben damit verbrachten, Drecksäcke zu retten, anstatt dem Karriereweg des Park Service zu folgen. Es sind Ranger wie Daryl Miller, die das Traumteam von Freiwilligen (darunter Conrad Anker, Scott Backes und Alex Lowe) zusammenbrachten, die in den 1990er Jahren den Oberlauf des Mount McKinley patrouillierten. John Dill, der legendäre Leiter von Yosemite Search and Rescue; Renny Jackson, der neue Routen in den Tetons veröffentlicht, wenn er nicht gekletterte Kletterer vom Grand schält; und Jim Detterline, auch bekannt als Mr. Longs Peak (er hat 185 Mal den Colorado Fourteener bestiegen), der die High-Angle-SAR im Rocky Mountain National Park betreibt. Für Kletterer sind diese Typen beliebte Legenden, die die Gipfel verkörpern, an denen sie arbeiten. Superintendenten zu parken, kann ein echtes Ärgernis sein.

Mike Gauthier passt in die Form. Er ist ein geschwätziger Navy-Gör mit einem breiten Grinsen und hat eine unheimliche Ähnlichkeit mit Stifler aus der amerikanischer Kuchen Filme - starker Kiefer, breite Stirn - aber ohne Stiflers Esel. Die Hälfte der Kletterer auf Rainier kennt ihn. In Camp Schurman oder Camp Muir, den High Aeries, in denen Gauthier und sein Team von 12 Kletter-Rangern essen, schlafen und Bürozeiten haben, klopfen täglich ein Dutzend Kletterer an die Hütte und fragen: "Gator herum?"

Wenn Gator in letzter Zeit etwas weniger als sonst da ist, dann deshalb, weil der Erfolg ihn vom "Hügel" wegführt, wie die Kletter-Ranger Rainier nennen. Mit 32 Jahren hat er sich zu einer führenden Persönlichkeit in der nächsten Generation von SAR-Fachleuten in den Bergen entwickelt. In den letzten sechs Jahren hat er Rainiers sterbendes Kletter-Ranger-Programm in ein Modell für SAR-Organisationen im ganzen Land verwandelt. Zwischen seinen Aufgaben als Kapitän von Rainiers SAR-Trupp im Hochgebirge gibt er in Reid Thornes berühmter Ropes That Rescue-Schule in Arizona Gletscherspaltenrettungskurse oder leitende Wildnisseminare.

"Würde ich wollen, dass er mir nachkommt? Auf jeden Fall", sagt Daryl Miller, Ranger bei Denali. "Als Kletterer kann er alles und jeden."

Es war nicht immer so. Vor zwölf Jahren, als Gauthier sich bei Rainier als Kletter-Ranger anmeldete, war der Job mit wenig Klettern und viel Ticketschreiben auf dem Paradise-Parkplatz verbunden. Die meisten "kletternden" Ranger waren, wenn überhaupt, ein paar Mal in der Saison auf dem Gipfel, und Hardcore-Bergsteiger betrachteten sie als bösartige Dilettanten. Die Everest-Führer von Rainier Mountaineering Inc., die traditionell den Berg beherrschten, vertrauten ihnen nicht an einem Seil. Parkmanager hatten keine Ahnung vom oberen Berg und gaben den Rangern wenig Unterstützung. Das Training war minimal; Ausrüstung, spärlich und knarrend. Gauthier sieht sogar seine eigene Einstellung als Zeichen des Unwohlseins.

"Ich war 20 Jahre alt, hatte einen Pferdeschwanz und eine Lederjacke", erinnert er sich. "Ich hatte ein paar Gipfel bei den Olympischen Spielen und Kaskaden erreicht, aber ich hatte nichts, was sich einer anständigen Klettererfahrung annäherte." Geboren und aufgewachsen auf der Olympischen Halbinsel, nahm er den Spitznamen Gator von einem Fußballtrainer auf, der Gauthier (GO-tee-ay) nicht aussprechen konnte, und als er älter wurde, wuchs er hinein - eine nette Art zu sagen, dass der Kerl hat ein großer Mund. Mit 15 Jahren machte er sich auf den Weg zu einem Saisonjob im Olympic National Park, wo er vier Saisons lang als Ranger im Hinterland arbeitete, bevor er zu Rainier kam. Auf dem Berg angekommen, lernte er bei Cascade-Hardmen wie Pat Timson, der ihm das leichte und schnelle Klettern beibrachte, und Paul Baugher, einem Lawinenexperten, der in den 1980er Jahren Camp Schurman leitete, als Leute wie Mark Twight herumhingen und Eis kletterten Gletscherspalten.

Gauthier nutzte seine Zeit, um seine eigenen Fähigkeiten aufzubauen und sich schließlich auf den Gletschern so wohl zu fühlen, dass er sie buchstäblich hinunterlaufen konnte. Aber je mehr er seinen eigenen Scharfsinn in den Bergen schärfte, desto mehr spürte er den Stich der Respektlosigkeit der Rainier-Veteranen. Die Schwäche des NPS-Kletterprogramms wurde im August 1995 aufgedeckt, als Gauthiers bester Freund und Kletterpartner Sean Ryan, ein 23-jähriger Rookie-Kletter-Ranger, und Phil Otis, ein 22-jähriger freiwilliger Student, aus dem Haus kletterten Camp Schurman, um einen Kletterer zu retten, der sich knapp unterhalb des Gipfels den Knöchel gebrochen hatte. Schlecht ausgebildet, unerfahren und schlecht ausgerüstet - Otis hatte seine Steigeisen mit Klebeband befestigt - verloren die beiden auf einem windigen Abschnitt mit Blendeis auf dem Emmons-Winthrop-Gletscher das Gleichgewicht und wurden bei einem Sturz von 1.200 Fuß getötet. Gauthier war aus dem Park gewesen, als der Notruf kam, und er nahm ihren Tod schwer. Aber nach Monaten der Seelensuche widmete er sich erneut der Umkehrung des Kletterprogramms. "Ich war jung, leidenschaftlich und sauer", sagt er. "Ich wollte reparieren, was kaputt war, was zum Tod meines Freundes beigetragen hatte."

Sein Chef erklärte sich bereit, ihn das Kletterteam des nächsten Jahres einstellen zu lassen. Es war ein Put-up-or-Shut-up-Zug, und Gauthier legte zu. Er rekrutierte eine Besatzung von Nonkonformisten, die sich sträubten, eine steife Uniform zu tragen, aber wie Verrückte klettern konnten. Niemand hat die neue Wache besser veranschaulicht als David Gottlieb, ein großer, feuriger Bergfreak aus den North Cascades, dessen Idee der persönlichen Pflege darin bestand, an einer gestrickten Skimütze zu ziehen. Wenn Leute nach dem "Question Authority" -Button auf seiner Regierungsuniform fragten, lächelte er und sagte: "Wir sind die Autorität. Stellen Sie uns Fragen."

Dienstag, 14.36 Uhr Kirschner arbeitet am Telefon, um Daten von den Freunden und Familien der vermissten Kletterer zu erhalten. "Was ist mit der Farbe ihrer Jacken?" sagt er in den Hörer. "Mmm-hmm. Glaubst du, sie würde sich in einen Sturm hocken oder weitermachen?"

Kirschner baut das Profil auf: Zeltfarbe, Jackenfarbe, Hutfarbe, Erfahrung, Charakter, Ausstattung. Klump, Gauthier und Steve Winslow, ein weiterer Kletter-Ranger, der sich nun den Bemühungen angeschlossen hat, zeichnen mögliche Bewegungen auf einer Topokarte auf. Eine Stunde vergeht. Entlang der felsigen Moräne des Nisqually-Gletschers teilen sich die Wolken gerade lange genug, damit die Ranger Dave Turner und Dan Keebler Bewegungen über das Eis ausspähen können.

"Zwei Leute sind um ein Zelt in 5.900 Fuß Höhe", knistert Turner über Funk. "Extrem herausfordernd, dorthin zu gelangen."

Funkstille, während die Ranger die Klippe hinunter auf den Gletscher klettern. Wenn sie wieder anrufen, haben sie etwas.

"Sieht so aus, als hätten wir eine Person hier", sagt Turner. "Mit Schneeschuhen und einem Snowboard. Im Wasserfall. Code schwarz."

Ein toter Körper. Die Kiefer fallen raumweit ab.

Eine der größten Herausforderungen für Gauthier bei Rainier bestand darin, seine NPS-Vorgesetzten dazu zu bringen, sich von seiner zerlumpten Kletterbande abzumelden - ein Prozess, bei dem er ein bisschen Punk sein musste. Gauthier und Winslow führten Gottlieb und die anderen in die Kletterlager und formten sie zu professionellen Rangern, ohne den Klettersaft aus ihnen herauszupressen. "Ich wusste, wenn sie nur die Bewerbungsunterlagen durchstehen könnten, würden sie aufstehen und auf dem Hügel in den Arsch treten", sagt Gauthier.

Arsch wurde getreten. Die neuen Kletterwächter schoben jeweils 15 bis 35 Gipfel pro Saison. Sie kletterten auf harten Strecken - wie dem 60-Grad-Mowich-Gesicht - schnell, im Dienst und im Gelände. Als sie mit Bergsteigern in Schurman und Muir sprachen, sprachen sie die Sprache, wussten, welche Ausrüstung bombensicher war, und lieferten eine zuverlässige Beta auf den Strecken. Sie lebten in den hohen Hütten und kamen nur herunter, um sich zu versorgen und zu baden. NPS-Vorgesetzte stellten bald fest, dass das Ranger-Programm nicht nur ein Bundesstipendium für Klettergammler war.

Am 11. Juni 1998, nach dreijähriger Ausbildung, wurde die neue SAR-Besatzung getestet, als eine Lawine zehn RMI-Kletterer über den Disappointment Cleaver fegte, einen steilen Abschnitt aus eisigem Gestein in einer Höhe von etwa 12.300 Fuß. Gauthier hörte den Funknotruf auf dem Gipfel, den er an seinem freien Tag gerade alleine bestiegen hatte. Er schnallte sich sein Snowboard an und war 23 Minuten später der erste Antwortende auf eine chaotische Szene: Kletterer waren benommen und bluteten, und ein Team baumelte von einer Klippe, die von einem stark ausgefransten Seil prekär gehalten wurde. Gauthier hatte bereits einen Anker aufgestellt und Seile stabilisiert, als zwei weitere Kletter-Ranger eintrafen, dicht gefolgt von den RMI-Honchos Lou und Peter Whittaker und ihrem Freund Robert Link, einem Everest-Veteranen. Zusammen haben das RMI-Team und Rainiers Kletter-Ranger alle bis auf ein Opfer am Leben erhalten.

"Wir haben eine dramatische Veränderung in ihrem Programm gesehen", sagt Peter Whittaker. "Die Qualität der Kletter-Ranger bei Rainier ist heute außergewöhnlich. Sie sind keine Parkplatz-Ranger mehr."

Dienstag, 14.40 Uhr Klump hört den Code-Black-Anruf und nimmt das Mikrofon ab. Aber bevor er etwas sagen kann, mischt sich Turner ein.

"Ah, bei näherer Betrachtung sieht es aus wie ..." Pause. "Ein ziemlich alter Körper."

Ein Ranger, der auf der anderen Seite des Berges zuhört, bricht die Radioetikette und fragt: "Hast du alten Körper gesagt? Keine lebende Person?"

"Bejahend", sagt Turner. "Ich sehe Snowboardschuhe und Schneeschuhe."

Winslow sagt es zuerst: "Teej."

Das Zimmer ist kirchlich ruhig.

"Der Doktor."

William Tres Tietjen, ein 28-jähriger Arzt aus Georgia, verschwand am 20. Juni 1999 beim Snowboarden auf dem Muir Snowfield. Zuletzt wurde er gesehen, wie er Camp Muir unter nahezu Whiteout-Bedingungen verließ. Sucher kämmten eine Woche lang die Gletscher und Schneefelder und fanden keine Spur.

Für einige Minuten spürt das SAR-Team, wie sich die Probleme verschärfen: eine Leiche und zwei noch vermisste Kletterer. Klump fordert die Ranger auf, den Ort der Leiche zu notieren und nach dem vermissten Paar zu bleiben. Zehn Minuten später kommen Turner und Keebler mit Neuigkeiten zurück. "Suchbasis", Radios Turner. "Wir haben die vermisste Partei - in guter Verfassung." Die Reaktion im Paradies ist gedämpft, ein Hinweis auf die stoische Professionalität der Ranger. Die wahren Emotionen werden für zukünftige SAR-Operationen mit größeren Herausforderungen oder weniger als glücklichen Enden in der Bank aufbewahrt.

Während die Ranger Anderson und Faine vom Gletscher führen, stellt Winslow ein Team zusammen, um Tietjens Überreste zu bergen. Fast ein Dutzend Ranger werden mehr als drei Stunden brauchen, um seinen durchnässten Körper und seine Ausrüstung zu entfernen.

Am Mittwoch erscheinen Anderson und Faine, das gerettete Paar, zur Arbeit mit Geschichten, die es zu erzählen gilt. Sie hatten einen späten Start am Samstag und schlechtes Wetter kam näher, als sie Camp Muir erreichten. Sie fuhren noch eine halbe Meile weiter, bevor sie sich umdrehten. Auf dem Weg nach unten verirrten sie sich von der Strecke. Anderson hatte Angst, zu weit nach links auf den Paradise Glacier zu gehen, und hatte sie überkorrigiert und auf den Nisqually geführt. Gefangen in einem Whiteout mit Gletscherspalten bauten sie ein Zelt auf, um das Wetter abzuwarten. Als Turner und Keebler sie am Dienstagnachmittag erreichten, waren es nur noch ein halber Bagel und zwei Rolaids.

In einer Schreibtischschublade in seinem Büro bewahrt Gauthier einen Ordner mit Briefen von Menschen auf, die ihm und seiner Crew ihr Leben verdanken. Manchmal zieht er nach einer harten Operation ein Paar heraus, um sich daran zu erinnern, dass ein guter Arbeitstag bedeutet, dass ein Vater seinen Sohn wiedersieht, oder in diesem Fall, dass zwei Bergsteiger leben, um einen weiteren Tag zu besteigen. Dieses Mal müssen Sie nicht nach der Datei greifen.

"Sie gehen mit Endorphinen hoch nach Hause", sagt er. "Und am nächsten Tag tauchst du bei der Arbeit auf und es läuft wie gewohnt."

- Bruce Barcott


Crawl Space

Du bist unter der Erde gefangen und hast einen Zentimeter Luft zum Atmen? Entspannen. Buddy Lane ist unterwegs.

18 Stunden lang schaukelte David Gant in der Dunkelheit, sein Kopf gegen eine Falte in der Kalksteindecke gedrückt. Sein Tauchbecken hatte keine Luft mehr, sein Scheinwerfer keinen Saft mehr. Der Sauerstoff in seinem winzigen Spalt wurde gefährlich dünner. Ihm wurde schwindelig, am Rande der Bewusstlosigkeit.

Gant war ein 31-jähriger Alabama-Holzfäller, der sich mit Tauchen beschäftigt hatte, aber keine Erfahrung mit Höhlen hatte. Spät in der vergangenen Nacht, am 15. August 1992, war er mit einem Freund in der Mündung einer überfluteten Höhle am Rande des Nickajack-Sees unweit von Chattanooga, Tennessee, zum Speerfischen gegangen. Das eingezäunte Gelände warnte die Eindringlinge vor Geldstrafen in Höhe von 25.000 US-Dollar, aber lokale Legenden über 200-Pfund-Wels, die angeblich an einer Nahrungskette gemästet wurden, die mit Guano-Kot von ansässigen grauen Fledermäusen angereichert war, waren für die beiden Freunde zu verlockend.

Irgendwann rührte einer der Speerfischer Schlick auf und der Eingang trübte sich auf "Null, nämlich". In Panik schwamm Gants Freund aus der Dunkelheit und suchte Hilfe.Gant schwamm unwissentlich in die Höhle und stieß seinen Panzer an der Decke entlang, bis er mehrere tausend Fuß tief einen Hohlraum fand. Erschöpft und verängstigt packte er einen Stalaktiten und trat auf Wasser.

Als der Höhlenrettungsspezialist Buddy Lane am nächsten Tag vor Ort eintraf, hatte der örtliche Einsatzleiter die Operation als "Bergung" deklariert. Nach seiner Einschätzung war es unvorstellbar, dass Gant noch lebte. Open-Water-Taucher hatten die ersten Höhlengänge untersucht, und jetzt schleppten die Behörden die Tiefen für den Körper des Opfers. Fast hundert Menschen, darunter verstörte Mitglieder von Gants Familie und eine Vielzahl von Fernsehreportern, waren auf dem Gelände versammelt. Es war eine Todeswache.

Lane riet dem Vorfallkommandanten nachdrücklich, dass es verfrüht sei, Gant als Leiche anzusehen. Lane, der Kapitän der freiwilligen Hamilton County Cave Rescue Unit in Tennessee und vielleicht der herausragende unterirdische Retter der Nation, hatte zu viele Situationen wie diese gesehen. Sein Team war die erste - und seit Jahren einzige - echte Höhlenrettungseinheit des Landes. In den letzten 18 Jahren hatte dieser weitgereiste Höhlenforscher rund 150 unterirdische Extraktionen angeführt oder daran teilgenommen, darunter die längste, tiefste und technisch schwierigste Höhlenrettung, die jemals durchgeführt wurde. Dabei handelte es sich um die landesweit gemeldete Evakuierung eines verletzten Forschers aus der Lechuguilla-Höhle in New Mexico 1991. Lane näherte sich der Krise bei Nickajack mit kühler Präzision. Früher an diesem Tag hatte er sich eine alte Karte besorgt, die von der Tennessee Valley Authority vor der Erstellung des Nickajack Lake im Jahr 1969 vermessen worden war. Die vertikalen Profile der Karte überzeugten Lane, dass die Höhle möglicherweise Lufteinschlüsse hatte, in denen Gant noch atmen konnte. "Ich dachte an mich selbst, ganz alleine, während alle draußen mich für tot erklärten", erinnerte sich Lane.

Lanes nächster Schritt bestand darin, sich an einen staatlichen Notstandsbeamten zu wenden, der wiederum TVA überredete, etwas Außergewöhnliches zu tun: die Schleusen des Nickajack-Damms zu öffnen, um das Niveau des 30 Meilen langen Sees zu senken. Die Versorgungsbehörde hatte so etwas noch nie zuvor getan. Es war eine Viertelmillion-Dollar-Verschwendung von Reservoirwasser, das für Wasserkraft vorgesehen war. Lane war jedoch der Ansicht, dass das Öffnen des Damms die einzige Chance war, aus einer Genesung eine Rettung zu machen.

Als das Wasser zurückging, juckte es Lane, die Höhle zu durchsuchen. Obwohl niemand in der Notfallmannschaft von Nickajack Erfahrung in der Rettung von Unterwasserhöhlen gesammelt hatte und Lane hervorragend in der Lage war, den Tauchgang durchzuführen, wurde ihm gesagt, er solle in Bereitschaft bleiben. Lane überredete den Vorfallkommandanten schließlich, seine Einheit einige der neu trockenen Seitengänge der Höhle erkunden zu lassen; Dann zogen er und sein Teamleutnant, ein beeindruckend schnurrbärtiger Parkservice-Polizist namens Dennis Curry, Schwimmwesten an und schlüpften in den See.

Die beiden Retter bahnten sich einen Weg von 2.000 Metern bis zu dem Punkt, an dem sie nur noch wenige Zentimeter Luftraum hatten. Mit nachlassendem Optimismus wirbelte Lane seinen Suchscheinwerfer über die Weiten der Nickajack-Höhle und schlich voran.

Es ist kein Zufall, dass das führende Höhlenrettungsteam der Nation in Chattanooga ansässig ist. Die Bürgerkriegsstadt im Schritt aus hartem Kalkstein, in der Tennessee, Alabama und Georgia zusammengekeilt sind, ist eine der führenden Karstregionen der Welt. Es ist bekannt, dass innerhalb von anderthalb Autostunden von Chattanooga etwa 8.000 Höhlen existieren - und es ist unklar, wie viele noch entdeckt werden müssen.

Der gebürtige Chattanoogan machte mit 15 Jahren seine erste Höhlenreise. "Ich wusste sofort, dass es meine Berufung war", sagt er. Der 47-jährige ist ein großer, schlaksiger Mann mit schütterem dunklem Haar und einem ironischen Grinsen, das auf seinem Gesicht verweilt, als ob eine Pointe kommen würde. Er leitet eine Stahlfabrik, die ihm die finanzielle Freiheit gegeben hat, sich auf der ganzen Welt zu bewegen und "Sport Pitting" zu betreiben, wo immer die Höhle gut ist - Alaska, Schweiz, Belize, Honduras. Er hat eine linke Augenprothese, die das Ergebnis einer brutalen Gesichtsverletzung ist, die er sich 1975 beim Höhlenforschen in Tennessee zugezogen hat. Seine verschiedenen Kratzer und engen Anrufe haben ihn überzeugt, dass "Höhlenforscher sich letztendlich um unsere eigenen kümmern müssen, sonst niemand wird uns nachkommen, wenn wir in einen Stau geraten. "

Lane nahm 1973 an seiner ersten Höhlenrettung teil und war sofort von seiner Intensität begeistert. Höhlenrettungen, so erfuhr er, sind mühsame Angelegenheiten, die unter anderem umfangreiche Kletterfähigkeiten, komplizierte Sicherungen und spezielle Würfe erfordern. Die Kommunikation ist bestenfalls schwierig, da gewöhnliche Radio- und Handysignale nicht weit durch den Fels wandern. Retter stehen oft vor der schwierigen Aufgabe, die verletzte Person durch Verengungen zu quetschen, die nicht breiter als die Schultern eines Mannes sind, oder das Opfer durch gelierte Wasserfälle hochzuziehen. Jedes Gerät, das möglicherweise benötigt wird, muss unterirdisch gezogen werden.

Während großer, komplizierter Rettungsaktionen verbringt Lane normalerweise die meiste Zeit über der Erde und choreografiert die Bemühungen der Strafverfolgungs- und Notfallteams. Er ist als ruhiger, analytischer Feldgeneral bekannt, dessen mobiler Kommandoposten ein kobaltblauer Chevy Suburban-Turbodiesel ist, der mit elektronischen Geräten vollgestopft ist - zwei Mobiltelefone, zwei globale Ortungsgeräte, ein öffentlich-rechtliches Radio, ein Polizeiscanner, mehrere Paare Walkie-Talkies, eine auf der Konsole montierte Plattform für seinen Laptop und ein sprachaktiviertes Tonbandgerät zur Erfassung von Notrufen.

Natürlich sind nicht alle Höhlenextraktionen Rettungen. Im Juli letzten Jahres wurde Lane gerufen, um die Leiche eines Tennessee-Mannes namens Jeffery Wayne Young zu bergen, der in einer Grube unter dem Gum Springs Mountain Selbstmord begangen hatte. Young, ein bekannter Methamphetaminkonsument, wurde drei Wochen lang vermisst, als sein Rottweiler Spike im Eingang der Höhle entdeckt wurde (lebendig, aber abgemagert). Lane erreichte zusammen mit Curry schließlich die 60-Fuß-Grube, in der Young zu Tode gestürzt war, und begann das düstere, gefährliche Geschäft, die Leiche aus dem Loch zu ziehen. "Der Stein war faul und er auch", sagt Curry. "Selbst mit zwei Leichensäcken konnte ich nicht genug Vicks VapoRub in meinem Schnurrbart bekommen."

Alle Arten von Menschen landen in Höhlen, von denen einige Lane höflich "Doofuses" nennt. 1997 retteten Lane und Curry einen jungen Mann mit Cowboystiefeln, der es in einer Reihe bemerkenswerter Manöver schaffte, sich in eine geduckte Position zu bringen, wobei sein Kopf zwischen einer Wand und einem 500-Pfund-Felsblock steckte. Wie fühlen sich Höhlenretter dabei, ihren Hals zu riskieren, um Menschen zu retten, die nach streng darwinistischer Auffassung die Anstrengung möglicherweise nicht verdienen? "Ich lasse Gott das klären", sagt Curry. "Mein Ding ist, ich möchte nicht, dass sie die unberührten Höhlen verschmutzen."

Lane drückt es anders aus: "Sogar Doofuses haben Anspruch auf eine zweite Chance."

David Gant verlor kurz das Bewusstsein, nachdem er 13 Stunden in der Nickajack-Höhle geschwommen war. Doch in einem fast wundersamen Moment guten Timings wurde er von einer frischen Brise wiederbelebt, die durch den Gang pfiff. Gant klammerte sich noch fünf Stunden an seinen Stalaktiten, bis er eine spirituelle Vision erlebte. Er lag im Sterben - da war er sich ziemlich sicher. Die Höhle wurde zu einem weißen Tunnel. Ein Paar intensiv heller Lichter näherte sich. Alles war Gant klar, als er in die blendende Leuchtdichte spähte. "Sie sind Engel, nicht wahr", sagte er, "kommen, um mich wegzunehmen."

"Alter", antwortete Curry, "wir wurden viele Dinge genannt, aber niemals Engel."

Langsam stürmten die drei Männer aus der Höhle. Als sie am späten Nachmittag auftauchten, war die Todeswache noch in Arbeit. Hunderte von Menschen an den Ufern waren verblüfft. Gant war feucht und schwach, stolperte an Land und umarmte seine Familie.

Lane und Curry packten den Rettungswagen zusammen und gingen. Währenddessen strömten die Medien vor Ort um Gant und seine Verwandten; Die Presse würde das Ereignis bald als "Wunder bei Nickajack" ankündigen.

Der offizielle Bericht von Lane war wesentlich zurückhaltender. "Gefundenes Opfer lebend", schrieb er. "Alle glücklich."

- Hampton Sides


Jeder Schritt, den Sie machen

Joel Hardin, Mystiker, Taxonom, Meister des Drecks, weiß, wo Sie sind - auch wenn Sie es nicht tun

Ungefähr in der 12. Unterrichtsstunde - nachdem unser Ausbilder Joel Hardin sechs oder acht Kiefernstangen zu Zahnstochern geschnitzt hat und nachdem der ältere Schüler, der neben mir im spärlichen Schatten der Ponderosas liegt, eingeschlafen ist (und anfängt zu schnarchen) Lenkerschnurrbart zuckt in schläfrigen Krämpfen) - Ich verstehe plötzlich die vernünftige Magie der Wildnis-Mann-Verfolgung.

"Der Mensch ist eine einzigartige Kreatur", sagt Hardin, 62, ein dicker Polizist im Ruhestand und der amtierende Maestro des Verfolgungsuniversums. "Sie sind die einzige Kreatur auf der Welt, die auf Bildung und Wissen einwirkt, aber im Allgemeinen machen sie keine wilden und lustigen Dinge wie einen Sprung von Stein zu Stein, um ihre Fußabdrücke zu verbergen. Und wenn sie es tun - nun, Sie können schauen und Sagen Sie, wo sie weitergingen und wohin sie gingen. Alle Beweise sind vor Ort. "

Shazam! Meine sieben Klassenkameraden können sich plötzlich nicht mehr vorwärts bewegen. Diese Personen sind das Tracking-World-Äquivalent von Ph.D. Kandidaten: SAR-Freiwillige, die jeweils mindestens 400 Stunden in Klassen verbracht haben, die von Hardin, dem Hauptausbilder des Universal Tracking Service, einer mobilen Schule in Everson, Washington, geleitet werden. Meine Klassenkameraden haben sich alle ihre Track Aware-, Tracker I- und Tracker II-Pins verdient. Sie können in einem Staubsturm kilometerweit im Dunkeln Fußspuren folgen. Aber sie sind jetzt hier, an diesem heißen Septemberwochenende, inmitten einer Ansammlung von Forest Service-Hütten in Camp Cody in den Wäldern von Zentral-Oregon, in der Hoffnung, das Stück Widerstand der Hardinometrics zu erreichen: den Sign Cutter Pin. Ein Schilderschneider kann sich nach den arkanen Richtlinien von UTS gegen "widersprüchliche, verwirrende, unorganisierte und irreführende Informationen" durchsetzen, um vage Kratzer auf dem Boden zu entschlüsseln. Meine Klassenkameraden wollen Weisheit, und Hardin, der in den letzten drei Jahrzehnten mehr als 5.000 Personen aufgespürt hat, füttert sie mit einem weiteren Bissen.

"Die Leute schweben nicht", sagt er. "Die Leute haben zwei Beine und zwei Füße, und so kommen sie auf dieser Erde herum."

Ein Murmeln des Staunens kräuselt sich unter den Kiefern, denn Hardin hat recht. Unsere Spezies hat Spuren im Dreck hinterlassen, seit wir den Garten Eden verlassen haben, vermutlich zu Fuß. In seinem neuen Buch Die Kunst des TrackingsDer südafrikanische Schriftsteller Louis Liebenberg argumentiert, dass die ersten Verfolger der Erde, die Kalahari des prähistorischen südlichen Afrikas, auch die ersten Wissenschaftler des Planeten waren: Bei der Analyse von Fußabdrücken erwarteten sie die Physiker, die heute subatomare Teilchen "verfolgen".

Unabhängig davon, ob dies zutrifft oder nicht, ist Tracking zur esoterischsten Disziplin im SAR-Toolkit geworden. Derzeit sind weniger als 1.000 Amerikaner aktive Man-Tracker, und während sich die meisten freiwillig für Rettungskräfte des Landkreises melden, gehören viele entweder dem Woo-Woo-Rand oder dem paranoiden Recht an. Unter den ersteren sind die Schüler von Tom Brown, dem Naturforscher aus New Jersey, der beinahe behauptet, man könne durch Kommunikation mit einem Fußabdruck erraten, was sein Schöpfer zum Frühstück gegessen hat; Unter den letzteren befinden sich die Schützlinge von David Scott-Donelan, einem ehemaligen Spezialisten für Aufstandsbekämpfung in Rhodesien, dessen Tracking-Schule in Nevada mit der Prämisse beginnt, dass der "Steinbruch" "bewaffnet und gefährlich" ist.

Zwischen diesen beiden Extremen, in mehr oder weniger der gleichen Position wie Fleisch und Kartoffeln, sitzt Joel Hardin, den Linda Hunter, eine Direktorin der International Society of Professional Trackers, als "den besten Such- und Rettungs-Tracker der Nation, die Elite von" bezeichnet die Elite." Hardin begann 1965 mit dem Honen seines Handwerks, als er angeheuert wurde, um den Verfolgungstrupp der US Border Patrol durch die kalifornische Wüste zu chauffieren. Die Patrol-Tracker waren eine engmaschige Ultramacho-Bruderschaft; Sie wollten ihre Fähigkeiten geheim halten. Hardin lernte es trotzdem, und dann verbrachte er ein Jahrzehnt damit, mexikanische Emigranten zu jagen, als sie zu Fuß, auf Stelzen und in Schuhen, die an Kuhhufe gebunden waren, aus ihrer Heimat flohen. Seitdem hat er einen Mörder aufgespürt, der darin geschult ist, seine Fußabdrücke zu löschen, einen Pfadfinder, der sich im Idlewild Jamboree verlaufen hat, und einen ehemaligen bulgarischen Freiheitskämpfer, der nach Amerika gezogen ist und sich in den Hügeln des Bundesstaates Washington versteckt hat und sich dazwischen von Heidelbeeren und Schnecken ernährt die Häuser der Menschen ausrauben.

Wenn Sie Hardin nach solchen Erfolgen befragen, zuckt er meistens nur mit den Schultern und spuckt auf den Boden. Ein solches Verhalten erinnert Sie daran, dass Tracking nicht romantisch ist. Es geht nur darum, auf Dreck zu starren. Und genau dieses Bestreben, auf Dreck zu starren, ist die Hauptaktivität meines Wochenendes in den Wäldern von Oregon. Tag und Nacht folgen meine Klassenkameraden "Zeichenlinien", aufwändige Fußabdruckgeschichten, durch die Cheatgrass- und Kiefernnadeln. Eine Gruppe von Schülern träumt sich fiktive Szenarien aus - ein Flüchtling geht beispielsweise in den Wald - und trampelt dann die Geschichte in den Dreck, damit die anderen darüber nachdenken können. Manchmal machen die Schüler eine Pause, um eine Schuhsohle auf eine Karteikarte zu zeichnen. Manchmal verwenden sie einen "Tracking Stick" (einen Skistock mit Linien), um den Abstand zwischen den Schritten zu messen.

Die Arbeit ist kein mitreißender Zuschauersport, aber Hardin lehnt sich dennoch Stunde für Stunde an eine Zedernzaunschiene und schaut zu. Wenn einer seiner Akolythen vom Kurs abweicht, sagt er nichts. Er schlendert lediglich hinter die Person und schnippt eine Kiefernnadel hoch in die Luft, damit sie im Sonnenlicht flattert und genau dort landet, wo der Schüler hinschauen soll - eine geschickte Geste und auch eine warme Geste in einem trägen Land so in der Art.

Hardin wuchs in Emmett, Idaho, auf und jagte und fischte. Nach der High School arbeitete er als Polizist und schärfte die Befragungstechniken, die seiner Meinung nach immer noch die wichtigsten seiner SAR-Fähigkeiten sind. "Sie müssen am Anfang die richtigen Fragen stellen, damit Sie nicht den falschen Weg gehen", sagt er. "Einmal meldete eine Frau, dass ihr Mann vermisst wurde. Er war im Morgengrauen auf einen Berg gewandert, um Fotos zu machen. Ich hätte einfach rausstürmen können, aber ich fragte: 'Was für eine Kamera hatte er?' Es kommt zurück, dass es ein billiges Point-and-Shoot war. Ich holte mir noch eine Tasse Kaffee und sagte dann: "Was hat er Freitagabend gemacht?" Es stellte sich heraus, dass er durch nasses Gras gegangen war; er wusste, dass es regnete - schlechtes Fotowetter. " Sein Urteil? "Sagen Sie der Dame, sie soll in den Schrank schauen", sagte er. Die Kleider des Mannes waren weg. Er war nicht wandern gegangen; er hatte sich getrennt.

Manchmal sind natürlich "verlorene" Menschen wirklich verloren. Und wenn es so ernst wird, grenzen Hardins Fähigkeiten an das Übernatürliche. 1999 verfolgte er einen alaskischen Hausbauer namens Robert Bogucki durch das australische Outback. Bogucki war mit kaum mehr als einer Bibel und der Hoffnung in den Busch getreten, "sich zu setzen und meine Gedanken frei zu lassen". Seine Eltern erfuhren zuerst Wind von diesem zweifelhaften Urlaubsprogramm der australischen Polizei, die zwei Wochen lang nach Bogucki suchte. Als die Aussies ihn nicht fanden, riefen seine Eltern Hardin an, der monatelangen Spuren über 160.000 Quadratmeilen Wildnis folgte.Allmählich respektierte er Boguckis Überzeugung.

"Er war besonnen", sagt Hardin. "Er hatte eine Route, eine gerade Linie, und er wich manchmal 15 Meilen davon ab, aber er ging immer seine Schritte zurück. Ich bekam, damit ich erkennen konnte, wo er anhielt, um sich auszuruhen, und wo er mit seinen Karten saß und begann an seinen Navigationsfähigkeiten zu zweifeln. " Hardins Besatzung folgte der Linie in Hubschraubern - durch Canyons und über weite, kniehohe Grasdickichte - und am fünften Tag fanden sie Bogucki bei guter Gesundheit. "Joel hat mich nicht nur gesucht", wunderte sich Bogucki danach. "Es war, als wäre er da draußen und hätte die Reise mit mir gemacht."

In Camp Cody drängen sich alle meine Klassenkameraden und ich in plebejischer Ehrfurcht zusammen. Schließlich kündigt Hardin am Sonntagmorgen (entschuldigend) an, dass wieder niemand im Lager die schwer fassbare Sign Cutter-Anstecknadel erhalten wird. Er bietet keine genaue Erklärung an, aber eine Woche später rufe ich ihn an und drücke ihn, um zu definieren, was er wirklich von Studenten will.

"Nun", sagt Hardin, "ich denke, man könnte es fast Hellsehen nennen."

"Das ist unmöglich", sage ich.

Hardin lacht. "Nun", sagt er, "es ist fast unmöglich."

- Bill Donahue


Der süße Geruch des Erfolgs

Denken Sie, dass die Chancen, eine Lawine zu überleben, unglaublich gering sind? Wetten Sie nicht gegen Keno.

Am 19. Dezember 2000, ungefähr 24 Stunden vor dem Eröffnungstag im Fernie Alpine Resort in British Columbia, fuhr der Liftbetreiber Ryan Radchenko in seiner Mittagspause außer Kontrolle und löste eine Lawine aus, die ihn 450 Fuß weit trug, bevor er ihn lebendig begrub. Ein Patrouille, der Zeuge der Rutsche war, rief per Funk Keno an, den fünf Jahre alten, von SAR ausgebildeten Labrador / Border-Collie-Mix von Robin Siggers, der mit einem Schneemobil aus dem Grundbereich gebracht wurde. Siggers, der bereits auf dem Berg war, nahm einen Aufzug zur Szene und begann bei der Suche zu helfen. "Ich war mir der Statistiken sehr wohl bewusst", sagt er. "Ich habe gebetet, dass Keno bald ankommt."

In Nordamerika gibt es mehr als 2.000 ausgebildete SAR-Hunde, die sich bei verzweifelten, zeitlich begrenzten Suchen oft als von unschätzbarem Wert erweisen. In Fernie hatten zehn Retter, die wild acht Fuß Sonden in den Trümmerhaufen steckten, bis Keno 18 Minuten später eintraf, nichts mehr aufgetaucht. Der Hund raste sofort 30 Fuß unter die Sondenlinie und tauchte mit einem Lederhandschuh in den Zähnen auf. "Er ist darauf trainiert, wie verrückt zu graben, wenn er eine Person findet", sagt Siggers. "Ungefähr einen Fuß unter der Oberfläche hat er Ryans Hand freigelegt." Die Retter zogen Radchenko halb bewusstlos, aber unverletzt heraus - der erste lebende Lawinenfund eines Rettungshundes in Kanada. Keno hatte jedoch die Chancen eines Insiders: Im vergangenen Sommer arbeitete Radchenko mit Siggers in Fernie als Schreiner und sagte Keno wiederholt: "Hey, du solltest besser gut schnüffeln, falls du mich eines Tages finden musst."

- Ki Bassett


Chopper Queen

Nur wenige Menschen konnten sich für die Pilotierung eines Jayhawk HH-60 qualifizieren. Kodiak Lieutenant Commander Melissa Rivera fliegt eine unter den härtesten Bedingungen in Nordamerika.

Eine Stunde vor einer routinemäßigen Trainingsübung, bei der sie Rettungskörbe von ihrem Hubschrauber auf einen Boston Whaler fallen lässt, der 20 Fuß unter ihnen in rauem alaskischem Kotelett schlägt, schreitet Lieutenant Commander Melissa Rivera über den Asphalt der Kodiak Air Station der Küstenwache und beginnt, sie zu inspizieren zweimotoriger HH-60 Jayhawk. Ausgehend von der Spitze der 14.000 Pfund schweren Mücke mit der Nadelspitze, deren krauses braunes Haar zu einem französischen Zopf gezähmt ist, schiebt Rivera die Motorhaube hoch, um zu überprüfen, ob die Motorluken fest geschlossen sind, scannt jedes Rotorblatt auf Risse und mustert die Kraftstoff- und Ölstand.

Ein paar Minuten später an Bord erinnert Rivera den Copiloten und die Besatzung an Notfallmaßnahmen, falls sie beispielsweise ihren Schwanz in raues Wasser stecken, ins Meer stürzen und auf den Kopf stellen. "Wenn wir einen Graben ziehen", berichtet sie sachlich über ihr Headset, "wird es ein Ausgang auf der linken Seite sein."

Als eine von nur drei Frauen unter den 70 in Kodiak stationierten Piloten der Küstenwache ist die 31-jährige Rivera dafür verantwortlich, alle - von gestrandeten Fischern über Bärenjäger bis hin zu niedergeschlagenen Buschpiloten - auf vier Millionen Seemeilen alaskischen Territoriums zu retten. Überall für die Küstenwache zu fliegen ist streng, aber ein Posten bei Kodiak wird als die schwierigste Aufgabe im Dienst angesehen. Die schiere Größe des Versorgungsgebiets bedeutet, dass Riveras Missionen mit 12-stündigen Staffelflügen von 1000 Meilen beginnen können, um zu einer Unfallstelle zu gelangen. Und sie fliegt routinemäßig in völliger Dunkelheit und schweren Winterstürmen über Gelände, in dem die Navigationskrücken wie Straßenlaternen und blinkende Antennen fehlen, die ihren Kollegen in den unteren 48 helfen. Die Bedingungen machen sogar Veteranen zu Greenhorns. Trotz sechsjähriger Erfahrung und einer Luftmedaille, die 1999 für das Abreißen von 47 Nordkarolinern während des Hurrikans Floyd von den Baumwipfeln verdient wurde, verbrachte Rivera wie jeder andere neu angekommene Kodiak-Flyer den ersten Winter auf dem Copilotensitz. Du brauchst eine volle Saison unter deinem Overall, bevor du hier oben Respekt bekommst.

Die Suche und Rettung von Hubschraubern wurde 1944 eingeleitet, als die Küstenwache den ersten Bergungsaufzug einführte, mit dem Hubschrauber gestrandeten Opfern an bisher nicht erreichbaren Stellen wie rauer Küste, straßenloser Wildnis und Pässen in großer Höhe schnelle Hilfe anbieten konnten. Heute ist der Hubschrauber mit Exemplaren wie Riveras Jayhawk, einem 16-Millionen-Dollar-Bergungs-spezifischen Hubschrauber, der in einer Minute bis zu 180 Knoten kreuzen und in der nächsten bis zu zehn Fuß über dem Boden schweben kann, das SAR-Fahrzeug der Wahl. Im vergangenen Jahr haben Kodiak-Teams 210 Missionen abgeschlossen und 113 Leben gerettet.

Andererseits hat die jährliche Zunahme lebensrettender Flüge auch zu einer zunehmenden Gefahr für Lebensretter geführt. Damit Kodiak-Piloten diese Tatsache nicht vergessen, erinnert ein Gedenkwandbild im zentralen Hangar der Basis dunkel. Das Fresko von Hubschraubern, die über einem wirbelnden Fischerboot schweben, zeigt unter anderem den Absturz des Hubschraubers 1471, der 1986 auf die Insel Ugak stürzte, während seine Besatzung versuchte, einem sinkenden Schiff zu helfen, selbst nachdem ihre Elektronik ausgefallen war. Alle sechs Besatzungsmitglieder starben.

"Wir wissen, dass so etwas passieren kann, aber wir sind geschult, um die Risiken einzuschätzen", begründet Rivera im Cockpit. "Nur weil ich in meinen [Hubschrauber] steige, heißt das nicht, dass ich etwas tun werde, wenn ich feststelle, dass es für die Crew zu riskant ist."

Die Risikobewertung hielt sie jedoch nicht auf dem Boden, als der US-Luftraum nach den Terroranschlägen vom 11. September geschlossen wurde. Am nächsten Tag erhielt Rivera die Sondergenehmigung, nach Akutan zu fliegen, einer abgelegenen Stadt 750 Meilen südwestlich von Anchorage, wo ein Konservenarbeiter wegen eines blutenden Geschwürs bewusstlos war. "Normalerweise gibt es in Alaska viele Flugzeuge und ununterbrochenen Funkverkehr", sagt sie, "aber an diesem Tag war es so ruhig, dass es unheimlich war." Als sie landeten, hatte der Mann 40 Prozent seines Blutes verloren; Auf dem Weg ins Krankenhaus, nachdem die Besatzung eine Infusion angeschlossen hatte, sprang sein Blutdruck von einem tödlichen 60/30 auf einen stabilen 110/70. Rivera, die schätzt, dass sie in ihren sechs Jahren als Pilotin etwa 75 Menschenleben gerettet hat, schüttelt es als "Routinemission" ab.

Kodiak-Piloten können lakonisch über die Gefahren sein, denen sie ausgesetzt sind, und Rivera, eine Mutter von zwei Kindern, die Missionen flog, bis sie im sechsten Monat schwanger war, ist nicht anders. Adrenalin-Herausforderungen sind der Grund, warum die handverlesenen Crews überhaupt hierher gekommen sind. "Man bekommt ein gewisses Maß an Respekt, wenn die Küstenwache Pilot ist", räumt Rivera ein. "Aber als alaskischer Pilot ist es eine ganz andere Ebene."

- Natasha Singer


Folgen Sie No Leader

Chuck Demarest und seine Kollegen nehmen keine Bestellungen entgegen, tragen keine Uniformen und erledigen jedes Jahr mehr Missionen als jeder andere freiwillige SAR-Trupp in Amerika

Als Chuck Demarests Pager an einem Sonntagnachmittag im Indian Summer in Boulder, Colorado, losgeht, ist er zufällig mit 40 anderen Mitgliedern der Rocky Mountain Rescue Group beim Grillen. Überall in Demarest piepen Piepser wie eine Geißel elektronischer Heuschrecken. Teller mit Kartoffelsalat und Bratwurst werden abgestellt, und Männer und Frauen in Laufschuhen und T-Shirts lächeln sich an, während sie die Steinplattenstufen hinunterlaufen und in ihre Fahrzeuge steigen.

Der Anruf ist keine Überraschung - RMR, das jährlich rund 80 Missionen in und um Boulder County abschließt, ist einer der meistbeschäftigten freiwilligen Bergrettungstrupps des Landes. Aber die Szene ist immer noch etwas bizarr. Zum einen sieht keiner der Retter so aus wie der Charakter, in dem Sylvester Stallone gespielt hat Cliffhanger, der Film von 1993 über ein Bergrettungsteam, das nicht zufällig Rocky Mountain Rescue heißt. Mehr als die Hälfte der Leute auf der Party sind Ingenieure; Die meisten anderen sind Forscher und Computerprogrammierer. Unabhängig von ihrem Alter - die meisten der 63 Mitglieder schweben irgendwo zwischen 25 und 30 - sehen sie alle gut aus. Der vierundsechzigjährige Bill May, zum Beispiel der Grillwirt, ist hauchdünn, trägt eine große Brille mit Metallrahmen und ist ein pensionierter Ingenieur, der das wesentliche Buch über die Rettung der Wildnis geschrieben hat.Bergsuch- und Rettungstechniken. Dave Hibl, ein 49-jähriger Kieferorthopäde, der einen Großteil der Ausrüstung der Gruppe, einschließlich der Würfe und Winden, mitentwickelt hat, zeigt den konservativen Haarschnitt und die sanfte Ernsthaftigkeit von Clark Kent. Und Jenny Paddock, 39, eine ernsthafte, kompakte Frau mit abgeschnittenem, grauem Haar, ist zufällig eine Boulder-Polizistin und eine der angesehensten Such- und Rettungshundeführerinnen des Bundesstaates. Präverbale italienische Hengste sind sie nicht.

Noch beunruhigender ist die Tatsache, dass niemand eine Uniform oder sogar einen Aufnäher trägt und niemand das Sagen zu haben scheint. Es gibt keines dieser militarisierten Protokolle, die in den Crack-Notfallteams, die Hollywood gerne konfektioniert, so verbreitet sind. "Wir sind alle freiwillig", sagt Demarest und klärt die einheitliche Angelegenheit auf. "Wir nehmen keine Befehle entgegen und brauchen keine Anleitung. Wir sind wie gut geordnete Ameisen."

Ich folge Demarest zu seinem Auto. Mit 58 Jahren ist er stark gebaut, mit stetig blauen Augen und einem sandigen Schnurrbart, der grau wird. Aber selbst als langjährig aktives Feldmitglied von RMR scheint er nicht dem Vorurteil eines Rettungsjocks zu entsprechen. Demarest ist ein Alaun aus Princeton, der an der Universität von Colorado einen Abschluss in Kernphysik gemacht hat und sein ganzes Leben lang klassisches Klavier gelernt hat. Er ist Direktor einer Venture-Capital-Firma, die in eine Behandlung der Parkinson-Krankheit investiert. Als wir in sein Auto stapeln, eine sedierte Subaru-Limousine mit einer zerbrochenen Windschutzscheibe, trifft er das UKW-Funkgerät für öffentliche Sicherheit, das bereits Informationen über einen Vorfall in den Ausläufern über der Stadt enthält. Ein Wanderer wurde von einem Bären misshandelt, spricht aber mit den Behörden über sein Handy.

Wie alles andere an Demarest läuft der Subaru dem zuwider, was man erwarten könnte, aber er erfüllt seinen Zweck gut. "Ich habe alles, was ich für ein paar Tage in den Bergen brauche", sagt er, als wir uns zurückziehen. Dazu gehören Stiefel, Scheinwerfer, Eispickel, ein Biwaksack, Kartensätze, Müsliriegel, Radio und GPS. "Ich habe sogar die Anweisungen für das GPS, falls ich dumm werde", sagt er. Fette Chance. Rettungsversuche zu jeder Jahreszeit sind für Demarest eine Selbstverständlichkeit. Er war auf mehr als tausend Missionen und hat fast jedes erdenkliche Szenario gesehen. Er hat mitten im Winter mitten im Winter abgestürzte Flugzeuge gefunden und ist in der Abenddämmerung auf einen Felsvorsprung über der Waldgrenze geklettert, um die Nacht mit drei halb verhungerten und verängstigten Wanderern zu verbringen. Er steht bereit, um sich Tag und Nacht von Job oder Familie zu lösen. "Unser Motto lautet" Mach mit bei RMR und sieh Colorado mit dem Scheinwerfer "", sagt er. "Es ist wahr, aber es ist ein enormer Service und eine großartige Möglichkeit, etwas zurückzugeben."

Demarest trifft den Broadway, eine der Hauptverkehrsstraßen von Boulder, und biegt nach Norden ab, um durch den Wochenendverkehr zu jockeyen. Er hört Radio, während die Beschreibung seiner Umgebung durch den Wanderer aktualisiert wird. Der Wanderer geht aus eigener Kraft hinaus, kann aber nicht genau sagen, auf welchem ​​Weg er sich befindet. Retter haben sich an der Spitze des Bear Canyon Trail stationiert, aber Demarest beschließt, weiter nach Süden zum Lower Skunk Canyon zu fahren. "Ich habe eine Ahnung", sagt er.

Demarest ist über das beunruhigende Fehlen einer Kommandostruktur bedrängt und grinst nur: "Die Wahrheit ist, wir sind so verdammt erfahren, dass wir es nicht brauchen." Die Geschichte unterstützt ihn. Am Wochenende zuvor fiel beispielsweise ein Kletterer von einem Felsvorsprung in der Nähe von Elephant Buttress im Boulder Canyon. Das Opfer rief den Unfall auf seinem Handy an, der 911-Versand rief RMR an, und fünf Minuten später befand sich der erste Retter am Fuße des Aufstiegs. Innerhalb einer halben Stunde kamen 20 weitere Freiwillige und der Vier-mal-Vier-Van der Gruppe - ein Schweizer Taschenmesser eines Fahrzeugs - mit genügend Rettungs-, Erste-Hilfe- und Computer-Kartierungsausrüstung an, um eine Expedition auszurüsten. Zwei Retter kletterten mit einem Erste-Hilfe-Paket auf den Sims, und einer stabilisierte das Opfer, das eine Kopfverletzung hatte, während der andere einen Evakuierungsweg erkundete und nach Müll und Sauerstoff suchte. Oben und unten befestigten RMR-Mitglieder Seile, ein Wurf-Team versammelte sich schnell, und der verletzte Kletterer wurde festgeschnallt, 300 Fuß abgesenkt und eine Viertelmeile durch Boulder Creek zu einem Krankenwagen gebracht. Insgesamt wurde das Opfer in weniger als 90 Minuten evakuiert.

Während sie sich auf High-Angle-Evakuierungen spezialisiert haben, hat RMR im Laufe der Jahre Hunderte verlorener Wanderer gefunden und das Land bei der Suche nach zerstörten Flugzeugen angeführt. In 54 Jahren technischer Operationen hat es nur eine schwere Verletzung unter seinen Rettern erlitten - ein gebrochenes Bein. "Die häufigste Behauptung unseres Arbeiters," Demarest scherzt ", ist Giftefeu."

Demarest biegt auf einer kurvenreichen, asphaltierten Straße in die breiten, gelbbraunen Wiesen am Fuße von Boulder's Flatirons ab, wunderschönen gezackten Sandsteinplatten. Er läuft einen Feldweg hinter einigen High-End-Berghäusern mit Redwood-Seiten hinauf. Sicher genug, hier kommt der Wanderer, benommen aussehend, sein Hemd in Fetzen. Aber Demarest ist zu spät - dem Wanderer wird bereits von zwei RMR-Rettern geholfen, die Demarest irgendwie auf dem Weg geschlagen haben. Der Mann sei erschüttert, aber unblutig. Er hatte Glück: Eine Schwarzbärensau hatte ihn auf den Boden geschoben, nachdem er ihrem Jungen zu nahe gekommen war, ihm in die Augen geschaut und sich davongeschoben hatte. "Siehst du", strahlt Demarest. "Sie wissen es. Niemand muss irgendwo jemanden bestellen."

- Peter Heller


Die Jed-Zone

Keine Veröffentlichung weckt bei den Redakteuren in unserem Büro so viel Aufsehen wie die jährliche Unfälle im nordamerikanischen Bergsteigen. Jedes Jahr wird ANAM mit tragischen Berichten über Pannen in den Bergen gefüllt - aber der geschätzte Bericht enthält auch genug warnende Geschichten und seltsame Wendungen, um ihn zu einer unverzichtbaren Quelle unauslöschlicher Überlieferungen zu machen. (Und um ehrlich zu sein, von grässlichem Humor.) Wir haben den langjährigen Unfallredakteur Jed Williamson in seinem Büro am Sterling College in Vermont getroffen.

AUSSEN: Was ist der Hauptzweck der Veröffentlichung dieser Berichte?
Williamson: Bildung.Es ist ein Werkzeug, mit dem Menschen über ihr Klettern nachdenken können. Die Daten sind zwar nicht so statistisch, können aber Trends anzeigen.

Eine davon ist die Zunahme der durch Mobiltelefone ausgelösten Rettungsaktionen. Denken Sie, dass die Menschen die Verantwortung haben, die verfügbare Technologie zu nutzen?
Technologie sollte nicht ersetzen, die richtige Ausrüstung zu haben und vernünftige Urteile zu fällen. Einmal riefen Leute einen Ranger an und sagten: "Wir müssen wissen, wie man zu einem bestimmten Pfad kommt. Wir haben ein GPS dabei." Der Ranger sagt: "Großartig. Hol das raus und hol deine Karte raus." Und sie sagen: "Oh, wir haben keine Karte." Du folgst meinem Drift?

Gibt es noch andere Trends, die Sie sehen?
Nun, es gibt die Umstellung auf Kletterschutz, die ungefähr 45 Dollar pro Stück kostet. Ich habe mit einigen Kletterern gesprochen, deren Verletzungsgrund darin besteht, dass der Schutz aufgehoben wurde. Ich fing an zu fragen: "Steckst du es ganz hinein?" Viele von ihnen sagen verlegen: "Nun, nein. Ich hatte Angst, dass ich es nicht wieder herausholen könnte." Sie wollten kein Geld verlieren. Das ist eine falsche Wirtschaft!

Letztes Jahr haben Sie einen Vorfall über einen Mann veröffentlicht, der versucht, Denali mit einer Bambusstange zu besteigen, um nicht in eine Gletscherspalte zu fallen ...
Oh ja. Das war ein Fall, in dem der Typ überhaupt keine Erfahrung hatte. Aber das sind die Leute, mit denen sich der Parkservice befassen muss. Es gab einmal ein Kind, das in den Park schrieb: "Ich habe vor, den Mount McKinley zu besteigen. Ich würde gerne wissen: Erstens, liegt das ganze Jahr über Schnee darauf? Zweitens: Muss ich Lager aufschlagen?" der Weg? Drei, soll ich Ösen mitbringen? " Wir hatten keine Ahnung, was "Ösen" bedeuten.

Gibt es etwas, das Sie nicht drucken werden? Wie diese beängstigende Geschichte über Tom Hornbein und die Bierdose?
Nun, ich habe das tatsächlich in das Buch aufgenommen. Ich schrieb: "Die Person benutzte eine Foster-Bierdose als Pipi-Dose und ließ ihr Mitglied dort erwischen." Abschließend schrieb ich: "Alle Mitglieder der Expedition haben sich erholt." Diesen Sommer gab Hornbein zu, dass er einen schnellen auf mich gezogen hatte. Aber es war eine verdammt gute Geschichte.

- Chris Keyes


Hey, willst du dich verlaufen? Kein Problem!

Schreiben Sie diese acht Fehler einfach in Erinnerung.

1. Nicht beachten: "Einer der Hauptgründe, warum Menschen sich verlaufen, ist, dass sie sich nicht ständig umschauen und sich bemühen, ein ständiges Bewusstsein für ihre Umgebung zu bewahren", sagt Rocky Henderson, Präsident der Mountain Rescue Association. "Ich nenne das das 'Head-in-the-Cockpit-Syndrom'. Mein Rat? Achten Sie auf Ihre Umgebung und versuchen Sie Ihr Bestes, um die außerordentlich dummen Momente zu bewahren, in denen Sie zu Hause vor dem Fernseher sitzen. ""

2. Lassen Sie die zehn Grundlagen hinter sich: Charley Shimanski, Bildungsdirektor der Mountain Rescue Association, sagt: "Wenn Sie eine Packung einpacken, stellen Sie sicher, dass Sie die Ten Essentials [Karte und Kompass, Taschenlampe / Scheinwerfer, zusätzliches Essen und Wasser, zusätzliche Kleidung, Sonnenbrille, Erste-Hilfe-Kasten, Taschenmesser, wasserdichte Streichhölzer, Feuerstarter, Notunterkunft]. Wenn Sie all diese Dinge haben, stehen die Chancen gut, dass Sie im Notfall das haben, was Sie brauchen. "

3. Lernen Sie nicht, wie man eine Karte und einen Kompass liest: "Ich treffe ständig Leute, die eine Karte haben, aber wirklich nicht wissen, wie man sie benutzt", sagt Hannah Nyala, eine erfahrene Verfolgerin. "Bring es nicht mit, wenn du nicht weißt, wie man es liest."

4. Panik: Nyala sagt: "Wenn Menschen sich verlaufen, läuft ihr Gehirn so schnell, dass sie die einfachen Dinge vergessen, wie einen Fuß vor den anderen zu setzen. Dies führt zu Verletzungen, die das Problem des Verlusts nur noch verschlimmern."

5. Dem Gipfelfieber erliegen: "Dies ist eigentlich ein kulturelles Problem", sagt Daryl Miller, Lead Climbing Ranger im Denali National Park. "Die erste Frage, die jeder, sowohl Kletterer als auch Nichtkletterer, nach einer Reise stellt, lautet: 'Hast du den Gipfel erreicht?' Nicht: "Hat dir die Reise gefallen?" Wetter und andere Gefahren sind nicht das eigentliche Problem, sondern verschärfen nur Probleme, die mit schlechten Entscheidungen beginnen, die mit dem Streben nach oben beginnen. "

6. Betreten Sie eine Höhle ohne die richtige Ausrüstung: "Wir haben einen Namen für die Menschen, die mit unangemessener Sicherheitsausrüstung, Kleidung, ohne Rückfahrlicht und unangemessenem Schuhwerk in die Höhle gehen: Wir nennen sie" Taschenlampen-Höhlenforscher "", sagt Art Fortini von der National Cave Rescue Commission. "Stürze sind mehr als nur ein Verlust. Sie sind in der Regel die häufigste Ursache für Verletzungen. In vielen Fällen können Probleme vermieden werden, wenn Sie nur beide Hände frei haben und geeignetes Schuhwerk verwenden."

7. Sagen Sie einer verantwortlichen Person nicht, wohin Sie gehen: "Dies ist möglicherweise eine der einfachsten Vorsichtsmaßnahmen, die Sie treffen können", sagt Fortini. "Aber aus irgendeinem Grund ist es das Einzige, was die Leute oft vernachlässigen oder vergessen."

8. Bewegen Sie sich zu schnell: "Wenn Leute feststellen, dass sie verloren sind, passiert ihr größter Fehler oft innerhalb der ersten 15 Minuten", sagt Shimanski. "Deshalb habe ich die allgemeine Regel, dass Sie aufhören sollten, wenn Sie jemals verloren sind: Sitzen. Denken. Beobachten. Planen."

- Nick Heil


Onkel SAR will dich

Während es eine Handvoll Vollzeit-Such- und Rettungsjobs gibt, sind rund 95 Prozent aller SAR-Mitarbeiter Freiwillige. Jonesing, um sich den Reihen anzuschließen, entweder als Freiwilliger oder als Profi? Wenden Sie sich an Ihren County Sheriff oder die Staatspolizei, um Informationen zu lokalen SAR-Gruppen zu erhalten. Oder setzen Sie sich mit den unten aufgeführten Dachagenturen in Verbindung, die Ihnen helfen können, ob Sie Hand anlegen oder eine Karriere bei einer nationalen Organisation anstreben.

Bergrettungsverband: Bietet Unterrichtsmaterialien, standardisierte Tests und Akkreditierungsprogramme für lokale SAR-Teams sowie Schulungen zu allen Aspekten der Bergsicherheit. Bietet außerdem SAR-Kontaktinformationen für 90 Einheiten in den USA und Kanada auf seiner Website.

Nationale Vereinigung für Suche und Rettung: Bietet Schulungen in allen Bereichen, von der Behandlung von Unterkühlung bis hin zu technischen Seilfertigkeiten. Hat auch Informationen zur Zertifizierung für SAR-Hunde.

Nationale Höhlenrettungskommission: Hält Höhlenrettungsseminare für Höhlenforscher mit allen Erfahrungsstufen ab und bietet Kontaktinformationen für lokale Höhlen-SAR-Gruppen im ganzen Land. Rufen Sie auch die Nationale Höhlenforschungsgesellschaft.

National Park Service: Bietet bundesweit Vollzeit- und freiwillige Ranger-Positionen in Parks und Denkmälern an. SAR-Schulungsprogramme werden nicht über den NPS angeboten.

Internationale Gesellschaft für professionelle Tracker: Bietet Kontaktinformationen für landesweite Tracking-Gruppen.

Rekrutierung der Küstenwache der Vereinigten Staaten: Bietet Voll- und Teilzeitstellen an. Bietet landesweite Schulungen zu Sicherheits- und Rettungsmaßnahmen im Seeverkehr.

Wilderness Medical Associates und Wilderness Medicine Institute: Bieten Sie Informationen und Schulungen für angehende Rettungskräfte und Ersthelfer in der Wildnis an.

- Ki Bassett


Fundbüro: Berichte aus dem Feld

Brennende Seile, 400-Fuß-Freifälle, illegaler Drogenkonsum und andere beängstigende (aber wahre!) Geschichten (und barraumwürdige Scuttlebutt) von den Veteranen, die dort waren.

Sternensuche: Als bei einem Schneesturm Anfang September fünf Kletterer auf Wyomings 13.770 Fuß großem Grand Teton vermisst wurden, stiegen die Park Ranger Renny Jackson und James "Woody" Woodmencey 5.000 Fuß hoch und brachen den Weg in knietiefen Schneeverwehungen. Sie erreichten den unteren Sattel bei 11.600 Fuß und ließen sich angesichts von Böen von 100 Meilen pro Stunde in einer rohen Hütte nieder, sicher, dass die Mission am nächsten Morgen eine Wiederherstellung des Körpers sein würde. Das heißt, bis Woodmencey nach draußen trat, um ein Leuchtfeuer für ein zweites Team von Rettern zu leuchten, die sie am Sattel treffen sollten. Er blickte nach oben und glaubte einen Stern über dem Gipfel zu sehen. "Als Meteorologe", witzelt Jackson, "hat Woody festgestellt, dass es nicht dort ist, wo ein Stern sein sollte. Er hat sein Licht aufleuchtet und eine blinkende Antwort erhalten."

Nachdem das andere Team angekommen war und die Winde immer noch den Berg trommelten, überquerten die Ranger das eisige Wall Street Couloir, wo sie Sprachkontakt mit einem der Kletterer herstellten. Zu diesem Zeitpunkt war bereits ein anderes Opfer über den Rand gerutscht und weit unten gestorben, und als sich die Waldläufer nach oben bewegten, kamen sie unwissentlich an zwei Leichen vorbei, die in unterkühlter Ruhe lagen. Die Retter entdeckten Paul Johnson, der auf einer Klippe saß, und Greg Findley, der den Scheinwerfer beleuchtet hatte, 165 Fuß unter ihm. Sie hoben Findley zum Klippenband und alle sechs verbrachten die Nacht dort, bevor sie mit eisbedeckten Seilen zum unteren Sattel hinabstiegen, wo ein Hubschrauber sie abholte. "Ich habe mir Sorgen um Findley gemacht", sagt Jackson. "Aber es ging ihm gut für einen Kerl, der mit Schnee und Eis verkrustet war." - Rob Story

Das Lazarus-Prinzip: "Unser Team hat einmal sechs Tage lang auf dem Mount of the Holy Cross in Colorado nach einer 69-jährigen Frau gesucht. Sie war von ihrer Gruppe getrennt worden, und während sie sich durch ein Boulderfeld bewegte, war sie ausgerutscht und um 70 gefallen Die Temperatur sank jede Nacht bis in die zwanziger Jahre, und nach sechs Tagen nahm das Rettungskommando das Schlimmste an. Ich forderte den Sheriff auf, die Suche abzubrechen, und ging zum Besprechungsraum, um der Familie der Frau mitzuteilen, dass sie weg war, als ich weg war bekam einen Anruf: Der letzte Hubschraubersucher hatte einen Farbblitz am Berghang gesehen. Die halbbewusste Frau rollte genau in dem Moment herum, als der Hubschrauber vorbeiflog, und ihr Arm fiel hinter einem Felsbrocken ins Freie, so dass das Rot Der Ärmel ihres Parkas war sichtbar. Wir waren drei- oder viermal über diesem Gebiet gewesen, hatten Suchhunde in einem Umkreis von 50 Fuß um sie und hatten nie einen Hinweis auf sie. Jetzt gebe ich die Suche nie auf. " - Tim Cochrane, Vail Mountain Rescue Group

Murphys Anwälte: Eines Morgens, als Ranger Butch Farabee in seiner Hütte im Yosemite Valley rumhing, hörte er zwei Menschen in den Bergen oben um Hilfe schreien. Ein Kletterer war beim Vergewaltigen auf der Glacier Point Apron gefallen - einer 300 Fuß langen 5,6-Route auf der Südseite des Tals - und saß nun mit seiner Freundin auf einem Felsvorsprung von der Größe eines Küchentischs fest (ein gebrochenes Schlüsselbein später). Nachdem Farabee die beiden mit seinem Teleskop entdeckt hatte - das "stark genug war, um das Unterwäschelabel von jemandem aus einer Entfernung von einer Meile zu lesen" -, tat er sich mit der Yosemite-Kletterlegende Ron Kauk zusammen. Das Paar wurde mit einem Hubschrauber auf die Schürze gesenkt; dann ließen sie sich zu den Kletterern abseilen. Farabee sagt: "Ich habe dem Kerl die Schulter angeschnallt, als wir einen Funkanruf erhielten: 'Weißt du, dass über dir ein Feuer ist?'" Die Opfer hatten in der Nacht zuvor das Feuer nicht aus ihrem Biwak gelöscht und der Hubschrauber hatte sich gerührt die Glut hoch. Farabee befürchtete, dass die Sicherheitsseile brennen könnten. Der Hubschrauber kehrte zurück, um eine Langleinenrettung zu versuchen, aber es war zu windig, als dass der Pilot ihnen nahe genug kommen konnte, ohne ein Rotorblatt in die Klippe zu treiben. Farabee und Kauk hatten keine andere Wahl, als den Weg zum Felsvorsprung unter dem Feuer hinaufzuspringen und die Opfer hochzuziehen, bevor das Feuer außer Kontrolle geriet. Sie schafften es bis zur Spitze der Schürze und wurden ins Yosemite Valley geflogen. "Es klatschten 300 Leute für uns", sagt Farabee, "was natürlich eine großartige Möglichkeit ist, eine Rettung zu beenden."

Oma auf dem Lam: "Ich habe einmal eine Frau in Joshua Tree aufgespürt. Sie hatte angefangen, mit ihren erwachsenen Enkelkindern zu wandern, war müde geworden und hatte sich umgedreht. Aber als ihre Familie auf den Campingplatz zurückkehrte, war sie nicht da. Von ihrem letzten Standpunkt aus habe ich geschnitten Ich suchte nach Zeichen und fand schließlich die Stelle, an der sie vom Weg abkam. Indem ich ihre Fußabdrücke untersuchte, konnte ich sehen, wo sie anhielt und ihre Haltung anpasste, wo sie einen Fasskaktus betrachtete, der von Dickhornschafen gesprengt worden war, und wo sie zusah Ein Phainopepla-Vogel frisst Mistelbeeren. Ich fing an, sie Oma zu nennen. Es ist gut für einen Tracker, eine kognitive Nähe zum Thema herzustellen. Ich konnte innerhalb weniger Schritte erkennen, wo sie verloren war: Ihre Abdrücke wurden hektisch. Ich sah, wo sie sich setzte und trommelte mit den Fingern auf den Boden. Ich konnte deutlich sehen, wie ihr Selbstvertrauen nachließ. Sie hatte vergessen, dass sie in eine andere Schlucht übergegangen war, anstatt umzukehren. Einige Stunden später erhielt ich einen Funkanruf, dass sie die Straße gefunden hatte und hatte an das Besucherzentrum angehängt. Sie war gut, obwohl das Schlimmste für einen Verlorenen getan wurde: in Bewegung bleiben. Wir hatten uns ein paar Stunden lang intensiv einen Weg geteilt, uns aber nie getroffen. " - Hannah Nyala, ehemalige National Park Service Tracker

Gemeinsame Task Force: "In den frühen 1970er Jahren fanden Wanderer in Yosemite einen Schädel eines Mannes, der 66 verschwunden war. Er hatte im Lawrence Livermore National Laboratory gearbeitet, und es gab eine Theorie, dass er getötet worden war, weil er Top-Atomwaffen hatte Nachdem der Schädel entdeckt worden war, sagte seine Frau: "Wenn Sie noch etwas finden, begraben Sie es bitte dort." Einige Monate später fand ein Wanderer einen Knöchel. Er war ein Hippie, und in Yosemite waren Drogen weit verbreitet. Er brachte mich zum Knöchel, und wir deckten bald etwa die Hälfte der Knochen auf. Wir begruben, was wir konnten, machten einen kleinen Steinkreuz und ging dann zum Fluss hinunter, um aufzuräumen. Der Hippie holte eine Tüte Unkraut heraus und fragte: "Stört es Sie, wenn ich aufhöre?" Ich war ein Ranger und ein ehemaliger Straßenpolizist, aber dieser Typ hatte mir gerade geholfen, Knochen zu begraben. Also sagte ich: "Heute ist ein Werbegeschenk. Aber wenn ich dich morgen rauchen sehe, werde ich dich ins Gefängnis bringen." Er sagte OK und leuchtete auf. " - Hutch Farabee, pensionierter Yosemite-Kletter-Ranger

Drag Race: "Höhlenrettungen kommen nicht so oft vor, aber wenn doch, ist die Logistik entmutigend. Radios funktionieren nicht, deshalb muss man mit Läufern Notizen auf Papier schicken; Hubschrauber sind bedeutungslos; Unterkühlung ist immer ein Problem; und Routen sind es oft zu schmal, um eine Trage hinein zu bekommen. 1995 war ich Teil einer Rettung in Lechuguilla, einer Höhle, die 1.567 Fuß unter der Wüste von New Mexico liegt. Einer der zwölf Menschen in der Höhle rutschte aus und brach sich eine Rippe 800 Fuß nach unten. Es gab mehrere Seilklettertouren zwischen ihm und dem Ausgang, er versuchte es am längsten - 150 Fuß -, wurde aber vor starken Schmerzen auf halber Höhe gestrandet und konnte weder hoch noch runter gehen. Als ich ihn wieder in die Grube senkte, war er wie ein Träger Sack Kartoffeln, zu schwach, um irgendetwas zu tun, also formulierten ein anderer Retter und ich einen neuen Plan. Er stellte ein Team oben in der Grube zusammen, wo sie gebraucht würden, während ich ging, um Ersatzausrüstung zu holen. Ein paar Stunden später wir Wir waren mit vollem Kampf-Ornat wieder in der Höhle. Wir benutzten mehrere hundert Meter Seil und stellten Riemenscheiben her, um mich einzurichten Ein mechanisches Vorteilssystem zum Heben seines von der Jury manipulierten Mülls - im Grunde genommen eine verherrlichte Schlepprutsche aus dickem Polyethylen, die sich um ihn wickelte - und zum Ankern an der Spitze des 150-Fuß-Abfalls und an drei anderen, kleineren Abhängen. Müdigkeit war der härteste Faktor. Die Leute wurden hungrig, sie wollten schlafen, sie brauchten Ziploc-Taschen zum Einscheißen und Flaschen zum Pinkeln. Von der Zeit, als wir ihn vom ersten Seil geholt haben, bis wir ihn rausgeholt haben, dauerte es 17 Stunden. " - Art Fortini, Nationale Höhlenrettungskommission

Keine Batterien erforderlich: Am 17. Mai 1960, eine Stunde nach dem Gipfel des Mount McKinley, stürzten John Day, Pete Schoening und Jim und Lou Whittaker einen wilden 400-Fuß-Sturz die eisige West Buttress hinunter.Der Sturz riss einen von Day's Knöcheln und zerfetzte die Bänder des anderen, und Schöning erlitt eine schlimme Gehirnerschütterung. Jim Whittaker fand Schöning benommen und ohne Handschuh, der über einer 300 Meter hohen Klippe baumelte. Sie waren 17.200 Fuß über McKinley, bei Temperaturen nahe Null Grad.

Zehn Tage später gelang es dem örtlichen Heli-Piloten Link Luckett, seinen zweisitzigen Hiller bis zu 17.200 Fuß zu fliegen, nachdem die Zehen von Day schwarz geworden waren und ihre prekäre Position die mehr als 65 Retter auf dem Berg daran hinderte, sie zu erreichen - nachdem er die Batterie abgeworfen und entfernt hatte die rechte Tür. Als er auf dem Pfeiler landete, rief er den Whittakers zu: "Setzen Sie John noch nicht ein! Ich möchte sehen, ob ich abheben kann, ohne zu stürzen. Ich komme wieder." Er hielt sein Wort, aber mit Day an Bord erzeugte der Hubschrauber kaum genug Auftrieb, um ihn an den Rand des Gletschers zu treiben. "Sie sind über dem Eis verschwunden, und wir dachten, sie könnten abgestürzt sein", erinnert sich Jim. "Aber sie haben es nicht getan." Ein paar Stunden später kam Luckett zurück und holte Schöning zurück. Die Whittakers stiegen allein 2.000 Fuß zum Basislager der Retter hinab.

Tags: Abenteuer Klettern, Überleben, Stapelartikel, Abenteuer

Teile Mit Deinen Freunden