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Das britische Konzept, das eine operative Revolution auslöste

Das britische Konzept, das eine operative Revolution auslöste

Wenn es um Techno-Utopismus geht, ist es schwierig, Facebooks zu übertreffen Leitbild. Anscheinend ist das Unternehmen bestrebt, „die Welt näher zusammenzubringen“. Persönlich finde ich die dystopische Gegenerzählung - dass „Big Tech“ uns hoffnungslos atomisiert hat - überzeugender, aber ich versuche optimistisch zu bleiben, dass das Internet nicht unwiderruflich im Widerspruch zum (nicht virtuellen) Aufbau von Gemeinschaften steht. Eines der ermutigendsten Beispiele der letzten Jahre ist eine Initiative namens Parkrun.

Dies ist für niemanden aus Großbritannien neu, wo Parkrun so allgegenwärtig geworden ist wie unser Trab in der Türkei - außer dass es jedes Wochenende statt einmal im Jahr stattfindet. Die Eröffnungsveranstaltung fand im Oktober 2004 im Bushy Park im Großraum London statt. Damals stellten einige Freiwillige ein Ad-hoc-5-km-Rennen auf, das allen offen stand, die daran teilnehmen wollten. In den letzten anderthalb Jahrzehnten hat sich das Konzept, gelinde gesagt, verbreitet. Heute gibt es über 1.800 Parkruns in 20 Ländern auf fünf Kontinenten. Alle Veranstaltungen sind kostenlos.

"Das Konzept von Parkrun ist, dass es kein Rennen ist und darin liegt das Geheimnis dessen, was wir tun", sagt Gründer Paul Sinton-Hewitt. Das mag für die Klasse der Turbo-Jocks verdächtig klingen, die den Aufstieg von Fun Runs und anderen partizipativen Laufveranstaltungen beklagen, aber das Schöne an Parkun ist, dass es so wettbewerbsfähig ist, wie Sie es sich wünschen. Das Format ist locker genug, um auch Wanderer, Kinderwagenschieber und alle aufzunehmen, die Lust haben, sich der Prozession anzuschließen. Es ist immer noch ein zeitgesteuertes Laufereignis, aber ohne die starre Formalität eines Rennens. Die einzige Voraussetzung ist, dass die Teilnehmer einen einmaligen Online-Registrierungsprozess durchlaufen und einen persönlichen Barcode für Timing-Zwecke ausdrucken. Läufer erhalten Ergebnisse am selben Tag per E-Mail, während die Parkrun-Website zahlreiche nützliche Statistiken enthält, die kontinuierlich aktualisiert werden, wie eine wöchentliche Rangliste der Top-Finisher auf der ganzen Welt. Zum jetzigen Zeitpunkt haben mehr als dreieinhalb Millionen Parkrunner zusammen rund 137 Millionen Meilen gelaufen.

Trotz dieser globalen Anziehungskraft bleibt Parkrun eine überwiegend britische Institution. Von den dreieinhalb Millionen registrierten Läufern befinden sich fast zwei Millionen in Großbritannien, wo Parkrun wuchs exponentiell nach den Olympischen Spielen in London. Damals, ein Wächter Artikel Der Boom wurde als eine „Laufrevolution“ im Graswurzelstil angepriesen, die alle anzog, vom Rentner mit Hundewanderung bis zum mehrfachen Olympiasieger Mo Farah. Letztes Jahr in eine Spalte für die Financial Times Die in London ansässige Redakteurin Katie Martin mit dem Titel „Wie Parkrun zu meiner neuen Religion wurde“ erwärmte mein anglophiles Herz, als sie feststellte, dass einer der Vorteile der Veranstaltung darin bestand, dass man danach „den Atem holen und mit Fremden plaudern konnte, manchmal über einen Brunnen. verdientes Stück Kuchen und eine Tasse Tee. “ Martin fügte hinzu: "Als Heilmittel für die nationale Krise der Einsamkeit ist es schwer zu schlagen."

Dies mag für die Klasse der Turbo-Jocks verdächtig klingen, die den Aufstieg von Fun Runs und anderen partizipativen Laufveranstaltungen beklagen, aber das Schöne an Parkun ist, dass es so wettbewerbsfähig ist, wie Sie es sich wünschen.

Was ist also mit unserer nationalen Krise? (Nein, nicht das eine.) In einer Nation, in der Fettleibigkeit im Erwachsenenalter in die USA eindringt 100 Millionen Mark und wo sich auch immer mehr Menschen fühlen einsam und entfremdetEine wöchentliche gemeinsame Übungsveranstaltung, die einfach durchzuführen ist, keine Teilnahme kostet und eine ansprechende technische Komponente aufweist, scheint ein ansprechendes Konzept zu sein.

Das ist es, was Rick Brauer, der im Mai 2012 die US-Iteration von Parkrundachte auch. Aber die Idee hat sich schwer getan, hier Fuß zu fassen. Derzeit hat sich Parkrun an rund 30 Standorten etabliert, über das Land verstreut. (Die meisten Veranstaltungen sind klein, mit weniger als 100 Läufern.) Nicht schlecht, aber weit entfernt von den über 600 Parkruns in Großbritannien.

Dafür gibt es laut Brauer mehrere Gründe. Per E-Mail erreicht, stellte er fest, dass die USA nicht über die gleiche Anzahl großer Gemeinschaftsgrünflächen verfügten, die als Parkrun-Veranstaltungsorte in Übersee dienen. In einer streitigen Gesellschaft wie unserer gibt es auch bürokratischere Hürden für den Zugang zu den vorhandenen Räumen. Brauer führte das Beispiel eines Parks in Boston an, in dem eine jährliche Nutzungserlaubnis 30.000 US-Dollar gekostet hätte. Nationale Sponsoren waren ein weiteres Problem, da Brauer keine finden konnte. Er sagte, er habe sich an "jeden und jeden" gewandt, von Laufschuhfirmen über Krankenkassen bis hin zu McDonald's. Kein Würfel.

In Großbritannien hat Parkrun mittlerweile reichlich Unterstützung von Unternehmen. Und das ist nicht alles. Letzten Dezember, Reuters berichtet dass die britische Regierung drei Millionen Pfund (rund vier Millionen Dollar) investieren würde, um in den nächsten drei Jahren weitere 200 Parkruns zu finanzieren, mit der konkreten Absicht, mehr Frauen und Menschen aus niedrigeren sozioökonomischen Gruppen einzubeziehen. Stellen Sie sich vor, eine nationale Regierung investiert Millionen, um einen besseren Zugang zu einer freilaufenden Veranstaltung zu ermöglichen.

Dies ist nicht das erste Mal, dass ich über eine in Großbritannien ansässige Sport- und Gesundheitsinitiative schreibe, von der wir ein Beispiel nehmen könnten. Um ehrlich zu sein, ist es schwierig, den lauwarmen Empfang von Parkrun in den USA zu sehen und auch hier keine implizite kulturelle Barriere zu sehen - als ob es eine tief verwurzelte Skepsis gegenüber einem freien Sportereignis in einem Land gäbe, in dem etwas Scharlatan versucht für immer, alles unter der Sonne zu monetarisieren. (Sinton-Hewitt bestätigte meine Voreingenommenheit, als er mir sagte, dass es ihm schwer gefallen sei, potenzielle Organisatoren in den USA davon zu überzeugen, die Dinge super zurückhaltend zu halten. "Amerikaner wollen immer einen Pavillon bauen", sagt er.)

Oder vielleicht kaufen wir einfach gerne Sachen. Wie Brauer es mir sagte: "In den USA sind die Leute eher geneigt, 50 US-Dollar für ein T-Shirt und eine Finisher-Medaille sowie eine Reihe von Social-Media-Selfies zu zahlen, als Parkrun zu betreiben." (Für die Aufzeichnung sagt Brauer, dass er nicht glaubt, dass daran etwas falsch ist.)

Offensichtlich werden ein paar kostenlose 5Ks dieses Land nicht auf magische Weise in eine Nation gesunder, gut angepasster Bürger verwandeln, die vor nachbarschaftlicher Liebe strotzen. Nach einem aktuellen RunningUSA-UmfrageFast neun Millionen Menschen haben sich 2017 für ein 5-km-Rennen angemeldet. Es ist also nicht so, als gäbe es in diesem Land nur wenige Rennen. Wie bereits erwähnt, bezeichnet sich Parkrun jedoch nicht als Rennen, sondern als wöchentliche Gruppenübung.

Es ist sicherlich der Geißel von "virtuelles RennenEin weiterer Trend, der auf dem Vormarsch zu sein scheint. Dieses schreckliche Konzept ermöglicht es Ihnen, gegen andere Läufer anzutreten, ohne die Unannehmlichkeit, am selben Ort sein zu müssen. Durch Fitness-Tracking-Apps wie Strava aktiviert, hebt das virtuelle Rennen den Community-Aspekt des Laufens eindrucksvoll auf (oder verbannt ihn zumindest in die App-Sphäre), während das Wettbewerbselement erhalten bleibt. Sie können es sogar auf Ihrem Laufband tun.

Vielleicht ist die technische Dystopie doch nicht so weit weg.

Tags: Gesundheit Laufen, Events, Rennen, Sport, Athleten, Stapelartikel, In Stride, Gesundheit

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