19.09.2020
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Marla Strebs Mind-Body-Challenge

Marla Strebs Mind-Body-Challenge

Es ist ein regnerischer Sonntagmorgen im Hollister Hills State Vehicle Recreation Area, einem widerspenstigen Knoten von unbefestigten Straßen, die 95 Meilen südlich von San Francisco in die üppigen Gabilan Mountains gehauen sind. Dieser laute, lautstarke Offroad-Themenpark hat seinen verbotenen Reiz sowohl aus der Geschichte als auch aus Hollywood. 1947 wurde die nahe gelegene Stadt Hollister von Tausenden von Motorradfahrern in Leder und Jeans überrannt, die sich zu einer Kundgebung am 4. Juli versammelt hatten. Die "Invasion von Hollister" sorgte für Furore Leben Magazin und fuhr fort, um den ursprünglichen Biker-Streifen zu inspirieren, Der wilde, mit Marlon Brando, der uns die bleibende Ikone des Reiters als Rebell gab.

Hollister Hills zieht auch eine andere Rasse von zweirädrigen Yahoo an, und heute ist es in Kraft. Das andauernde Downhill-Mountainbike-Rennen ist ein größtenteils Amateur-, meistens männliches, durch und durch mit Schlamm bespritztes Ereignis, aber es gibt einen echten Stern (und ein Sexsymbol) in der Szene, und sie steht kurz vor ihrem Auftritt.

Auf einem Feld am Fuße des Kurses öffnet sich eine Van-Tür und Marla Streb, die sechstplatzierte Downhillerin der Welt, blinzelt am trüben Tag langsam. Sie ist lang und schlank, hat schulterlanges rotbraunes Haar, glatte Haut und große braune Damhirschkuhaugen - das heißt, sie sieht nicht wie eine Hölle aus. Streb mustert die pickeligen Punks, die im Regen Wheelies ziehen, und seufzt. "Es ist schade, dass die meisten Profis nicht zu diesen kleinen Versammlungen herauskommen", sagt sie und trinkt ein trübes Molke-Protein-Pulver-Getränk. "Ich habe mich bei solchen Events in den Rennsport verliebt und ich liebe sie immer noch."

Gestern übte sie das Picking von Linien auf ihrem Honda XR400 Motocross-Bike. dann verbrachte sie die Nacht mit Camping in ihrem schäbigen und formenden Volkswagen Vanagon von 1983; und in ein paar Minuten wird sie ihr Yeti-Team-Rennrad mit Doppelfederung die Strecke hinunter fahren. Obwohl Streb jetzt mehr als 100.000 US-Dollar pro Jahr verdient ("Es ist so viel, dass ich mich kneifen könnte"), hat sie kein Interesse daran, 55 US-Dollar für ein Motelzimmer auszugeben.

Das heutige Rennen mag eine Backwoods-Angelegenheit mit null Preisgeld sein, aber Streb legt dennoch eine Überfülle an Ausrüstung mit der ordentlichen Überlegung eines Chirurgen aus. Es ist eine Chance zu experimentieren. Sie setzt auf isolierte Stiefeletten, übergroße Pedale und einen klaren Slicker, den sie über ihr Trikot zieht. Sie wandert ihre obersten Schichten hinauf und steckt eine Schutzbrille gegen ihren steinharten Bauch. "Ich werde sie nicht rausnehmen, bis ich Rennen fahre. Ein großer Schlüssel zum Downhill im Regen ist es, deine Brille perfekt trocken und sauber zu halten." Sie tätschelt den Klumpen. "Ein großer Schlüssel." Dann geht sie in den Regenguss.

Als klassisch ausgebildeter Pianist, ehemaliger biomedizinischer Forscher und beständiger Workaholic ist Streb mit einem Beruf voller Freilaufjocks, die es lieben, im Leerlauf zu fahren - sowohl im Leben als auch auf Singletrails. Für sie sind die Ablenkungen des Lebens so streng geregelt wie das Periodensystem: Der Kinobesuch ist gleichzeitig eine Gelegenheit, ihre Beine zwei Stunden lang erholen zu lassen, und wenn sie für sich selbst kocht, gibt sie maximal fünf Minuten Zeit, um ihre Mahlzeiten zuzubereiten. (Denken Sie an mikrowellengekühlte Eier.) Sie muss wachsam mit ihrer Zeit umgehen, denn mit 35 sollte sie längst überholt sein. Betrachten Sie den Appell an Verletzungen, die sie in ihren sechs Rennsaisonen erlitten hat: fünf gebrochene Schlüsselbeine, sechs Gehirnerschütterungen, zwei durchgebrannte vordere Kreuzbänder, einen gebrochenen Knöchel, 200 Stiche, verschiedene gebrochene Finger und einen verschmolzenen rechten Daumen.

Aber für eine Frau, die angeblich überhaupt nichts mit dem Sport zu tun hat, macht Streb einen mehr als plausiblen Lauf an der Spitze. In der vergangenen Saison, nach Jahren stetiger Fortschritte, gewann sie das letzte Rennen der National Off-Road Bicycle Association-Serie in Mount Snow, Vermont. Dieses Jahr hat sie die Weltmeisterschaft im Visier.

Zunächst muss sie jedoch den schlampigen Kurs in Hollister Hills absolvieren. Zahlreiche lokale Rennfahrer schlendern zu einem Spektakel, das zu gleichen Teilen stattfindet Verrückter Max und die Kreuzzüge: Soldaten, die mit Schulterpolstern und Integralhelmen bekleidet sind, schieben 45-Pfund-Rigs mit dick geschweißten Gelenken zum Start, wo sie in Abständen von einer Minute losfahren, um gegen die Uhr anzutreten.

Die meisten Abfahrtsrennen dauern vier bis sechs Minuten - zu lang zum Sprinten, zu kurz, um als Ausdauerleistung angesehen zu werden. So springen Downhiller für immer über ihre Laktatschwelle, bauen Milchsäure auf, bis sich ihre Muskeln fast angesammelt haben, tauchen gerade lange genug unter diesen Punkt, um die Kontrolle wiederzugewinnen, und wiederholen sich dann bis zur Ziellinie. Inmitten dieses metabolischen Masochismus radelt der Fahrer mit Autobahngeschwindigkeit, startet hausgroße Sprünge oder muskelt durch Kurven auf einer Maschine, die für Frauen ein Drittel des Gewichts des Rennfahrers ausmacht.

Angesichts ihres naturwissenschaftlichen Hintergrunds versteht vielleicht niemand diesen Aspekt des Sports besser als Streb, und dennoch fährt sie mit einem Stil, der am besten als Schleudern von Fahrrad und Körper den Berg hinunter beschrieben werden kann. Es ist, als gäbe es zwei Marla Strebs: eine mit einer kalten, berechnenden, analytischen Neigung, die andere mit einem unveränderlichen Gonzo Jones für die Gefahr. Wie die meisten Menschen, die von widersprüchlichen Stimmen verfolgt werden, ist sie sich nie sicher, welche sich durchsetzen wird, der denkende Dr. Jekyll oder die achtlose Frau Hyde. Was sie natürlich braucht, ist, dass beide Seiten in perfekter Harmonie zusammenarbeiten.

Während ich auf der Strecke warte, dränge ich mich mit einem Dutzend durchnässter Zuschauer in der Cafeteria Corner zusammen, die nach ihrer Tendenz benannt ist, Rennfahrer dazu zu bringen, Schmutz zu essen. Wir hören das hohle Rumpeln der Reifen, und die 17-jährige Kathy Pruitt, die bei der letztjährigen Weltmeisterschaft in Schweden in der Junioren-Division Silber gewann, erklimmt den direkten Vorsprung in die Ecke. Sie berührt kurz vor der Kurve die Bremsen, schneidet durch und schrubbt dabei nur sehr wenig Geschwindigkeit ab.

Wir warten alle auf Streb. "Sie wird wahrscheinlich zerstören Dieser Kurs ", sagt ein Kind." Ich spioniere sie aus, wenn sie sich umzieht ", schlägt ein anderer ein. Dann kommt Streb in Sicht, aber etwas stimmt nicht. Sie huscht mitten auf dem Weg entlang und reitet wie ein dämonischer Presslufthammer aus dem Sattel Als sie endlich auf die Bremse tritt, rutscht ihr Hinterrad seitwärts und zwingt sie, wieder auf Hochtouren zu sprinten. Als ich durch den Schlamm zum Parkplatz fahre und Streb in ihrem Wohnmobil finde, knistern die Ergebnisse durch einen Lautsprecher : Sie hat drei Sekunden gegen Pruitt verloren.

"Ich habe mit einer großartigen, taub gewordenen Einstellung angefangen", sagt sie sachlich und behandelt mit einer Salbe namens Brave Soldier einen Schnitt am rechten Knie. "Es ist fast so, als wären Sie wieder ein Tier. Sie gehen die Bewegungen durch - Sie benutzen nicht die Vorderseite Ihres Gehirns. Die ganze Aktivität ist im Kleinhirn, im Rücken, auf der primitiven Seite. Heute habe ich gelernt, es nicht zu tun." trage Stiefeletten. " Sie schüttelt den Kopf. "In der Sekunde, in der ich nicht in mein Pedal treten konnte, begann ich zu viel nachzudenken und stürzte ab."

Kreide einen für Jekyll.

STREB kaufte ihr kleines Haus in Marin County, Kalifornien, mit Einnahmen aus einem Fernsehwerbespot, in dem sie wiederholt gegen einen Baum schlug, um für einen Energieriegel zu werben. Ursprünglich hatte sie den Stunt für die Zuschauer als Scherz gemacht, aber die Geschichte ihrer Possen fand Eingang in ein Mountainbike-Magazin, und dann bekam ein Marketing-Typ Wind davon und wollte, dass sie ihn vor der Kamera wiederholte. Über und über. Die Dreharbeiten dauerten drei Tage. "Es war ziemlich schmerzhaft", erinnert sich Streb an ihre perfekt kalibrierte Geist-Körper-Anstrengung. "Es war meine Anzahlung im Haus."

Der 700 Quadratmeter große Bungalow befindet sich auf 1,5 Hektar am Ende einer schlechten Straße in der Nähe der idyllischen Stadt San Geronimo. Der Hinterhof führt zu einem mit Singletrails geätzten Kamm. Im Inneren ist es so kalt, dass Sie Ihren Atem sehen können. Streb heizt den Ort nicht gern, weil sie immer unterwegs ist. Als Kunst dient ein Plakat von Shimano, der Fahrradkomponentenfirma; Hendrix und die Toten dominieren in der CD-Sammlung, zusammen mit viel Klassik; Die Zimmerpflanzen sind knusprig braun.

"Das Frühstück ist fertig", verkündet ihr Freund Mark Fitzgerald. Streb setzt sich an die winzige Küchentheke und pflügt durch eine Platte French Toast. Fitzgerald hebt ein weiteres Stück auf ihren Teller. "Marla kann essen, was sie will", sagt er mit einem matronenhaften Kopfschütteln. "Sie verbrennt alles ab."

Fitzgerald, eine 35-jährige, kluge Feuerwaffe mit einem starken Boston-Akzent, ist "Mahla's" Jeeves.Die beiden trafen sich vor einem Jahrzehnt, als er in Baltimore in der Bar war, wo, wie Streb sagt, "Mark mich als einen Mann unterhielt, der sich katholisch erholt." Fitzgerald schweißt kundenspezifische Bootsteile, wenn er sich nicht um Streb kümmert, was bedeutet, dass er nicht viel schweißt. Er bringt sie zu Übungsläufen auf die Gipfel der Berge, behält ihre 52-Fuß-Segelboot-Schiffsform und stellt sicher, dass sie den Kontakt mit der Welt jenseits von Schmutz und Kettenschmiermittel nicht vollständig verliert.

Er stellt die Pfanne in die Spüle und schaltet das National Public Radio ein Morgenausgabe.

"Mark hat eine NPR-Sucht, die ich jetzt bekomme", sagt Streb und poliert ihre zweite Portion ab.

'Dieses amerikanische Leben ist gut ", sagt er und seift das Kochgeschirr ein.

"Ich mag Wissenschaft Freitag,"sagt Streb.

Beim Lesen ist Fitzgerald jedoch der Nerd; Die vier Bände umfassen Winston Churchills Geschichte der englischsprachigen Völker Auf eine Holzkiste gestützt ist definitiv nicht ihre. "Ich speichere diese Art des Lesens, bis wir auf dem Segelboot leben", sagt Streb etwas verlegen.

"Sie speichert es, wenn sie ein Krüppel ist", witzelt er.

"Du bist leise!" sie antwortet mit einem Grinsen. "Es wird künstliche Gliedmaßen und Gelenke geben."

Streb zieht ihre Hausschuhe aus und schnappt sich ihre Fahrradschuhe, und wir drei gehen zum Schuppen. In der beigen Holzhütte hängen sieben Fahrräder an einer Wand und mindestens ein Dutzend Helme sind an einer anderen befestigt. In einer Ecke stapeln sich Räder, überall Schuhreihen und Kisten mit Teilen. Streb könnte mit diesem Array ein Einzelhandelsgeschäft eröffnen, aber es gibt eine Methode für diese verrückte Fülle: Sie ist überzeugt, dass die Verwendung der richtigen Ausrüstung 30 Prozent der Erfolgsformel ausmacht, und jedes neue Teil- und Profildesign stellt eine weitere Hypothese dar, die sie testen muss.

Streb streift einen Karton, aus dem Drähte sprießen; es erregt ihre Aufmerksamkeit. "Was ist mit dem Drack los?" Sie fragt.

"Das meiste davon ist im Laden", sagt Fitzgerald.

Das Drack-Datenerfassungssystem ist Strebs eigenes kleines Laborprojekt, ein in Italien hergestellter Fahrradcomputer für 15.000 US-Dollar, den sie für die Saison 1999 gekauft hat. Sie ist die erste Pro-Frau, die eine hat, obwohl sie einem System ähnelt, das von Nicolas Vouilloz, dem Downhill-Weltmeister der Männer, verwendet wird. Sensoren am Fahrrad bluten Signale an eine unscheinbare "Black Box" an der Gabel, die mechanische Bewegungen als Binärdaten speichert, die später auf einen Computer heruntergeladen werden können, um die Anforderungen eines bestimmten Kurses zu analysieren. Der Drack protokolliert den Federweg, den hydraulischen Bremsdruck und die Radgeschwindigkeit. Letztes Jahr verbrachten Streb und Fitzgerald Stunden in Hotelzimmern, um das Feedback nach dem Lauf zu sortieren, während die anderen Rennfahrer Dollarbiere zurückstießen. In dieser Saison kann sie die Daten verwenden, um ihr Fahrrad individuell anzupassen. Es gibt natürlich Skeptiker, einschließlich der Rivalen Missy Giove, der verteidigenden US-Nationalmeisterin: "Marla hat eine ganze Saison gebraucht, um diesen Computer herauszufinden? Ich weiß nur, dass meine Reifen nicht quadratisch sind und ich eine Kette habe , Ich kann gewinnen."

THE GIFTED RACERS Streb will den Sport von Anfang an dominieren. Giove und Leigh Donovan, beide 28, und die Französin Anne-Caroline Chausson, 22, gingen nach Karrieren in anderen Geschwindigkeitsspielen wie Skirennen und BMX in den Downhill. Die fast übernatürliche Chausson wird Strebs härteste Gegnerin sein, wenn man bedenkt, dass sie in den letzten vier Jahren jeweils die Weltmeisterschaft gewonnen hat und dass ihre Kollegen es als Kompliment ansehen, wenn sie sagen, dass sie wie ein Mann fährt. 1999 schlug Streb Chausson zweimal in der WM-Qualifikation.

Im vergangenen August hat Streb bei ihrem Chausson-ähnlichen Sieg beim NORBA-Finale am Mount Snow alles zusammengestellt - den Nerv, die graue Substanz, die Ausrüstung - gegen den Rest des US-amerikanischen Feldes. Der Kern des Kurses war eine Kaskade scharfkantiger, regenbedeckter Granitstufen, die auf zwei Arten befahren werden konnten: die rechte Linie, die länger war und relativ zahme Ein-Fuß-Absenkungen aufwies, oder mehr direkte linke Linie, die aus knochendrohenden 3-Fuß-Tropfen bestand. Zum Jubel einer überfüllten Galerie ging Streb allein nach links. Sie rutschte mit ihrem Hinterreifen über die Felsen, hielt sich fest und nagelte die Leine. In einer Sportart, in der die Zeiten in Hundertstelsekunden gemessen werden, schlug sie Giove, der Zweiter wurde, um 20 Ticks. "Ich dachte, es war der härteste Kurs, den ich jemals gefahren bin", erinnert sich Donovan, eine neunjährige Profi, die in ihrer ersten Saison bei einem Weltcup-Rennen den dritten Platz belegte. (Das gleiche Kunststück hat Streb vier Jahre gekostet.) "Marla hat Major huevos.'

Stimmt, aber Streb hat auch keine andere Wahl. "Mir fehlt das Talent zum Downhill und ich gebe es zu", sagt sie. "Eine Menge Fähigkeiten in diesem Sport entstehen, wenn man in jungen Jahren Rhythmus und Beweglichkeit aufnimmt. Manchmal muss man so beweglich sein wie eine Ballerina. Sagen wir einfach, man will mich nicht tanzen sehen."

Strebs einzige wirkliche Ausbildung bestand darin, zusammen mit vier Brüdern - drei älteren und einem jüngeren - in einem Waldgebiet jenseits der Vororte von Baltimore aufzuwachsen. Sie hat immer nach den Regeln der Jungen gespielt. Ihr Vater arbeitete als Bürokrat des Energieministeriums und pendelte jeweils 90 Minuten zum DC. Ihre Mutter war eine Hausfrau, die den Kindern eine lange Leine gab. Sie und ihre Brüder ritten hausgemachte Luges, erkundeten Höhlen und sprangen von Eisenbahnböcken in Äste. Marla hat immer mitgehalten. "Meine Eltern denken, mir fehlt ein Enzym, das dich aufgeregt macht", sagt sie. "Einige Frauen werden aufgeregt, wenn die Vorhänge zu ihrer Tapete passen. Das einzige Mal, dass ich jemals wirklich aufgeregt war, war, wenn etwas fast todesmutig war."

Trotzdem passte Streb nicht zum Wildfang-Stereotyp - oder zu einem anderen. Als sie vier Jahre alt war, setzte sie sich ans Familienklavier und spielte eine schockierend respektable Wiedergabe von "Regentropfen fallen mir immer wieder auf den Kopf". (Wie sich herausstellt, hat sie eine perfekte Tonhöhe.) Schon in jungen Jahren kündigte sie ihren Wunsch an, Chirurgin zu werden, und würde tote Opossums und Murmeltiere bergen, um Amateur-Autopsien durchzuführen. "Wir hatten auch ein paar kleine Operationen an unseren Katzen", sagt sie. "Es ging ihnen gut."

Die Strebs schrieben ihr Renaissance-Mädchen in die katholische Schule und in das Peabody Institute in Baltimore ein, wo sie neun Jahre lang klassischen Klavierunterricht nahm. Sie blies durch die High School und balancierte ihr Studium mit Musik und Feldhockey. 1983 schrieb sie sich am Mount Saint Mary's College im Norden von Maryland ein und ließ das Leben genauso einfach aussehen. "Alles, was Marla berührte, wurde zu Gold", sagt Kathleen Tubridy, Strebs College-Mitbewohnerin seit mehreren Jahren. "Sie hat Fußball und Boom ausprobiert, sie hat angefangen. Wir sind auf Vollmond-Skateboardfahrten ausgegangen und sie ist zurück in den Schlafsaal gekommen, hat die ganze Nacht studiert und dann eine Prüfung abgelegt."

Aber als sie noch ein Neuling war, wurde Strebs bezaubertes Leben getroffen. Ihr nächstältester Bruder, Mark, der ihr engster Familienangehöriger gewesen war, starb bei einem Busunfall, als er für das Peace Corps in Niger arbeitete. Streb fing an, hart zu trinken, Fenster auf dem Campus einzuschlagen und mit Verlängerungskabeln, die sie an Oberleitungen angebunden hatte, zwischen Gebäuden zu schwingen. "Ich würde am nächsten Tag mit geschnittenen Händen und Blut auf mir aufwachen", sagt sie. "Ich wusste nicht, worum es ging, aber ich konnte nicht über den Tod meines Bruders sprechen. Ich konnte keinen Satz darüber sagen. Ich habe ungefähr zehn Jahre gebraucht, um darüber hinwegzukommen."

Trotz dieses erschütternden Verlusts und seiner Folgen schnitt Streb in der Schule weiterhin gut ab. Sie schloss ihr Studium 1987 mit einem Doppel-Hauptfach Biologie-Chemie ab und absolvierte anschließend ein vierjähriges Masterstudium in Meeresbiologie an der University of Maryland, das sie in weniger als drei Jahren abschloss. Eine ihrer Aufgaben während der Graduiertenschule war die Kellnerin bei Water Street Exchange, einer Bar in Baltimore, wo sie Fitzgerald kennenlernte, einen schlagfertigen Barkeeper, der in drei Jahren einen Abschluss in Soziologie an der University of Massachusetts erworben hatte. Sie spielten Racquetball, sprachen über Fahrräder - Streb pendelte mehrere Stunden pro Weg zum Unterricht - und tranken. "Als wir uns trafen, waren wir sehr tief in unseren Partyphasen", erinnert sich Streb. "Wir gingen raus, holten eine Flasche Tequila und warfen die Kappe aus dem Fenster. Ich meine, holst eine Flasche Tequila und was machst du mit der Kappe?"

Streb war eine groß lebende Leistungsträgerin, die sich ihrer Richtung nicht sicher war. Als Fitzgerald sie bat, mit ihm eine zehnwöchige Radtour durch Europa zu unternehmen, sagte sie ja. Streb fuhr mit einem beladenen Fahrrad und ließ Fitzgerald routinemäßig in den Alpen fallen. Sie hielt auch die Beziehung platonisch. "Wir haben im selben Zelt und in allem gezeltet", erinnert sich Streb. "Das war ziemlich schwierig für ihn."

Etwas über das Verbringen von so viel Zeit auf einem Fahrrad, das für Streb angeklickt wurde, und als sie nach Baltimore zurückkehrten, verlängerte sie ihre Zweirad-Odyssee und nahm einen Job als Fahrradkurierin an. Es war eine kurzlebige Karriere, die sofort endete, nachdem sie mit dem Auto des Polizeichefs kollidierte. Sie griff auf die Wissenschaft zurück und arbeitete 1991 als Zytogenetikerin an der Duke University in Durham, North Carolina. Sie hatte jedoch Schwierigkeiten, mit dem konservativen sozialen Klima im Süden fertig zu werden. Um die Sache noch schlimmer zu machen, erkrankte sie an einer mysteriösen Krankheit. "Ich habe all diese Tests durchführen lassen. Der Arzt dachte, ich hätte einen Gehirntumor, aber er wusste nicht wirklich, was es war. Ich war depressiv. Es war eine ziemlich schlechte Zeit."

In einem dunkel absurden medizinischen Missgeschick spitzten sich die Dinge zu. "Bei mir wurde AIDS diagnostiziert", sagt Streb. "Ich dachte, das Leben könnte jederzeit enden, also packten Mark und ich unsere Koffer und fingen einfach an zu fahren."

Sie erfuhr mehrere Wochen lang nicht, dass die Diagnose falsch war. Aber bis dahin hatte sie bereits ihr Leben niedergebrannt und war durchgebrannt. Sie und Fitzgerald wanderten sechs Monate lang in einem weißen VW-Bus von 1971 nach Süden und Westen, der blaue Tupfen und einen am vorderen Ende befestigten Kuhschädel aufwies. Dreckarm, sie hungerten tagelang und verbrachten dann Stunden damit, an All-you-can-eat-Buffets zu fressen. Als sie Las Vegas erreichten, trennten sie sich. "Nach unserer Reise musste ich arbeiten und von ihm weg", sagt Streb. Sie wusch sich in San Diego, wo der Lebensstil entspannt war und ihr ältester Bruder John als Immobilienmakler arbeitete. Fitzgerald ging nach Durango, Colorado, ein Ort, den er beobachtet hatte, weil er klein war und dennoch guten Kaffee und den Sonntag hatte New York Times. Er war sich sicher, dass er Streb zurückbekommen würde: "Ich wusste, dass ich sie liebte, aber ich dachte, lassen Sie sie dort Platz haben. Ich dachte, ein Jahr Briefe zu schreiben wäre besser, als mit dem Strand von Bizeps zu Bizeps zu gehen Jungs."

Zwei Tage nach ihrer Ankunft in San Diego bekam Streb einen Job beim Scripps Research Institute und verbrachte ihre Tage damit, AIDS-infizierte Zellen im Gehirngewebe zu isolieren. Aber sie sammelte nur einen Scheck; Sie lebte für das Wochenende, als sie an lokalen Mountainbike-Rennen teilnahm. Sie fing an zu gewinnen. Währenddessen beobachtete Fitzgerald in Durango, wie Frauen wie Juli Furtado und Missy Giove berühmt wurden. Er schickte Streb-Zeitungsartikel zusammen mit Notizen, in denen stand: "Du kannst sie schlagen!" Fitzgerald erkannte besser als jeder andere - besonders Streb selbst -, was sie glücklich machen würde. Er zog bald nach San Diego, um den Punkt zu verstärken.

An einem Frühlingstag im Jahr 1994 marschierte Streb mit Mohawk, gestreiften Hosen und einer Haltung in die Büros von Iron Horse Bicycles in Los Angeles und gab bekannt, dass sie die nächste Missy Giove sei. Team Brass hat sie als Cross-Country-Rennfahrerin verpflichtet, aber nach einem Fotoshooting auf einer BMX-Strecke entschieden, dass Downhilling besser zu ihren Talenten und ihrem Temperament passt. "Marla versucht diesen großen Sprung", erinnert sich Toby Henderson, der damalige Kapitän des Iron Horse-Teams, "und sie landet seitwärts, faltet ihren vorderen Rand zusammen und geht über den Lenker. Wenn sie aufsteht, ist es offensichtlich, dass ihr Schlüsselbein gebrochen ist." Aber alles, was sie sagen kann, ist: "Setzen Sie ein neues Rad auf." Wir dachten, hier ist ein weit offenes Mädchen. "

Es ist ein elysischer Morgen in Nordkalifornien mit unbeschmutztem blauem Himmel und warmer, kieferner Brise. Streb und ich klettern im Schatten des Mount Tamalpais; Ich bin auf einem Leih-Hardtail und sie hat eine minimalistische Single-Speed: keine Scheibenbremsen, kein Drack, keine Hinterradaufhängung - keine Oma-Ausrüstung. "Ich liebe es, große, lange Fahrten mit meinem Single-Speed ​​zu machen", sagt sie, als wir eine Verschnaufpause einlegen. "Es ist eine wundervolle, einfache Maschine. Alles, was Sie brechen können, ist die Kette. Habe ich Ihnen gesagt, dass ich der Single-Speed-Weltmeister bin? Oh, ich habe Ihnen mein Tattoo nicht gezeigt!" Sie zieht ihre Shorts aus und streckt ihre ordentlich graffitierte rechte Flanke heraus. "Siehe: '99 Single-Speed-Weltmeister."

Strebs berüchtigtes Bergauffahren ist kein typisches Downhiller-Regime, aber sie kann sich etwas gönnen, weil sie ihre eigene Trainerin ist. Ein Teil ihrer Routine besteht darin, niemals Nein zu einem Rennen zu sagen: Letztes Jahr nahm sie an 64 verschiedenen Wettkämpfen in verschiedenen Disziplinen teil - Downhill, Cyclocross, BMX und Cross Country. Wenn sie nicht Rennen fährt, ist sie nicht zufrieden, es sei denn, sie ist fit genug, um ihre Kollegen auf fünfstündigen Todesfahrten zu vernichten. "Es macht mir nichts aus zu leiden", sagt sie. "Ich sollte einer dieser Eco-Challenge-Leute sein - ich denke, ich würde ziemlich gut darin sein, stundenlang und stundenlang zu leiden. Es fasziniert mich."

Wir kommen zum großen Abstieg des Tages. Über einer Reihe von felsigen Serpentinen auf der Feuerwehrstraße sehe ich in der ersten Kurve ein Minenfeld mit schweren Spurrillen.

"Also, was ist der schnellste Weg durch?"

"Entspanne deinen Oberkörper und halte deinen Kopf hoch", schlägt sie vor. "Lass die Bremsen los und lass deinen Körper übernehmen."

"Keine Bremsen", sage ich und erinnere mich daran, dass dies eine Frau ist, die einen ihrer Schüler dazu anspornte, etwas zu springen, das sie "The Pit of Glass" nannte, das sie in ihrem Hinterhof gebaut hatte, nur um ihm beim Pflanzen zuzusehen und am Ende mehrere Schnittwunden zu haben ein Schluck Gifteiche.

Sie stößt ab, sprintet mit der Dringlichkeit, die man an der Ziellinie erwarten würde, in Richtung der ersten Kurve und beugt sich nach innen. Sie driftet seitwärts über die Feuerstraße in einer anmutigen, absichtlichen Rutsche, die genauso Fred Astaire ist wie Jeff Gordon. Trotz allem, was sie sagt, Streb kann tanzen.

"Marla ist viel technischer als früher", sagt Missy Giove. "Vor vier Jahren würde ich zusammenzucken, als sie vorbeikam. 'Tu dir nicht weh', würde ich denken. Ich meine, sie hatte immer den Mut. Sie hat die Fähigkeit entwickelt, als sie weiterging."

Sie hat es geschafft, indem sie härter gearbeitet hat als ihre Konkurrenten. Als Streb Profi wurde, verzichtete sie auf Alkohol und unterbrach Freunde und jede andere Ablenkung. "Mark sagte, es sei ziemlich schwer, ein Jahr lang mit mir zu leben", sagt Streb. "Alles raste, raste, raste. Jetzt versuche ich es ein bisschen besser auszugleichen, ein bisschen normaler zu sein. Wenn ich kann."

Obwohl Iron Horse wollte, dass Streb während ihres Rookie-Jahres bergab fährt, trat sie auch im Cross Country an. Aber sie war gezwungen, mit ihrem genetischen Erbe zu rechnen. "Ich hatte einen Trainer, der mich eine VO machen ließ2-max Test, und es stellte sich als sehr durchschnittlich heraus ", sagt Streb traurig." Sie sagte: "Oh, nun, Sie können immer ein Downhiller werden." Das hat mich nur am Boden zerstört. Ich wusste, dass es wahrscheinlich keinen Weg zur Hölle gibt, Weltmeister im Cross Country zu werden. "

Das Problem war, dass sie sich nicht wie ein Downhiller fühlte. "Aus irgendeinem Grund zieht Cross Country besser ausgebildete Menschen an", bemerkt Streb. "Es gibt etwas Respektableres, das muss man zugeben. Richtig? Du kletterst auf einen Berg, das erreichst du. Es braucht viel Charakter. In der Abfahrt bombardiert die Denkweise einen Hügel hinunter und verwüstet fast die Pfade hinter dir. Es ist immer: "Alter, wie cool ist dieser Sprung! Oh, Alter!" Ich fahre gerne, aber ich muss nicht den ganzen Tag über 'Rad Jumps' sprechen. "

Ihre ersten paar Weltcup-Spielzeiten verbrachte sie im Keller der Top 20. (1995 verließ sie Iron Horse für das Team Marin und wechselte vor zwei Jahren zu Yeti.) Bis 1997 hatte sie sich den Weg in die Top Ten erkämpft teils weil sie sich weiter verbesserte und teils weil sie ein Genie darin war, hässlich zu gewinnen - oder es zu versuchen. Bei einem Weltcuprennen in Südafrika zum Beispiel stürzte sie und brach sich im Qualifying einen Knöchel. "Mein Sponsor hat mich nach Afrika geschickt, und ich wollte nicht Rennen fahren", erinnert sie sich. "Ich habe niemandem gesagt, dass es kaputt ist. Ich konnte fühlen, wie es knirschte, wenn ich versuchte zu gehen. Ich musste meinen Fuß auf das Pedal kleben." Streb wurde Dritte - ihr bisher bestes Ergebnis - und musste auf das Podium gebracht werden.

Auch wenn sie nicht verletzt ist, schätzt Streb die selbstmissbräuchliche Grausamkeit des Downhill-Rennens. "Es ist eine Ganzkörperanstrengung", erklärt sie. "Ungefähr zur Hälfte eines Rennens rollen die Milchsäure-Schneebälle, und es ist fast so, als würden deine Augen in deinen Hinterkopf rollen. Am Ende des Rennens ist alles, was du tun kannst, um dich nur festzuhalten. Es ist sengend und qualvoll. Ich habe Ich habe gesehen, wie Leute ohnmächtig wurden. Erbrechen. Manchmal können sie nicht einmal aufhören, weil sie ihre ganze Kraft aufgebraucht haben. Man sieht immer Leute, die an der Ziellinie gegen die Wand rennen. "

Gegen Ende unserer Fahrt wartet Streb an einer unscheinbaren Stelle, wo Sie bei genauem Hinsehen einen rauen Seitenweg sehen können. "Unappetitlich aussehend, nicht wahr?" Sie sagt. Zusätzlich zu den 18 Stunden pro Woche, die sie mit Reiten und Heben von Gewichten verbringt, baut Streb ihre eigenen Trails - dieser ist illegal - und arbeitet sechs Stunden am Stück mit Schaufel und Spitzhacke. Ich schaue auf ihre hausgemachten Bermen und Sprünge und sehe die Entschlossenheit im Dreck kratzen. Streb mag eine romantische Vorstellung vertreten, dass jeder Desk-Jockey angesichts der Chance eine Profisportlerin werden könnte, aber ich habe die verschwitzte Seite ihrer Berufung gesehen, und ich möchte keinen Teil davon. Ich möchte auf keinen Fall einen Teil dieser "Spur". Sie schaut mit einem besessenen Blick auf: "Ich möchte das fieseste Terrain schaffen, das möglich ist, und mich dann dazu bringen, es immer wieder zu fahren, bis ich dagegen immun bin."

Unten in den DOCKS in Sausalito führen mich Streb und Fitzgerald an einem seltenen Nachmittag ohne Training durch die enge, muffige Kabine ihres getauften Segelboots Gleichgültigkeit. Der Doppelmast-Ketch mit Stahlhülle zieht hart an seinen Liegeplätzen wie ein Fluchtauto, das seinen Motor dreht.

Sie haben es letztes Jahr für 50.000 US-Dollar gekauft und gedacht, dass die Freiheit, die sie kultiviert hat, am Ende von Strebs Radrenn-Tagen nicht mehr sein muss. Sie beabsichtigen, das Geld, das sie weggesackt hat, zu nehmen und dauerhaft zu fliehen, um Wasser zu öffnen. "Wir möchten die Welt durch Segeln sehen", sagt sie. "Es gibt keinen Plan, wohin wir gehen werden. Daher der Name."

Streb gab mir vorhin zu, dass sie sich Sorgen über das Engagement gemacht hatte, das ein solcher Plan darstellt, genauso wie sie sich über jede Art von emotionaler Bindung Sorgen macht. "Ich will nicht heiraten", sagte sie mir. "Ich habe meinem Bruder so viel von mir gegeben, und alles wurde weggenommen. Danach habe ich nie mehr Jungen in mein Herz gelassen, nicht einmal Mark. Ich bin total grausam, oder?"

Man könnte meinen, eine so tiefsitzende Angst, gefangen zu sein, würde ein Problem für jemanden darstellen, der beabsichtigt, 20 Jahre lang auf einem Boot zu leben. "Ich dachte, 'Wie verrückt werde ich gehen?'", Sagt sie. Aber auf einer Kreuzfahrt mit Fitzgerald entlang der kalifornischen Küste im letzten Winter erkannte sie, dass das Leben auf See mit der Lebensweise von Streb vereinbar sein könnte: "Wir waren fünf Tage hintereinander auf dem Boot, segelten die ganze Nacht und machten zweistündige Schichten Dann fing es an, Spaß zu haben und in der ganzen Regenjacke mit den Haken und den Gurten zu schlafen, die nur tropften, während die andere Person um drei Uhr morgens, umgeben von 30-Fuß-Wellen, steuerte. Das machte den Mangel an wett raus und los. "

Streb konzentriert sich weiterhin darauf, Weltmeisterin zu werden. Aber die Zeit holt sie ein, zumindest in ihrem Kopf. "Als ich mit dem Rennen anfing, war es mir egal, ob ich stürzte", sagt sie. "Aber jetzt kommt es nachts in meinen Gedanken auf und es macht mich wütend. Ich weiß, dass Angst dich langsamer macht. Die Idee ist, überhaupt nicht verletzt zu werden, sonst wird es ein sehr deprimierendes Jahr. Wenn du Brich deine Wirbelsäule oder deinen Hals, das ist dein Leben. "

Solche Ängste kommen laut Strebs jüngerem Bruder Chris, einem Umweltingenieur in Baltimore, nicht nur von innen. "Meine Eltern sind viel schützender geworden als vor dem Tod meines Bruders", sagte er mir. "Marla verspürt viel Druck von ihnen, dass sie sich nicht den Hals bricht. Aber sie hat immer noch den Geist zu sagen: 'Scheiß drauf.' Sie unterrichtet meine Eltern. Ihre Haltung ist nicht rebellisch. Sie sagt: "Schau, ich liebe dich, aber das ist es, was ich brauche, um glücklich zu sein."

Albträume und Angst werden wahrscheinlich niemanden bremsen, der sich als so geschickt darin erwiesen hat, ihre Träume zu verfolgen. "Ich hatte noch nie einen Lauf, den ich für perfekt hielt", sagt Streb. "Ich hatte Läufe, von denen ich dachte, ich könnte sie wahrscheinlich nicht viel besser machen - vielleicht nur ein paar in meinem Leben. Ich habe lange davon geträumt, zu springen und zu schweben. Das ist ein wirklich großartiger Traum, für einen springen zu können lange, lange Zeit, fast mehr als große Luft. Große Luft ins Fliegen. Und sich keine Sorgen um die Landung machen. "

Andrew Tilin ist ein ehemaliger leitender Redakteur von Draußen.

Tags: Abenteuer Sportler, Mountainbiken, Stapelartikel, Abenteuer

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