23.09.2020
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Erlauben Sie uns, Beute zu machen

Erlauben Sie uns, Beute zu machen

Eine Waljagd: Zwei Jahre auf der Olympischen Halbinsel mit der Makah und ihrem Kanu
von Robert Sullivan (Scribner, 25 USD)
Als er 1997 hörte, dass Washingtons Makah-Indianer von der International Whaling Commission die Erlaubnis erhalten hatten, einem Grauwal nachzulaufen, füllte Sullivan eine Thermoskanne mit Kaffee und schnappte sich eine Kopie davon Moby-Dick, und fuhr zur nordwestlichen Spitze Amerikas, um zu sehen, wie man einen mit Seepocken verkrusteten 30-Tonnen-Leviathan harpunierte. Das war Monate bevor die Demonstranten ankamen, vor CNN und Die heutige Show stellten ihre Satellitenschüsseln auf, bevor der Stamm überhaupt eine Walfangmannschaft hatte. Wenn er damals gewusst hätte, schreibt er, dass er zwei Jahre damit verbracht hätte, die Schlacht in der winzigen Neah Bay aufzuzeichnen, dass er monatelang in einer undichten moosbedeckten Hütte leben würde, dass er in den Gewässern fast unterkühlt wäre Cape Flattery, lassen Sie sich von Tierschützern verfolgen und geraten Sie in eine ungesunde Verliebtheit in Herman Melville - "Wenn ich etwas davon gewusst hätte, bevor ich an diesem nieseligen Herbstmorgen abhob, wäre ich vielleicht im Bett geblieben." Gott sei Dank ist er nicht hellsichtig.Eine Waljagd liefert natürlich den Titel - die Wiederbelebung der alten Tradition durch den Stamm führte zur Tötung einer dreijährigen Graufrau -, aber Sullivan geht über den Kampf hinaus, um ein lustiges, knochentreues Porträt des Makah-Lebens zu erstellen. An manchen Tagen jagt die Besatzung Wale; An manchen Tagen nicht, weil der Van kaputt ist oder ein Mann einen Gerichtstermin hat. An manchen Tagen fahren sie einfach herum. Der endlos tropfende Himmel, die blinden Waldwege, die Grauheit des gejagten Wals - selten wurde diese einsame Geographie so gut gezeichnet. Aber Sullivan weiß auch, wann er seinen Fuß vom Gas nehmen und die Makah für sich selbst sprechen lassen muss: Eine Frau sagte, das Hören der Wellen von Flattery sei wie "den vitalen Geräuschen der Erde zuzuhören, als ob die Erde seufzt und atmet". Hier fängt Sullivan mit Neugier und Empathie das Seufzen und Atmen einer Kultur ein, die darum kämpft, am Leben zu bleiben.
Bruce Barcott

Nudeln für Flachköpfe: Mondschein, Monsterwels und andere südländische Annehmlichkeiten
von Burkhard Bilger (Scribner, 24 USD)
Der Wissenschaftsjournalist Bilger wuchs in Oklahoma "voller Angst vor der Natur" auf: Seine deutsche Mutter sagte ihm, dass "die Knochen ertrunkener Jungen am Boden jedes Farmteichs liegen". Aber als Erwachsener an der Ostküste bekam er so viel Heimweh nach dem wellenförmigen Weizen, dass er sich auf die Suche nach einem "faulen Coonhound" wie dem seiner Jugend machte. Bilgers Reise begann mit Amerikanischer Cooner Magazin ("die seltsamste Veröffentlichung, die ich je gesehen habe") und führte zu einem Redbone-Zwerg namens Hattie und tief in die seltsamen kulturellen Nebenstraßen des amerikanischen Südens - von der Froschzucht bis zum "Nudeln" von Hand für Wels - des amerikanischen Südens Geist (oder Gaumen) für ihn als Region. Wie um seine geschützte Kindheit auszugleichen, scheut sich Bilger nichts in seiner Übersicht über "andere südländische Annehmlichkeiten", speist spielerisch auf Kentucky-gebratenem Eichhörnchen ("im Profil gesehen sieht es aus wie der Kopf einer monströsen Ameise") und stolpert durch dunkle Okie-Wälder hinter einer berühmten Waschbärjägerin. Bilger lässt sich seinen Untertanen niemals herablassen, selbst wenn er Schwierigkeiten hat, ihre Begeisterung zu verstehen, und das Ergebnis ist ein kleines Meisterwerk der populären Anthropologie, ein faszinierender Blick auf die intime, unruhige Beziehung des ländlichen Amerikas zu dem Tierleben, das es umgibt - sowohl wild als auch wild häuslich.
Caroline Fraser

Zum Elefantenfriedhof
von Tarquin Hall (Atlantic Monthly Press, 24 US-Dollar)
Hall, ein Reporter der Associated Press in Indien, wird von einem Zeitungsartikel über die Suche nach einem Elefantenjäger an die chaotische nordöstliche Grenze gelockt, um einen "Stoßzahnmann, der für 38 Todesfälle von Menschen verantwortlich ist" zu entsenden. Laut verängstigten Augenzeugen ist das Tier in Dörfer gestapft, hat Hütten mit Schnaps geschnüffelt und zerquetscht und die Bewohner verstümmelt. Der junge Reporter, voller Misstrauen, reist nach Assam, um den schwieligen Jäger zu treffen. Stattdessen entdeckt er in Dinesh Choudhury, dem legendären Schützen, der für diesen Job ausgewählt wurde, einen Mann mit solch tiefer Ehrfurcht vor Elefanten, dass er es ablehnt, den Auslöser zu ziehen. Währenddessen wird Hall von einem Mahout namens Churchill mit Zehen wie "knorrigen Ingwerstücken" in die Hand genommen, der ihm die Kunst des Waschens, Fütterns und Sprechens mit einem Elefanten beibringt und ihn sowohl mit der List der Tiere als auch mit den Mahouts beeindruckt 'Zuneigung für sie. Es gibt viele lächerliche Momente, einschließlich Halls erstem Aufstieg eines Elefanten und Begegnungen mit seinem Fotografen aus Kalkutta, einem Fan von "maximalem Spaß", aber die Jagd endet ergreifend. Der zum Scheitern verurteilte Schurke entpuppt sich als domestiziertes Tier, das von einem alkoholischen Mahout missbraucht und von einem Beineisen verkrüppelt wird. Sein Begräbnis mit Weihrauch und Ringelblumengirlanden ist ein wahrer Dickensianer. Nicht weniger beeindruckend ist die Schlussfolgerung zu Halls Suche nach einem mythischen Elefantenfriedhof: Ein lokaler Elefantenfänger deutet auf die Umweltzerstörung des Brahmaputra-Tals und sagt: "Dies, mein Freund, ist der Elefantenfriedhof. "
C.F.

Full Creel: Ein Leser von Nick Lyons
(Atlantic Monthly Press, 25 US-Dollar)
Erfrischenderweise ist Fliegenfischen für Nick Lyons keine Religion. "Es ist nur", schreibt er, "eine schöne, nutzlose Aktivität, die irgendwie zu einer axialen Linie in meinem Leben geworden ist." Der Gründer der Lyons Press floh 30 Jahre lang aus Manhattan auf der Suche nach Streiks. Mit geflickten Watvögeln und schwelendem Stogie - "Ich fische besser mit einer brennenden Zigarre; manche Leute fischen besser mit Talent" - landet er einen 75-Pfund-Tarpon vor Key West und findet einen göttlichen Kongress mit einer Bachforelle am Big Hole River in Montana. Als Midstream-Philosoph hat Lyons nur wenige Kollegen, aber er verliert nie die Hauptrichtlinie aus den Augen: "Ich gehe nicht wirklich zu Flüssen, um mich mit der natürlichen Welt zu verbinden", gibt er zu. "Ich gehe, um Fische zu fangen."
B.B.

Tags: Bücher, Stapelartikel, Kultur

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