22.09.2020
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Treffen Sie den Blinden beim Bergsteigen auf den härtesten Wegen des Rustikalen

Treffen Sie den Blinden beim Bergsteigen auf den härtesten Wegen des Rustikalen

Am vergangenen Wochenende ist der Fernwanderer Trevor Thomas vorsichtig auf einer seiner Lieblingsstrecken des Appalachian Trail gepolstert, einer Strecke, die durch den Grayson Highlands State Park in Virginia führt, der mit rutschigen Steinen und tückischen Baumwurzeln übersät ist. Der Park ist bekannt für seinen weiten Blick auf Mini-Alpengipfel, schrubbige Hügel, Felsvorsprünge und dichte Fichtenwälder. Aber im Gegensatz zu den anderen Wanderern, die am vergangenen Wochenende in den Park kamen, hatte Thomas jede Meile des Weges im Kopf - jede Gabelung, jeden Bach und jede Kreuzung, die ihn stolpern lassen könnte. Er sah auch nichts von der Schönheit, die die anderen Wanderer sahen. Das liegt daran, dass Thomas völlig blind ist.

Wenn Leute auf dem Weg anhalten, um mit Thomas zu sprechen, einem schlanken 46-Jährigen, der eine Trekkingstange trägt, eine umlaufende Sonnenbrille trägt und von seinem speziell ausgebildeten Labrador Tennille begleitet wird, ist Schock normalerweise die erste Reaktion. "Wenn Leute herausfinden, dass ich im Hinterland blind bin, sind sie verblüfft", sagt Thomas. „Früher habe ich es persönlich genommen. Aber es gab eine Zeit, in der ich nicht wusste, dass Blinde dies auch können. " Obwohl seine Wanderfähigkeiten Fortschritte gemacht haben, sagt er immer noch: "Ein durchschnittlicher Tag weiß nicht, wo ich wahrscheinlich zu 80 Prozent bin."

Thomas war schon immer ein Adrenalin-Junkie und begeisterter Naturliebhaber. Er begann im Alter von drei Jahren in der Nähe seines Elternhauses in Michigan an eisigen Orten wie Boyne Mountain mit dem Skifahren. Mit seinen späten Teenagern fuhr er im Hinterland von Colorado in der Nähe von Vail und Breckenridge außerhalb der Grenzen Ski. Er fing auch an, Mountainbike zu fahren und im Sommer Singletrails zu jammen. Dann fing er an zu springen. "Ich mochte Geschwindigkeit und ich mochte das Risiko", sagt Thomas.

Mit 35 Jahren wurde er blind.

"In acht Monaten dachte ich, ich brauche eine Brille oder Kontaktlinsen - weil jeder in meiner Familie sie brauchte - und verlor mein Augenlicht", sagt Thomas. Die Ärzte sagten ihm, er habe eine seltene Augenerkrankung namens atypische zentrale seröse Chorioretinopathie, die zu Netzhautablösung und in einigen Fällen zu Blindheit führe. Die Auswirkungen waren irreversibel. Für Thomas, der gerade sein Jurastudium abgeschlossen hatte, war es ein Knaller, und er fiel in eine Grube voller Depressionen und Wut. Aber selbst als seine Vision schwarz wurde, glaubte er nicht, dass seine Tage mit frischer Bergluft oder Nervenkitzel vorbei waren - bis er mit seinen neu zugewiesenen Sozialarbeitern sprach.

"Als ich mein Augenlicht verlor, sagten die Verantwortlichen für den Übergang:" Das sollten Sie nicht mehr tun. Das kannst du nicht. Binde Leute können so etwas nicht machen “, sagt er. "Die Leute sagten mir, dass nichts mehr zu tun sei, als herumzusitzen und zu Therapietreffen zu gehen und mit anderen wütenden Blinden abzuhängen."

Thomas beschreibt die Haltung gegenüber Blinden als erstickend und einschränkend. "Ich hatte Angst, mein Haus zu verlassen, weil ich immer wieder verletzt wurde, weil ich nicht wusste, wie ich alleine durch die Welt navigieren sollte", sagt er. Ein Freund schlug vor, als Ausgangsbasis zu wandern und wieder nach draußen zu kommen. "Ich dachte:" Es ist ein bisschen zahm ", sagt er. "Aber okay, ich muss eine Art Unabhängigkeit haben." Er warf sich ganz in den Sport, erkundete mit Freunden in der Nähe seines Hauses in North Carolina die örtlichen Pfade, stolperte, fiel und brach sich seine Spazierstöcke.

Es gibt keinen Leitfaden für blindes Wandern - keine Meilenmarkierungen, die in REI in Brail- oder Ausrüstungsabschnitten für Menschen mit 0/0-Sehkraft geschrieben sind - und Thomas hatte Tennille nicht immer in der Nähe (er bekam sie 2011, nachdem ein Partner ihn für eine Kaution entlassen hatte Wanderung in Colorado), also hat Thomas es nachgeholt. Als er sich zum Beispiel entschied, den 2.190 Meilen langen Appalachian Trail zu wandern, bereitete er sich 18 Monate lang vor, machte äußerst detaillierte meilenweise Anweisungen und lernte, wie man Zelte, Kochgeräte und Wasserfilter nach Gefühl zusammenbaut und zerlegt. Dann, am 6. April 2008, startete er allein von der Basis des Springer Mountain in Georgia.

Wenn andere Wanderer in der Nähe auf dem Weg waren, hörte er auf ihre Schritte und versuchte zu folgen. Wenn er alleine war, las er die Schrift auf den Wegweisern, indem er mit der Hand über die Rillen fuhr. Wenn er verloren war, wartete er, bis ein Wanderer vorbeikam, und bat ihn, seinen Standort zu überprüfen und zu bestätigen, dass er in die richtige Richtung ging. Es war nicht einfach: Er fiel viel - er hörte nach 3.000 Mal auf zu zählen - und riss sich die Rippen und brach sich den Fuß. "Als ich ging, schaute ich auf mein Leben und sagte:" Ich habe absolut nichts, worauf ich zurückkommen kann, wenn ich keinen Erfolg habe ", sagt er. Er war in sechs Monaten fertig.

"Ich ging ursprünglich aus, um nur mein persönliches Leben zurückzugewinnen", sagt er. "Ich hätte nie gedacht, dass daraus etwas werden könnte, von dem ich meinen Lebensunterhalt verdienen kann."

Kurz nach dem AT schlug Thomas den 2.650 Meilen langen Pacific Crest Trail aus. (Er fiel nur 78 Mal auf dem Weg.) In einem Interview mit Backpackerbeschrieb er das Stehen auf dem Berg. Whitney gefällt das:

Der Sound war unglaublich. Es war wie ein Vakuum und ich wusste, dass nichts über oder neben mir war. Offenheit. Die Leute fragen mich: Warum klettern, wenn Sie nicht sehen können, was da ist? Ich kann die Aussicht nicht sehen, aber ich kann sie fühlen. Ich benutze meine anderen Sinne, um einen Berggipfel aufzunehmen. Ich denke an die Gerüche, den Wind, die Sonne auf meinem Gesicht. Dieser Gipfel ist das Schönste, was ich je gefühlt habe. "

Heute ist Thomas ein professioneller Fernwanderer, der Clif Bar, Marmot, Arcteryx und Ahnu Footwear zu seinen Sponsoren zählt. Er hat gelernt, durch Klicken mit der Zunge zu echolokalisieren, was ihm hilft, seine Umgebung zu spüren. Er kann Felsbrocken von Bäumen, Wälder von offenen Pfaden unterscheiden. Seine gesteigerten Sinne beeinflussen alles an seinen Expeditionen. In diesem Sommer beendete er sein jüngstes Bestreben - die erste blinde Wanderung auf dem Colorado Trail, einer 500-Meilen-Route über die Rocky Mountains von Durango nach Denver. Seine Facebook Seite, das er entlang des Weges aktualisiert, ist mit Beiträgen über Sponsoren wie Granite Gear-Rucksäcke und Ahnu Footwear gefüllt. (Facebook hat sogar einen gemacht inspirierendes Video über seine Wanderungen auf der Social-Media-Plattform zu verfolgen.)

Thomas wandert nicht nur um die Sponsorengelder, sondern um anderen Blinden zu helfen. Er hat ein paar Programme gestartet, mit denen blinde Kinder die Natur erkunden können: eines davon paart Pfadfinder mit blinden Schülern In Massachusetts schickt ein anderer blinde Kinder nach Abenteuercamp. "Es ist im Grunde genommen kein Hindernis", sagt er. „Sie wollen raften? Wir gehen Rafting. Sie wollen klettern? Wir werden klettern. "

„Blinde Menschen sind erst blind, wenn die Gesellschaft und das System uns davon überzeugen, dass wir es sind“, sagt Thomas.

Als nächstes auf der Bucket List: der Grand Canyon Rim-to-Rim Trail oder vielleicht der 800 Meilen lange Oregon Desert Trail. Für Thomas geht es beim Wandern nicht nur darum, Gipfel einzusacken oder Meilenmarkierungen zu protokollieren. "Es geht nicht nur um die Aussicht, ob Sie gesichtet werden oder nicht", sagte er mir. "Wenn Sie lange wandern, geht es um die Leistung. Kann ich mit meinen Problemen umgehen? Kann ich mit meiner kaputten Ausrüstung umgehen? Kann ich ertragen? "

Tags: Abenteuer Wandern und Rucksackwandern, Sportler, Stapelartikel, Abenteuer

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