26.09.2020
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Treffen Sie die Wild Hop Hunters, die Ihr Bier vor dem lokalen Wetter retten

Treffen Sie die Wild Hop Hunters, die Ihr Bier vor dem lokalen Wetter retten

Taylan Morcol, ein Doktorand in Biologie an der City University of New York, begibt sich jedes Jahr für einige Wochen auf die Sky Islands in Arizona, eine Berggruppe in der Nähe von Tucson, die für ihre biologische Einzigartigkeit bekannt ist. Mit alten Botanik-Aufzeichnungen, einem GPS und Informationen der Einheimischen (wenn er Glück hat) verbringt Morcol seine Tage damit, im Hinterland nach neuen Hopfensorten zu suchen, die eines Tages unser Bier retten könnten.

Ich möchte keine Massenhysterie verursachen, aber ein sich änderndes Klima wird nicht gut für die Hopfensorten wie Saaz, Amarillo und Yakima sein, die für unsere Lieblingsbiere verantwortlich sind. Die meisten dieser Blumen reagieren empfindlich auf extreme Hitze und Trockenheit und sind zunächst wasserintensiv, was bedeutet, dass die Herstellung der Biere nur teurer wird, wenn beliebte Hopfenanbaugebiete wie das Yakima-Tal in Washington heißer werden.

Veränderung ist schon da. Vor mehr als einem Jahrzehnt hatte Ed Atkinson, der die Elk Mountain Farms von AB Inbev verwaltet, eine der größten Hopfenanbaubetriebe des Landes, zu dem entscheidenden Zeitpunkt, als empfindliche Hopfenzapfen zur Ernte bereit waren, noch nie einen Hagelsturm erlebt. In den letzten Jahren hat er sich mit mehreren befasst.

Um unsere IPAs zu retten, müssen wir einen besseren, härteren Hopfen züchten, und dazu müssen wir Sorten finden, die neuen Herausforderungen standhalten können, von trockeneren, heißeren Sommern bis zu intensiveren Hagelstürmen. Hopsteiner, einer der größten Hopfenbauern der Welt, glaubt, dass dürre-, krankheits- und sogar hagelresistente Sorten in freier Wildbahn lauern könnten. Das Unternehmen schickt Morcol mit einer Packung und einer Karte in der Hoffnung, unser großes zu finden Humulus lupulus Retter.

Wilde Hopfenpflanzen, die auf Weinreben wachsen, verunreinigen die kontinentalen Vereinigten Staaten. Man muss nur wissen, wo man suchen muss, sagt Paul Matthews, ein leitender Forscher bei Hopsteiner. Im Moment konzentrieren er und Morcol sich auf die Himmelsinseln. Die Berge ragen aus der Wüste heraus und sind wie winzige dreieckige Inseln - das Klima zwischen dem Berggipfel und der Ebene darunter ist so unterschiedlich, dass sich Organismen relativ isoliert entwickeln."Es ist so ziemlich das Gleiche wie Darwins Finken", erklärt Morcol. Dies ist bei den meisten Bergen der Fall, aber die Himmelsinseln sind besonders reich und weisen die höchste Artenvielfalt im Landesinneren Nordamerikas auf.

Trocken-, krankheits- und sogar hagelresistente Hopfensorten lauern möglicherweise im Freien. Hopsteiner schickt Morcol mit einem Rudel und einer Karte in der Hoffnung, sie zu finden.

Matthews sagt, Hopsteiner habe in den letzten 15 Jahren nicht domestizierten Hopfen gesammelt. Aber die Handwerksbewegung hat die Suche dringlicher gemacht.

Wilder Hopfen ist größtenteils nicht so lecker wie der, den wir sorgfältig domestiziert haben. Viele haben einen Zwiebel- oder Knoblauchgestank; einige sind geradezu funky. Einige Brauereien wie Sierra Nevada haben experimentierte mit WildtypenAber es braucht eine erfahrene Hand, um ein gutes Endprodukt herzustellen. Matthews sagt, dass es immer noch keine guten Beispiele für ein wildes Merkmal gibt, das dazu beigetragen hat, ein kommerzielles Produkt zu verbessern. Aber die dürreresistenten Eigenschaften einiger wilder Hopfen aus dem Südwesten, einschließlich der neomexicanus Pflanzen, die zuerst in New Mexico gefunden wurden, bieten Hoffnung für das Pflanzen unter zunehmend trockenen Bedingungen.

Morcols Mission konzentriert sich nicht nur auf die Entwicklung neuer Produkte. Sowohl er als auch Matthews hoffen auch, die genetische Vielfalt zu erhalten. Wenn sie einen neuen Stamm finden, sequenzieren sie seine Genetik und bieten die Daten lokalen und regionalen Keimplasma-Repositories an - Genbanken für Pflanzen. Ziel ist es, schließlich eine Kerngruppe von Saatgut zusammenzustellen, die im Svalbard Global Seed Vault, einer Saatgutbank für Pflanzenvielfalt, die in einer katastrophensicheren Einrichtung untergebracht ist, gelagert wird. Sollten wir jemals eine weltweite Atomkatastrophe haben, werden diese wilden Hopfen dort auf uns warten.

Ein Hopfenretter zu sein ist harte Arbeit. Das Auffinden der weitläufigen Reben erfordert ein geschultes Auge. "Sie sind Ufergebiete, was bedeutet, dass sie in der Nähe von Wasser wachsen", sagt Morcol. Die Suche nach einer Wasserquelle ist normalerweise seine erste Aufgabe auf Hopfenjagdreisen. Er fliegt nicht völlig blind - im Laufe der Jahre haben andere Botaniker festgestellt, wo sie Hopfen gefunden haben. In den örtlichen botanischen Gärten werden diese Informationen in der Regel gespeichert. "Es gibt eine Menge Hausaufgaben, die dazu gehören", sagt Matthews.

Aber manchmal sind die Karten, die andere erstellt haben, falsch oder die Hopfen, die früher in einem Gebiet üblich waren, sind seitdem gestorben. Matthews sagt das Neomexicanis Insbesondere die Unterart hat es schwer und verschwindet aus den Spalten, in denen sie einst lebte. Gelegentlich wird Morcol jedoch feststellen, dass die Rebe einfach aufgenommen und ein oder zwei Meilen den Weg entlang bewegt wurde - wie eine Familie, die auf der Suche nach einer besseren Nachbarschaft packt und umzieht.

Wenn Morcol etwas Neues findet, wählt er es systematisch aus, speichert es und packt es aus. Er nimmt nicht mehr als 10 Prozent der Zapfen oder Samen. Im Allgemeinen entspricht dies etwa 20 Zapfen, manchmal weniger, wenn die Pflanze in rauer Form ist. Dann schneidet er ein oder zwei Fuß Blatt- und Stielmaterial ab, das fest zwischen zwei Blatt Papier gedrückt wird, um es zu konservieren, bis er es an das Labor liefern kann.

Morcol und Matthews sind sich sehr bewusst, wie ein Klammern - wie eine neue Sorte Mehltau - den gesamten Betrieb des Unternehmens infizieren kann. Die Quarantäne, bis ein Schnitt als krankheitsfrei eingestuft wird, ist ein Muss. Tatsächlich ist die Gefahr der Einführung einer Krankheit ein Grund, warum das Paar Amateure davon abhält, nach wildem Hopfen zu suchen. Beide ließen mich feierlich schwören, dass ich mich nicht dafür einsetzen würde, dass Hausbrauer die Jagd auf wilde Hopfen aufnehmen. Matthews drückte es so aus: "Ein Haufen Leute, die in die Amateur-Hopfenjagd einsteigen, wäre katastrophal" für die Pflanzen. Ohne geeignete Sammel- und Lagertechniken könnten Amateure Wildhopfen mehr schaden als nützen. Es gibt auch das Problem der Knappheit. Wenn wir alle anfangen würden, Bier aus wildem Hopfen herzustellen, hätten wir bald nur noch wenige wilde Pflanzen zur Auswahl.

All dies zu sagen: Überlassen Sie die Hopfenersparnis den Experten, die gelegentlich ihre Sicherheit riskieren, um die Arbeit zu erledigen. Kürzlich entdeckte Morcol eine Hopfenrebe, die an einer Klippe baumelte, aber der Boden war reines Geröll, und es schien, als würde der Felsvorsprung nachgeben, wenn er darüber griff. "Es gab definitiv die Versuchung, nach dieser einen Pflanzenprobe zu greifen, aber ich musste mich an die Gesamtmission erinnern." Das erste, was auf seiner To-Do-Liste für seine nächste Woche der Feldarbeit steht, ist, diesen Punkt zu erreichen - diesmal jedoch mit Seilen und einer Crew von Helfern, um sicherzustellen, dass er nicht das gleiche Schicksal erleidet, mit dem er versucht, diese Pflanzen zu retten von: für die Ewigkeit davonrutschen.

Tags: Wein, Wandern und Rucksackwandern, Arizona, Wissenschaft, Natur, Stapelartikel, Kultur

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