26.09.2020
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Lerne die Feuersteine ​​kennen

Lerne die Feuersteine ​​kennen

Winde schossen mit 45 Knoten aus der Brooks Range im Nordwesten Alaskas und schleuderten unseren Hubschrauber in Schwingungen, die mich an Krebse erinnerten, die in einem Topf mit kochendem Wasser wirbelten. Es war kurz vor Mitternacht, und die Sonne des arktischen Hochsommers warf einen Blick auf die Windschutzscheibe von 4 Papa Alpha. Der Pilot, Mad Mel Campbell, schlug auf einen Kaugummi und trug einen fettbefleckten, kürbisorangen Fluganzug mit einem 44er Magnum. Sein Gesicht war mit einem grauen Bart umwickelt, und das Ende seiner Nase fehlte, das Jahre zuvor während einer Hautkrebsoperation abgehackt worden war. Früher am Tag hatte er mir einen Einblick in sein bisheriges Leben gegeben: Er wurde in Nebraska geboren, arbeitete als Hubschrauberpilot in zehn verschiedenen Ländern, zwei Flugreisen in Vietnam, drei Scheidungen. Ein Typ, der das alles durchgemacht hat, dachte ich, würde sich nicht vom Wind unterkriegen lassen. "Es gibt ein Drei-Crash-Phänomen bei Hubschrauberpiloten", sagte Mad Mel. "Wenn du so viele überleben kannst, bist du in Ordnung."

Alaska Archäologie

11.000 bis 13.600 Jahre alte Mesa-Projektilpunkte im BLM-Labor in Fairbanks, Alaska

Alaska Archäologie

Archäologe und Punktjäger Mike Kunz

Alaska Archäologie

"Wie viele hast du gehabt?"

"Drei."

Mad Mel brachte mich nach Utukok, einem abgelegenen temporären Feldlager in der westlichen Brooks Range, wo ein Team von Archäologen des US-amerikanischen Bureau of Land Management den Sommer damit verbrachte, nach Beweisen für die ersten Amerikaner zu suchen.Es wird angenommen, dass diese sibirischen Nomaden die Bering-Landbrücke überquerten - eine Trockenlandpassage zwischen Asien und Nordamerika, die vor ungefähr 10.000 Jahren untergetaucht war - während der letzten Eiszeit vor ungefähr 20.000 Jahren, einer Zeit, in der man in was stehen konnte ist jetzt in Los Angeles und sieht zu, wie Säbelzahnkatzen Mammuts verfolgen. Meine Reise hatte zwei Tage zuvor in der Fort Wainwright Army Base in Fairbanks, Alaska, begonnen. Dort stieg ich in eine einmotorige Cessna-Karawane, die mit Vorräten beladen war und auf die "Slope" zusteuerte, wie die Einheimischen die North Slope nennen, die weite Fläche einer weitgehend unbewohnten Tundra zwischen der Brooks Range und dem Arktischen Ozean. Nach einem dreistündigen Flug fiel das Flugzeug durch ein violett umrandetes Loch in den Wolken und landete an einer Schotterpiste in der Tundra, die von einer Ansammlung von Zelten, einem geparkten Hubschrauber und einem handgemalten Schild mit der Aufschrift WHEN YOU ARE gekennzeichnet war HIER SIND SIE NOCH NIRGENDWO. Wir waren 150 Meilen nördlich des Polarkreises, 160 Meilen westlich der nächsten Straße (die Schotter war) und 200 Meilen von Barrow, Alaska, der nächstgelegenen Stadt.

So weit zu kommen war der einfache Teil. Mad Mel und ich haben uns dann 24 Stunden in einem Zelt versteckt, während wir auf eine Wetterpause warteten, um die letzten 125 Meilen nach Utukok zu versuchen. An diesem Morgen hatten wir unseren ersten Versuch unternommen, waren aber bei starkem Gegenwind 44 Meilen von unserem Ziel entfernt zurückgekehrt.

"Was ist das für ein Messgerät, auf das du immer schaust, Mel?" Ich habe gefragt.

"Treibstoff."

"Was ist damit?"

"Mit diesem Gegenwind werden wir mit minus einer Gallone ankommen."

Wir begannen unseren zweiten Versuch um 23 Uhr und eine Stunde nach Beginn des Fluges hüpften wir auf und ab und drehten uns gegen den Wind. Unsere Köpfe drehten sich leicht nach rechts, um zu sehen, wohin wir wollten. Ich schlang meine Hände um meine Taille, um meine inneren Organe an den richtigen Stellen zu halten. Ich entspannte mich erst eine Stunde später, als Mad Mel eine Ansammlung von acht Zelten in einem schmalen Pass, der von Schneefeldern und steilen Bergen begrenzt wird, auf die Windschutzscheibe hinwies - mein Zuhause für die nächsten zehn Tage.

Vielleicht hat meine Aufregung über historische Funde das Beste aus mir herausgeholt, aber als ich in Utukok ankam, dachte ich, ich wäre über die halbgefrorenen Überlebenden von Franklins verlorener Northwest Passage-Expedition der 1840er Jahre gestolpert. Mad Mel und ich wurden von einem Team wettergegerbter Archäologen begrüßt, die aussahen, als wären sie in einen Bartwuchswettbewerb mit hohen Einsätzen verwickelt. Da war Tony Baker, 62, eine selbsternannte "Indianer-Pfeilspitzen-Nuss" aus Denver, die seit sieben Jahren jeden Sommer ein BLM-Freiwilliger auf der Piste ist. Dale Slaughter, 67, ist ein projektbasierter BLM-Mitarbeiter und professioneller Archäologe mit Sitz in Anchorage und wahrscheinlich der einzige Alaskaner, der eine Baskenmütze trägt. In der Tür eines Zeltes stand Mystery Man, ein Amateurarchäologe, der die öffentliche Aufmerksamkeit so sehr verachtet, dass er mir versprach, seine Identität nicht preiszugeben.

"Ich bin nicht hier", sagte er.

"Was meinen Sie?" Ich habe gefragt.

"Ich meine, ich bin nicht hier."

Die Stimme und das Auftreten von Mystery Man erinnerten mich an Clint Eastwood aus seiner Zeit als Spaghetti-Western, also halte ich mein Versprechen. Das Juniormitglied der Crew war Mylène Parisé, eine schlanke, dunkelhaarige 25-jährige französisch-kanadische Archäologiestudentin und Freiwillige, die in Utukok für ihre Apfelcrepes berühmt geworden war (die die Jungs "Creepies" nannten).

Der Chef der Besatzung war Mike Kunz, ein schroff aussehender 64-Jähriger mit wilden weißen Haaren und einem Zahnstocher zwischen den Zähnen. Kunz ist Karriere-Archäologe beim Arctic Field Office der BLM in Fairbanks. Wir standen am südlichen Rand seines Forschungsgebiets, dem National Petroleum Reserve-Alaska (NPRA), das jetzt von der BLM verwaltet wird und unter dem Bundesmandat steht, die kulturellen und natürlichen Ressourcen in allen ihren Ländern zu untersuchen. In diesem Fall ist dieser Job an Kunz gefallen, und er hat seine Arbeit für ihn ausgeschnitten: Der 23 Millionen Morgen (denken Sie an Indiana) NPRA ist der größte unbebaute Block von Immobilien in Bundesbesitz in den Vereinigten Staaten. Während die NPRA noch keinen Tropfen Öl auf den Markt bringen muss, wird dies bald geschehen - innerhalb von Jahren statt Jahrzehnten. Ein Hindernis ist, dass das Land nicht vollständig auf kulturelle Ressourcen untersucht wurde. Es ist, als ob die Archäologen da sind, um ein altes Haus zu dokumentieren, während Bulldozer draußen warten, um es zu nivellieren.

Derzeit sind keine Erkundungsbohrinseln oder Tankstellen in Sicht, und überall, wo Sie hinschauen, sind es nur Wasser, Berge und Tundra. "Die Reserve ist zu 99,9 Prozent ungestört von Menschen", sagte Kunz eines Tages, als wir eine Luftaufklärung machten. "Abgesehen von einigen verschiedenen Pflanzen und Tieren dort unten sieht es genauso aus wie im späten Pleistozän."

Das späte Pleistozän (vor 125.000 bis 10.000 Jahren) ist für Kunz von großem Interesse, da es den Schlüssel dazu enthält, wer die ersten Amerikaner waren und wie sie lebten. Derzeit sind die ältesten wissenschaftlich anerkannten Daten für die Besetzung der westlichen Hemisphäre durch Menschen vor etwa 13.000 bis 14.000 Jahren zusammengefasst. Aber einige Archäologen werden Ihnen sagen, dass es fast doppelt so alte menschliche Artefakte geben sollte, und sie würden sie gerne finden. "Jemand will den größten LKW, jemand will den teuersten Fernseher", erklärte Kunz. "Viele Archäologen würden gerne sagen: 'Ich habe das älteste Datum für Menschen in der Neuen Welt.'" Kunz wird Ihnen zeigen, woher viele dieser Artefakte stammen könnten - genau hier in der NPRA.

Als Doktorand arbeitete Kunz Mitte der sechziger Jahre am Standort Blackwater Draw in der Nähe von Clovis, New Mexico, wo vor 13.300 Jahren Speerspitzen unter Mammutskeletten gefunden wurden. Die Jäger sind als Clovis-Kultur bekannt, und spätere Entdeckungen legen nahe, dass diese Menschen die ersten waren, die Nordamerika weitestgehend besiedelten. Daher sind ihre Signaturpunkte außerordentlich wertvoll. Kürzlich kaufte ein privater Sammler den bekannten Fenn Cache, der 23 Clovis-Punkte und andere Artefakte umfasst, von einem anderen Sammler für angeblich mehr als 1 Million US-Dollar. Die erste Entdeckung von Clovis zusammen mit anderen Gruppen von Eiszeitjägern, die zusammen als Paläo-Indianer bekannt sind, war ein Rätsel um die Bevölkerung Amerikas. Wenn der Mensch an der ältesten archäologischen Stätte in die Neue Welt eintreten würde, würde dies bedeuten, dass er in den Great Plains aus dem Boden sprang. "Es war, als hätten diese Leute spontan etwas erzeugt", erklärte Kunz. Einige Wissenschaftler vermuteten, dass Paläo-Indianer von in die Irre gesprengten pazifischen Inselbewohnern stammten. Die meisten argumentierten Sibirien oder Westeuropa. Einige schlugen sogar den Weltraum vor. Aber jede Hypothese wurde von einem Mangel an Beweisen geplagt.

1978, als Kunz archäologische Untersuchungen an der NPRA durchführte, die Land besetzt, das einst die Fußmatte für die Bering-Landbrücke war, machte er auf einem markanten Steilhang eine erstaunliche Entdeckung. "Als ich dort hinaufging", sagte er, "sagte ich als erstes:" Das sieht einem paläo-indischen Punkt sehr ähnlich. " Dann habe ich noch einen gefunden. Und noch einen. "

Kunz 'Team hat 150 Projektilpunkte ausgegraben, die bis vor 13.600 Jahren zurückreichen. Während das Gebiet nicht die älteste bekannte Stätte in Nordamerika war, fand Kunz als erster einen konkreten Beweis für eine Verbindung zwischen der Bering-Landbrücke und den Paläo-Indianern der Hochebenen. 1993 veröffentlichte er seine Ergebnisse in Wissenschaftund seine Entdeckung wurde von allen von Sam Donaldson bis zur BBC abgedeckt.

Das zweite Teil des paläo-indischen Puzzles bleibt jedoch ungelöst: Haben Menschen die Bering-Landbrücke in die Neue Welt vor Tausenden von Jahren vor 13.600 Jahren überquert? Eine Entdeckung dieser Bedeutung könnte unser Verständnis der menschlichen Geschichte in der Neuen Welt völlig neu schreiben. Kunz hält es für möglich und er und seine Teams haben in der NPRA nach Beweisen gesucht.

"Es gibt einen Ort in Sibirien, der 30.000 Jahre alt ist", sagte er mir und bezog sich auf den 1993 entdeckten Ort Yana. "Sibirien ist nur 60 Meilen von Alaska entfernt. Zugegeben, diese Sibirier sind an diesem Tag nicht aufgewacht und haben gesagt:" Fred, lass uns nach Nordamerika gehen. ' Aber sie waren auf dem Weg. Ich wäre nicht überrascht, hier draußen etwas zu finden, das 20.000 Jahre alt ist. Vielleicht älter. Es wird sehr schwierig. Viele der frühesten Orte sind jetzt unter Wasser. Aber wir konnten sie finden denke wir werden finde sie. Es ist nur eine Frage der Zeit."

Unser Lager in UTUKOK war nackt. Alles musste von Hubschraubern mit extrem begrenztem Nutzlastraum ein- und ausgeflogen werden. Jeder hat sein eigenes North Face Zelt für Privatsphäre; Der Gemeinschaftsraum wurde durch ein Leinwandkochzelt mit einem Propanofen bereitgestellt. Was die Duschen angeht, gab es ein tiefes Loch in einem Bach, ungefähr eine Meile vom Lager entfernt. Das Badezimmer war ein Windschutz aus offenem Sperrholz, der ein mit Plastik ausgekleidetes Loch im Boden umgab.

Trotz des Mangels an Annehmlichkeiten wurde die Arbeit bei Utukok schnell zu meiner Lieblingsbeschäftigung auf der Welt. Am Morgen (da es nie dunkel wurde, schien der "Morgen" völlig willkürlich) standen wir auf und trafen uns im Hauptzelt. Beim Frühstück schauten wir uns Karten an. Mystery Man entwarf Vermessungsgebiete basierend auf Topographie und Wasserläufen und sprach mit Mad Mel über Flugrouten und Landezonen. Slaughter and Mystery Man ging zu einem Ziel, während Baker, Mylène und ich zu einem anderen gingen.

"Pfeilspitzen schreien nicht: 'Hier bin ich! Komm hol mich ab'", erklärte Baker eines Tages. Er ging Mylène und mir etwa zehn Meilen vom Lager entfernt voraus, wo Mad Mel uns an einem unbenannten Nebenfluss des Utukok-Flusses abgesetzt hatte. Die Besatzung hatte die gesamte NPRA in Abschnitte unterteilt, die auf großen Wasserläufen basierten, und diesen Sommer konzentrierten sie sich auf die Berge südlich des Utukok.

Wenn die älteste Stätte der Neuen Welt gefunden wird, wird dies wahrscheinlich dem klugen Auge eines Pfeilspitzenjägers wie Baker zu verdanken sein. Während ein Großteil von Kunz 'Zeit durch Führungsaufgaben in Anspruch genommen wird, ist Baker jeden Sommer einen Monat oder länger jeden Tag vor Ort. Sein Großvater und sein Vater waren beide Archäologen. Vor 17 Jahren, als er 45 Jahre alt war und noch als Ingenieur arbeitete, erwarb er einen Abschluss in Anthropologie an der Universität von Colorado in Denver, um in ihre Fußstapfen zu treten. Baker hat in einem Dutzend Staaten Pfeilspitzen gefunden; Er und sein Vater haben eine Sammlung von rund 5.000 Steinartefakten angehäuft.

Als ich hinter Baker ging, staunte ich über seine Aufmerksamkeit. In einem Land ständiger Bedrohungen durch Steinschläge und Grizzlybären hält er den Blick auf den Boden gerichtet, als ob ein Kabel sein Kinn mit seiner Brust verband. In der NPRA hat Baker alles gesehen, von 2000 Jahre alten Eskimo-Artefakten bis zu einer russischen Schrotflinte aus den 1850er Jahren. Aber er interessiert sich hauptsächlich für Rock.

"Was für einen Stein suchen wir?" Ich habe gefragt.

"Du gehst darauf. Es ist dieses graue Zeug. Diese knötchenförmigen Ausläufer sind alle Chert, ein Stein in Werkzeugqualität. Aber keiner dieser Steine ​​wurde bearbeitet."

Wenn Baker sagt, dass ein Stein bearbeitet wurde, bedeutet dies, dass er von einem Menschen modifiziert wurde. Das Auffinden solcher Artefakte ist eine komplexe Fähigkeit. "Zuerst suche ich nach Steinen, die nicht am richtigen Ort sind", sagte er. "Wenn ich auf einem Hügel bin, der mit zerkleinertem Schiefer bedeckt ist und dort eine einzige, einzelne Chert-Flocke ist, ist sie nicht aufgestanden und dort hingegangen. Jemand hat sie hineingetragen. Wenn ich also einen solchen Felsen sehe, bekommt er meinen Interesse."

Wir machten uns auf den Weg über einen steilen, mit Flechten bedeckten Hang. "Hier ist nichts", sagte er. "Sie möchten hier nicht sitzen und an Felsen arbeiten. Vor zehntausend Jahren oder wann immer Menschen an denselben Orten campierten, an denen Sie jetzt campen würden: ebene Gebiete mit glattem Boden, gute Sicht auf das umliegende Land, Zugang um Feuer zu tanken und vielleicht zu übersehen, wo ein paar Flüsse zusammenkommen. " Baker zeigte auf einen Bluff etwa eine halbe Meile vor sich. "Wir werden dort oben etwas finden", sagte er.

Und wir haben es getan. In dem Moment, als wir auf die Spitze des Steilufers kletterten, rief Baker Mylène und mich an. "Dies ist eine Flockenstreuung", sagte er. Der Boden war mit Flocken aus grauem Chert von der Größe eines kleinen Nagels bedeckt - dem Nebenprodukt des Werkzeugbaus. Baker nahm ein Stück von der Größe des Bodens einer Kaffeetasse. "Die Oberflächenmarkierungen, die wie Muschelschalen aussehen, sind das Ergebnis von Conchoidalbrüchen. Steine ​​können durch Einfrieren und Auftauen brechen, Tiere treten darauf - alles Mögliche passiert - aber wenn Sie einen Conchoidalbruch sehen, wissen Sie, dass es ein Mann ist, der es getan hat . "

Zufällige Flocken erregen Baker nicht, weil sie nicht diagnostisch sind. Das heißt, die Form des Artefakts gibt nicht den Zeitraum an, in dem es hergestellt wurde. Für ein geschultes Auge kann die Form eines vollständigen Punktes - oder sogar einer gebrochenen Spitze - Ihnen sagen, ob es sich um einen Eiszeit-Jahrgang handelt. Und Baker erinnerte mich oft daran: "Ich interessiere mich nur für die wirklich alte Scheiße."

Sekunden später hob Mylène einen Stein auf. "Hallo!" Sie schrie.

"Oh, sieh da aus", sagte Baker. "Sie sehen, wie Flocken auf beiden Seiten davon abgeschlagen wurden? Das nennen wir ein Biface."

"Hat Clovis sie so gemacht?"

"Ja, aber viele andere Gruppen auch."

Er sah sich noch eine Minute um. "OK", sagte er, "lassen Sie uns diesen Trottel aufnehmen." Wir haben die Anzahl der gefundenen Artefakte zusammen mit ihrer Position und einer kurzen Beschreibung der Topographie und der Bodenbedeckung aufgeschrieben. Mylène ging auf und ab. "Fünfzig Meter", sagte sie. Bevor wir gingen, fotografierte und skizzierte sie das Biface, ging dann in die Hocke und legte den Stein vorsichtig zurück, wo sie ihn gefunden hatte. Die Archäologen entfernen während der Vermessungsarbeiten keine Artefakte. Ich fragte Baker: "Hast du keine Angst, dass etwas passieren wird, wenn du es einfach herumliegen lässt? Was ist, wenn jemand es stiehlt?"

"Dies ist das beste Lager der Welt", sagte er. "Diese sind seit Tausenden von Jahren hier und noch hat niemand mit ihnen gefickt. Es braucht viel Geld, um hier hochzukommen. Außerdem ist es illegal, Sachen aus dem Bundesland zu holen. Es hat bereits einen Besitzer: Sie und ich."

Als wir den Bluff verließen, fragte ich Baker: "Ist das eine interessante Seite? Ist sie alt?"

"Es gibt nichts Diagnostisches", sagte er. "Ich kann dir nur sagen, dass irgendwann in der Vergangenheit jemand hier oben war und die Hölle aus diesen Felsen geschlagen hat."

MYLÈNE UND ICH WAREN wie Bakers Jagdhunde, und wir folgten pflichtbewusst den Anweisungen. Am nächsten kam ich meinem erstaunlichen Fund, als Baker auf einen hohen, flachen Kamm über dem Kogruk Creek zeigte. "Warum rennt ihr zwei Jugendlichen nicht dort hoch und schaut es euch an", rief er Mylène und mir zu. Als ich oben ankam, konnte ich zwei große Gesichter und ein paar Flocken sehen. Mein Puls beschleunigte sich.

Ich weiß nicht warum, aber ich wusste nur, dass diese Seite wirklich alt ist. Ich hatte das Gefühl, der Boden sprach zu mir. Ich winkte Baker zu und bereute es dann schnell. Ich wollte mir selbst den archäologischen Ruhm dieser Stätte sichern.Als Baker den Hügel hinaufging, fiel ich auf die Knie und begann, die Steine ​​auf einen Punkt zu untersuchen, der diagnostisch sein könnte. Mylène suchte 20 Meter entfernt den Boden ab und angelte in meine Richtung. Ein rasendes Wettbewerbsgefühl überkam mich. Als ich die Gegend durchkämmte, träumte ich von meiner Entdeckung einer völlig unbekannten, brandneuen eiszeitlichen Beschäftigung, die Steve Rinella Culture heißen würde. Ich durchsuchte die Bergkuppe in Zeitraffer. Ich habe die ganze Sache durchgesehen.

Zumindest dachte ich das. In dem Moment, als Baker den Gipfel erreichte, ging er direkt zu meiner Stelle und sagte: "Oh, sieh hier aus. Eine Schleuse."

Für die Archäologen ist die Wiederherstellung eines Sluiceway-Punkts wie das Auffinden von Hinweisen auf eine versunkene, goldbeladene spanische Galeone. Die Punkte wurden zweifellos von pleistozänen Jägern produziert, aber es gibt einige Verwirrung über sie. Kunz sagt, dass Sluiceway-Punkte den auf seiner Mesa-Site gefundenen Punkten ähneln, außer dass sie "so aussehen, als wären sie auf Steroiden". Es gibt zwei konkurrierende Theorien über Sluiceway. Erstens, dass sie von denselben Leuten hergestellt wurden, die das Mesa-Gelände besetzten, und der Unterschied in der Form lediglich auf einen anderen Jagdzweck hindeutet, wie vielleicht eine andere Wildart oder eine andere Art von Speer. Die zweite Theorie legt nahe, dass die Punkte möglicherweise aus einer Kultur stammen, die viel enger mit Sibirien verbunden ist, was bedeutet, dass sich Orte mit Sluiceway-Punkten als erheblich älter erweisen könnten.

Ich war von Eifersucht über Bakers Fund überwältigt, aber ich sprang auch vor Aufregung auf und ab. Er hatte gesagt, wir müssten etwas Diagnostisches finden, und hier war es. Der nächste Schritt ist die Ausgrabung des Geländes für einmal lebendes Material, das mit Kohlenstoff datiert werden kann, wie z. B. Holzkohle vom Lagerfeuer.

"Damit?" Ich fragte Baker. "Glaubst du, wir werden diese Seite graben?"

Er hat sich umgesehen. "Nein." Anschließend erklärte er, dass Ausgrabungen viel Personal und Geld erfordern und die Archäologen solide Beweise dafür benötigen, dass sie datierbares Material finden, das direkt mit den Artefakten in Verbindung steht. Im Sommer zuvor hat die Besatzung wochenlang einen Campingplatz in Sluiceway gegraben und nie ein datierbares Stück Material geborgen.

"Aber wir haben Beweise", sagte ich.

"Nur weil wir einen Sluiceway-Punkt haben, heißt das nicht, dass es hier ein Sluiceway-Camp gibt", sagte er.

Kunz erklärte mir später, dass die Besatzung allein in der Nähe des Flusses Utukok 200 archäologische Stätten gefunden habe. Von diesen hält er nur zwei für eine zukünftige Ausgrabung wert.

Baker ersetzte die Schleuse so vorsichtig, wie Sie mit einem verletzten Vogel umgehen würden. Ich hatte Lust, angesichts der Zeit für die Beharrlichkeit des Punktes zu jubeln.

Während ich in der Arktis war, war es nie weit von mir entfernt, dass die Arbeit der Archäologen in gewisser Weise mehr mit Big Oil als mit frühen Amerikanern zu tun hat. Die Teammitglieder haben verschiedene Wege entwickelt, um damit umzugehen. Dale Slaughter praktiziert vorsätzliche Ablehnung. "Ich sehe diese Arbeit nicht gerne als Auftakt zu irgendetwas", sagt er. Baker hatte seine eigene pragmatische Sichtweise: "Wenn ich das nicht mache, bekommen sie nur einen anderen Wichser, und er wird nicht so gute Arbeit leisten wie ich." Mystery Man sagte zu mir: "Für mich könnten diese Artefakte für immer hier bleiben, unerkannt, wenn sie nicht durch Ölexploration und Bohrungen kompromittiert würden. Aber sie sind kompromittiert, also müssen wir das tun. Was Es ist mir unangenehm, dass die Ölfirmen unsere Arbeit absaugen. "

Das stimmt. Die in den siebziger Jahren im Rahmen der archäologischen Untersuchung eingerichtete Infrastruktur - verstreute Lager, Hubschrauberausrüstung, Treibstoffdepots - wird routinemäßig von Geologen und Ingenieuren von Ölunternehmen genutzt. Als Karriere-BLM-Mann sieht Mike Kunz das so: "Sie können Ihren Rucksack nicht einfach in Ihren Pickup werfen und hier draußen Archäologie betreiben. Diese Hubschrauber sind unsere Pickups und sie sind teuer. Ein Hubschrauber kostet 2.700 US-Dollar pro Tag Miete, egal ob es sich um eine Klinge handelt oder nicht, plus 550 USD pro Flugstunde. Der Treibstoff für Hubschrauber kostet 6,80 USD pro Gallone, geliefert. Ohne Geld aus Öl- und Gaspachtverträgen wären wir nicht in der Lage, diese Arbeit zu erledigen. Ein Leasingvertrag kann für alle bezahlen So ist es in der Arktis. Wenn Sie sich nicht gegenseitig am Rücken kratzen, wird nichts getan. "

Es ist eine schreckliche Ironie, Einnahmen aus fossilen Brennstoffen zur Finanzierung der Forschung über die Eiszeit zu verwenden. Als meine Zeit auf der Jagd nach Pfeilspitzen in der Arktis verging, wurde ich nervös, dass ich meine Chance verpassen würde, ein Eiszeit-Artefakt an einem Ort zu finden, an dem ich mir die Welt so vorstellen konnte, wie es die ersten Amerikaner sahen das könnte in nicht allzu ferner Zukunft nicht mehr existieren.

Als mein letzter Tag in der Arktis ankam, kamen Regenstürme und Nebel mit. Mad Mel gab bekannt, dass der Hubschrauber geerdet war. Ich dachte, meine Hoffnungen, ein großes Artefakt zu finden, würden zunichte gemacht, aber später am Tag bekam ich eine letzte Chance. Während einer Regenpause bot Baker an, Mylène und mich zu einem Ort entlang des Utukok zu bringen, an dem Mystery Man Anfang des Sommers einen Sluiceway-Punkt gefunden hatte. Wir wanderten ein paar Meilen durch den Nebel. Wir drei gingen auf der Baustelle im Kreis auf und ab.

"Es sollte genau hier sein", sagte Baker. Er zeigte auf einen freiliegenden Felsbrocken. Ich griff nach unten und nahm den Stein zwischen Daumen und Zeigefinger, dann zog ich das Stück aus dem Boden. Die Projektilspitze war bis auf einen leichten Bruch in der Nähe der Spitze vollkommen scharf und nahezu intakt. Es war ungefähr so ​​lang wie mein kleiner Finger und passte so bequem zu meiner Hand wie ein Händedruck.

Der Regen kam auf, als wir den Punkt bewunderten. Wir waren durchnässt. Mylène und Baker gingen in Richtung Lager, aber ich blieb zurück, um weiter zu suchen. Schließlich wurde der Nebel so dicht, dass ich mir Sorgen machte, meinen Weg zurück zu finden. Ich ging in Richtung Lager, aber der Boden fiel in Richtung eines Weidengewirrs ab, genau dort, wo ich dachte, es sollte sich zu einem Hügel erheben. Ich drehte mich um und versuchte es erneut. Immer noch kein Hügel. Eine Panik stieg in meiner Brust auf. Ich könnte monatelang hier rausgehen und nie gefunden werden.

Als sich der Nebel hob, konnte ich den Hügel sehen, den Baker und ich heruntergekommen waren. Ich musste über mich selbst lachen. Was hätten die Eiszeitjäger über meine kleine Panikattacke gedacht? Als ich zurück ins Camp ging, dachte ich bereits an den nächsten Sommer. Ich wollte zurückkehren, um weiter zu suchen. Als ich mich bückte, um ein Stück abgebrochenen Steins zu berühren, das mir auffiel, fiel mir etwas ein, das Mike Kunz mir gesagt hatte: Es ist nur eine Frage der Zeit.

Tags: Abenteuer

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