25.09.2020
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Treffen Sie Minnesotas Holzfällerkönig

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John Elliott konnte erkennen, dass der Neuling Angst vor der Kettensäge hatte. Er hielt es weit vor seinen Körper, so dass nur die Spitze der Klinge in den Zedernbaum bohrte, der über den Weg gestürzt war. Um die Kette in den Kofferraum zu schneiden, ermüdete sich der Typ, indem er fest auf die Säge drückte.

"Wir bekommen Leute, die aus den Partnerstädten kommen und mir sagen:" Ich bin in großartiger Form. Ich trainiere im Fitnessstudio “, erzählt Elliott mir später. „Aber es sprengt sie einfach und arbeitet an der Spur. Sie verwenden im Allgemeinen Muskeln, die sie zuvor noch nicht verwendet haben. Und sie arbeiten ineffizient “, erklärt der 72-Jährige, der die Bemühungen zur Wegbereinigung vorangetrieben hat Minnesotas Border Route Trail seit 40 Jahren. Noobs beobachten, wie Elliott in nur zehn Minuten eine 18-Zoll-Kiefer wegschmilzt - an seinem besten Tag schickte er in nur zwei Stunden 102 Bäume - und kratzten sich mit der Geschwindigkeit des älteren Mannes am Kopf.

"Ich töte nur diese kleinen Kinder und sie können nicht herausfinden, wie", kichert Elliott. "Aber ich schneide seit 1975 im Wald."

Elliott sieht nicht genau wie Paul Bunyan aus: Er ist groß und eine Vogelscheuche und trägt einen grauen Schnurrbart. "Er ist gemütlich und offen und liebt es zu unterrichten, was er weiß", sagt Jeremy Nordling, der mechanisierte Traildirektor der Border Route Trail Association, einer Freiwilligengruppe, die den Pfad pflegt.

Ohne Elliot und die Freiwilligen, die er auf halbjährlichen Wegräumungsmissionen geführt hat, würde der Border Route Trail nicht mehr existieren. Der 65-Meilen-Pfad folgt der Grenze zwischen Minnesota und Ontario zwischen den USA und Kanada. Fünfunddreißig Meilen des Weges überqueren die Boundary Waters Canoe Area Wilderness (BWCAW).

Die einzigen dauerhaften Freiflächen in diesen dichten nördlichen Wäldern sind die Seen der Region. Alles andere wird schnell zu einem Dickicht aus Pinsel und Setzlingen. Sogar die eleganten, schlanken Pappeln, die sich in diesen Wäldern vermehren, beginnen ihr Leben als wandernde Sträucher. Jedes Jahr begraben Blowdowns Abschnitte des Pfades unter einem Gewirr von Pick-up-Stöcken.

Wie Sisyphus treffen auch die Trail-Crews jeden Frühling und Herbst ein, um ihren sprichwörtlichen Felsbrocken den Hügel hinaufzuschieben. Nur wenn Freiwillige umgestürzte Bäume hacken und schrubben, bleibt dieser Weg für Wanderer befahrbar.

Die Bürste ist die schlimmste, denn anstatt an einem Stamm wegzusägen, müssen die Besatzungen Tausende von peitschendünnen Ästen abschneiden. "Es ist eine langsame Arbeit", sagt Elliott.

Am östlichen und westlichen Ende der Grenzroute, wo die Besatzungen Elektrowerkzeuge einsetzen können, geht der Fortschritt schneller voran. Ihre Power-Freischneider brüllen durch verworrenes Unterholz und passen in Rucksackgurte, sodass die Besatzungen sie problemlos zu einer Baustelle bringen können. Freiwillige tragen auch kompakte 15-Pfund-Kettensägen, die durch die weichen Kiefern und Pappeln der Region schmelzen. "Sie legen die Säge einfach auf den Baum und lassen sie herunterfahren, wobei Sie sie mit Ihren Fingerspitzen führen", sagt Elliott. Alles andere ist verschwendete Mühe. "Viele Leute machen den Fehler, die Säge hin und her zu bewegen, was nichts bewirkt."

Solche Werkzeuge sind jedoch entlang des Abschnitts der Grenzroute, die durch die BWCAW führt, verboten. Dort müssen die Besatzungen eine Zwei-Personen-Kappsäge verwenden. Diese zweihändigen, fünf Fuß langen Klingen sind Überreste der frühesten Holzeinschlagstage in der Region - und sie sind gefährlich, sagt Elliott. "Sie sind messerscharf. Sie hören Geschichten von Sägen, die auf die Beine von Menschen fallen und sie töten. " (Die Border Route Trail Association führt jedoch eine makellose Sicherheitsaufzeichnung.) Kappsägen sind ebenfalls schwierig zu verwenden, da die Bediener ihre Bewegungen koordinieren müssen. "Sie können es überhaupt nicht schieben, nur ziehen oder es wird sich binden", sagt Elliott.

Veraltete Werkzeuge sind nicht der einzige Grund, warum die BWCAW nur ​​langsam Fortschritte macht. Es gibt auch die Entfernung zu den großen Bevölkerungszentren. Die meisten Freiwilligen an der Border Route pendeln aus den rund 340 Meilen entfernten Twin Cities. Das Reisen zu abgelegenen Streckenabschnitten erfordert zusätzliche Zeit. Bevor sie den 6,5-Meilen-Abschnitt des Weges zwischen dem Gogebic Lake und dem Pine / West Pike Portage räumen können, müssen die Besatzungen zuerst sieben Meilen paddeln und dann eine Meile weiter zum Basislager wandern. So schaffen es die meisten Besatzungen an einem typischen Wochenende, nur 1,5 bis zwei Meilen zu räumen, bevor sie am Montagmorgen zur Arbeit nach Hause zurückkehren müssen.

Der US-Forstdienst verlangt auch, dass Freiwillige für die Verwendung bestimmter Werkzeuge zertifiziert werden. Die Kettensägen-Zertifizierungskurse, die Elliott unterrichtet, dauern einen ganzen Tag, ebenso wie die Kurse zur Verwendung von Sägen mit zwei Griffen.

"Es geht darum", gibt Elliott zu. "Und es ist harte, anstrengende Arbeit, aber das gefällt mir. Ich gehe nicht mehr mit dem Rucksack. Jetzt wandere ich nur noch mit einem Zweck. “

Tags: Abenteuer Werkzeuge, Boundary Waters Canoe Area, Minnesota, Wandern und Rucksackwandern, Stapelartikel, Abenteuer

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