22.09.2020
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Mein Sohn und der Grizzly ertragen

Mein Sohn und der Grizzly ertragen

Es wurde gerade an einem frühen Frühlingsmorgen hell, als mein zehnjähriger Sohn James und ich uns auf die Suche machten Butch Cassidys Kabine die East Fork des Wind River in Wyoming hinauf. Als Butch eine Ranch im nahe gelegenen Dubois besaß, baute er das Versteck im Alkali-Becken, einem Hochtal in den Bergen über unserer eigenen Hütte. Butch wusste von Verstecken, und das war gut so. Fast niemand ist jemals in das Alkali-Becken gestiegen. Sie könnten so allein sein, wie Sie es an den meisten Orten in Amerika nicht könnten.

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James Broyles, neun Jahre alt, in den Absarokas, Wyoming

Als ich jung war, verbrachte ich Monate damit, ein Rudel und einen M-16 in der Annamite Cordillera in Vietnam auf und ab zu schleudern. Ich brauchte Jahre, um wieder in die Berge gehen zu wollen, aber jetzt war die Natur mein Freund, eine tröstende, beruhigende Präsenz, die ich mit meinem Sohn teilen wollte. Ich konnte mir die Zeit nehmen, mir die Wildblumen anzusehen und mich zu fragen, ob das - ja, es musste sein - Enzian mit Fransen war, dort mit der Lupine und der klebrigen Geranie und wilden Iris im feuchten Boden und Akelei, deren zarte Blütenblätter hinter ihnen her waren zerbrechliche Schwänze.

Trotzdem sind Sie im Hochgebirge von Wyoming nicht nur im Wald spazieren gegangen. Bei Spaziergängen und Ausritten finden wir Wolfsspuren in der Größe der Hand meines Sohnes. Nachts lagen wir wach und hörten dem Heulen des Washakie-Rudels zu, als unsere Hunde unter den Betten kauerten. Die Wölfe hatten einen Elch direkt vor unserem Zaun getötet, und als James und ich uns auf den Weg machten, hielten wir an, um die Knochen zu untersuchen, die von Kojoten auseinandergezogen, von Raben sauber gepflückt und von der Sonne weiß gebleicht worden waren. Ich schneide das Elfenbein mit meinem Ledermann aus dem Unterkiefer und stecke es in meine Tasche. Sie machten gute Kopftuchrutschen, und ich dachte immer, dass etwas vom Geist des Elchs meine Kinder beschützen würde.

James nahm den Hüftgürtel des Elchs, stellte ihn auf den Kopf und hielt ihn wie eine primitive Maske an sein Gesicht. Er machte gruselige Geräusche und wir lachten. Er fand einen der Oberschenkelknochen und schwang ihn wie Reggie Jackson, die eine Fledermaus schwang.

"Pitch zu mir?"

Es war früh in der Wanderung, um Knochenball zu spielen, aber als Sie auf ein Skelett stießen, haben Sie davon Gebrauch gemacht. Ich fand einige getrocknete Kuhfladen und warf ihm eine zu.

"Streik eins."

Und wieder.

"Schlag zwei."

Auf dem dritten Platz schwang James mit aller Kraft. Das Pastetchen explodierte in einer Wolke aus staubigem Mist.

"Home Run!"

James lächelte und war begeistert von sich. Schon die Wanderung hat sich gelohnt.

Als ich meinen Rucksack wieder aufhob, wurde mir klar, dass ich das Bärenspray vergessen hatte. Es gab Grizzlys im Hochland. Ein großes Männchen könnte doppelt so groß wie ein Löwe sein, bis zu einer Drittel-Tonne wiegen und im Stehen eine Körpergröße von drei Metern erreichen. Es könnte dich töten und dich dann essen. Du warst nicht an der Spitze der Nahrungskette und du konntest es fühlen, wie du beim Surfen in Ventura das Zischen in deiner Wirbelsäule gefühlt hast, das bedeutete, dass ein Hai in der Nähe war, und du bist aus dem Wasser gestiegen, selbst wenn der Wellen waren gut.

Ich habe immer Bärenspray genommen und normalerweise auch meine Pistole, einen alten Colt M1911A1 .45, wie ich ihn im Krieg getragen hatte. Die .45 war gegen einen Grizzly grundsätzlich nutzlos, aber ich trug es gern. Bärenspray war weitaus besser. Es könnte den heftigsten Grizzly dazu bringen, sich zu drehen und zu rennen, aber nur, wenn Sie den Kanister aus dem Holster nehmen, die Sicherheit zurückziehen, den Abzug drücken und ihn in Sekundenbruchteilen in das Gesicht des Bären sprühen könnten. Ich wusste, wie Angst einen Mann lähmen kann, wenn er nicht durch den täglichen Kontakt mit ihm verhärtet wird. Ich war schon lange nicht mehr dieser Mann gewesen - der Mann, der mit Geschick auf einen plötzlichen Beginn der Angst reagieren konnte -, also war ich mir nicht sicher, ob ich eines dieser Dinge tun könnte, wenn plötzlich ein Grizzly auftauchte. Ich hatte das Gefühl, dass die Berge mir gehörten. Ich war weich und faul geworden wie Zivilisten.

"Wir müssen zurück", sagte ich. "Ich habe das Bärenspray vergessen."

"Aw, Dad, wir sind schon unterwegs."

Für einen Moment dachte ich darüber nach, einfach weiterzumachen. Es war ein Weg zurück zur Kabine, und wir mussten ungefähr 3.000 Fuß vertikal abdecken. Wenn ich alleine gewesen wäre, hätte ich es vielleicht losgelassen, aber ich hatte meinen Sohn dabei. Wir gingen zurück.

Ich nahm das Bärenspray von einer anderen Packung, die an unserer Kabinentür hing, befestigte einen Kanister an jedem unserer Gurte und erinnerte James schnell daran, wie man es benutzt.

„Sehen Sie, das ist die Sicherheit. Ziehen Sie es zurück und drücken Sie den Abzug nach unten. Verstanden?"

"Sicher."

Er sah nicht so selbstsicher aus. Für einen Moment dachte ich daran, ihn üben zu lassen, aber jetzt war die Sonne aufgegangen und wir kletterten zurück über unseren Zaun.

Es gab nichts zwischen uns und Yellowstone als eine Million Morgen Nationalwald. Wir waren in der südliche Absarokas, in der Nähe des großen Wind River Indianerreservats. Im Gegensatz zur Wind River Range, die aus hartem Granit besteht, der glatt und sauber wie Yosemite geschnitzt ist, sind die Absarokas vulkanischen Ursprungs und rau und rangy geformt, eher wie ein Gaudí als ein Michelangelo.

Das Land, auf das wir kletterten, war felsig mit Feuerstein, die Wiesen waren mit Salbei übersät, und auf den Wiesen befanden sich abgenutzte Lichtungen, auf denen Salbeihuhn ihre Paarungsrituale durchführte und wie Tom-Toms pochte. Hin und wieder überraschen Sie einen Schwarm großer Vögel. Sie würden zu Ihren Füßen mit einer schockierenden perkussiven Explosion platzen, die Ihre Wirbelsäule abkühlte.

Nackte Ausbrüche von sonnengetrocknetem Bentonit lagen versteckt zwischen den Gräsern. Einige von ihnen waren Dolinen, die Vieh, Elche und Elche verschluckt hatten. Wo ein Bach die Seite eines der Dolinen herausgeschnitten hatte, hatten wir einen Büffelschädel gefunden. Die Oberfläche sah aus wie fester Boden, aber wenn Sie eine Zaunschiene nehmen und sie stechen würden, würde der getrocknete Bentonit wackeln. Stochere härter und eine graue, dicke Flüssigkeit würde herausfließen, als würde die Erde bluten. Lassen Sie den Zaunpfosten los und er würde sinken und verschwinden.

Wir schafften es an den Dolinen vorbei und kletterten über einen schmalen Bentonitsattel, der eine tiefe Schlucht überspannte. Auf Bentonitkämmen musste man vorsichtig sein. Wenn sie Feuchtigkeit bekämen, wären sie so glatt, dass Sie still stehen und abrutschen könnten. Manchmal fanden wir in den Bentonitfelsen die versteinerten Zähne alter Krokodile. Sie gaben eine gruselige Art von Aura ab, als Sie sie in Ihrer Hand hielten.

Wir folgten einem schmalen Wildpfad um Felsvorsprünge. Vor ihnen lagen gelbe Felder mit Pfeilblatt-Balsamwurzeln in der Espe, wo die Salbeibürste nachgab und das Gras grün und reich war. Wir überraschten ein Antilopenkalb, das auf spindelförmigen Beinen davon sprang und nach seiner Mutter pfiff. Die Mutter kreiste um uns herum und meckerte uns an. Ich bewegte mich zwischen ihr und meinem Sohn. Sie wussten nie, was ein Tier tun könnte, wenn es glaubte, Sie würden seine Jungen bedrohen.

Während des Krieges war ich den ganzen Tag die Berge rauf und runter gelaufen und hatte eine 100-Pfund-Packung mit nur ein paar C-Rationscrackern und etwas Erdnussbutter in mir. Keine Gu- oder Clif-Riegel oder Elektrolyte, nur Angst - Angst und die stille Kraft der anderen. Du wolltest aufhören; Es machte keinen Sinn, in die Berge zu gehen, wo Männer darauf warteten, dich zu töten. Sie wollten sich in der Sicherheit Ihres Fuchslochs verstecken. Aber du hast es nicht getan. Du bist in die Berge gegangen, weil die anderen es getan haben, und du konntest nicht der erste sein, der aufgehört hat. Also machten wir alle weiter und die meisten von uns kamen zurück.

Wir waren ein paar Stunden geklettert, als mir klar wurde, dass wir diesen Frühling keine Schwarzbären gesehen hatten. Wenn die Schwarzbären hier waren, waren es die Grizzlies normalerweise nicht. Aber wenn die Grizzlies einzogen, töteten sie oft die Schwarzbären oder jagten sie weg. Raubtiere wollen keine anderen Raubtiere. Die Stille auf dem Berg fühlte sich jetzt anders an.

Ich hatte angefangen, in die Hütte zu kommen, als mein älterer Sohn, James 'Bruder David, in den Irak ging. Er hatte sich nach dem 11. September gemeldet und wurde Pararescueman der Luftwaffe, ein Sanitäter für Spezialoperationen. Jedes Mal, wenn er in den Irak oder nach Afghanistan ging, konnte ich die Nachrichten nicht sehen, ich konnte nachts nicht ans Telefon, ich wurde von Albträumen geplagt. Ich war hilflos, ihn zu beschützen. Ich kannte niemanden mit einem Sohn im Krieg. Alle Menschen, die ich kannte, lebten weiter, als ob auf einem anderen Teil des Planeten Männer und Frauen nicht jeden Tag sterben und töten würden.

Meine Eltern hatten das Gleiche durchgemacht, als ich in Vietnam war, und ich stelle mir vor, die Eltern meines Vaters hatten es auch im Zweiten Weltkrieg und die Eltern meines Großvaters im Ersten Weltkrieg, als sie den Spanisch-Amerikanischen Krieg, den Bürgerkrieg und den Bürgerkrieg durchmachten Indianerkriege, der Unabhängigkeitskrieg und all die Kriege, in die die Männer meiner Familie gegangen waren, hauptsächlich aus längst vergessenen Gründen.Meine Eltern bauten ihre eigene Hütte an einem abgelegenen See in Osttexas und zogen sich dort ohne Telefon oder Zeitungen zurück, so wie ich es in meiner Hütte an der East Fork tun musste.

Zu jeder Tageszeit und an jedem Ort kommen die Albtraumvisionen zu mir: Meine Kinder wurden von Serienmördern entführt, von Lawinen von den Seiten der Berge gefegt, von meinen Pferden gestoßen und von einem Taxi auf den Straßen von New York angefahren. Ihre Fallschirme öffnen sich nicht, ihr Blut gerinnt nicht, der Krankenwagen kommt nicht rechtzeitig an. Und immer kann ich nichts dagegen tun. Als diese Angst über mich kam, wollte ich meine Kinder festhalten und sie vor meinen Augen behalten. Ich wollte von allem wegkommen, was mich daran erinnerte, wie weit mein Sohn David entfernt war, wie wenig jemand anderes überhaupt wusste oder sich darum kümmerte.

Ich konnte immer noch den winzigen Punkt sehen, der unsere Hütte weit unten im Tal war. Es sah sicher aus.

"Lass uns runter gehen", sagte ich.

„Nein, Dad, bitte. Ich möchte Butchs Kabine sehen. "

"Es fühlt sich nicht richtig an. Ich bin müde."

Ich wollte ihm nicht sagen, dass ich Angst hatte, ihn nicht beschützen zu können.

„Bitte, Dad. Wir sind fast da. Ich werde deinen Rucksack tragen. "

Das brachte mich zum Lächeln. Ich dachte darüber nach, was ich tat. Weil ich Angst um einen Sohn hatte, wollte ich den anderen Sohn wie ein ängstliches Kind behandeln und nicht wie den selbstbewussten jungen Mann, den ich wollte.

"OK, lass uns aufstehen."

Die Hölzer, die der Weg durchlief, schienen zu schimmern. Ich wollte nicht auf sie eingehen. Ich drehte mich um und führte uns vom Weg ab.

"Wir können eine Weile Bushwhack."

Ich suchte nach einem kürzeren Weg, um zum hohen Kamm zu gelangen, wo die Bäume nicht so dicht waren, aber wir mussten durch dicke Sackgassen gehen, um dorthin zu gelangen. Der Kiefernkäfer war in die hohen Wälder eingedrungen. Nicht nur die Kiefern, sondern auch die großen alten Douglasien waren tot. Als die Käfer einen Baum tötetenDie Nadeln wurden rot, dann grau und fielen zu Boden. Die toten Nadeln waren trocken und knusprig unter unseren Stiefeln. Es war, als würde man durch einen Friedhof gehen. Ein Maultierhirsch starrte uns auf einer kleinen Lichtung an und sprang dann davon.

Im Schatten verlor ich die Orientierung. Es gibt nichts Schöneres als das Gefühl, im Wald verloren zu sein, besonders wenn die Leute darauf angewiesen sind, dass Sie wissen, wo Sie sind, und noch mehr, wenn Sie Angst haben. Im Krieg war ich einmal so verloren gewesen, dass ich, als ich eine Runde weißen Phosphors anrief, die feindlichen Berge kilometerweit überflog und nichts sehen konnte. Ich war für 50 Männer verantwortlich und jeder einzelne von ihnen wusste, dass ich keine Ahnung hatte, wo wir waren. Ich konnte keine Artillerie herbeirufen, ich konnte keinen Medevac herbeirufen, ich konnte uns nicht retten lassen. Ich hatte Glück, dass ich nicht alle umgebracht habe.

Ein paar Minuten später erreichten James und ich die Spitze des Bergrückens und arbeiteten uns in Richtung Alkali-Becken hinunter. Der Wald war ruhig, der Tod war dünner geworden, und auf dem Weg konnten wir uns reibungslos bewegen und unsere Gedanken schweifen lassen. Aber ich habe immer noch gescannt und nach dem Muster gesucht, das nicht dazu gehörte. In Vietnam hast du gelernt, in den Dschungel zu starren und nach diesem Farbfleck, diesem scharfen Winkel, dem die Natur nie gemacht hat, zu suchen. Ein Freund von mir wurde auf einer Lichtung mit den schönsten Blumen überfallen, die er je gesehen hatte, so schön, dass er nicht an ihnen vorbei schaute. Er brauchte einen Sekundenbruchteil länger, als es nötig war, um den Sound des AK-47 zu registrieren.

Wir kamen im Becken heraus, einer hohen grünen Wiese mit einer Quelle, die zu einem Bach wurde, der sich träge durch Ufer von Wildblumen schlängelte. Der Boden war weich und matschig von der Schneeschmelze. Unsere Füße waren nass, aber es war uns egal. Das Becken war eine Vision eines ikonischen, unberührten westlichen Eden. Marlboro Man-Werbespots wurden hier bereits in den 1960er Jahren gedreht.

Butch hatte seine Hütte weit genug zurück in den Wald gestellt, so dass man sie vom Becken aus nicht sehen konnte. Es war ein Trick, es zu finden. Man musste direkt von der Wiese nach den Ruinen eines alten Wickiup in einem Kiefernbestand suchen. Der Shoshone hatte es aus Baumstämmen geschafft. Es waren noch ein paar Stangen übrig, die sich in die Gauner eines anderen Baumes lehnten. Jedes Jahr gab es weniger Pole und es war immer schwieriger zu finden.

"Hier ist es!" Rief James.

"Ausgezeichnet."

"Wie viele Schritte nach Norden, Dad?"

"Zweiundvierzig."

James begann sie abzusteigen und machte riesige Schritte, so groß, wie er es sich vorgestellt hatte.

Ich folgte ihm, jetzt entspannt und glücklich. Es dauerte nicht lange, bis wir in den Wald gingen. Die Schatten waren dicht und es war kalt von der Sonne. Zuerst konnten wir die Hütte nicht finden, dann entdeckte James die Ruinen des alten Korrals. Wir stießen tiefer in den Wald hinein und da war die Hütte. Die Stämme waren grob geschnitten und an der Fuge zusammengelegt worden. Das Knacken war lange vorbei, wenn es welche gegeben hatte, und das Dach war eingestürzt. Aber Sie konnten in der Kabine stehen und durch die Tür schauen und eine gute Schussposition haben, falls jemand zu nahe kam. Es war etwas Sicheres daran.

Wir setzten uns auf einen sonnigen Baumstamm vor der Hütte und aßen unser Mittagessen in angenehmer Stille. Der Baumstamm war feucht und tränkte unsere Hose, aber es war uns egal. Nach einer Weile sah James zu mir hinüber.

„Also, Dad, ist Butch dort unten in Bolivien wirklich gestorben? Wie im Film? "

"Sie sagen es."

"Sagst du das?"

"Nun, viele Leute sagen, sie hätten Butch und Etta Place Jahre später gesehen, dass sie zurückkommen und ein Geschäft im Ödland von Oregon eröffnen würden. Kümmerte sich um ihre eigenen Angelegenheiten. “

James dachte ein wenig nach.

"Hoffentlich."

"Ich auch. Aber es ist keine so gute Geschichte. Du könntest den Film wirklich nicht beenden, wenn Butch Kindern Wechselgeld für Zuckerstangen gibt. "

"Ich möchte, dass das Ende besser wird."

"Du möchtest die Zuckerstangen."

James lächelte. "Also starben sie an Altersschwäche."

Ich lächelte zurück und starrte in den Wald. Das war mein eigenes Gebet in Vietnam gewesen.Lieber Herr, lass mich an Alter sterben. Und lass mich sterben, bevor es meine Kinder tun. Amen.

Wir packten unseren Müll zusammen und gingen zu dem Sattel, der zu unserer Kabine führte. Ich fühlte mich sicher und zufrieden und beschloss, den Hauptweg zurück zu gehen. Wir sprangen über die Bäche der Schneeschmelze und hielten den Blick auf den Boden gerichtet, um die feuchtesten Stellen zu vermeiden.

Plötzlich bewegte sich etwas vor uns. Etwas Großes, gefolgt von zwei kleineren Bewegungen.

Es dauerte einen Moment, um zu erkennen, was sie waren, genauso wie es nur einen Moment dauert, um zu erkennen, dass Sie überfallen werden, Ihr Auto auf Eis schwimmt oder Sie einen Herzinfarkt haben. Das passiert mir nicht, das ist immer die erste Reaktion. Und dann kommt die kalte Angst.

Ja. Es ist.

Die große Bewegung war eine Grizzlysau, und die beiden kleineren Bewegungen waren ihre Jungen. Ich schob James hinter mich, riss mein Bärenspray aus dem Holster und zog die Sicherheit zurück.

Das Bärenspray war wie das CS-Gas, das wir im Krieg verwendet hatten. Als sie dich damit trainierten, füllten sie einen Behälter mit Gas und schickten dich mit einer Gasmaske hinein. Sofort fingen Ihr Schritt und Ihre Achselhöhlen an zu stechen, und dann zogen sie Ihre Gasmaske ab und sagten Ihnen, Sie sollten die Hymne des Marine Corps singen, und bevor Sie aussteigen konnten. “Aus den Hallen von MontezumaDu hast geknebelt und deine Lungen und Augen brannten, und es war nichts Menschliches mehr in dir: keine Intelligenz, keine Poesie, keine Musik, keine Liebe. Du wolltest nur da raus. Darauf habe ich mich verlassen.

Ich sprach mit James, ohne den Blick vom Grizzly abzuwenden.

"Holen Sie sich Ihr Bärenspray."

James fingerte daran, es aus dem Holster zu ziehen.

Der Bär drehte sich um und sah uns. Es war gegen den Wind, weshalb es unseren Geruch nicht wahrgenommen hatte. Die Sau stand auf ihren Hinterbeinen auf. Sie war riesig, großartig, erschreckend. Die Jungen kreisten um ihre Beine und beobachteten ihre Mutter. Ich hatte meinen Sohn. Sie hatte ihre Jungen.

Ich dachte daran, den Bären aufzuladen, mit dem Bärenspray darauf zu rennen, zu schreien und den Abzug zu betätigen, in der Hoffnung, ich würde sie erschrecken und sie würde rennen. Aber ohne ihre Jungen würde sie sich niemals zurückziehen. Außerdem würde ich nur selbst in das Spray laufen, ersticken und hilflos sein.

Ich sah zu James hinunter. Er hatte das Bärenspray zurück in sein eigenes Gesicht gerichtet. Verdammt, dass ich ihn nicht zum Üben gebracht hatte! Ich hatte angenommen, dass heute ein normaler Tag sein würde, dass wir das Bärenspray wirklich nicht brauchen würden, so wie wir es noch nie zuvor gebraucht hätten. Der Bär überflog seinen Kopf von einer Seite zur anderen, ließ uns aber nicht aus den Augen. Ich dachte daran, James zu sagen, er solle rennen, aber die Grizzly könnte ein Reh runterlaufen lassen. Ich stand still Und der Bär stand still. Die Jungen drängten sich zu ihren Füßen.

Sie wird angreifen, dachte ich, und dieser Gedanke wie die anderen war nichts Vernünftiges, wie ich ihn hier schreibe, nicht die methodische Sortierung von Optionen, nur eine Wolke blinkender Synapsen, fragmentarisches Zögern, und jeder Moment, in dem ich still stand, nahm mir die Wahl . Ich verfluchte mich dafür, hierher zu kommen, in die Berge zurückzukehren und meinen Sohn in Gefahr zu bringen.

Ich wollte meine Pistole. Ich griff mit der anderen Hand nach der .45, aber der Holsterriemen würde sich nicht lösen. Ich müsste das Bärenspray ablegen und mit der anderen Hand abheben, aber ich konnte das Bärenspray nicht aufgeben, um das zu tun. Ich müsste eine Runde kammern und es könnte sich verklemmen und es wäre zu leicht, den Bären zu übersehen oder zu verwunden und ihn wütender zu machen.

Der Bär ließ sich auf alle viere fallen und trat einen Schritt auf uns zu. Es könnte eine falsche Anschuldigung sein, uns abzuschrecken, aber das habe ich nicht gedacht. Sie hatte diese neuen Jungen, und sie war vom Winter an immer noch hungrig und verrückt, und wir waren eine Bedrohung. Ich kniete nieder, um mich kleiner zu machen, und zog James neben mich.

Die Brise nahm zu und wehte uns ins Gesicht. Das Bärenspray wäre nutzlos. Ich konnte nur beten, dass der Bär direkt vor uns hält. Aber ich wusste, dass das unwahrscheinlich war, und sobald es unser Blut geschmeckt hatte, würde es uns beide stören. Wenn es uns nicht töten würde, würden wir auf keinen Fall wieder runterkommen, wenn wir verletzt würden. Wir waren vom Netz, so wie ich es wollte. Es gab keine Möglichkeit, jemanden um Hilfe zu bitten. Es war nur ich, mein Sohn und der Bär.

Bergsteiger nennen dies eine objektive Gefahr, etwas, das Sie nicht kontrollieren können, wie eine Lawine oder ein Sturm oder einen Halt auf dem Felsen, der bricht. Im Krieg konnte man über eine mit Sprengfallen gefangene Runde laufen, und der nächste Mann ging auch darüber und der nächste, und dann trat der vierte Mann darauf. Warum er - warum nicht ich? Es gab keine Antworten. Irgendwo im Gehirn dieses Tieres wurde eine Entscheidung getroffen. Würden wir leben oder sterben?

Die nächsten Momente existieren für mich außerhalb der Zeit. Meine Erinnerungen sind fragmentiert, meine Erinnerungen vielleicht durch Phantasie und Albträume verändert. Ich erinnere mich, wie ich meinen Sohn hielt und mich vom Bären abwandte und wusste, dass mein Anteil daran vorbei war. Der Bär stand im Mittelpunkt, aber ich sah nicht, wie sich sein Stern drehte. Ich hörte etwas über die Bürste krachen, ich fühlte eine tierische Kraft auf mich zu rollen, ich roch einen üblen Nebel und dann erinnere ich mich - nichts.

Als wir einmal in den Bergen westlich von Da Nang überfallen wurden, konnte ich Zweige und Blätter von Ästen fliegen sehen, ich konnte große Pocken aus dem nahe gelegenen Schlamm herausreißen sehen, ich konnte Vibrationen in der Luft fühlen, aber ich konnte nicht hören ein Ding. Die Intensität der Erfahrung hatte einen meiner Sinne ausgeschaltet. Die Anklage des Bären war nicht genau das, aber sie war knapp. Ich entschied mich nicht zu schauen. Ich wollte nur den Körper meines Sohnes gegen meinen fühlen.

"Papa?"

Ich hörte James 'Stimme. Wenn er sprach, lebte er noch, und wenn ich ihn hörte, war ich es auch.

Ich sah auf ihn hinunter und bemerkte gerade, wie fest ich ihn hielt.

"Ich denke, es ist weg", sagte James.

Ich drehte mich um und schaute und sah, wie der Grizzly ihre Jungen in den Wald führte. Für einen langen Moment saß ich mit meinem Sohn auf dem Boden. Keiner von uns wollte sich bewegen. Schließlich standen wir auf.

„Danke“, murmelte ich und konnte kaum sprechen. Ich hatte nicht bemerkt, dass ich so stark gezittert hatte.

Ich nahm sanft James 'Bärenspray und drehte es herum.

"Du zielst so."

Wenn wir das nächste Mal in die Berge kommen, sind wir bereit, nicht dass es einen Unterschied machen würde. Wir hatten uns das nächste Mal kein verdient. Der Bär hatte es uns gegeben. Grace kam als Geschenk von unerwarteten Gebern. Und wenn Sie nicht dankbar waren, wenn Sie Gott oder der Natur oder dem Großen Geist nicht für Ihr Leben, Ihre Kinder, dafür gedankt haben, dass ihnen der Moment gewährt wurde, auf der Erde zu wandeln, dann könnte ein Bär Sie genauso gut essen und Sie scheißen raus wie eine grüne Pfütze.

Sie könnten ein großes Haus und ein teures Auto bekommen, Ihre Kinder in die richtigen Schulen schicken und Partys für Leute wie Sie geben, aber es würde immer diese Sprengfalle auf dem Weg geben, den Hinterhalt von den Blumen, den Grizzly im Wald, auf dich wartend.

Wir machten einen weiten Kreis von der Stelle weg, an der der Grizzly und ihre Jungen in den Wald gegangen waren, überquerten den Sattel und gingen den Berg hinunter, wobei wir schnell gingen. Ich konnte es kaum erwarten, wieder in die Kabine zu kommen.

Wir wären dort sicher.

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