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Klassen aus 8 Jahren Schreiben eines Reise-Weblogs

Klassen aus 8 Jahren Schreiben eines Reise-Weblogs

Letzten August rollte eines Nachmittags ein Lieferwagen vor meinem Haus in Denver vor. Zwei Männer stiegen aus, steckten eine große Kiste durch die Eingangstür, packten eine sechs Fuß lange hölzerne Werkbank aus und versuchten erneut, festzustellen, ob sie beim Versand beschädigt worden war. Ich unterschrieb für die Lieferung, trug das Holz und die dazugehörigen Metallbeine zurück in einen zehn mal zehn Fuß großen Raum auf der Rückseite unseres Duplex und stellte alles zusammen.

Ein paar Minuten später wischte ich meine Hände ab und stellte mich davor: der erste richtige Schreibtisch meiner Karriere als Outdoor-Autor.

Ich hatte seit 2004 versucht, ein Abenteuerschreiber zu sein, seit 2012 in Vollzeit - und ich hatte nie einen Ort gehabt, an dem ich meinen Laptop aufstellen, Notizbücher stapeln, Haftnotizen aufkleben oder einen Drucker verlassen konnte an eine Steckdose angeschlossen. Ich hatte in Coffeeshops, an den Küchentischen meiner Freunde, auf der Rückseite eines Lieferwagens, an meinem eigenen Küchentisch, auf Flughäfen, in Waschsalons getippt, wo immer ich konnte, wenn ich musste. Aber jetzt. Ein Schreibtisch in einem eigenen Raum. Ich muss jetzt ein echter Schriftsteller sein, oder?

Es ist lustig, wie sich Ihre Definition von "echt" ändert.


Im Frühjahr 2004 hatte ich beschlossen, Abenteuerautor zu werden. Nicht sofort, aber eines Tages. Ich hatte Mark Jenkins 'Kolumnen in entdeckt Draußen, lies Daniel Duanes El Capitan Buch (obwohl ich El Cap noch nie bestiegen oder gesehen habe) und Jon Krakauers durchgerissen habe Eiger Träume und In die Wildnis. Das Modell, das ich aus diesen Schriften verstand - große Abenteuer zu erleben und Geschichten darüber zu schreiben -, schien ein Traumjob zu sein, obwohl ich keine Ahnung hatte, ob es sich um einen tatsächlichen Job handelte oder wie eine Person diesen Job bekommen könnte. Ich habe meine Masterarbeit an der School of Journalism der Universität von Montana über Peak Bagging gemacht und als Voraussetzung für meinen Zeitschriftenschreibkurs wurde ich veröffentlicht - ein Artikel in Idaho Magazine über einen Roadtrip, den ich im vergangenen Sommer unternommen hatte. Der Scheck für den Artikel war für 40 US-Dollar oder wäre es gewesen, hätte ich den Herausgeber nicht gebeten, mir stattdessen Exemplare des Magazins im Wert von 40 US-Dollar zu schicken, weil ich so aufgeregt war, veröffentlicht worden zu sein. Es war ein Anfang, dachte ich. Ein langsamer, aber dennoch ein Anfang. Bei 40 USD pro Artikel hätte ich jedes Jahr 233 Artikel schreiben müssen, um die Armutsgrenze im Jahr 2004 zu erreichen.

Also brauchte ich auch einen richtigen Job. Ich habe mich ohne Glück bei Zeitungen beworben, also habe ich einen Job in der Verkaufsfläche des Phoenix REI bekommen, um zu arbeiten, während ich Lebensläufe verschickte und potenzielle Journalisten-Arbeitgeber anrief. Endlich bekam ich einen Vollzeitjob als Redakteur / Reporter / Redakteur bei einer kleinen Wochenzeitung in einem Vorort und arbeitete weiterhin in Teilzeit bei REI.

In meiner Freizeit warf ich jedes mir bekannte Outdoor-Magazin auf und schrieb Abfragebriefe, die fast immer zu Ablehnungsbriefen führten, die mir Wochen oder Monate später zurückgeschickt wurden. Es war, als würde man zu einem Sportklettergarten gehen, eine Route ausprobieren, nach dem Abschneiden des ersten Bolzens fallen, nicht höher klettern, zur nächsten Route übergehen und den Vorgang wiederholen, ohne dass etwas dafür zu sehen wäre. Für Monate.

In meinem zweiten Jahr, in dem ich Geschichten erzählte, verdiente ich mit einem Artikel 75 Dollar. Ich zog nach Denver, um bei einer kleinen Zeitung zu arbeiten - aber nebenbei warf ich immer wieder Veröffentlichungen im Freien auf, von denen ich dachte, dass sie sich auszahlen könnten. Fast alle haben mir Ablehnungen geschickt. Ende 2006 war John Fayhee am Bergblatt mochte eine Geschichte, die ich ihm genug geschickt habe, um sie zu veröffentlichen und mir 100 Dollar zu zahlen. Mitte 2007 bekam ich einen Teilzeitjob beim Schreiben lustiger 100-Wörter-Blogs für eine Website im Freien, bei 15 Cent pro Wort, zwei bis drei Blogs pro Woche.

Ich arbeitete weiter am Tag, zuerst bei der Zeitung und dann bei einer gemeinnützigen Organisation, die städtische Jugendliche auf Wildnisreisen mitnahm. Nach der Arbeit war ich besessen von Kletterrouten, der Logistik von Roadtrips, die ich in meiner Freizeit oder an dreitägigen Wochenenden unternehmen konnte, las Abenteuerbücher und Magazine und überprüfte Reiseführer aus der öffentlichen Bibliothek. Ich schrieb weiter und versuchte, veröffentlicht zu werden, und dachte darüber nach, ein echter Schriftsteller zu werden.

Ich habe endlich einen kleinen Auftrag von einer großen Zeitschrift bekommen. Ich würde einen Typen namens Fitz Cahall interviewen, der einen Podcast namens hatte Die Dirtbag-Tagebücher. Ich habe das Interview gemacht, die 400-Wörter-Geschichte geschrieben, sie eingeschickt und ... Monate später hatte ich nichts vom Herausgeber gehört. Ich habe ein paar Mal nachgesehen und irgendwie war die Geschichte im Spam-Ordner des Herausgebers verloren gegangen. Es lief nie.

Im Interview mit Fitz Cahall hielt ich an einem Teil seiner Geschichte fest: Fitz wollte Zeitschriftenautor werden und hatte einige Erfolge darin, aber die Zeitschriften interessierten sich nicht für seine besten Ideen für Geschichten. Also schrieb er sie trotzdem, nahm sie auf und machte sie zu einem Podcast - seinem eigenen Ding.

Am Ende habe ich eine Episode für geschrieben und aufgenommen Die Dirtbag-Tagebücher Mitte 2008 begann eine jahrelange Beziehung mit Fitz und Becca Cahall. Ende 2010 folgte ich Fitz 'Gedanken und nahm meine abgelehnten Ideen (oder Ideen, die so lächerlich waren, dass ich sie nie aufgeschlagen hatte) und startete meinen eigenen Blog. Im Dezember 2010 zahlte ich 12,17 USD für die URL Semi-Rad.com und begann, kurze Blog-Beiträge zu schreiben. Ich habe die ersten vier am 2. Februar 2011 veröffentlicht und einen der Beiträge mit meinen wenigen hundert Facebook-Freunden und Twitter-Followern geteilt.

Im ersten Monat veröffentlichte ich vier Blog-Beiträge, einen jeden Donnerstag. Mein Freund Josh Barker hatte mir gesagt, dass ein regelmäßiger Veröffentlichungsplan das Interesse der Leser wecken würde. Deshalb beschloss ich, jede Woche einen Blog zu schreiben, bis etwas passierte oder ich es satt hatte. Im ersten Monat hatte mein Blog 646 Seitenaufrufe. Das Internet nicht gerade in Brand setzen.

Im nächsten Monat bekam ich 1.810 Seitenaufrufe. Im nächsten Monat werden noch jede Woche 2.085 Aufrufe und im darauf folgenden Monat 1.506 Aufrufe veröffentlicht. Es ging eine Weile so. Ich schrieb über das Pumpen Ihrer Faust aus dem Fenster Ihres Autos zu Beginn eines Road Trips, über die Menge Bier, mit der Sie Ihre Freunde zurückzahlen sollten nachdem sie dir einen Gefallen getan haben (wie Sie sich Ausrüstung ausleihen lassen oder Sie aus einer Lawine ausgraben). Ich habe darüber geschrieben, keine neue Ausrüstung zu kaufen, nur weil du kannst. Steve Casimiro von Abenteuerjournal streckte die Hand aus und fragte, ob ich daran interessiert wäre, dass er einige meiner Geschichten erneut auf seiner Website veröffentlicht und den Verkehr an mich zurückleitet? Fick ja würde ich. Im Oktober hatte ich mehr als 12.000 Aufrufe. Im Dezember dieses Jahres hat Patagonia eine ganzseitige Anzeige in geschaltet DasNew York Times Verbraucher fragen Patagonia Jacken nicht zu kaufen Wenn sie sie nicht brauchten, habe ich ein paar Nachahmungen ihres Designs vorgenommen, um andere Umweltprobleme zu lösen. Es ging los und in diesem Monat hatte ich fast 30.000 Seitenaufrufe. Noch wichtiger war, dass ich 11 Monate überlebt hatte, als ich jede Woche einen Blog-Beitrag geschrieben hatte. Also ging ich weiter.


Nachdem ich es fast sechs Jahre lang versucht hatte, bekam ich Aufträge für Magazine, beginnend Anfang 2011 mit einer Geschichte, für die ich geschrieben hatte Klettern Zeitschrift. Ich fing an, mehr Geschichten für sie zu schreiben und schließlich eine monatliche Kolumne mit dem Titel Semi-Rad, wie mein Blog. Im Laufe der nächsten Jahre schrieb ich kurze und lange Stücke für fast jede Zeitschrift, die ich wollte - eine Überprüfung der Ausrüstung hier, ein kurzes Stück vorne im Buch, die gelegentliche Reportage. Manchmal habe ich das Ergebnis geliebt, manchmal hatten das Magazin und ich unterschiedliche Ziele, und einmal wurde mein Name in meiner Zeile falsch geschrieben (nicht in einem Outdoor-Magazin, sondern in einem Männermagazin, das ein paar Outdoor-Sachen macht). Mitte 2013 arbeitete ich an einem Auftrag für ein Outdoor-Magazin, und der Herausgeber sagte, als ich die von uns diskutierte Feature-Story schrieb, sollte ich mir vorstellen, dass Sie für Ihr Blog darüber schreiben würden.

Als ich für einige der Outdoor-Publikationen schreiben wollte, die ich schon immer wollte, wurde mir klar, dass sich die Dinge für mich und für alle änderten. Im Jahr 2004 wollte ich Artikel im Stil von Magazinen im Stil von Jon Krakauer und Daniel Duane schreiben. Im Jahr 2014 verlagerten viele Magazine Ressourcen auf Online-Inhalte und reduzierten häufig (aber nicht immer) die Ressourcen für die Veröffentlichung langer Artikel . Vorbei waren die Tage (die ich nie erlebt habe) mit Reisebudgets und hohen vier- / fünfstelligen Story-Auszahlungen - die Art von Dingen, die „echte Schriftsteller“ hatten. Aber das Internet, das vielen Zeitungen und Zeitschriften das Leben zur Hölle machte, war fantastisch für Leute wie mich, die ein Flussdiagramm von Hand zeichnen konnten im Wald kacken oder schreibe einen halb ernsthaften Blog-Beitrag darüber, wie viel Ich hasse (aber irgendwie Liebe) Laufen und möglicherweise Tausende von Menschen erreichen - oder manchmal nur ein paar Dutzend, was viele Donnerstage passiert ist. Anfang 2013 habe ich einen Sponsor, Outdoor Research, gewonnen, dessen Unterstützung meine Bemühungen unterstützte und dafür sorgte, dass ich das hatte, was ich brauchte, um es am Laufen zu halten.


Im Juni 2014 fuhr ich in Colorado Springs durch den Garten der Götter und recherchierte nach einem Kletterführer, den ich mitautorisierte. Im Jahr zuvor hatte ich auf beiden Seiten meines Astrovan, in dem ich lebte, große „Semi-Rad.com“ -Aufkleber angebracht, weil ich dachte, ich müsste das tun, um Meilen von meinen Steuern abzuziehen.

Ein Auto fing an, mich um die malerische Schleife herumzuschleppen und die Scheinwerfer zu blinken. Ich fragte mich: „Habe ich diesen Kerl gerade abgeschnitten? Ist der Van in Flammen? " Ich hielt beim nächsten Auszug an. Das Auto hielt an, ein Mann stieg aus und stellte sich vor. Sein Name war Willie Bailey und er war ein Feuerwehrmann und Fotograf aus Tennessee. Er hatte meinen Blog ein paar Jahre lang gelesen und gerade das Roadtrip-Buch gelesen, das ich selbst veröffentlicht hatte, und sich inspirieren lassen, selbst einen Roadtrip zu machen - auf dem er war. Jetzt sofort. Wir unterhielten uns ein wenig, machten ein schnelles Foto und ich stieg wieder in meinen Van, um wegzufahren. Ich dachte, das wäre ein ziemlich herzerwärmender Nebeneffekt, wenn ich dreieinhalb Jahre lang jede Woche einen Blog-Beitrag schreibe.

Dies würde in den nächsten Jahren öfter passieren, und es ist nicht etwas, was sie Ihnen in einer Journalistenschule oder in kreativen Schreibkursen beibringen: Wenn Sie ein bisschen von sich selbst herausbringen und die Leute sich darauf beziehen können, lernen Sie manchmal Leute kennen, die Sie sind Ich würde mich sonst nie treffen und ein bisschen von ihrer Geschichte hören. Und das bekommen Sie nicht bei jedem Job.


Es gibt keine finanzielle Belohnung dafür, dass Leute, die Sie nicht kennen, über etwas doofes reden, das Sie geschrieben haben, und es ist kein Pulitzer- oder National Magazine Award. Aber es war etwas, an das ich nicht gedacht hatte, als ich anfing zu schreiben - dass die seltsame Scheiße, die ich in meinem Blog gepostet habe, die manchmal platt wird und es manchmal ein bisschen im Internet herumläuft, auch zu einem Dialog zwischen Freunden werden könnte . Das lachen sie nicht nur über den Witz - das ist alles, worauf Sie hoffen, wenn Sie versuchen, lustig zu sein -, sondern sie lachen später wieder, wenn sie es einem Freund sagen.

Ende 2014 mein Freund Jim Harris schrieb mir eine E-Mail von einem Bed & Breakfast in Punta Arenas, Chile. Er hatte mit einer Gruppe von Menschen auf einer Couch um einen Holzofen gesessen, die auf dem Weg nach Torres del Paine waren, als einer aus der Gruppe „anfing, Ihre zu zitieren“. Obsessives Lagerfeuer-AnpassungssyndromDas Stück und der Rest der Gruppe füllten andere denkwürdige Zeilen aus. Ich denke, sie haben sich auf eine Weise gemerkt, die ich nur für ein paar Monty Python-Teile beanspruchen kann. Selbst 10.000 Meilen von zu Hause entfernt ist die Welt ein kleiner Ort. “


Am späten Montagabend saß ich in meiner Küche und schrieb handgeschriebene Dankespostkarten an die Leute, die meine kreativen Bemühungen um Patreon unterstützen, und stellte fest, dass mein Blog bei Semi-Rad.com einige Tage zuvor acht Jahre alt geworden war. Ich bin letzten Monat 40 geworden, was bedeutet, dass ich seit einem Fünftel meines Lebens jede Woche Semi-Rad-Posts schreibe. Wenn jeder Blog 500 Wörter lang war, sind das weit über 200.000 geschriebene Wörter.

Seit ich vor acht Jahren angefangen habe, konnte ich neben dem Schreiben eines Blogs erfolgreich andere Wege erkunden, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen - öffentliche Reden, Regie bei Kurzfilmen, Bücher schreiben, Cartoons zeichnen und natürlich für andere Veröffentlichungen schreiben. Einige Wochen fragte ich mich, ob ich das Blog weiter machen sollte, und einige Wochen fühlte es sich so an, als würde niemand das Blog lesen.

Aber ich hatte einen Ort zum Schreiben, an dem mir niemand sagte, was ich tun und was nicht, zum Guten (oft) oder zum Schlechten (hoffentlich nicht ganz so oft). Ich hatte einen Platz zum Schreiben ein Nachruf auf meinen Freund Mick, der kein berühmter Abenteuersportler war, den ich aber bis heute zitiere. Ich hatte einen Platz zum Schreiben über meine Mutter, der in einem Fitnessstudio in Iowa klettert, und mein Vater, der überhaupt nicht klettert und über meinen Freund Abi wann Sie bestieg schließlich den Mount Shasta letzten Sommer. Ich habe eine Geschichte über den tollwütigen Freund meines Freundes Nick geschrieben Besessenheit, sich einen alten Trek 970 zu besorgen 2010, etwas, das er vergessen hatte, bis ich ihn letzte Woche daran erinnerte. Ich weiß nicht, ob diese Geschichten jemals irgendwohin gegangen wären, wenn ich sie nicht selbst gemacht hätte, ohne sich darum zu kümmern, ob 100 oder 100.000 Menschen sie lesen. (Und seien wir ehrlich - es war etwas näher an 100).

Hin und wieder fragt jemand, was das Wort „Semi-Rad“ bedeutet, und ich erkläre, dass ich zu Beginn des Blogs bereits reichlich über Outdoor-Kletterer, Skifahrer, Läufer und andere Rekordbrecher in den Medien berichtet habe . Ich wollte mich auf den Rest von uns konzentrieren, der die Natur liebt - die Dinge, die wir gemeinsam haben. Ich denke, diese Dinge sind auch wertvoll und oft lächerlich und es lohnt sich, darüber zu lachen.

Wenn Sie einen Schriftsteller fragen, wie er anfangen soll, werden Sie wahrscheinlich unzählige Variationen eines allgemeinen Ratschlags erhalten: Beginnen Sie mit dem Schreiben. Sie müssen es einfach selbst tun, auch wenn Sie sich zunächst nicht sicher sind, ob es etwas Gutes ist. Schreiben ist ähnlich wie ein Loch in den Boden zu graben: Sie machen erst Fortschritte, nachdem Sie tatsächlich angefangen haben.

Das einzige, was ich gelernt habe, indem ich mich dazu gebracht habe, jede Woche etwas zu schreiben, ist Folgendes: Du kannst nicht jede Woche einen Homerun machen. Vielleicht können Sie nicht jeden Monat einen Homerun starten. Aber wenn du weiter schreibst, manchmal bist du bunt, manchmal schlägst du aus und manchmal bekommst du einen Spaziergang. Aber wenn Sie zur ersten Basis gelangen, gibt es jemanden da draußen, der an diesem Tag möglicherweise alles braucht, was Sie geschrieben haben. Auch wenn der Rest des Internets es nicht zu bemerken scheint.

Mitte 2017 war Jonah Ogles, damals Redakteur bei Draußen, streckte die Hand aus und fragte, ob ich daran interessiert wäre, meine Semi-Rad-Blog-Beiträge als wöchentliche Kolumne auf Outside Online zu veröffentlichen. Es war eine unerwartete, aber willkommene Ehre für einen Blog, der aus der Müdigkeit heraus entstanden ist, meine Sachen auf die Plattform eines anderen zu drucken.

Es war ein völlig anderer Weg als meine Abenteuer-Helden wie Mark Jenkins, aber als Schriftsteller ihren Lebensunterhalt zu verdienen, war nie einfach, vielleicht weniger einfach als je zuvor. Wenn Sie mir 2008 gesagt hätten, dass es möglich ist, durch das Schreiben wirklich guter Instagram-Untertitel einen Buchvertrag abzuschließen, hätte ich gesagt: "Was zum Teufel ist Instagram?" Wenn Sie Mark Jenkins 1998 gesagt hätten, dass Sie durch das Schreiben eines Blogs einen Buchvertrag abschließen könnten, hätte er wahrscheinlich gesagt: "Was zum Teufel ist ein Blog?" Wir alle versuchen im Laufe der Zeit herauszufinden, ob Sie eine Veröffentlichung wie diese sind Draußen oder ein hoffnungsvoller Mensch, der nur möchte, dass ein paar Leute Ihre Geschichten lesen, in welchem ​​Format auch immer.

Ich gebe nicht vor, für alle Schriftsteller zu sprechen, aber ich denke, wenn Sie Schriftsteller sind und ehrlich zu sich selbst sind, ist das, was Sie für Ihr Schreiben am meisten wollen, nicht Geld oder irgendeine Art von Ruhm, sondern Leser. Sie wollen eine echte Verbindung mit ein paar Leuten. Ich weiß nicht, ob ich sagen würde, dass sich alles so entwickelt hat, wie ich es mir vorgestellt habe, aber ich bin dankbar, dass ich eine kleine Gemeinschaft von Menschen gefunden habe, die einige meiner Geschichten über all die Dinge gelesen haben, die wir gerne draußen tun. Ich reiche vielleicht keine Sendungen aus einem Basislager im Karakorum ein oder so etwas wie die legendären Schriftsteller, die ich gelesen habe, aber ich hatte eine großartige Zeit damit, all die seltsamen Dinge, die wir da draußen tun, zu verstehen - kalt, erschöpft, verängstigt stürmte weiter und fragte sich, warum wir das tun, bis wir wieder zu Hause sind und sofort alles wieder tun wollen.

Acht Jahre nach dem Start eines Blogs und dem wöchentlichen Aufheben dieser metaphorischen Schaufel, um dieses metaphorische Loch weiter zu graben, kann ich immer noch nicht sagen, dass ich weiß, was ein "echter Schriftsteller" ist.

Ich habe jetzt allerdings einen Schreibtisch. Also könnte ich genauso gut bei dieser Schreibsache bleiben.

Tags: Klettern, Interview, Laufen, Stapelartikel, Semi-Rad, Kultur

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