22.09.2020
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Mr. Blank

Mr. Blank

Es ist 19 Uhr. an einem warmen Sommerabend in Los Angeles, der für Cabrios gemacht ist, aber der Internetunternehmer Elon Musk ist immer noch im Büro. Nicht dass er keine besseren Dinge zu tun hätte. Ein Millionen-Dollar-McLaren-F1-Sportwagen steht in seiner Bel Air-Garage im Leerlauf. Und mit einem Pilotenschein und einem russischen Kampfflugzeug in einem nahe gelegenen Hangar könnte er gerade Loop-de-Loops über Malibu machen. Noch wichtiger ist, dass seine Frau Justine vor zwei Tagen Drillinge hatte und sie bereits zweijährige Zwillinge haben - er sollte wirklich zu Hause sein. Aber der rundgesichtige, junge 35-Jährige, der ein Nettovermögen von 328 Millionen US-Dollar hat und auf Platz 12 liegt VermögenDie Liste der 40 reichsten unter 40-Jährigen befindet sich in seiner bescheidenen Kabine bei SpaceX, der Raketenstartfirma, die er 2002 gegründet hat, und versucht mir zu erklären, warum er in seinem jungen Leben alles getan hat - einschließlich der Mitgründung des Online-Zahlungsdienstes PayPal. 1999 - war einfach eine Präambel für diesen Moment.

Elon Musk

Clean-Tech-Visionär Elon Musk

grünes Investieren

"Öl hat den Kopf der Menschheit in einem sich verschärfenden Schraubstock", sagt er und blickt auf das Foto über seinem Schreibtisch von Muhammad Ali, wütend und finster in der Mitte des Kampfes. Das Bild scheint ihn zu provozieren und erinnert daran, dass manchmal Wut notwendig ist. "Es gibt den eskalierenden Preis und seine Fähigkeit, die Welt zu destabilisieren, aber vor allem gibt es ein begrenztes Zeitfenster, um seine Auswirkungen auf unser Klima umzukehren. Wir müssen uns jetzt davon entfernen."

Als der Online-Auktionsriese eBay im Oktober 2002 PayPal für 1,5 Milliarden US-Dollar kaufte, hatte Musk die Möglichkeit, auf seine Empörung zu reagieren. Er sah sein Vermögen nicht als Eintrittskarte in den Ruhestand, sondern als einen Weg zum Aufbau einer neuen Wirtschaft - eine, die auf alternativer Energie basiert und auf dem Versprechen basiert, dass umweltfreundliche Technologie oder saubere Technologie zur Lösung der Umweltprobleme der Welt beitragen können. Im März 2004 investierte er fast 6 Millionen US-Dollar in die Gründung eines Elektroautounternehmens, Tesla Motors, in San Carlos, Kalifornien. Bald darauf gründete er SolarCity, ein Photovoltaikunternehmen, das sich zum Ziel gesetzt hat, Solartechnologie für die breite Masse erschwinglich und zugänglich zu machen.

"Clean Tech wird der größte Wachstumssektor des 21. Jahrhunderts sein", sagt Musk und beugt sich zu mir. "Sagen wir es so: Energie ist viel größer als das Internet, und fast alles muss auf erneuerbare Energien umgestellt werden. Das ist eine große Sache."

Musk ist nicht der einzige Dotcom-Marktführer, der auf das Potenzial von Clean Tech setzt. Die Google-Gründer Larry Page und Sergey Brin sowie der frühere eBay-Chef Jeff Skoll sind als Investoren in Tesla Motors an Bord gekommen. Page, Brin und Skoll haben zusammen mit Risikokapitalgebern wie Vinod Khosla, Mitbegründer von Sun Microsystems, und John Doerr, dem Unterstützer von Home Runs wie Compaq, Netscape und Amazon, stark in den Sektor investiert, zu dem auch innovative Unternehmen gehören in Biodiesel, Windkraft, Wasseraufbereitung und Recycling.

"Ich denke, in diesem Bereich wird Google oder Yahoo gebaut", prognostiziert Khosla, dessen Risikokapitalgesellschaft in San Francisco, Khosla Ventures, sich fast ausschließlich auf Ethanol konzentriert. "Das nächste Jahrzehnt wird riesig."

Tatsächlich. Im Jahr 2000 hatte der globale Clean-Tech-Sektor eine Marktkapitalisierung - oder einen Gesamtwert an der Börse - von 7 Milliarden US-Dollar. Heute sind es fast 25 Milliarden Dollar. Im August 2006 stieg der WilderHill Clean Energy Index, ein Barometer vom Typ Dow Jones, das den Wert von Aktien in der Clean-Tech-Welt überwacht, seit seiner Einführung im Jahr 2004 um 50 Prozent. (Der S & P 500 verzeichnete einen Anstieg von 23 Prozent gegenüber im gleichen Zeitraum.) Was Musk und seine tief in die Tasche gesteckten Kohorten zu demonstrieren hoffen, ist, dass wir es uns nicht leisten können, den Clean-Tech-Sektor nicht zu erkunden. Denn es gibt immerhin zwei Arten von Grün.

Als MUSK vor drei Jahren eine neue Elektroauto-Firma gründen wollte, hatte er keine Erfahrung in der Autoindustrie. Aber er wollte sich nicht von den Jungs in Detroit beraten lassen."Schauen Sie sich das EV1-Debakel an", sagt er, über das Elektrofahrzeug von General Motors, das von 1997 bis 2001 erhältlich ist (und Gegenstand des diesjährigen Hit-Indie-Exposés ist) Wer hat das Elektroauto getötet?). "Es war nicht attraktiv, es hatte eine schreckliche Reichweite und die Geschwindigkeit war mittelmäßig. Es war ehrlich gesagt ein Bestrafungsauto. Das Fahren war wie das Tragen eines Haarhemdes."

Musk interviewte bestehende Elektroautohersteller, beschloss jedoch, sein Geld hinter Martin Eberhard zu stecken, einem 48-jährigen Elektrotechniker aus dem Silicon Valley, der 1998 für die Erfindung des Rocket eBook, eines elektronischen Handlesegeräts, bekannt war. Eberhard hatte einen gefunden Batterie, um die Lebensdauer des eBooks radikal zu verlängern, und das war genau das Wissen, das Musk brauchte, um das Plug-In neu zu erfinden. "Elektrische Fähigkeiten sind keine Detroit-Fähigkeiten", betont Musk. "Das sind Silicon Valley-Fähigkeiten."

Musk hat seine Außenseitersträhne möglicherweise von seinem Großvater geerbt, einem abenteuerlustigen Kanadier, der in den 1950er Jahren nach Afrika ausgewandert ist, um nach der verlorenen Stadt der Kalahari zu suchen. Elon wurde 1971 in der Apartheid in Südafrika geboren und wuchs in einer liberalen Familie auf. Er verließ Pretoria 1989 und lehnte die obligatorische Aufnahme in die sogenannte "faschistische Armee" seines Landes ab. Schließlich nahm er ein Stipendium der Wharton School of Business der University of Pennsylvania an. Als er 1995 nach Kalifornien zog, plante er eine Promotion in Physik. Nach weniger als einer Woche an der Stanford University tauschte er eine Schule für die Softwareindustrie und gründete Ende der neunziger Jahre mehrere Unternehmen - darunter PayPal.

Sein jüngstes Projekt fängt die Essenz der Clean-Tech-Philosophie ein: Umweltprobleme erfordern technologische Lösungen. Die Menschen möchten vielleicht ein umweltfreundlicheres Leben führen - sie sprechen weniger dafür, weniger zu fahren und mehr Fahrgemeinschaften zu bilden -, aber wenn Transportlösungen nicht einfach und attraktiv sind, ist es schwierig, Veränderungen zu akzeptieren. "Manchmal hat Umweltdenken ein antihumanes Element, als wäre die Erde ohne uns besser dran", sagt Musk. "Aber um ein effektiver Umweltschützer zu sein, muss man auch ein guter Geschäftsmann sein. Man muss pro-menschlich sein und den Menschen ein Auto geben, das sie tatsächlich fahren wollen."

Im vergangenen Juni haben Musk und Eberhard den Tesla Roadster vorgestellt, einen sexy Zweisitzer-Sportwagen, der mit Lithium-Ionen-Batterien betrieben wird, genau wie Ihr Laptop. Anstatt viel Geld für die Entwicklung eigener Batterien auszugeben, nutzten Musk und Eberhard die vorhandene Technologie der Computerindustrie geschickt. Das Ergebnis ist ein Auto mit einer Reichweite von 250 Meilen (verglichen mit den 90 Meilen des EV1), einer Höchstgeschwindigkeit von 130 und einer Beschleunigung von null auf 60 von ungefähr vier Sekunden. "Wir haben die moralische Hochburg des Prius mit der Leistung eines Ferrari kombiniert", sagt Musk. "Sie müssen keine Kompromisse mehr eingehen, um Umweltschützer zu werden."

Aber zumindest für den Moment muss man viel Geld haben. Die erste Auflage von 100 limitierten Tesla Roadstern ging für 100.000 USD pro Stück an Käufer wie George Clooney und Leonardo DiCaprio und war innerhalb eines Monats ausverkauft. Das gleiche Modell wird der Öffentlichkeit für 89.000 US-Dollar über Tesla-Händler angeboten, von denen das erste Anfang 2007 in Los Angeles eröffnet wird. Und Musk sagt, dass sie nur den Grundstein für weitere Modelle für den Massenmarkt legen: einen viertürigen Elektro Eine Limousine für weniger als 50.000 US-Dollar ist für 2008 in Arbeit. Bis 2010 hofft er auf Preise unter 35.000 US-Dollar.

MUSK IST DER ERSTE, der zugibt, dass Elektroautos nicht ohne Sünde sind: Der größte Teil des Stroms wird mit fossilen Brennstoffen erzeugt, die Kohlenstoff in die Atmosphäre abgeben, oder mit Atomkraft, die ihre eigenen Probleme hat. Ein Tesla läuft nur dann zu 100 Prozent sauber, wenn sein Strom aus einer sauberen Quelle stammt - beispielsweise einer Solarzelle. Für Musk ist dies jedoch kein Fehler in seinem Geschäftsplan, sondern eine weitere Möglichkeit für saubere Technologien: Solarenergie zu einer tragfähigen Ressource zu machen.

Laut Musk ist der Solarmarkt heute wie die Computerindustrie der achtziger Jahre. Der Mikrochip war eine großartige Erfindung, aber bis Microsoft und Macintosh einen Weg fanden, ihn dem Verbraucher zugänglich zu machen, hatte er nur begrenzte Auswirkungen. "Wir haben Dutzende von Solaranlagenherstellern", erklärt er, "aber sie konzentrieren sich so darauf, die Produktion zu steigern, teilweise um die wachsende Nachfrage aus Europa zu befriedigen, dass nur wenige daran arbeiten, ihre Produkte dem amerikanischen Durchschnittsverbraucher anzubieten." . "

Sein neuestes Unternehmen, SolarCity, startete im Juli um solarcity.com andis plant die Eröffnung seines ersten Einzelhandelsgeschäfts im Dezember in San Francisco und verkauft Photovoltaikmodule verschiedener Hersteller sowie Installations- und Wartungsdienste. Zu seinen Versprechungen: "Full-Service-Lösungen für saubere Energie, mit denen Sie Geld sparen." Musk sagt: "Wir wollen der Dell von Solar werden." Das erste Ziel des Unternehmens = Kunden sind Tesla-Eigentümer, die die Art von Trendsettern sind, von denen Musk hofft, dass sie andere dazu inspirieren, diesem Beispiel zu folgen. Für 6.500 US-Dollar installieren SolarCity-Techniker ein kleines Solarpanelsystem auf dem Dach eines Tesla-Fahrers. "Es schließt den Kreis", sagt Musk. "Es macht das Auto völlig umweltfreundlich."

Noch besser, es ist ein Fuß in der Tür eines viel größeren Marktes: Photovoltaikanlagen für die ganze Familie. Solarmodule, die stark genug sind, um Strom für ein 1.800 Quadratmeter großes Haus zu erzeugen, kosten normalerweise 12.000 bis 17.000 US-Dollar, aber wie Musk erklärt, wird sich die Investition über einen Zeitraum von acht bis zwölf Jahren amortisieren. In 30 Jahren könnte sich eine Rendite von bis zu 350 Prozent auf den ursprünglichen Kaufpreis ergeben - auch weil öffentliche Versorgungsunternehmen anfangen, privat produzierte Solarenergieüberschüsse zurückzukaufen. Und da es im Laufe der Zukunft immer wichtiger wird, grün zu werden, wird ein Sonnensystem zweifellos die Wiederverkaufswerte erhöhen. "In der modernen Welt", sagt Musk, "sollte die Erzeugung sauberer Energie Teil eines diversifizierten Anlageportfolios sein."

Es ist eine neue Denkweise, auch für Verbraucher, die sich bereits als fortschrittlich betrachten. Aber wie Musk es sieht, wären wir alle verrückt, nicht auf den Clean-Tech-Zug zu springen. "Es gibt mehr Geld zu verdienen", sagt Musk. "Es macht nur wirtschaftlich Sinn."

Tags: Abenteuer

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