25.09.2020
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Wie Wasser für Schokolade

Wie Wasser für Schokolade

EIN Fauler NachmittagWährend ich durch den Zeitungsständer meines Buchladens in der Nachbarschaft schleiche, stoße ich auf eine faszinierende Kleinanzeige in Briefmarkengröße auf der Rückseite eines Segeltuchs, der dicht am Boden liegt. Es liest, "Schokoladenlieferschiff, Besatzung benötigt." Eine Website erläutert: "Prana, das Schokoladenschiff, ist ein 36-Fuß-Holzketch, der Schokolade, die ich in Grenada herstelle, zu anderen Grenadineninseln und weiteren karibischen Inseln segelt. "

Wie sich herausstellt, ist die Grenada Chocolate Company ein winziger Produzent von zwei Arten von Schokoriegel (71 Prozent und 60 Prozent Kakao) auf der üppigen 12 mal 21 Meilen großen Insel am Fuße der Karibik. Es wird hauptsächlich in Grenada, New York, San Francisco und London verkauft. Der Träumer, der die Anzeige geschaltet und die Genossenschaft gegründet hat, der 42-jährige US-Expat Mott Green, segelt gelegentlich selbst Schokolade, weil es anscheinend einfacher ist, Luftfrachtbars auf der ganzen Welt zu transportieren, als zuverlässige Temperatur- zu finden. kontrollierter Versand zu Inseln nur 15 Meilen entfernt.

Hoo-ha! In meinem Katalog der glücklichen Unfälle des Lebens wird das heutige Glück sicherlich einen hohen Stellenwert haben, sage ich voraus.

Ich träume von einer süßen Flucht, dem Herumtollen auf den Märkten am Hafen, faulen Geschäften und dem Sponsern der Opas, die unter Gumbo-Bäumen Poker spielen. Ich werde jeden Morgen schnorcheln, aber niemals einen Sonnenbrand und bald eine Tafel Schokolade teilen.Lady und der Tramp Stil, mit einer Frau, die eine Kreuzung zwischen einem Badeanzug-Model und meiner Kindergärtnerin ist.

In der Tat werden die Träume so lebendig und groß, dass sie eine allmähliche, sehr karibische Entfaltung der Realität überschatten. Wenn ich Mott zum ersten Mal eine E-Mail sende, verschiebt er meine Anfragen kryptisch. Ein paar Monate später kommt ein vernichtender Schlag. Das "Ketch-Projekt", schreibt er, wurde an einen Einheimischen namens Hope "delegiert". Gedrückt gesteht Mott, dass er das verrottende Boot verkauft hat.

Für diejenigen, die ich mit meiner Fantasie verführt habe, einschließlich Sam, einem 34-jährigen Pferdeschwanz-Kumpel, der auf einem Boot in Key West lebt, ist dies kein Grund, den Traum sterben zu lassen. Gemeinsam entwickeln wir einen neuen Plan. Wir werden unser eigenes Boot chartern, Mott überzeugen, uns den Schokoladengroßhandel zu verkaufen, und die Waren kühl halten, indem wir ... nun, wir werden dieses Detail in Grenada klären.

Elf Tage später treffen sich Sam und ich auf dem Flughafen in Puerto Rico.

"Es wird alles klappen, Mann", verspricht er.

"Ja", stottere ich und bin mir völlig bewusst, dass wir immer noch nicht vorhaben, die Riegel davon abzuhalten, sich in heiße Schokolade zu verwandeln. Und es gibt noch ein weiteres kleines Problem: Wir werden Arbeiter ohne Papiere in Grenada sein, Schmuggler im benachbarten St. Vincent.

Die GRENADA Chocolate Company sieht aus wie ein Kinderspielhaus - ein zweistöckiges Pastellhaus hoch im Regenwaldinneren der Insel, umgeben von Bananenblättern, die im Passatwind schwanken. Als wir um drei Uhr nachmittags ankommen, führt uns Mott, bettlägerig und frisch von einem Nickerchen, aber beeindruckt, dass wir durchgehalten haben, in seinen Boxershorts herum.

Seine Fabrik ist eine der wenigen auf der Welt, die ihren eigenen Kakao anbaut. Während rund 70 Prozent der in den USA verkauften Schokolade von nur fünf Unternehmen hergestellt wird, die bereits von anderen Unternehmen geröstete Bohnen kaufen, rösten einige kleine Handwerker ihre eigenen Bohnen ("Bean-to-Bar"). Bei GCC werden die Bohnen frisch geerntet und auf der Insel geröstet. Mott nennt dies "Tree-to-Bar" und glaubt, dass der donnernde Brownie-Geschmack der direkte Ausdruck des mulchigen Bodens der Insel ist - der Terroirin Weinspeak. Die Snobs sind sich einig. Bei den Auszeichnungen der Londoner Academy of Chocolate 2008 hat die Genossenschaft das französische Kraftpaket Valrhona für die beste Bio-Tafel mit dunkler Schokolade ausgezeichnet.

Es stellt sich heraus, dass Mott ein großartiger Typ ist, wenn auch ein wenig Motty - leidenschaftlich verstreut. Der gebürtige Staten Islander brach das College und dann die amerikanische Gesellschaft ab und lebte einige Jahre später in einer Bambushütte auf einer Muskatnussfarm im grenadischen Busch. Als Mitte der neunziger Jahre die Preise für Grenadas erstaunlichen Kakao zu sinken begannen, beschloss er, die Genossenschaft zu gründen.

Zusammen mit seinen Partnern, dem Oregonianer Doug Browne und dem Einheimischen Edmond Brown, lernte er drei Jahre lang den heiklen Prozess der Schokoladenherstellung - das Rösten, Schälen, Zerkleinern, Raffinieren, Mischen und Tempern, das breiige Früchte in heißen Likör und schließlich cremig verwandelt Riegel. Als lebenslanger Bastler baute er alle Kleinserienmaschinen, die sie nicht aus europäischen Auktionen oder staubigen jamaikanischen Kellern rascheln konnten. Es ist ein ordentlicher Betrieb, teilweise solarbetrieben und beschäftigt nur 14 Grenadier und Mott. Aber es ist rentabel und verkauft ungefähr 2.000 Bio-Riegel pro Woche.

Am Ende der Informationstour ist Geschäftszeit. Mott's Augen weiteten sich, als ich unsere 1.000-Dollar-Bestellung aufgab. Aber ich habe nachgerechnet, und ich denke, wir kaufen einen Grand für den Standardgroßhandelspreis von acht US-Dollar in der Ostkaribik (3 US-Dollar) pro Bar und verkaufen ihn an Geschäfte für 12 EC-Dollar (4,50 US-Dollar) und an Einzelpersonen für EC 16 US-Dollar (6 US-Dollar), dann können wir mindestens 650 Greenbacks verdienen, genug, um unsere On-Water-Kosten für die Woche zu decken.

"Wie willst du verhindern, dass es schmilzt?" Fragt Mott.

Unsere beiden Ideen klingen jetzt etwas unpraktisch: (1) Suchen Sie eine 50-Gallonen-Trommel, füllen Sie sie mit Schmutz und vergraben Sie die Riegel darin - eine Art tragbarer Wurzelkeller. (2) Iss sie. Ich murmle etwas Inkohärentes über Kühler und schaue dann zum Himmel, wo aschfahle Regenwolken die Temperatur auf etwa 70 Grad gesenkt haben, die Schwelle für feste Schokolade. Zehn Minuten später werden 348 Bars bequem in eine große TV-Box geladen, und Mott winkt zum Abschied und schreit seine einzige Anweisung: "Verkaufen Sie sie für so viel, wie Sie wollen. Sagen Sie mir, wie es geht!"

REISE-UPGRADES sind normalerweise nett, wie ein Creamsicle vor den Toren der Hölle, aber wie wir bei Horizon Yacht Charters feststellen, können sie auch Ihre Haut völlig retten. Ein früherer Charterer ließ den Einrümpfer, den wir reserviert hatten, auf ein Riff fahren, also hat uns Eigentümer Jacqui zu einem verschwenderischen 38-Fuß-Katamaran ausgebaut, mit etwas, das Sam in seinen 30 Jahren Segeln noch nie gesehen hat: zwei Kühlschränke! Wir stapeln die 87 Pfund Riegel wie so viel Goldbarren weg und füllen beide Kühlschränke genau so, als ob sie mit Aufklebern geliefert würden: PASST PERFEKT AUF 348 4-OZ-SCHOKOLADENSTANGEN.

Ich stelle die Sonde meines Hühnerbratthermometers in einen der Kühlschränke. Dies verbindet sich mit einer Digitalanzeige, die ich neben den Cockpit-Instrumenten montiert habe. "Sechzig Grad und halten!" Ich schreie zu Sam, der gerade ein Bier knackt.

Wir segeln 30 Meilen in den Wind zur verschlafenen Tyrell Bay auf der Insel Carriacou.

Unser Plan ist einfach: Die ersten zwei Tage segeln wir 80 Meilen nach Norden zur Insel Bequia, dann im Zickzack zurück durch die Inselstreuung zwischen Bequia und Grenada und verkaufen Schokolade in Städten mit einer Größe von ein paar Tausend und auf isolierten Palmen Pflanzgefäße mit nicht mehr als einer Fischerhütte. Dazwischen genießen wir ein ruhmreiches Segeln. Die 15-Knoten-Winde wehen aus dem Osten und ermöglichen es uns, nach Süden zu fahren. Das Boot sticht durch die Dünung, das Cockpit ist vollständig von der Markise beschattet, und es gibt nur wenige, wenn überhaupt andere weiße Dreiecke Sicht.

Wir haben Terra Firma getroffen und fühlen uns gut - und sehen gut aus. Wir tragen einen weichen, windexblauen Aktentaschenkühler von zu Hause und tragen passende T-Shirts mit dem farbenfrohen GCC-Logo, das Mott's Distributor in New York, ein italienischer Rasta mit dem Spitznamen Pastrami, mitgestaltet hat.

Ungeachtet unserer halb legitimen Auftritte ist unser Empfang im La 'Qua Supermarket weniger als begeistert. Miss Diana, die große Besitzerin des schwach beleuchteten Ladens, will nur Milchschokolade.

Ich ziehe einen Probenriegel heraus und lasse sie das handgezeichnete Etikett praller Kakaofrüchte bewundern, bevor ich es zurückschäle, um den schnell schmelzenden Riegel selbst freizulegen. Sie kaut langsam.

"Was machst du da?" Sie fragt.

Ich erzähle ihr unsere Preise, während eine Gruppe älterer Männer, die auf einem Picknicktisch drapiert sind, die Probe herumreichen. Dann produziert sie einen Oh Henry! und rasselt durch eine Menge schneller, komplizierter Mathematik, um zu zeigen, dass unsere dunkle Schokolade -blech- ist weitaus teurer pro Unze als ihr nougaty, milchig-lecker Oh Henry!

Sam dreht sich zu einem alten Mann um und probiert weg: "Was denkst du?"

"Ist rein, gut für das Herz", sagt er und winkt Miss Diana die Probe zu.

Sie schüttelt angewidert den Kopf, als wollte sie sagen, man kann sich immer auf die Dummheit der Männer verlassen und kauft ein Dutzend.

Ka-ching!

Im Laufe des Tages perfektionieren Sam und ich unsere hokey-Routine für gute und schlechte Polizisten - ich spreche über Geld, Sam sprudelt vor Süße - und die Ladenbesitzerinnen setzen uns weiterhin auf die Probe. Mein Favorit ist Miss Phyllis: "Dis a sample ? Ich mag keine Schokolade. " Aber wirklich, bei Carriacou verkauft sich die Schokolade von selbst. Miss Phyllis kauft sieben Dutzend.

Am folgenden Morgen fahren wir unter Baiserwolken mit einer einzigen Wende nach Bequia und jammen mit sechs Knoten nordnordöstlich. Diese Hügel sind nicht nur brauner und niedriger als Grenada, sondern gehören auch zu unserem neuen Gastland St. Vincent.

Sam nähert sich dem türkisfarbenen Wasser von Bequia und findet St. Vinnies blau-gelb-grüne "Höflichkeitsflagge" in der Reisetasche der Charterfirma, aber er fummelt, als er versucht, sie hochzuziehen. Wir starren stumm, während es im Wind flattert.

Es gibt nichts Schöneres als den Anblick von etwas, das über Bord verloren gegangen ist. Was auch immer es ist, wenn es hinter Ihnen aufs Meer hinausdriftet, wird es schnell so klein, so unbedeutend im Schaum und in der Abwanderung des Meeres, während gleichzeitig Ihre Probleme unverhältnismäßig groß werden. Egal, ob Schmuggel oder illegale Beschäftigung - ohne diese Flagge sind wir jetzt nach Seefahrtsgewohnheiten Piraten.

In dem mit der Polizeistation geteilten kolonialen Zoll- und Einwanderungsgebäude können zwei uniformierte Männer kaum gestört werden. Sie stellen ein paar Fragen, ich lüge, und obwohl sie durch meinen Ausrutscher in unseren Unterlagen ein wenig verwirrt sind ("Nein, nein, tut mir leid, wir gehen nach wir kommen an "), ein wackeliger Bodenventilator zieht mehr Aufmerksamkeit auf sich. Die Beamten schieben unsere Pässe zurück, ohne sie zu öffnen. Wenn St. Vincent eine Warnung vor terroristischer Bedrohung hätte, würde sie sich irgendwo zwischen Immergrün und Honigtau registrieren.

"Aargh!" Ich brülle zu Sam. Und so beginnen unsere Tage als Freibeuter-Chocolatiers, die alle Geschenkeläden des Lebkuchenhauses besuchen.

Fast die Hälfte unseres Inventars ist jetzt weg.

Wir machen eine Pause, um mit drei haarschweren Rastas abzuhängen, die angeblich den Hof eines Freundes putzen. Einer von ihnen harkt träge, während die anderen beiden, die nicht zusammenpassende Flip-Flops und abgenutzte Carnival Cruise Lines-Pullover tragen, einen Kanonenschlag tauschen. Schließlich sammeln sie genug Taschengeld, um die zweite Hälfte unserer Musterbar zu kaufen.

Mit dem Ende der Reise erreicht die Begeisterung für Schokolade einen hohen Zuckergehalt. Unsere größte Überraschung kommt in Mustique, der privaten Insel, auf der angeblich Mick Jagger, Tommy Hilfiger und andere gelegentlich ihre Villen besuchen. Hier gibt es ein Reitzentrum, aber keinen Golfplatz. "Golf zieht die falschen Leute an", erklärt ein Bewohner.

Wir schlagen dreimal hintereinander zu, unser schlimmster Misserfolg der Reise. Dann treffen wir Ali, den fast haarlosen Gründer der winzigen Sweetie Pie Bakery.

"Ich freue mich sehr, Sie kennenzulernen!" Er summt und wir haben keine Ahnung warum, bis wir erfahren, dass er fünf Tassen Kaffee pro Tag trinkt. Ohne Aufforderung erzählt er seine epische Biografie - Sohn eines algerischen Einwanderers, verlässt die Schule im Alter von 12 Jahren, lernt schließlich das Backen von zarten Croissants mit mehreren Schichten und betreibt jetzt auch ein internationales Zeitungsdruckgeschäft.

"Aber Schokolade!" ruft er aus und macht nach vielen atemlosen Minuten endlich eine Pause. "Sag mir Ihre Geschichte!"

Ali, der außer sich ist, nachdem er die Geschichte der Genossenschaft gehört hat, kann nicht anders, als zu planen: "Die Riegel müssen kleine Federn für Espressoteller sein. Oder eine viel aufwändigere Tafelschokolade, sechs in einer Schachtel. Oder maßgeschneiderte Schokolade zum 40-jährigen Jubiläum von Mustique! Wir haben Häuser mit 40 Gästen und sie brauchen erstklassige Schokolade für Aufläufe, Croissants, alles. Sie können verlangen, was Sie wollen. Ich habe einmal einen Kuchen für 25.000 Dollar versteigert! " Er kauft vier Dutzend.

All das ist rad. Nur dass es uns nicht mehr wirklich interessiert. Wir sind Jack Johnson gegangen. Wir überfliegen den Meeresboden mit Strahlen, grillen bei Sonnenuntergang am Heckgeländer und machen Scheiße mit Bootsfahrern, die Hummer oder das Bananenbrot ihrer Frauen verkaufen. An diesem Abend landen wir in einem winzigen Zuckerhügel mit einem Riegel namens Happy Island, wo wir zwei jungen Kellnerinnen erlauben, uns in die Feinheiten eines lokal beliebten und fantastisch raunchigen Tanzes einzuweisen, der als Dutty Wine oder "Dirty Wind" bezeichnet wird. Wir haben nur noch wenige Bars zu verkaufen. Wir werfen Schokolade herum wie Konfetti.

Poetisch inspiriert und vielleicht ein bisschen durcheinander, bin ich überzeugt, dass Schokolade das ist.Die Verbindung. Die süße Verbindung zwischen dem, was ist und was sein könnte, die koffeinhaltige Rolltreppe vom täglichen Leben zu den Träumen. War es nicht Schokolade, die uns auf diese wunderschöne Insel brachte? War es nicht Schokolade, die unsere Charta auf magische Weise verbesserte, die Zollagenten ablenkte und die Einheimischen ermutigte, uns wie Einheimische zu behandeln? Und ist es nicht herrliche, ekstatische Schokolade, die uns zum Toasten und Singen und zum schweißtreibenden Beutenmahlen bringt? Hand auf den Boden, Arsch zu den Sternen, Schokolade!

Tags: Reiseziele Grenada, Stapelartikel, Reisen

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