21.09.2020
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Klassen von Horseshoe Bend auf dem Weg zur Rettung unserer Parks

Klassen von Horseshoe Bend auf dem Weg zur Rettung unserer Parks

Stellen Sie sich vor, Sie sind gerade aus einem klimatisierten Tourbus ausgestiegen. Vielleicht sind Sie aus Las Vegas gekommen, also waren Sie mehr als vier Stunden unterwegs, haben auf den Plüschsitzen geschlafen und die Wüste vorbeiziehen sehen. Jetzt sind Sie und Ihre rund 50 Reisebegleiter auf dem überfüllten Parkplatz für Horseshoe Bend angekommen, etwa zehn Minuten von Page, Arizona, entfernt. Sie sind gespannt auf die atemberaubende Aussicht, die Sie auf unzähligen Fotos gesehen haben, und freuen sich auf die Gelegenheit, die 1.000 Fuß hohe Klippe hinunter zu blicken, bis sich der Colorado River um eine Sandsteinstufe dramatisch um 270 Grad dreht.

Vielleicht ist es Juli, eine geschäftige Zeit hier, und die 115-Grad-Hitze beginnt dich zu treffen. Bis zum Rand des Canyons sind es nur drei Viertel einer Meile. Sicher brauchen Sie kein Wasser. Sicherlich kannst du es in deinen Flip-Flops schaffen.

Oder vielleicht nicht. Craig Janicki, ein Ranger des Aufsichtsparks, hat persönlich auf Dutzende von Notrufanrufen bei Horseshoe Bend Overlook reagiert, vor allem wegen Hitzestress oder Hitzschlag - das Ergebnis von Menschen, die nicht genug Wasser trinken, sich für ihre Fähigkeiten überanstrengen oder beides - sowie ein paar Ausflüge und kurze Stürze.Wenn Leute aus diesen Bussen steigen, sagt er: "Die Bereitschaft ist wahrscheinlich nicht so, wie sie sein sollte."

Etwa fünf Meilen südlich des Glen Canyon Dam und direkt an der einzigen Autobahn der Region gelegen, ist der Ort sowohl atemberaubend als auch unwiderstehlich leicht zu erreichen. "Es ist schwer, genau zu bestimmen, wann es entdeckt wurde", sagt William Shott, Superintendent des Glen Canyon National Recreation Area. Noch vor fünf Jahren war Horseshoe Bend ein lokales Geheimnis. Mit Tausenden von Besuchen im Laufe eines Jahres war es den Besuchern immer noch möglich, Glück zu haben und die Felge ganz für sich zu haben. Die Mitarbeiter des National Park Service stellten jedoch 2015 und Anfang 2016 einen drastischen Anstieg fest. 2017 - der Besuch im ersten Jahr wurde offiziell verfolgt - zog der Weg mehr als 1,3 Millionen Menschen an - fast 4.000 pro Tag.

Wie viele schöne und instagrammable Naturattraktionen ist Horseshoe Bend so beliebt geworden, dass die Gefahr besteht, zu Tode geliebt zu werden das Gliederung kürzlich berichtet. Aufgrund des schnellen Besucherwachstums in einem so konzentrierten geografischen Gebiet, so Shott, ist Horseshoe Bend "ein kleiner Mikrokosmos dessen geworden, was wir in vielen, wenn nicht allen National Park Services sehen". Nämlich: größere Mengen weniger erfahrener, weniger vorbereiteter Besucher, kombiniert mit angespannten Ressourcen, sorgen für mehr Notfälle.

Das Phänomen, dass Instagram und andere soziale Medien die Besucherzahlen steigern, tritt landesweit in öffentlichen Gebieten, in Nationalparks wie Grand Teton und Denali und sogar an schwer erreichbaren Orten wie Colorado auf Rätsel Heiße Quellen. Dieser Trend ist besonders ausgeprägt in Horseshoe Bend, das in dieser Zeit der Selfies und Filter zu einem Muss für Tourbusse und Familien geworden ist, die eine als Südwest-Roadtrip beworbene Route verfolgen Großer Kreis. "Jeder möchte diese Orte markieren", sagt Shott. Die ikonische Sichtweise taucht auch ständig in Marketingmaterialien auf - darunter, wie Pam Rice, stellvertretende Superintendentin bei Glen Canyon, betont, in Utahs Mighty Five-Kampagne. "Sie dürfen nicht erkennen, dass Horseshoe Bend in Arizona ist", witzelt sie. (Es scheint seitdem von der Site entfernt worden zu sein.)

Wie viele schöne und instagrammable Naturattraktionen ist Horseshoe Bend so beliebt geworden, dass die Gefahr besteht, dass es zu Tode geliebt wird.

Insbesondere aufgrund seiner zugänglichen Lage ist das Gebiet jetzt mit einer Reihe vorhersehbarer Probleme konfrontiert: Müll, unsachgemäße Entsorgung menschlicher Abfälle, Ressourcenschäden durch Wanderungen außerhalb des Weges. Besonders besorgniserregend ist jedoch der Anstieg der medizinischen Notrufe. Laut dem Park Service gab es in den Jahren 2012 und 2013 bei Horseshoe Bend Overlook keine EMS-Vorfälle. Im Jahr 2014 waren es sieben und im Jahr 2015 waren es 17. Bis 2016, als die Besucherzahlen stiegen und die Rekordtemperaturen im Sommer wochenlang anhielten, stieg diese Zahl auf 56.

Die Zunahme medizinischer Notfälle war alarmierend, aber nicht überraschend. "Es werden mehr Menschen, mehr Zwischenfälle passieren", wie Janicki es ausdrückt. Und es entspricht in etwa den nationalen Statistiken.Im Jahr 2013 zählte der Park Service 34 Notrufe pro Million Besucher. Auffällig ist jedoch, dass die Anzahl der Anrufe in einem relativ kleinen und zugänglichen geografischen Gebiet so schnell gestiegen ist, im Gegensatz zu den entlegeneren Gebieten im Hinterland, in denen das Notfallrisiko normalerweise höher ist. Diese Statistik sagt weniger über die Gefahr des Gebiets als vielmehr über die Menschen aus, die es besuchen.

Um der Flut von Hufeisenbesuchern gerecht zu werden und den Felgenpfad sicherer und zugänglicher zu machen, arbeiten der Park Service und die Stadt Page zusammen, um einen neuen Pfad mit einem nach dem American Disabilities Act konformen Sicherheitsgeländer am Rand zu bauen sowie zwei schattige Strukturen, in denen Menschen auf dem Weg anhalten und sich abkühlen können. (Die Hälfte des Weges liegt im Glen Canyon National Recreation Area, während die andere Hälfte zur Stadt gehört.)

Shott beschreibt die bestehende Route als "eine Art Mar in der Landschaft". Es ist 20 bis 30 Fuß breit und wurde von Scharen von Besuchern geschaffen, die sich direkt über einen Hügel zum Aussichtspunkt begeben. "Es ist wie ein Spaziergang an einem bergauf gelegenen Sandstrand", sagt Shott. Der neue Weg ist nicht nur stabiler und schmaler, sondern führt auch um den Hügel herum und ist weitaus weniger steil. In einer Zeit knapper Budgets haben die Stadt und der Parkdienst daran gearbeitet, diesen Bau zu beschleunigen, und zwar in etwa einem Jahr von der Planung über öffentliche Beiträge bis hin zum Spatenstich. Der im vergangenen Herbst begonnene Bau soll bis Juli 2018 abgeschlossen sein.

In der Zwischenzeit hat der Parkservice bereits einige Änderungen vorgenommen, um das Gebiet sicherer zu machen. Es hat die Präsenz von Park Service erhöht und blinkende Zelte eingerichtet, um die Besucher daran zu erinnern, Wasser zu tragen und angemessenes Schuhwerk zu tragen. Diese beiden kleinen Anpassungen scheinen einen Unterschied zu machen. Letztes Jahr ging die Zahl der medizinischen Notfälle um die Hälfte auf 28 zurück. (In dieser Zeit gab es einen Todesfall - einen Selbstmord.) Aber die scheinbare Leichtigkeit, einen kurzen Pfad direkt von der Autobahn entlang zu fahren, lockt immer noch viele Unvorbereitete an . Mary Plumb, die Informationsbeauftragte des Erholungsgebiets, hat kürzlich eine Frau in offenen High Heels gesehen. "Wir haben immer noch Leute, die nicht mit ihrem eigenen Verhalten umgehen und in Schwierigkeiten geraten."

Nicht jeder schätzt die Updates. Einige Leute nennen diese Modernisierung das Ende von Horseshoe Bend Overlook. Shott weist jedoch darauf hin, dass die Wildniserfahrung in Horseshoe Bend vor langer Zeit verschwunden ist. Abenteuerlustige Besucher könnten leicht ein Dutzend anderer Orte besuchen, die mindestens so spektakulär sind wie die direkt an der Autobahn. „Wenn Sie ein Wildniserlebnis wünschen, bei dem Sie auf eine Hufeisenbiegung herabblicken und das Gefühl bekommen, dass wir alle lieben, dass Sie der Erste sind, der es sieht“, sagt Shott, „kommen Sie zu mir und ich werde zeige dir ein paar Orte auf der Karte. “

Tags: Abenteuer Arizona, Natur, öffentliches Land, NPS, Stapelartikel, Abenteuer

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