28.09.2020
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Temper Swing

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ANDY RODDICK zwischen den Sätzen eins und zwei seines ersten Spiels bei den Sony Ericsson Open in Miami im vergangenen März anzusehen, war ein Mann, der anscheinend entleert war. Er saß zusammengesunken da und sein Gesicht zeigte nach unten, als suchte er Trost auf dem lila Hartplatz unter seinen Turnschuhen. Es gab keine Bewegung außer dem gelegentlichen Zucken der Wasserflasche, die an seinen Fingern baumelte. Er hatte gerade seinen ersten Satz verloren, seit er in der zweiten Runde seines vorherigen Turniers, den Pacific Life Open in Indian Wells, Kalifornien, ausgeschieden war. Dies war zweifellos ein enttäuschendes Ergebnis in einer Saison, die größtenteils vielversprechend schien.

Andy Roddick

Andy Roddick

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Roddick in New York, April 2008.

Andy Roddick

Ich muss alle paar Monate Fenster haben, in denen ich meinen Körper wieder zusammensetzen kann. - Andy Roddick

Es war die Art von Match, die Roddick in den vergangenen Jahren wahrscheinlich verloren hätte. Sein Talent ist unverkennbar (daher die 25 Einzeltitel, einschließlich der US Open 2003) und seine körperliche Verfassung ist nahezu einzigartig (er stellte 2001 seinen ersten hauptberuflichen Reisetrainer ein und hat seine Routine außerhalb der Saison weiter verbessert "Ich würde lieber Tennis spielen"), aber die mentale Stärke des Amerikaners war nicht immer so sicher. Während der Schweizer Roger Federer unerbittlich ist, ist Roddick das Gegenteil: ein überschwängliches, überschwängliches, unzeitgemäßes Gefühlsbündel, das in der Lage ist, ein Match aus einer Laune heraus zu gewinnen oder zu verlieren. Wie seine Stimmung geht, geht auch das Match. Zumindest historisch.

Dort in Miami hatte Roddick, Sechster der Welt, gerade den ersten Satz gegen den fast unbekannten Gegner Serbiens 22-jährigen Viktor Troicki Nr. 103 gefummelt und kämpfte mit der Genauigkeit seines kanonenartigen Aufschlags und stapfte frustriert um den Platz. Nach allem, was ich über einen neuen Roddick gehört hatte, der immer noch im Moment der Davis Cup-Meisterschaft im Dezember unterwegs ist, ein energiegeladener Spieler, der 2008 bereits zwei Turniere gewonnen und dabei sowohl Novak Djokovic Nr. 3 als auch Rafael Nadal Nr. 2 besiegt hatte Ich konnte nicht anders, als zu glauben, ich sei nach Miami geflogen, um einen vertrauten Anblick zu erleben: Andy Roddick implodiert.

Die frühen Momente des zweiten Satzes waren nicht viel besser. Es wurde gebellt, geflucht, sogar ein geworfener Schläger. Aber Roddick kämpfte, verbesserte sein Service-Spiel, und dann, mit 3: 2 und einer Öffnung, um Troickis Aufschlag zu brechen, stürzte er sich auf eine faule Vorhand und knackte einen brutzelnden Crosscourt-Sieger für das Spiel. Er heulte, pumpte mit der Faust und wandte sich der Menge zu, die ausbrach. Im Stadion war die Impulsverschiebung viszeral.

Im dritten Satz tauschten die beiden Spieler Holds, bis Roddick mit 5: 4 einen der denkwürdigsten Schüsse seiner Karriere erzielte, einen Rückhandschlag ohne Blick auf einen Ball, der unmöglich zu erreichen schien. Er erreichte es nicht nur; er schlug es an Troicki vorbei in einen winzigen Streifen offenen Hofes. Die Flugbahn schien der Wissenschaft zu trotzen. Sie haben sich gefragt, ob Ang Lee Regie führte. Roddick nannte es später einen "Freak-Show-Trickschuss". Die nächsten Punkte spielten kaum eine Rolle. Troicki war fertig.

Nach dem Sieg schob Roddick seine Arme in den Himmel. Es war eine große Reaktion auf ein kleines Spiel und, wie die Tenniswelt einige Tage später herausfinden würde, ein Zeichen dafür, dass noch mehr kommen wird.

In diesem Jahr wird Andy Roddick nicht leise gehen.

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Natürlich könnte man eine andere Ansicht vertreten: Der Kampf gegen einen mittelmäßigen Spieler war nur ein Vorbote des anhaltenden Verfalls des Next Great American in die Mittelmäßigkeit.

Es ist ein vernünftiges Gefühl. Nachdem Roddick mit einem nuklearen Aufschlag (Weltrekordgeschwindigkeit: 155 Meilen pro Stunde), einer Vorhandhaubitze und einer bombastischen Persönlichkeit, die Beatwriter bezauberte und die Konkurrenz aufregte, in die globale Tennisszene eingestiegen war, schoss er auf Platz 1 der Die Weltrangliste von 2003 stürzte dann in Form von Roger Federer, auch bekannt als der größte Spieler in der Geschichte des Sports, gegen eine kleine Mauer. In den folgenden vier Jahren verlor Roddick 15 von 16 Niederlagen gegen Federer, darunter zweimal im Wimbledon-Finale. In den letzten Jahren ist er auch hinter Nadal zurückgefallen, dem 22-jährigen spanischen Caprihosen-Enthusiasten, der jedes Jahr die French Open dominiert. und Djokovic, der schlaksige 21-jährige Serbe, der im Januar die Australian Open gewann. Wenn Sie Kritikern zugehört haben und es viele gab, war Roddick in die zweite Reihe der Top-Profis geraten. Er war ein athletischer Spieler, der bei jedem Turnier einen Lauf machen konnte, aber dazu bestimmt war, irgendwo in der unteren Hälfte der Top Ten zu schmachten.

Es scheint lustig, sich vorzustellen, dass diese Trivia-Frage eines Tages die Leute überraschen könnte: Wer war der letzte Spieler, der vor Roger Federers epischer Regierungszeit die Nr. 1 hielt? Die Antwort: Andy Roddick, damals 21, jetzt 25 und trotz Gerüchten über seinen Tod immer noch eine Kraft auf der ATP Tour. Abgesehen von Verletzungen hat er noch mindestens fünf Jahre Elite-Tennis in seinem Körper. Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass er Federer den Thron zurücknehmen wird, glaubt Roddick eindeutig, dass er weitere Grand-Slam-Events gewinnen wird. Und er hat wahrscheinlich recht.

Hier ist, was er sagt, dass er wirklich zwischen diesen Sätzen in Miami nachgedacht hat, als ich bereit war, eine Gabel in ihn zu stecken: "Ich habe einen Satz 7-5 verloren. Der Typ hat großartig gespielt. Ich habe 35 Prozent der ersten Aufschläge serviert. Also war ich gerecht." Ich denke über Statistiken nach und sage mir: Weißt du was? Das könnte schnell gehen, und wenn es so ist, könnte es schnell gehen. "

Nachdem er seine nächsten beiden Gegner, den Tschechen Ivo Minar und den Franzosen Julien Benneteau, zum Viertelfinale geschickt hatte, passierte etwas Bedeutendes: Andy Roddick tötete den Drachen. Er schlug Roger Federer. Und wie im Match gegen Troicki schlug Roddick ein paar Mal. Er gewann den ersten Satz, verlor dann den zweiten und Federer betrat den dritten in einer seiner bizarren Zombiezonen, in denen er Dutzende von Punkten abrollt und Schüsse trifft, die Gegner mystifizieren und frustrieren.

Nur diesmal blieb Roddick dran. "Wenn er die Schüsse traf, drehte ich mich um und ging zurück [zur Serviceleitung] und tat nichts", sagte er mir später. "Ich würde einfach zum nächsten Punkt gehen. So einfach das klingt, so dachte ich buchstäblich. Ich habe ein Spiel mit drei oder vier Haltepunkten überstanden und plötzlich ist er tatsächlich eingefroren. Ich glaube, ich bleibe tatsächlich auf Kurs." gab ihm die Möglichkeit, Fehler zu machen. "

Als Reporter den Interviewraum überschwemmten, um einen sehr glücklichen Roddick zu fragen, was ihn an dem Spiel am meisten gefreut hatte, sagte er als erstes: "Ich dachte, ich habe den Kurs mental ziemlich gut überstanden." Roddick wurde gedrängt, um die Bedeutung dieses Viertelfinalspiels zu beurteilen, und sagte: "Es ist wahrscheinlich das, was in den letzten zwei, drei Jahren gefehlt hat."

Sprechen Sie über eine Untertreibung.

Auf lange Sicht war der Sieg gegen Federer in Miami eine Art greifbarer Beweis für etwas Größeres: eine langsame Wiedergeburt, die auf den Davis Cup-Titel im vergangenen Dezember zurückgeht, den ersten für die USA seit 1995. Roddick gewann 2008 in San Jose gewann dann erneut in Dubai und schlug sowohl Nadal als auch Djokovic.Trotz des Stolperns bei den Pacific Life Open kam er in Miami an und fühlte sich so scharf wie seit Jahren. Ein Grund wurde während des Turniers klar, als die Nachricht bekannt wurde, dass er sich mit seiner Freundin, der wunderschönen Blondine, verlobt hatte Sport illustriert Das 21-jährige Badeanzug-Model Brooklyn Decker beendete damit seine mit Boulevardzeitungen bedeckten Junggesellenjahre, in denen er sich vor allem mit Mandy Moore und (angeblich) Maria Sharapova verabredet hatte. "Ich denke, glücklich und zufrieden außerhalb des Spielfelds zu sein, wird mir nur helfen", sagte er Reportern nach dem Federer-Spiel. Ein weiterer Schub kam in Form von Federer, der plötzlich auftauchte, wenn nicht verletzlich, dann zumindest weniger unbesiegbar. Er war bereits zu Beginn der Saison gestolpert und hatte gegen Djokovic und den Schotten Andy Murray verloren. Im Februar wurde bei ihm Mononukleose diagnostiziert. In Miami würde Roddick im Halbfinale gegen den 27-jährigen Nikolay Davydenko verlieren, aber der Russe spielte auf jeden Fall das beste Tennis seiner Karriere. Zwei Tage später rauchte Davydenko Nadal im Finale absolut.

"Roddick ist sehr gereift", sagt Davis Cup-Kapitän Patrick McEnroe. "Er hat immer noch den gleichen Antrieb und die gleiche Intensität, mit der er nur ausgeglichener zu sein scheint. Und das hilft ihm bei großen Spielen. Ich denke, seine Chancen [bei Grand Slam-Events] sind so gut wie seit Jahren.

Also macht sich Roddick mit einer neuen Verlobten, einem klaren Verstand und etwas noch Bedeutenderem auf den Weg zu Wimbledon, den Hartplätzen und seinem Home Slam, den US Open. Ein riesiger Schweizer Affe von seinem Rücken.

"Wenn ich das nächste Mal für einen Satz diene, werde ich nicht denken: Ist dies die Zeit? Gott, bitte lass dies die Zeit sein", sagte Roddick mir zwei Wochen nach seinem Sieg, die Erleichterung in seiner Stimme immer noch fühlbar. "Ich denke, es wird ein bisschen einfacher."

Das heißt, Sie hatten diese Gedanken schon einmal?

"Ich würde hoffen, dass du mich bescheißen würdest, wenn ich sagen würde, dass ich nach elf Niederlagen in Folge für ein Match diene und dieser Gedanke mir nicht in den Sinn gekommen ist. Deshalb habe ich gesagt, dass es mental riesig ist." ich in Miami. "

Dass RODDICK in den letzten sechs Jahren größtenteils in den Top Ten des Tennis verankert war (zum Zeitpunkt der Drucklegung war er immer noch Sechster), ohne ernsthafte Verletzungen zu erleiden, ist ein ziemlich solider Beweis für sein Engagement für das Training außerhalb des Spielfelds. Er war der Fitnesskurve des Tennis immer voraus. Obwohl er eine Reihe von Trainern durchlaufen hat, darunter von 2006 bis Anfang dieses Jahres Jimmy Connors als Berater (Roddick besteht darauf, dass sie sich freundschaftlich getrennt haben, nachdem Connors entschieden hatte, dass er die Reiseverpflichtungen der Pro-Tour nicht ertragen wollte), Jetzt scheint er sich mit einem Team, bestehend aus seinem Trainer / Bruder John (32) und dem Sporttrainer Doug Spreen (38), der 2003 von der ATP abgestellt wurde, in einen Groove eingelebt zu haben.

Auf einem abgelegenen Übungsplatz in Miami, am Tag bevor Roddick Federer gegenüberstand, sah ich, wie Spreen ein Sportgetränk verdünnte und es mit Wasser halbierte, damit es "schneller absorbiert". Roddick, sagte Spreen, hat zwei Dinge, die gegen ihn arbeiten, wenn es um Fitness geht. Einer ist seine Größe: Mit sechs, zwei und 195 Pfund ist er größer und dicker als die meisten Top-Profis. Die andere ist eine überdurchschnittliche Schweißrate. ("Ich bin ekelhaft", sagte Roddick und machte eine Pause, um seinen eigenen Witz zu machen. "Das war lange Zeit ein echtes Problem in meinem persönlichen Leben.") Weil er mehr Flüssigkeit verliert als sein Gegner, muss Roddick einen machen echte Anstrengung, hydratisiert zu bleiben. "Wenn ich trainiere, gehe ich durch sechs, sieben, acht Liter Wasser und ersetze nur das, was ich brauche. Es ist definitiv mehr Aufwand."

Auf dem Platz sprengte Roddick Bälle. "Die Vorhand läuft heute gut", sagte er zu seinem Bruder. Roddicks Vorhand gehört wie sein Aufschlag zu den besten auf der Tour und erfordert jedes Jahr mehr Kraft und Belastbarkeit, da die Spieler stärker und schneller werden. "Wenn du in einem Match 150 Bälle so viel härter schlägst, braucht es so viel mehr Energie", erklärte Spreen. "Und zwei Jungs, die den Ball härter aufeinander treffen, müssen sich so viel schneller bewegen, um den Ball zu bekommen. Sie müssen bereit sein, ein explosiveres Spiel zu spielen."

Zu diesem Zweck hat Spreen 2005 die Hilfe von Lance Hooton in Anspruch genommen, dem in Austin ansässigen Eigentümer von Hooton Sports Performance Training, einem Outfit, das sich hauptsächlich auf das konzentriert, was Hooton "Power-Speed-Athleten" nennt. Laut Hooton war Roddick in ausgezeichneter Form und, was noch wichtiger ist, eifrig. "Ich kann eine Liste von phänomenal begabten Athleten durchgehen, die nicht bereit sind zu lernen", sagt Hooton. "Andy ist das Gegenteil davon. Seine Arbeitsmoral ist unglaublich. Ich kenne nur eine Handvoll Tennisspieler, die sogar dem nahe kommen, was er außerhalb des Platzes tut."

Trotzdem fehlten einige von Roddicks sportlichen Fähigkeiten und sein Training war auf Ausdauer ausgerichtet. Hooton machte sich daran, ein Regime zu entwickeln, um Kraft und Geschwindigkeit aufzubauen, was besonders für den am härtesten bedienenden Spieler der Welt wichtig ist, den Hooton "den Nolan Ryan des Tennis" nennt. Hooton verstärkte Roddicks Krafttraining, implementierte Programme zur Widerstandsfähigkeit gegen Körpergewicht und Plyometrie und fügte Sprintintervalle hinzu. Die Intervalle erhöhen seine Schnelligkeit und, wie Spreen mich an einer anderen Stelle erinnert, seine Genesung.

"Wenn Sie ein Service-Spiel spielen, gehen Sie raus und spielen einen 45-Sekunden-Punkt. Sie haben 25 Sekunden Zeit, bevor Sie wieder dienen", sagt Spreen. "Hier kommen Sie ins Intervalltraining: Sprint, Erholung, Sprint, Erholung. Sie trainieren den Körper, um gestresst zu sein und sich schnell von diesem Stress zu erholen."

Roddick sagt, dass die kurzlebige Nebensaison des Tennis (mehr oder weniger ein Monat mit Weihnachten in der Mitte) die Gelegenheit bietet, "zu bauen, zu bauen, zu bauen". Sobald Turniere ins Rollen kommen, spielt er so oft, dass sein Fitnessprogramm sehr unberechenbar ist. Hooton bietet dem Team eine Reihe von Optionen für Tage mit leichter, mittlerer und hoher Intensität und plant auch Tage, an denen Roddick nur joggen und sich dehnen sollte. "Sie müssen sich Zeit geben, um Ihrem Körper eine Pause zu geben", sagt Roddick. "Da bin ich ganz besonders geworden. Ich muss alle paar Monate Fenster haben, durch die ich meinen Körper wieder zusammensetzen kann." Er sorgt auch dafür, dass er nicht Tennis spielt, indem er mit seinem Schnellboot um den Lake Austin in Texas (wo er seit 2003 ein Haus besitzt) herumfährt und in einem nahe gelegenen Wildnisgebiet Trailrunning betreibt.

"Die Leute machen Fitness zu einer ganz bestimmten Sache", sagt er. "Aber im Grunde genommen wird es dir gut gehen, wenn du bereit bist, die Stunden einzuplanen und durch den Grind zu gehen."

Was nur eines hinterlässt: Was ist mit dem angeblich zerbrechlichen Geist? "Weißt du, du bist zwei oder drei Stunden alleine da draußen und musst es selbst herausfinden", sagt Spreen. Tennis ist wahrscheinlich das individuellste Spiel des Sports. Coaching während des Spiels ist illegal. Der Pro-Spieler ist auf dieser metaphorischen Insel völlig allein und muss sich in Krisen hinein- oder herausarbeiten.

"Darüber haben wir gesprochen", sagt sein Bruder John, der als Junior einmal den sechsten Platz in der Welt belegt hatte. "Als ich gespielt habe, war ich ähnlich, also kann ich mich darauf beziehen. Sie möchten Ihre Gelassenheit bewahren, damit Sie sich die Gelegenheit geben können, das Match zu gewinnen, wenn Sie nicht Ihr bestes Tennis spielen. Und zum größten Teil macht er eine Gute Arbeit. Manchmal lässt er sich von einem Schiedsrichter überfallen oder so, und es wird ihn verärgern. "

Aber John weist darauf hin, dass zumindest im Fall seines Bruders die Volatilität einen Vorteil hat. Roddick ist ein feuriger Athlet, der sich von Emotionen ernährt. Er wird niemals Mr. Cool auf dem Platz sein, und es würde keinen Sinn machen, ihn zu bitten, es zu versuchen. "Wenn Andy einfach alles in Flaschen füllen würde, könnte er nicht sehr gut spielen", sagt John. "Er muss das rauslassen. Um ehrlich zu sein, ist es nicht etwas, worauf wir uns konzentrieren, wenn er sich auf dem Platz ein wenig aufregt."

Tatsächlich ließen sie Roddick die Dinge ganz alleine erledigen. Das Team stellte niemals einen Sportpsychologen ein oder versuchte, ein bestimmtes mentales Training in seine Routine zu integrieren.

"Ich denke, es ist nur Erfahrung", sagt Roddick. "Du hast es schon mal gemacht", meint er, "und vielleicht kannst du ein bisschen mehr damit umgehen. Aber ich glaube nicht, dass ich jemals einer dieser Typen sein werde, der es einfach stumm schalten kann."

Er erzählt mir dies an einem schönen April-Tag in New York City, wo er gekommen ist, um seiner Verlobten zu helfen, sie in ein neues Manhattan zu bringen. Er hat gerade einen überzeugenden Davis Cup-Viertelfinalsieg gegen Frankreich errungen und wurde von Spreen und John angewiesen, den Schläger für einige Tage im Holster zu lassen. Aber Roddick wird sich am Morgen mit Patrick McEnroe treffen. Er sagt, er habe "jonesing", um ein paar Bälle zu schlagen. "Es wird schwer sein, morgen nicht zu spielen", sagt er.

Roddicks Publizist und Schwägerin Ginger, die ihn zu Interviews begleitet hat, sieht ihn an. "Mach etwas anderes", fleht sie.

Roddick schaut gleich zurück: "Ich bin in nichts anderem gut."

SICH WARM LAUFEN: Jeweils 100 Meter überspringen, Side Shuffles, Backpedals und Joggen. > Statische Dehnungen, gehalten 20 bis 30 Sekunden.> Jeweils 20 Meter A-Skips, Butt Kicks, Backward Skips, Backward Runs, Lateral Walks, Crossover Walks, Longe Walks, Power Skips und Carioca.> 10 Wiederholungen pro Seite Beinschwünge, Scheren, Adler, Maultiertritte und Beinpeitschen.

GESCHWINDIGKEIT: 6 8 Wiederholungen: 20-, 30- und 40-Meter-Sprints. Gehen Sie zwischen den Wiederholungen zurück und ruhen Sie sich zwischen den Sätzen 3 Minuten aus.> Medizinball-Würfe (8 bis 10 Pfund): 6 Wiederholungen über Kopf, vorwärts zwischen den Beinen, Hüfthammerwurf (rechts und links) und gedrungene Brust.> Mit einer 7-Fuß-Stange und 10 Wiederholungen von jeweils 16 verschiedenen Übungen zur Rumpfbeweglichkeit (in einem alten finnischen Speerlehrbuch enthalten).> 4 Runden überspringen und springen über 30-Zoll-Hürden. Zum einen springen Sie abwechselnd eine 30-Zoll-Hürde und ducken sich dann seitlich unter eine 36-Zoll-Hürde.> Leichtes 400-Meter-Joggen auf Gras, idealerweise barfuß.

STÄRKE:> Halten Sie Hanteln (25 Prozent des gesamten Körpergewichts), 4 Sätze mit 8 Step-Ups in einer 18-Zoll-Box, abwechselnd mit 4 Sätzen mit 5 Klimmzügen.> Halten Sie eine 25-Pfund-Platte 6 Zoll von der Brust entfernt, 3 Sätze mit 15 Wiederholungen von Ausfallschritten zu russischen Drehungen (Ausfallschritt zur Seite, dann Drehung des Rumpfes zur gleichen Seite), abwechselnd mit 3 Sätzen "Scheibenwischer" (mit Platte auf Armlänge). Drehen und biegen Sie die Arme von einer Hüfte auf Augenhöhe zur anderen Hüfte.

ABKÜHLEN: 7 Minuten leichtes stationäres Radfahren; protein- und kohlenhydratreicher Smoothie; dann 10 Minuten in einem Eisbad.

Tags: Abenteuer

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