21.09.2020
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Meine Reise ist genau hier

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Also waren wir am Nordufer des Noosa River, nicht weit von der Mündung in den Pazifik entfernt, etwas weniger als zwei Stunden nördlich von Brisbane. Unser Führer und Vorbild in allen Dingen an diesem Reiturlaub, der dreimalige olympische Pentathlet Alex Watson, hatte beschlossen, uns (ohne Zweifel unsere Fähigkeiten einzuschätzen, obwohl er zu höflich war, dies zu sagen) mit einer Strandfahrt auszuprobieren - auf dem Weg von das Noosa North Shore Resort und dann auf den Sand. Als ich nach links schaute, als ich aus dem Wald kam, konnte ich 30 Meilen flaches, sonniges, goldenes, nasses, surfiges Ufer sehen, eine Sandstraße, die von blauem Wasser gesäumt und hier und da mit Surfern übersät war. Es war nur der einladendste Strand, den ich je gesehen hatte, aber alles in einem Tag Arbeit für Alex. Wir bogen nach rechts ab und ritten zum Wasser hinunter, dann trotteten wir und galoppierten in der Brandung, was berauschend war, solange Sie nicht auf die Wellen hinunterblickten, die um die Füße Ihres Pferdes wirbelten. "Oh", sagte eines der beiden Mädchen, die Alex halfen, "wir hatten neulich das Pony hier draußen und er schaute weiter nach unten, bis er schließlich das Gleichgewicht verlor und umfiel." Ich könnte mitfühlen. Ein Blick nach unten und ich schaukelte hin und her.

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Aber Simon, mein Reittier, war ein erfahrener Strandgalerist, und er schaute nie nach unten oder stolperte in irgendeiner Weise. Er galoppierte einfach weiter auf ein Picknickzelt zu, das nur für uns aufgebaut war, darunter etwas Chardonnay aus Südaustralien und eine lokale Delikatesse, "Moreton Bay Bug Meat", eine Hummerversion aus Brisbane. Wir kühlten die Pferde im Wasser ab und genossen dann ein zweistündiges Mittagessen. Danach fuhren wir los, als wir zurück zum Resort gingen. Es war luxuriös und exotisch und befriedigend, besonders wenn man bedenkt, dass es nur die Probefahrt war und das Beste noch kommen würde.

Ich hatte Alex, 47, bereits als echten Charakter identifiziert. Der olympische Pentathlon beinhaltet fünf energiegeladene Sportarten - Schwimmen, Laufen, Springreiten, Fechten und Schießen -, aber Alex, der in Sydney aufgewachsen ist, surft auch, spielt Tennis, isst herzlich und betreibt viele Geschäfte auf seinem Handy. Er ist nicht nur blond und schlank, was man von einem Athleten erwarten würde, sondern auch gesprächig und lustig (was man wohl von einem Aussie erwarten würde), aber er ist niemals angespannt. "Gleich" sagt seine Frau Karyn.

Alex 'Reittier war Xena (die Kriegerprinzessin), eine treffend benannte anmutige schwarze Stute, die niemals ging, wenn sie traben konnte, und niemals trabte, wenn sie galoppieren oder galoppieren konnte. Simon, ein robustes australisches Kastanienpferd, ungefähr sechs Jahre alt und mittelgroß, hatte seine Jugend damit verbracht, Vieh zu sammeln, und er hatte diese Kuhpferdeluft von höflicher Unerschütterlichkeit. Meine Freundin Christine Jeffs, die aus Neuseeland gekommen war, um uns zu treffen, war auf Soloman, ebenfalls angeblich ein Stockpferd, aber größer und schlanker, eher ein Vollblut-Typ. Im Jahr 2004 hatte Alex die Reitanlage des Noosa North Shore Resort übernommen, eine schön gelegene, aber altmodische Einrichtung, die für den Ökotourismus modernisiert wurde. Seine Aufgabe war es, eine Reihe von Fahrgeschäften zu entwickeln, die das Resort als Basis nutzen und 103 Meilen neu eröffnete Reitwege in der Region Noosa nutzen, die wir auf einer Reise von Cross Country International, einem US-amerikanischen Ausrüster, durchgeführt haben , waren in den nächsten Tagen zu sehen.

Die Stadt Noosa Heads ist berühmt für Strände, die einfach weiter und weiter gehen, und hat sich in den letzten Jahren zu einem geschäftigen Urlaubsgebiet entwickelt. Im Juli und August liegt die Lufttemperatur in den siebziger Jahren und die Wassertemperatur ist ungefähr gleich. Surfer gibt es zuhauf. Noosa ist auch berühmt für die Glass House Mountains, eine Reihe exotisch aussehender Lavastopfen, deren Vulkankegel erodiert sind und mehr oder weniger steile und verbotene magmatische Vorsprünge hinterlassen, die Gegenstand von Geschichten und Überzeugungen der Aborigines sind.

DIESE NACHT HATTEN WIR ABENDESSEN in einem schönen Bistro (genannt Bistro Bistro) in Cooran, gleich die Straße runter von Gelignite Jacks "Dynamite Discounters" (wo ich ungefähr fünf Minuten lang gedacht hatte, dass sie wirklich Dynamit verkaufen). Wir sprachen, wie Aussies und Besucher so oft, über Krokodile, Schlangen, Haie und Trichternetzspinnen. "Zwanzig Minuten", sagte Alex immer wieder, "das ist alles, was du haben würdest." Und obwohl er lachte und mich anzog, wusste ich, dass es wahrscheinlich wahr war: Das war alles, was ich hätte.

Am nächsten Morgen wachten wir im Inneren der Noosa Avalon Cottages auf und schauten durch einen malerischen Nebel auf den Mount Pinbarren. Unser Plan war es, zum Reiten von Ort zu Ort zu fahren und dabei immer in einem Restaurant anzuhalten. Heute sollten wir einen kleinen Pfad versuchen, der morgens von Cooran abfährt, und dann nachmittags einen anderen, längeren Pfad in der Black Snake Range, aber der Pferdewagen hatte Probleme mit der Kupplung. Wir saßen in Coorans Post / Café und lasen eine dicke Publikation namens Pferdeangebote, ein australisches Magazin für Pferde und Pferdeausrüstung, das genauso dick ist wie die Herbstmode-Ausgabe von Mode. Christine und ich blätterten durch, um zu sehen, was angeboten werden könnte. Christine, sollte ich sagen, war bereits in Soloman verliebt und stellte sich vor, wie er funktionieren würde, wenn sie ihn nach Neuseeland zurückschicken und ihn mit ihren anderen als dreitägiges Eventpferd ausbilden würde.

Ich hatte keine solchen Fantasien über Simon, die USA waren viel zu weit weg, aber natürlich ermutigte ich sie. Alex sagte, wir seien eine echte "Pferdetragik", aber er auch. Nur zwei Wochen zuvor war er als Antwort auf eine Anzeige tausend Meilen und zurück gefahren, um eine freundliche Kastanienstute für Karyn abzuholen. Er hatte spontan gehen müssen, da nette Pferde häufig innerhalb weniger Tage verkauft wurden.Pferdeangebote ist nur ein Symptom der allgemeinen australischen Leidenschaft für Pferde. Das größte Pferderennen des Landes, beispielsweise der Melbourne Cup im November, ist von weit größerer nationaler Bedeutung als das Kentucky Derby oder das britische Epsom Derby.

Karyn und ihre Stute begleiteten uns nachmittags in der Black Snake Range in der Nähe der Stadt Kilkivan. Kilkivan ist vielleicht 80 km von Noosa entfernt, aber es sieht aus wie eine Präriestadt im Westen von Iowa - flach, fruchtbar, offen und landwirtschaftlich. Jedes Jahr im April findet hier ein weiteres australisches Reitereignis statt, der Great Horse Ride, bei dem tausend Pferde in der Stadt zusammenkommen und die Hauptstraße entlang zu einem Festival auf dem Ausstellungsgelände ziehen. Alex, der an der letzten Fahrt teilgenommen hatte, sagte, es sei wirklich erstaunlich, tausend Pferde an einem Ort zu sehen. "Es ist einschüchternd für einige der Pferde", sagte er. "Sie werden ein wenig aufgeregt." Nicht Simon, dachte ich, und meine Instinkte wurden eine Stunde später bestätigt, als wir anheften und 40 oder 50 oder hundert Kühe, hellgraue Brahmanen- oder Brahman / Charolais-Kreuze, wie eine Welle am Ende der Straße erschienen. galoppiert in unsere Richtung. Hörner. Ich bückte mich und spähte zu ihnen. Bullen. Mindestens eins oder zwei. Ich habe mich hinter dem Truck versteckt. Simon wurde munter. Aber das Vieh, scheinbar allein, beschloss, uns nicht zu überholen oder vielmehr zu überschwemmen, sondern den Weg, den sie gekommen waren, umzukehren.

Auf dem Black Snake Trail gab es überall Eukalyptusbäume, aber auch ein paar berühmte Bäume, sogenannte Bunya-Kiefern, die alle drei Jahre Zapfen fallen ließen, was früher Anlass für Feierlichkeiten der Aborigines war. Von einem Vorgebirge aus konnten wir drei verschiedene Täler betrachten.

Simon und ich waren jetzt besser bekannt.Er stimmte mit der Theorie überein, dass jedes Pferd in jedem Gang bestimmte Geschwindigkeiten hat, die den effizientesten Energieeinsatz ermöglichen. Aus welchen Gründen auch immer, Simons bevorzugte Geschwindigkeiten waren langsam, und normalerweise beobachteten wir die Hüften der anderen Pferde, als sie in der Ferne verschwanden. Um dies auszugleichen, trabte Simon gern hinter ihnen her und setzte seinen effizientesten Trab ein, der schneller als ein Spaziergang war, aber nicht das, was man als flott bezeichnen würde. Für eine Weile hielt ich es für meine Aufgabe, mit Simon zu tun, was ich mit meinen eigenen Pferden tun würde, um ihn schneller laufen zu lassen. Er war in gewisser Weise damit einverstanden, aber wir entschieden uns schließlich beide: Warum sich die Mühe machen? Er war jedoch ein engagierter Bergsteiger und befand sich an jedem steilen Hang an oder in der Nähe der Front.

In NARGOON, wo wir von Viehzüchtern und Viehzüchtern Bob und Sheree McGill getroffen wurden, stellte ich die offensichtliche Frage: "Sind 6.000 Morgen so weit das Auge reicht?" Bobs Antwort, die seine Bescheidenheit und die Details der Akquisitionen und Verkäufe im Laufe der Jahre berücksichtigte, war ja. Aber Nargoons größter Luxus war nicht nur Platz. Ja, wir schlenderten eine beträchtliche Zeit lang, suchten nach Kühen und plauderten. Ja, ich bewunderte die Landschaft, die trocken und sanft rollend war. Es erinnerte mich an eine meiner Lieblingslandschaften, die des Ranchlandes um Paso Robles, Kalifornien. Und ja, als wir die Kühe gefunden hatten, machte es Spaß, sie zu sammeln und sie zusammenzufassen. Unsere einzige Herausforderung bestand darin, die gesamte 40-köpfige Gruppe durch ein kleines Tor in einem langen Zaun zu führen und einige der Streuner zu wenden, sobald wir sie etwa eine Stunde Fahrt auf der Rückseite der Ranch an einem Teich gefunden hatten. Alex und Christine galoppierten schreiend über den breiten Hügel in bester Schwindeltradition.

Nachdem die Kühe durchgegangen waren, fragte Bob uns, ob wir galoppieren wollten, und mein Herz schlug mir in den Hals. Auf dem ganzen Weg nach draußen und auf dem ganzen Weg zurück hatte ich Adleraugen für Löcher, denn in Kalifornien ist jedes Feld mit pferdekämpfenden Gopher, Grundeichhörnchen und Dachslöchern übersät. Aber nein. Sie wussten nichts über Löcher in Nargoon. Vielleicht ein Kaninchenbau? Sie zuckten die Achseln und ich dachte, 6.000 Morgen ohne Löcher! Ein Wunder!

Als Viehschieber war Simon noch inspirierter als als Bergsteiger. Er ging mit Inbrunst mit und musste manchmal zurückgehalten werden. "Oh", sagte Alex, nachdem wir die Kühe in ihren neuen Stall gesteckt hatten, "sieh ihn an. Er ist verzweifelt." Wahr. Simons Kopf hing tief. Zurück zur langweiligen Arbeit des Trailreitens. Wir bogen auf einen Weg ab, der in einen kleinen Wald führte, und fuhren noch eine halbe Stunde. Dann, siehe da, fanden wir Bruce Hurley - unseren Hotelier vom linken Ufer in Kilkivan, wo wir die letzte Nacht verbracht hatten -, der uns einen Grill vorbereitet hatte. Als wir eine Stunde später losfuhren, trafen wir uns mit Lyndon Davis, einem Aborigine-Musiker des örtlichen Gubbi-Gubbi-Stammes, der seine Instrumente und Artefakte auf einer Decke vor einem riesigen Eukalyptusbaum ausbreitete. Er erzählte uns etwas lokale Geschichte, spielte zwei wunderschöne Didgeridoos und zeigte uns, wie man einen Bumerang wirft. Als er es warf, ging es in einem hohen Kreis aus, drehte sich flach über den Bäumen und erreichte bei der Rückkehr einen Punkt über unseren Köpfen, an dem es sich drehte, verlangsamte und sich ins Gras drehte. Als wir es warfen, ging es aus und wir gingen danach hinaus und suchten danach.

Das Sammeln von Rindern dauerte einen langen Tag, und wir kamen erst nach Einbruch der Dunkelheit in unserer Unterkunft für die Nacht an, dem Bellbird Lifestyle Retreat in der Nähe des Booloumba Creek im Kenilworth State Forest. Als wir dort ankamen, wollte ich ein heißes Bad nehmen, in der Sauna sitzen und mich in eine Pfütze der Entspannung verwandeln. Das Beste am Bellbird Lifestyle Retreat entdeckte ich jedoch am Morgen, als ich aufwachte und die Vorhänge öffnete. Vor meinem Blick war ein nebliger, üppiger Wald, der in steilen Hängen und grünen Ebenen in ein verborgenes Tal unter mir abfiel. Die Morgensonne erhellte den Nebel, und die magische Szene wurde von einem Chor von Vogelgezwitscher begleitet - Bellbirds, gescheckte Butcherbirds, Kakadus und unzählige andere, anders als alles, was ich jemals gehört habe, so reich und musikalisch, dass ich mit meinem eine Aufnahme machte Digitalkamera aus purem Erstaunen. Und nur ungefähr 20 Meilen von Nargoon, nur ungefähr 40 Meilen von Noosa.

Unser Plan für die Booloumba Creek Trails war, mit Brook und Leigh Ann Sample, Züchtern von Ausdauerpferden (normalerweise Araber, die bis zu hundert Meilen über verschiedene Rennen fahren), ungefähr 16 Meilen durch den Staatswald (922 Quadratmeilen subtropischen Regenwald) zu fahren Terrain) und Manager des Scheichs von Dubais Ausdauerpferdebetrieb. Es tat mir leid, Simon zurückzulassen, besonders als ich mein Reittier für diesen Tag sah, Arch, der klein, dünn und nicht besonders hübsch war. Aber sicher, offensichtlich sicher. Die Proben waren freundlich und verantwortungsbewusst, aber es gab natürlich Anlass für diese Sache mit der Krokodilschlangenspinne. Jedes Mal, wenn wir an einer bestimmten Pflanze vorbeikamen, rief Brook: "Gympie sticht!" Wir sollten die breitblättrigen Gympie-Stingers nicht berühren. Ich wusste nicht, wie sich das auswirken würde, aber ich war mir sicher, dass alles, was es war, schmerzhaft sein und 20 Minuten oder weniger dauern würde.

Nach einer Weile enthüllte Brook Archs eingetragenen Namen La Mancha Archduke, und ich entschied, dass ich nicht der einzige war, der eine Ähnlichkeit mit einem bestimmten berühmten literarischen Berg, Rocinante, bemerkt hatte. Aber nein. Während unserer dreistündigen Fahrt, oft im schnellen Trab oder im Galopp, durch die Waldwege und mindestens einen langen, tückischen Hang (im Galopp) hinauf, der steiler war als jeder Hang, den ich jemals gefahren war, enthüllte Arch seine wahre Natur. "Oh ja", sagte Leigh Ann, "vor zwei Wochen hat er ein 50-km-Rennen gewonnen." Arch war höflich zu mir, aber fest. Im Verlauf der Fahrt wurde er immer weiter vorne und trabte, wenn ich ihn machte (und sein Trab war groß), aber er galoppierte lieber und war sich immer sicher, egal auf welchem ​​Stand. Einmal war Christine auf einer fast ebenso entschlossenen Stute die einzige, die noch bei mir war. Nach einem langen Galopp wurde Arch langsamer und ich sagte: "Endlich braucht er eine Pause" - aber nur für drei Schritte. Einen Moment später galoppierte Arch wieder, unermüdlich und immer eifrig. Unser Index war Xena, die normalerweise nicht zum Gehen veranlasst werden konnte. Als Xena sich bewegte, holte La Mancha Archduke kaum Luft. Brook sagte mir, er erwarte, dass Arch bei einem 100-Meilen-Rennen bei den australischen nationalen Meisterschaften in diesem Jahr unter die ersten drei kommt. Ein Tag an ihm war anstrengend, aber aufregend.

Christine kehrte vor unserem letzten Tag nach Neuseeland zurück, der ruhig sein sollte - eine letzte Fahrt vom Noosa North Shore Resort, nur Alex auf Xena und ich zurück auf Simon, in der Brandung des Teewah Beach an der North Shore -, aber wer sollte anders als Guy McLean, außergewöhnlicher Reiter, mit seinen drei hellen Grulla-Jungen auftauchen (Dun-Pferde mit einem ausgeprägten Rückenstreifen und zebralartigen Streifen an den Beinen). Der 30-jährige Guy ist ein Pferde-Pferde-Pferde-Allzeit-Typ, ein Beispiel für einen bestimmten australischen Reitertyp, dessen Fachwissen in der Ausbildung von Stockpferden verwurzelt ist, der es jedoch auf ein sehr hohes Niveau gebracht hat Niveau, beliebte Ausstellungen in Australien sowie den USA

Guys Pferde machen einige erstaunliche Dinge, alle in Freiheit, ohne Sättel oder Zaumzeug. Sie galoppieren und drehen einen kleinen tragbaren Ring, den er mitbringt. Das Beste, was er uns zeigte, war, als er eines seiner drei Pferde aufforderte, sich wie ein Hund hinzulegen, seine Hufe unter ihm zusammengerollt und sein Kinn eingezogen, und dann die beiden anderen Pferde zusammen bat, über das Daunenpferd auszuweichen, bis Er war zwischen ihren acht Beinen geboxt. Dann stand Guy auf den Hinterteilen der beiden Pferde und knallte zwei Peitschenhiebe in die Luft. Die Reaktion der Pferde auf all das lag in der Größenordnung eines Gähnens - keine große Sache. Dann traten die stehenden Pferde vom Pferd ab, das Pferd stand auf und alle bekamen einen Klaps. Nachdem wir uns über Guy gewundert hatten, der seit seinem 15. Lebensjahr Pferde trainiert, waren Alex und ich uns einig, dass er das wahrste tragische Pferd von allen war.

Tags: Reise

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