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Reinhold ist es egal, was du glaubst

Reinhold ist es egal, was du glaubst

Fitnessnme.com | 2020

"Fünfzehn Minuten", knurrt Reinhold Messner, der König aller Kletterer. Wir stehen vor seiner Burg in den Bergen Südtirols, einer Region im äußersten Norditalien, die einst zu Österreich gehörte. "Ich gebe dir 15 Minuten. Und dann musst du gehen."

Herr der Alpen: Reinhold Messner in den Dolomiten bei Cortina, Italien, 27. Juni 2002.

Stampfgelände: Messner am Monte Rite; Hinter ihm befinden sich die vorspringenden Türme der Dolomiten, wo der Große sein Handwerk gelernt hat und immer noch groß auftaucht.

Messner en garde in seinem Bergmuseum: Jetzt 58, sagt er, dass das Himalaya-Spiel für immer hinter ihm liegt.

"Ein Wüstenkreuzer": Messner und ein Angestellter schleppen ein Museumswandbild in der Nähe des Schlosses Juval


Nachdem ich um die halbe Welt gereist bin, um Seine Größe zu sehen, gebe ich mich dem strengen Zeitlimit hin. Es sind tatsächlich 15 Minuten mehr, als Ruth, seine deutschsprachige Sekretärin und gnadenlose Pförtnerin, früher am Telefon versprochen hatte.

"Herr Messner hat keine Zeit", sagte sie. "Zeitraum."

Jetzt, wo ich hier bin, kann ich nicht anders, als zu bemerken, dass Messner etwas angespannt ist. Der dickbärtige Tiroler, gekleidet in weiten Hosen mit Glockenboden und einem geschwollenen langärmeligen Hemd, sieht aus, als würde er gleich seine Coolness verlieren. Gartenschlauch in der Hand, er versucht ein paar Lilien zu gießen. Unterwäsche und T-Shirts, die Wäsche des Tages, flattern heftig im Wind. In einer Wiege am Boden liegt ein schreiendes Kind, eines von drei Kindern, die Messner mit seiner langjährigen Freundin Sabine Stehle hatte. (Messner war schon einmal verheiratet und hat ein Kind aus einer früheren Beziehung.) Seltsamerweise ist die ganze Szene nur ein bisschen Hee Haw.

Aber das ist es natürlich nicht. Dies ist ein echtes Schloss mit den üblichen Ausstattungen des Schlosses: Zinnen, Türme, Eingangstore, ein paar Dutzend Zimmer. Das Schloss Juval wurde im 13. Jahrhundert erbaut und thront wie ein Kondornest auf einem steilen Berg mit Blick auf die Weinberge der Familie. Es ist ein wunderschöner und stattlicher mittelalterlicher Haufen. Messner ist damit beschäftigt, Sabine und die Kinder für den Sommer zu versorgen, wie er es jedes Jahr tut.



Dies ist mein zweiter Versuch, den zurückgezogen lebenden Messner zu interviewen. Ich habe vor drei Wochen eine hart erkämpfte Stunde mit ihm verbracht, als Ruth nach Monaten des Nachgebens nachgab nein. Ich bin zurückgekehrt, diesmal mit einem Team von Outside Television, das eine Dokumentation über die Kletterlegende macht. Er hat uns erlaubt, die ganze Woche über einen kurzen Blick auf politische Veranstaltungen und eine Museumseröffnung zu werfen. Jetzt hat er versprochen, mich mit einem Sitzinterview zu belohnen - vorausgesetzt natürlich, dass er seine Aufgaben erledigt. Und es sieht nicht gut aus. Messner drückt sichtlich frustriert seinen Daumen fest über die Schlauchdüse. Das Wasser sprengt hervor und macht laute Schlaggeräusche gegen die Blumen. Er legt seine Hand um seinen Mund und schreit demjenigen, der sich im Schloss befindet, etwas auf Deutsch zu.

Es dauert nicht lange, bis ein junges Mädchen herauskommt, um das Baby zu beruhigen. Dann erscheint im Haus eine auffällige blonde Frau in Shorts und einem T-Shirt. Es ist Sabine. Sie starrt Messner an und sagt: Beweg dich, Kumpel.

"Ich habe dir gesagt, ich habe keine Zeit", sagt er und starrt mich an. "Ich werde drinnen gebraucht. Ich werde für die Hausarbeit gebraucht."



WILLKOMMEN IN DEN GOLDENEN JAHREN von Reinhold Messner, 58, einem Mann, der, wenn er keine Hausarbeit erledigt, eines der königlichsten und hektischsten Leben im gesamten Sport führt. Zwanzig Jahre nach seiner Blütezeit ist Messner immer noch der beliebteste Kletterer der Welt. Er ist das Thema von Dutzenden von Büchern, ohne die 20 zu zählen, die er über sich selbst geschrieben hat. Er ist ein wertvolles Gut und ein eifriger Verkäufer, der alles von Yak-Steaks bis hin zu Sportbekleidung vorangetrieben hat. Outdoor-Festivals und Buchmessen beten, dass er auftaucht, weil er Auditorien füllt. Junge Abenteurer suchen seine geschätzte Zustimmung für ihre eigenen Expeditionen in der Hoffnung, sich in streunenden Strahlen reflektierter Herrlichkeit zu sonnen.

Was ist die Erklärung für all diesen Erfolg? "Große Dinge passieren, wenn der Mensch auf die Berge trifft", sagt er gern.

In der Tat geschahen große Dinge, als Messner sich ins Hochland wagte, sei es in die Alpen oder in den Himalaya, die er beide in den sechziger, siebziger und achtziger Jahren besaß. Kein Mensch in der Geschichte hat mehr getan, um das Klettern zu revolutionieren, und Messner hat sogar Sir Edmund Hillary in seinem Genie übertroffen, die Fantasie der Menschen zu wecken und den Blick auf die schneebedeckten Wälle der höchsten Gipfel der Welt zu richten.

Messners Leistungen sind umwerfend und zählen zu den größten in der Geschichte aller sportlichen Aktivitäten. 1978 eroberten er und der Österreicher Peter Habeler als erste Kletterer den Mount Everest ohne zusätzlichen Sauerstoff, was zu dieser Zeit als Selbstmord galt. Er war der erste Solo-Everest, was er 1980 tat, wieder ohne Sauerstoff in Flaschen. Indem er 1986 in einer einzigen Himalaya-Saison 27.824 Fuß Makalu und 27.923 Fuß Lhotse einsackte, war er der erste, der alle 14 der 8.000 Meter hohen Gipfel der Welt bestieg. Auf dem Weg erfand Messner das Klettern neu, als er Mitte der siebziger Jahre schnelle und leichte Techniken im alpinen Stil auf Höhenrouten einführte. Kein zusätzlicher Sauerstoff, keine festen Seile, keine etablierten Lager, keine Support-Teams - nur eine saubere Pause von der Belagerungstaktik, die das Spiel bis dahin beherrschte.

Es gibt so viele Momente, die es zu erwähnen gilt, aber die meisten Kletterer sagen, Messners einflussreichste Leistung sei sein Everest-Solo gewesen, in dem er mit allem, was er auf dem Rücken brauchte, die Nordwand des Berges hinauf huschte und in erstaunlichen vier Tagen ins Basislager zurückkehrte .

"Es war wie eine Landung auf dem Mond", sagt Conrad Anker, 39, ein Everest-Veteran aus Bozeman, Montana. "Danach verblasst alles andere im Vergleich."

Listen erzählen nicht die ganze Geschichte. Messner war eine Persönlichkeit, die so groß war wie der Himalaya. Als er einen Berg bestieg, haben Sie davon gehört. Er war eine lebende, atmende PR-Maschine, die sich auf der ganzen Welt fachmännisch vermarktete. "Er hat beim Klettern Geld verdient, während andere Leute gerade geklettert sind", sagt der erfahrene britische Alpinist Adrian Burgess, 52. "Natürlich hatte er etwas zu verdienen." Messners Bücher haben eine große Rolle für seinen wirtschaftlichen Erfolg gespielt. Sie sind nicht der übliche langweilige Trottel von Kletterjournalen. Die besten von ihnen - einschließlich Der Kristallberg und Everest: Expedition zum Ultimativen- sind zutiefst introspektive Werke, die oft wie Wagner-Psychodramen lesen.

Später, als Messner die Polarforschung ins Visier nahm, betrat er auch dort Neuland und wurde 1990 Teil des ersten Teams mit dem deutschen Polarforscher Arved Fuchs, das die Antarktis ohne Hilfe durchquerte. Drei Jahre später wanderten er und sein Bruder Hubert durch Grönland. Solche Leistungen überraschen Messners Elitekollegen immer noch.

"Reinhold Messner ist wirklich eine großartige Tour de Force", sagt Tom Hornbein, die 71-jährige US-amerikanische Kletterlegende und Ärztin. "Er ist einer von denen, die Paradigmen erschüttern."

Peter Athans, ein 45-jähriger amerikanischer Kletterer, der sieben Mal den Everest bestiegen hat, sagt: "Reinhold hat einfach das Denken der Menschen geändert. Was er getan hat, war allen so weit voraus." Laut Ed Viesturs, 43, dem versierten Kletterer aus Seattle, der versucht, Messners Aufstieg auf alle 8.000-Meter-Gipfel zu wiederholen, war sein Beitrag grundlegender: "Er hat bewiesen, dass Ihr Kopf nicht explodiert, wenn Sie sehr hoch steigen . "

Natürlich hatte der Mann immer seine Kritiker. Der 61-jährige britische Kletterer Doug Scott beklagte sich einmal darüber, dass Messner, obwohl er großartig war, ein Schausteller war, der Errungenschaften verpackte, die bei der Öffentlichkeit Anklang fanden - auf der ordentlich klingenden 8.000-Meter-Tick-Liste -, anstatt wirklich topaktuelle Routen zu fahren. "Reinhold hat einige sehr gute Anstiege gemacht", sagte er. "Aber dann hat er einige Routen mit sehr geringen technischen Schwierigkeiten genommen, nur um sie schnell zu erreichen."

Die meiste Kritik konzentrierte sich jedoch nicht auf Messners kugelsichere Leistungen, sondern auf seine arrogante, brüske Art, mit Menschen umzugehen. Obwohl bekannt ist, dass er gelegentlich charmant ist, ist er berühmt für seine Tiraden und seine Grollpflege, sowohl auf als auch außerhalb des Berges. Nach dem Everest-Aufstieg 1978 beendete er abrupt seine 12-jährige Beziehung zu Peter Habeler, nachdem Habeler ein Buch veröffentlicht hatte, das implizierte, dass Messner seine Führungsrolle bei ihren Expeditionen übertrieben hatte. Die beiden haben seitdem kaum miteinander gesprochen und sind auch nicht mehr zusammen geklettert. Habeler - jetzt 60, klettert immer noch und lebt in Finkenburg, Österreich - hat Messner öffentlich als Kontrollfreak dargestellt, der nicht wollte, dass ihn jemand zeigt.

"Wir hatten nie Probleme, solange ich nichts aus mir machte", sagte er einige Jahre nach dem Aufstieg. "Es scheint mir, dass Reinhold einfach die Nummer eins sein will und er will nicht, dass jemand neben ihm ist."

Möglicherweise. Aber viele Leute werden Ihnen sagen, dass Messners großes Ego einen großen Teil dazu beiträgt, warum er überhaupt erfolgreich war. "Seine Arroganz hat ihn so stark und konzentriert gemacht", sagt Viesturs. "Er ging seine Rede, wie Muhammad Ali."

"Wie er oder nicht", sagt Greg Child, 45, Autor und Veteran vieler Himalaya-Anstiege, "alle Wege führen nach Messner."



Nachdem ich MESSNER einen Monat lang aus- und wieder eingeschaltet habe, habe ich mich an den Reinhold M.O. Gewöhnt: Handeln Sie distanziert und erwarten Sie, dass sich die Welt dreht. Zu diesem Zweck verwendet er eine ganze Reihe dramatischer Werkzeuge, von denen eines sehr laut spricht. Aber die Histrionik wird alt. Schließlich willst du ihn nur am Revers packen und ihm sagen, er soll es abkühlen.

Messner hat in seinen jüngsten Büchern Anzeichen von Aufhellung gezeigt, in denen er dem Leser einen Einblick in die Kernemotion gibt, die sein Leben bestimmt: Einsamkeit. Seltsam, könnte man sagen, für einen Kletterer, der es sich zum Leben gemacht hat, sich allein in die gefährlichsten Berge der Welt zu wagen. Aber wenn Sie ihn weicher machen, wird Messner Ihnen sagen, dass sein Leben teilweise ein Kampf war, um seine Angst vor Einsamkeit zu überwinden.

"Ich habe mein ganzes Leben lang versucht, damit umzugehen", erzählt mir Messner während eines unserer Gespräche. "Ich bin nicht für einsame Expeditionen gemacht. In den sechziger Jahren bin ich tagsüber geklettert, damit ich nicht allein sein musste. Endlich habe ich gelernt, wochenlang alleine in der Höhe zu bleiben, ohne Angst zu haben."

Ich frage ihn, warum er dann so viele Menschen entfremdet hat. Warum hat er nicht so lange mit Peter Habeler gesprochen? Seine Antwort ist aufschlussreich.

"Von allen Kletterern dieser Generation", sagt er, "war ich derjenige, der der breiten Öffentlichkeit bekannt wurde. Viele von ihnen - nicht alle, aber viele von ihnen - verstanden, dass sie nur eine Chance hatten, mich zu benutzen." Und es ist sehr einfach, mich zu benutzen. Wir tun es auf den Schultern von Messner, sagen sie. Und das ist möglich; ich kann viele Menschen tragen. Aber es ist nicht möglich, wenn sie auf mich scheißen. "

Messner lehnt es ab zu sagen, wer ihn genau missbraucht hat, nur dass seine Geduld nachlässt. "Nach einer Weile sage ich, OK, ich mache es alleine. Aber weißt du, ich bin nicht bereit, von Leuten betrogen zu werden. Vielleicht einmal, aber nicht zweimal."

Sein Status als lebende Legende ist für Messner eine gemischte Sache. "Ruhm ist sehr schwer", seufzt er. "Wenn es große Menschenmengen gibt, kann ich nicht damit umgehen. Ich mag es nicht, mit einer Person zu sprechen, und fünf andere ziehen mich weg. Es macht mich verrückt; ich werde nicht mit dir reden. Wenn Leute mich essen Ich werde aggressiv und gehe weg. Niemand kann mich zwingen, mein eigenes Leben zu zerstören, weil jemand erneut versucht, mich zu benutzen. "



Das Thema dreht sich um das, was in seinem Leben noch zu tun ist. Messner hat das Himalaya-Klettern aufgegeben. Er gab 1996 einen Versuch auf 26.360 Fuß Gasherbrum II auf, weil das Basislager mit Menschen überfüllt war. Ein Angebot von 2000, eine neue Route auf Nanga Parbat zu errichten, wurde durch schlechtes Wetter behindert, und er schaffte es nicht, den Gipfel zu erreichen. Aber er sagt, er plane eine große Expedition für 2004, ähnlich wie seine Überquerung der Taklimakan-Wüste 1992 in China.

Einzelheiten? "Ich werde eine Wüste durchqueren" ist alles, was er sagen wird.

In der Zwischenzeit verbüßt ​​er eine Amtszeit - die 2004 endet - als italienischer Vertreter beim Europäischen Parlament, dem Leitungsgremium der Europäischen Wirtschaftsunion. Und er bleibt ein unermüdlicher Sprecher für die Erhaltung der Berge und Bergkulturen. Um sein Erbe unterzubringen, baut Messner in Italien vier Museen, in denen ein Großteil seiner Kletterutensilien ausgestellt ist. Zwei davon sind vollständig: eine Ausstellung tibetischer Kunst auf Schloss Juval und das kürzlich eröffnete Messner-Gebirgsmuseum, das den Dolomiten gewidmet ist. In Zukunft hofft er, Einrichtungen zu bauen, die sich weltweit auf Höhenklettern und Bergkulturen konzentrieren. Er sagt, er habe seine Existenz in sechs "Leben" aufgeteilt. Das erste war sein vertikales oder Kletterleben. Der zweite war sein Leben in großer Höhe. Der dritte war sein polares Leben. Das vierte war sein Leben, das den Mythos des Himalaya-Yeti untersuchte, über den er ein kontroverses Buch schrieb. Der fünfte ist das Leben des Politikers. Der sechste ist der Ruhestand.

"Ein 30-jähriger Kletterer ist ein alter Mann", sagt er. "Mit 40 ist einer mitten in seiner Höhenkraft. Mit 50 ist ein Wüstenkreuzer in seinem besten Alter. Aber mit 60 ist jeder von uns aus dem Spiel.

"Im Moment", fügt er hinzu, "muss ich meine Amtszeit im Europäischen Parlament beenden. Ich arbeite an einem Buch über die Entwicklung des Kletterns. Ich habe meine Museen. Ich werde wahrscheinlich mit einigen Amerikanern einen IMAX-Film machen." Vielleicht kommt ein siebtes Leben. Vielleicht soll man irgendwo in einer Höhle leben und alles vergessen, wie mein Held und Lieblingsphilosoph Milarepa, der tibetische Denker, der immer in einer Höhle gelebt hat. "

"Ja wirklich?" Den Einsiedler festhalten? "OK, vielleicht bleibe ich nicht in einer Höhle", lächelt er, "aber ich werde zumindest Teilzeit in einer Höhle leben."

Wir gehen nach draußen und ich frage ihn, ob er auf das Alter vorbereitet ist. Er beginnt mit den Worten "Ich habe Angst ..." und ich denke, ich werde eine offene Antwort bekommen, aber dann zieht er sich zurück.

"Eigentlich", sagt er, "ist es perfekt, alt zu werden. Ich spüre den Effekt ... aber alt zu werden bedeutet, freier zu werden. Ich muss keine Erfolge haben. Sicher, ich werde bei meiner Familie bleiben." Aber ich werde mich zurückziehen. Ich werde wieder mein eigener Herrscher sein, wie als ich ein Kind war. "



DIE DOLOMITEN SIND RIESIGE, schroffe Minarette aus Kalkstein, die 12.000 Fuß aus den grünen Tälern Südtirols herausragen. Sie haben Reinhold Messner mehr als jede andere Person oder Sache geprägt. Er wurde 1944 in eine römisch-katholische Familie geboren und wuchs in dem winzigen Dorf Villnöss auf. Vor seinem fünften Lebensjahr bestieg er seinen ersten Berg, einen 11.000 Fuß hohen Felskegel namens Geisler Peak.

Klettern war in seinen Teenagerjahren zu einer Obsession geworden. Der junge Idealist lehnte die neue Praxis ab, Bolzen in den Felsen zu bohren, um schwierige Anstiege sicherer und einfacher zu machen. Stattdessen benutzte er die kleinstmögliche Menge an Ausrüstung, normalerweise nur ein Seil und eine Handvoll Pitons. "Das Unmögliche gibt es nicht mehr", schimpfte er in einer lokalen Zeitung. "Warum wagen, warum spielen, wenn Sie in perfekter Sicherheit vorgehen können?"

1967 schrieb sich Messner an der Universität Padua ein, wo er mit seinem jüngeren Bruder Günther in die Dolomiten und anderswo in den Alpen kletterte. Vier Jahre später schloss er sein Architekturstudium ab.

Aber die großen Berge riefen. 1970 unterzeichneten der damals 26-jährige Reinhold und der 24-jährige Günther ihre erste Himalaya-Expedition zum neunthöchsten Gipfel der Welt, dem 26.660 Fuß hohen pakistanischen Nanga Parbat. Unter der Führung von Karl Herrligkoffer, einem notorisch strengen Österreicher, der mit traditioneller Belagerungstaktik geführt wurde, war die Expedition nicht Messners bevorzugter Stil. Aber er wollte unbedingt die Erfahrung, ganz zu schweigen vom Preis: Nanga Parbats Rupal Face, die höchste durchgehende Fels- und Eiswand der Welt.



Schlechtes Wetter plagte den Aufstieg, aber Messner hatte letztendlich die Möglichkeit, alleine auf den Gipfel zu gehen. Auf dem Weg nach oben blickte er zurück und war überrascht, Günther auf der Eisfläche unten zu sehen, der sich bemühte, ihn einzuholen. Reinhold wartete und die beiden gingen zusammen zum Gipfel. Oben wurde klar, dass sie vor Einbruch der Dunkelheit nicht in ihr Hochlager zurückkehren könnten. Günther zeigte Anzeichen von Höhenkrankheit und konnte nicht nach unten gehen.

Was als nächstes geschah, ist umstritten. Laut Reinhold machte er nach einem Biwak über Nacht in 25.000 Fuß Höhe ein schicksalhaftes Urteil. Die Rupalwand war für Günther zu steil, daher entschied er, dass ihre einzige Chance darin bestand, auf der weniger steilen Diamirwand die andere Seite des Berges hinunterzuklettern. Er war sich sicher, dass Günther sich beim Abstieg erholen würde.

Als sie sich langsam nach unten bewegten, erwärmten sich die Temperaturen, die Bedingungen verbesserten sich, aber Günther zeigte wenig Anzeichen einer Erholung. Sie verbrachten eine weitere kalte Nacht auf dem Berg. Am nächsten Morgen wies Reinhold Günther an, zu warten, während er die beste Route ausfindig machte. Reinhold sagt, nur wenige Minuten später habe eine Lawine Günther weggefegt. Obwohl er den Berghang durchforstete, fand er keine Spur seines Bruders. Er krabbelte verzweifelt auf allen vieren und ging weiter ins Gesicht, bis er eine Wiese erreichte, auf der zwei lokale pakistanische Männer zu seiner Rettung kamen und ihn in ihr Dorf brachten.

Dies war nicht der Himalaya 101-Kurs, auf den Reinhold gehofft hatte. Er hatte seinen jüngeren Bruder verloren, und die Ärzte amputierten bald sieben seiner stark erfrorenen Zehen. Um die Sache noch schlimmer zu machen, beschuldigten ihn Zeitungen und andere Expeditionsmitglieder des Todes seines Bruders, ein Muster der Beschuldigung, das bis heute anhält. Nach der jüngsten Veröffentlichung von Messners deutschsprachigem Buch Der nackte Berg: Nanga Parbat - Bruder, Tod und EinsamkeitMehrere Kletterer, die sich zum Zeitpunkt des Todes von Günther auf dem Berg befanden, darunter der Deutsche Max Engelhardt von Kienlin, hinterfragen nun öffentlich Messners Version der Ereignisse und werfen ihm vor, sich mehr um seine eigenen Bergsteigerambitionen als um die Sicherheit seines Bruders zu kümmern.

Der Aufstieg verfolgt ihn immer noch. "Nanga Parbat hat mein Leben für immer verändert", erzählt er mir. "Aber ich musste Verantwortung übernehmen und mit der Tragödie leben. Am Ende starb mein Bruder. Ich hatte das Glück zu überleben. Ich habe gelernt, den Tod in den Bergen zu akzeptieren."

Messners Karriere hatte einen transformativen Punkt erreicht. "Ohne meine Zehen könnte ich nicht mehr auf Eliteebene auf den Felsen klettern", sagt er. "Also bin ich Bergsteiger geworden." Bald schloss er sich Habeler an, den er Mitte der 1960er Jahre auf einer Kletterreise nach Südamerika kennengelernt hatte. Habeler war wie Messner leicht gebaut und teilte Messners starke Meinung darüber, was eine respektable Taktik ausmacht. Die beiden eroberten den Sport sofort im Sturm. 1974 bestiegen sie in zehn Stunden die Nordwand des Eigers und zerstörten den bisherigen Rekord von fast 20 Stunden.

Als es an der Zeit war, ihre größte Aussage zu machen, gab es nur eine Wahl: Everest ohne zusätzlichen Sauerstoff. Wissenschaftler und Ärzte des Tages sagten, es sei unmöglich. Aber Messner, der ohne Sauerstoff in Flaschen weit über 8.000 Meter geklettert war, fand die Chancen ziemlich gut. Getreu seiner hartnäckigen Persönlichkeit würde er nicht zurückweichen.

Am 6. Mai 1978 brachen Messner und Habeler aus Everests Lager II auf und stapften innerhalb von 48 Stunden durch den Schnee den Südostgrat hinauf nach oben. Messner beschrieb später das Gefühl, als sei er "nichts weiter als eine einzige schmale, keuchende Lunge, die über den Nebeln und Gipfeln schwebt". Am 8. Mai zwischen 13 und 14 Uhr stiegen Messner und Habeler aus.

Sie hatten den Experten das Gegenteil bewiesen, und niemand war mehr überrascht als Peter Hackett, ein Arzt, der zu dieser Zeit am Everest war.Ein medizinisches Team hatte Messner auf VO2 max und andere Faktoren getestet, und Hackett erinnert sich heute, dass Messner "physiologisch sehr durchschnittlich" war und erheblich weniger fit als die meisten Elite-Kletterer. "Es gibt nichts, was man herausfinden kann, was an ihm sehr bemerkenswert ist", sagt er.

Während Messner in den nächsten fünf Jahren Klettererfolge anhäufte, sammelte er Hunderttausende von Dollar aus seinen Büchern und Vermerken. Er wurde auch zunehmend isoliert. Andere Kletterer waren eifersüchtig auf sein Geld und seinen Ruhm. Die Öffentlichkeit wurde müde von seiner Art, in einem Porzellanladen zu arbeiten, obwohl sich seine Bücher weiterhin verkauften. In den frühen neunziger Jahren kursierten Gerüchte, dass Messner aufgrund der Zeit, die er in der Höhe verbracht hatte, einige geistige Fähigkeiten verloren hatte. Er sprach von Halluzinationen in großer Höhe und bemühte sich, die Realität hinter der Himalaya-Überlieferung des abscheulichen Schneemanns oder Yeti zu entdecken. Was auch immer die Realität war, Messners wachsender Ruhm war untrennbar mit Kontroversen verbunden.



NICHTS HAT Messner mehr verspottet als seine 12-jährige Yeti-Untersuchung, die 1998 mit der Veröffentlichung seines Buches abgeschlossen wurde Meine Suche nach dem Yeti: Den tiefsten Mythos des Himalaya konfrontieren. Aber wenn Sie genau hinschauen, werden Sie feststellen, dass das, was Messner getan hat, nicht besonders seltsam war und sicherlich nicht das Produkt eines kompromittierten Geistes zu sein scheint.

In seinem Buch erzählt Messner, wie er große, pelzige Tiere im ganzen Himalaya verfolgte, in der Hoffnung, die Wahrheit über die mysteriöse Kreatur herauszufinden. Er behauptet, er habe 1986 zum ersten Mal einen Yeti in Tibet gesehen, als er alleine durch den Wald des Mekong-Tals wanderte. Er beschrieb die Kreatur als groß und bedrohlich, "ihr Gesicht ein grauer Schatten, ihr Körper ein schwarzer Umriss." Mit Haaren bedeckt, schien es mehr als drei Meter groß zu sein. Es stank schrecklich.

Leider kam Messner mit keinem Beweis für diese bizarre Episode zurück. Die Kreatur rannte weg, bevor er sie fotografieren konnte. Als er in die Zivilisation zurückkehrte, schlug er in die Bücher, um mehr über den Ursprung des uralten Yeti-Mythos zu erfahren. Er entschied, dass es zwei Yetis gab: einen, der in den Vorstellungen der Menschen lebte, den anderen ein echtes Tier, das in den hohen Wäldern des Himalaya lebte. "Ich suche nach dem Tier, aus dem die Yeti-Legende hervorgegangen ist", schrieb er.

Diese Unterscheidung ging in der Öffentlichkeit verloren, was Messners Suche amüsierte. Bald wurde er als Spinner bezeichnet, möglicherweise als Wahn. "Erst als ich nach Europa zurückkehrte, wurde mir klar, inwieweit meine Worte missverstanden wurden", schrieb er Meine Suche. "Selbsternannte Yeti-Experten erklärten mich für verrückt. Noch ärgerlicher, einige Kletterkollegen schienen zu glauben, meine Yeti-Suche sei ein Werbegag."

Ungebeugt brachte Messner eine Theorie vor: Der Yeti, so argumentierte er, war der selten gesehene Himalaya-Braunbär, ein nicht-mythisches Tier, von dem bekannt ist, dass es tibetische Wälder bewohnt. Messner bleibt überzeugt, das Rätsel ein für alle Mal gelöst zu haben.

"Du wirst sehen", sagte er zu mir. "Fünfzig Jahre nach meinem Tod werden die Leute sagen, dass dies die Antwort ist. Es gibt keine andere Antwort."

Messner folgte diesem Projekt mit einem weiteren unorthodoxen Buch über die Versuche des britischen Bergsteigers George Mallory, den Everest zu besteigen, und seinen Tod 1924 auf dem Berg. Es heißt Der zweite Tod von George Malloryund sein Anstoß war die Entdeckung von Mallorys Körper 1999 direkt unterhalb des North Ridge des Everest. Diese Entdeckung durch ein Team von Amerikanern unter der Leitung von Eric Simonson aus Seattle führte zu zahlreichen Diskussionen über Mallorys Schicksal sowie zu Spekulationen darüber, dass Mallory es möglicherweise bis zum Gipfel geschafft hätte, bevor er unterging.

Dies erzürnte Messner, auch weil er nicht glaubte, dass Mallory geschickt genug war, um den zweiten Schritt zu bewältigen, einen steilen Felsvorsprung in der Nähe der Spitze. Er glaubte auch, dass das Finden der Leiche das Geheimnis dessen, was Mallory und seinem Partner Andrew Irvine widerfahren war, irgendwie verletzte. Das Entfernen dieser Magie aus der Gleichung war Mallorys "zweiter Tod".

Es ist ein harmloses, wenn auch exzentrisches Argument, aber was die Kritiker wirklich irritierte, war der Stil des Buches. Messner konstruierte die Geschichte als eine Erzählung, die in drei verschiedenen Stimmen erzählt wurde: seiner eigenen, Mallorys Stimme zum Zeitpunkt seines Aufstiegs und der Stimme von Mallorys Geist. Der Geist ist ziemlich launisch, ähnlich wie ein gewisser Tiroler Supermann. "Wie seltsam, den Tod per Satellit der Welt bekannt zu geben", beklagt sich der Geist. "Seltsamerweise habe ich mich nie einsamer gefühlt."

All dies veranlasste einen Kritiker zu schnüffeln: "Jeepers, Reinhold. Sie mögen der Michael Jordan des Kletterns sein, aber vertrauen Sie uns, die öffentliche Kanalisierung toter britischer Kletterer ist ein sicheres Zeichen für Sauerstoffmangel."

Messner schüttelt die Kritik ab. "Ich weiß, dass sie sagen, ich bin, wie Sie sagen, unausgeglichen", sagt er. "Sie können nicht glauben, dass ich es mit neuen Theorien bin. Sie sagen: 'Warum wieder Messner?'" Er macht eine Pause. "Ich sage, Mallory war einfach eine schöne Geschichte und er war ein großartiger Mann. Ich mochte ihn."



NIEDRIGE, GRAUE WOLKEN spucken leicht auf die Dolomiten und wir befinden uns auf der Seite des Monte Rite, einem grasbewachsenen, steil abfallenden Gipfel, auf dem sich das Messner Mountain Museum befindet. Es ist Abend, und obwohl der Mann heute Abend keine Interviews gibt, hat er einem Dutzend lokaler Reporter erlaubt, ihm zu folgen, während er Yak-Wrangler spielt, und eine kleine Herde knorriger, schokoladenfarbener tibetischer Yaks auf das Grundstück entlassen. Der Plan ist, die erregbaren Tiere von einem Viehanhänger zu entladen und sie dann einen steilen Pfad hinunter zu einer Wiese zu führen. Dort werden sie bleiben und, wie Messner hofft, sich fortpflanzen. Ihre Nachkommen werden im Yak & Yeti Restaurant von Messner in der Stadt Sulden, etwa drei Autostunden von hier entfernt, serviert.

Bis jetzt lief alles reibungslos, als die 300 Pfund schweren gehörnten Bestien auf ihren Spuren stehen bleiben und sich weigern, sich zu rühren. Sie sehen aus, als könnten sie Messner angreifen, der mehrere Meter den Weg hinunter ist, eine hellviolette Windjacke trägt und einen Spazierstock trägt. Er spürt Ärger, dreht sich um, streckt die Arme und wiegt den Stab in einer Hand. Er macht ein lautes, gutturales Grunzen, das wie ein Silberrückengorilla klingt.
"Heah, heah!" er sagt. "Heah! Heah!"

Die Geräusche scheinen zu funktionieren: Die Yaks unterwerfen sich diesem furchtlosen Cowpoke. Die Kameraleute rappeln sich auf, um Fotos von der Szene zu machen, und Messner führt die Tiere mit stählernen Augen und entschlossen nach unten, bis sie wieder stehen bleiben. Also wiederholt er die Aufführung.

Diese Szene gibt mir einen weiteren wichtigen Einblick in die Reinhold M.O.: Wenn sich Kreaturen nicht Ihrem Willen beugen, hüten Sie sie. Ich bekomme eines Tages eine direkte Anwendung dieses Stils, als Messner anbietet, mich auf eine kurze Tour durch das Haus mitzunehmen.

"Komm", befiehlt er, als wir einen leeren Raum vor der Küche des Schlosses verlassen. Wir gehen nach draußen, wo ein Strom von Touristen - das Schloss ist für 7 USD pro Person für die Öffentlichkeit zugänglich, wenn Messner nicht in Vollzeitresidenz ist - immer noch vom Eingang durch das Gelände kommt.

Ich folge Messner, während er sich durch eine kleine Menge schlängelt und von dem freudigen Lob der Autogrammsuchenden erstickt wird. Er lässt sie zurück und führt mich in einen kalten, dunklen Raum, der mit Postkarten, Büchern und Videobändern ausgekleidet ist, entweder über Messner oder mit seiner edlen, vom Wind verwehten Ähnlichkeit.

"Hier im Geschenkeladen kann man ein paar Sachen kaufen", sagt er schnell. "Ich denke, es wird dir gefallen. Danke, dass du gekommen bist."

Und damit ist er weg - er verschwindet in seinem Schloss. Natürlich kann ich nicht widerstehen. Ich kaufe mehrere Postkarten und mache mich dann bereit, zu meinem Hotel im Tal zurückzukehren. Als ich mich von der Burg, dieser seltsamen Festung, verabschiedete, stellte ich überrascht fest, dass der Tourbus, der mich früher auf den Berg gebracht hatte, für diesen Tag nicht mehr lief. Ich habe also keine andere Wahl, als auf einer steilen, kurvenreichen Straße zurück in die Stadt zu stapfen.

Es macht mir nichts aus. Es ist heiß, aber die Landschaft ist wunderschön, die massiven Gipfel ragen wie riesige Backenzähne aus dem Boden, die üppig grünen Täler sind von kleinen Bauernhöfen durchzogen. Ich habe gerade den ersten Serpentinen gerundet, als ein brauner Opel, der Staub und Steine ​​ausspuckt, hinter mir auftaucht. Ich drehe mich um und sehe, dass es der König des Schlosses ist, der auf dem Beifahrersitz neben einem Fahrer sitzt.

Ich nehme an, sie werden aufhören, mich abzuholen, aber leider wird der Opel nicht langsamer. Tatsächlich beschleunigt es sich. Dann biegt es um mich herum ab und beschleunigt weiter den Berg hinunter, wobei eine Staubwolke aufgewirbelt wird, deren Beseitigung einige Minuten dauert.

Nach ein paar Minuten kann ich das Auto nicht mehr sehen, aber ich kann seinen summenden Motor hören, der Reinhold Messner glücklich und verrückt in die Zukunft trägt.

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