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Innerhalb des Stealth-Angebots von Branch, um öffentliche Daten zu sichern

Innerhalb des Stealth-Angebots von Branch, um öffentliche Daten zu sichern

Wenn eine Regierungsbehörde so wenig öffentliche Aufmerksamkeit wie möglich auf eine neue Politik lenken möchte, kündigt sie dies an einem Freitag um 16:00 Uhr an. Eastern, eine Zeit, in der viele Reporter in Erwartung der Happy Hour auf die Uhr schauen. Wenn die Richtlinie wirklich umstritten ist, wird die Agentur sie kurz vor einem Urlaub bekannt geben. Und wenn die Politik wirklich ist, Ja wirklich Umstritten ist, dass die Agentur nicht einmal eine Ankündigung macht, sondern sie einfach in das Bundesregister eintragen wird - idealerweise zwischen Weihnachten und Neujahr.

Dies hat das Innenministerium (DOI) am 28. Dezember getan, als es Änderungsvorschläge zur Verwaltung öffentlicher Anfragen gemäß dem Freedom of Information Act (FOIA) vorlegte. Solche Anfragen sind eines der Hauptinstrumente, mit denen Journalisten und Interessengruppen Details über Regierungsaktivitäten erfahren, und sie können zu Enthüllungen führen, die Innenminister Ryan Zinke letzten Monat letztendlich aus dem Amt gedrängt haben. Obwohl er einmal sagte, er habe vor zu rennen “das transparenteste InterieurZu unseren Lebzeiten war es zu diesem Zeitpunkt kaum überraschend, dass Zinke, der ein unergründliches letztes Wiedersehen mit einem kritzelte klobiger roter Stift letzte Woche würde ein Versuch gebilligt, den Zugang der Amerikaner zu Informationen über die Arbeitsweise des DOI zu unterbieten.

Das vorgeschlagenen Änderungen würde der Agentur nahezu unbegrenzten Ermessensspielraum einräumen, um FOIA-Anfragen abzulehnen. In der Bekanntmachung des Bundesregisters heißt es, dass das DOI angesichts des „beispiellosen Anstiegs der FOIA-Anträge und Rechtsstreitigkeiten“ nun „belastende“ oder „vage“ Anträge ablehnt oder solche, bei denen „das Büro suchen, überprüfen und redigieren muss“ oder die Inspektion einer großen Menge Material veranlassen. “

Was ist eine große Menge an Material? Was ist lästig oder vage? Derzeit ist es jedermanns Sache. Aufgrund der Schließung der Regierung hat DOI nicht auf Anfragen von reagiert Draußen oder andere Mediengruppen, die um Klärung bitten. "Sie können nicht einmal einen FOIA-Antrag stellen, während die Regierung geschlossen ist, aber irgendwie haben sie diese Regel aufgehoben", sagt Jayson O’Neill, stellvertretender Direktor des Western Values ​​Project, einer in Montana ansässigen gemeinnützigen Naturschutzorganisation. O’Neill glaubt, dass dies der kühnste Schritt ist, den eine Regierungsbehörde jemals unternommen hat, um den Zugang der Menschen zu öffentlichen Dokumenten zu beschränken. "Mit dieser vorgeschlagenen Änderung wird die Überprüfung der Funktionsweise unserer Regierung und der Fähigkeit der Öffentlichkeit, zu sehen, wie Entscheidungen getroffen werden, verschwinden."

Um die Regeländerung zu rechtfertigen, argumentiert DOI, dass die Anfragen an die Abteilung im Rahmen der FOIA von 2016 bis 2018 um 30 Prozent gestiegen sind und dass die Anfragen an das Büro des Sekretärs gegenüber 2015 um 210 Prozent gestiegen sind. (Der DOI antwortete nicht auf eine Anfrage von Draußen Bitten Sie um weitere Jahre, um diese Zahlen mit zu vergleichen.)

Das gesamte Problem könnte jedoch von DOI selbst verursacht werden. Laut Nada Culver, Senior Counsel bei der Wilderness Society, zwingt die Abteilung Gruppen und Medienorganisationen, Anträge zu stellen, indem sie die Art von Informationen, die frühere Verwaltungen bereitwillig weitergegeben haben, nicht weitergibt. "Jetzt benutzen sie [den Anstieg der Anfragen] als Ausrede, um die Offenlegung weiter einzuschränken", sagt sie. "Ich denke, ein Teil der Ironie hier ist, dass es zu mehr Anfragen und mehr Rechtsstreitigkeiten führen wird."

Ein weiterer wichtiger Faktor ist natürlich, dass Zinke mit beispiellosen Problemen konfrontiert war 18 Bundesuntersuchungen- eine Tatsache, die sicherlich viele FOIA-Anmeldungen anspornte. Viele von ihnen waren fruchtbar. Nachdem die Verwaltung die nationalen Denkmäler Bears Ears und Grand Staircase-Escalante geschrumpft hatte, führten Anfragen zu der Entdeckung, dass das DOI hatte seine Berichte zugeschnitten die Vorteile der Rohstoffindustrie gegenüber dem Tourismus hervorzuheben. Andere Anfragen ergaben einen möglichen Interessenkonflikt, der Zinke mit einem Immobiliengeschäft mit dem Öl-Service-Giganten Halliburton in Verbindung brachte. Diese Nachricht veranlasste den internen Wachhund des DOI, eine Untersuchung einzuleiten. Jetzt, Es gibt Gerüchte einer strafrechtlichen Untersuchung.

Fast so besorgniserregend wie die vorgeschlagene Regeländerung ist die Person, die Zinke kürzlich zum Chief FOIA Officer des Innenministeriums ernannt hat. Der Job geht in der Regel an einen Karriere-Mitarbeiter, der aus der Politik entfernt wurde. Im November ernannte Zinke den ehemaligen Berater der Brüder Koch, Daniel Jorjani, stillschweigend. Eine der ersten Gruppen, die den Wechsel bemerkte, einige Wochen späterwar das Zentrum für biologische Vielfalt."Mit einem Koch-Kumpel, der für Aktenanfragen zuständig ist, wird die Abteilung im Dunkeln arbeiten", erklärte die Staatsanwältin der Gruppe, Meg Townsend, in einer Pressemitteilung. "Öffentliche Aufzeichnungen, die Zinke oder große Umweltverschmutzer beschämen könnten, werden vertuscht."

Bisher scheint das vorausschauend. Jorjani hat die FOIA-Änderungen verfasst.

Tatsache ist, dass es unmöglich sein wird, die Auswirkungen zu messen, wenn die Änderungen durchlaufen werden - Klagen könnten sie aufhalten -, da wir nie wissen werden, was aufgedeckt worden wäre, wenn das DOI weiterhin öffentliche Informationsanfragen respektiert hätte. Man kann sich vorstellen, dass Journalisten nach den neuen Regeln nie von dem möglichen Halliburton-Deal erfahren hätten. Und in dieser Realität wäre Zinke vielleicht nicht zurückgetreten.

Die Öffentlichkeit hat bis zum 28. Januar Zeit Kommentar zur Änderung. Mit nur 189 Kommentaren, die am Morgen des 7. Januar eingegangen sind, scheinen die Bemühungen des DOI, dies leise durchzusetzen, zu funktionieren.

Tags: Abenteuer Medien, Politik, Naturschutz, Stapelartikel, Abenteuer

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