19.09.2020
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Leben vom extremen Pfad du Mont Blanc

Leben vom extremen Pfad du Mont Blanc

In den letzten 10 Jahren pilgerten mit Spandex bekleidete Athleten aus der ganzen Welt nach Chamonix, um mehr als 100 Meilen rund um den Mont Blanc auf einer der härtesten Strecken der Welt zu laufen: die Nordwand gesponsert Ultra Trail du Mont Blanc (UTMB). Es ist ein brutaler Kurs - 103 Meilen (je nach Wetterlage) durch drei Länder mit 30.000 Fuß Höhenunterschied, hauptsächlich selbsttragend (in dem Sinne, dass Läufer ihre eigene Ausrüstung tragen müssen und keine Schrittmacher dürfen Auf dem Weg dorthin gibt es in vier Dörfern Hilfsstationen und sogenannte „Lebensbasen“. Im Jahr 2010 wurde das Rennen wegen eines Schlammlawinen abgesagt nach Die Läufer waren bereits mehr als 10 Stunden unterwegs, und letztes Jahr wurde die Strecke während des Rennens umgeleitet, als starker Schnee eine wichtige Hilfsstation beschädigte - eine Änderung, die zwei zusätzliche Meilen hinzufügte. In diesem Jahr wird das Wetter voraussichtlich anhalten, aber die Nachttemperaturen werden immer noch unter den Gefrierpunkt fallen - und das Gewitter, das gerade draußen tobt, ist sicherlich nichts, in das ich laufen möchte, insbesondere bei einer exponierten Höhe von 6000 Fuß.

Chamonix Dorf, Frankreich.

Chamonix, Frankreich.

Bevor ich nach Frankreich ging, wurde mir gesagt, dass die Europäer, auch Nicht-Läufer, den Sport etwas ernster nehmen. (Immerhin verwenden viele Amerikaner oft "verrückt", wenn sie über Ultraläufer sprechen.) Aber erst als ich eine Gruppe von Kindern beobachtete, fragte sie vorsichtig einen der Salomon Athleten für ein Autogramm und den „Salon de l'Ultra Trail“ (a.k.a. die 5.500 auf dem Stadtplatz aufgestellten Produktzelte) begannen heute Morgen um 9 Uhr morgens, „Thriller“ vor meinem Hotelzimmerfenster zu sprengen, damit ich ihn bekam. Einfach ausgedrückt: Dieses Rennen ist eine große Sache.

Das Jahr UTMB gegründet wurde, kamen 722 Läufer, um von Chamonix, Frankreich, nach Courmayer, Italien, nach Champex, Schweiz, und dann über den Col do Montets zurück nach Frankreich zu laufen. Nur 67 fertig, ein unglaublich niedriger Prozentsatz, selbst für Ultrarunning-Verhältnisse. Im folgenden Jahr verdoppelte sich die Teilnahmequote und setzte dies bis 2008 fort, als das Rennen auf 2.000 begrenzt und innerhalb von sieben Minuten nach Eröffnung ausverkauft war. Wenn Sie UTMB ausführen möchten, müssen Sie in verschiedenen Rennen vor der Saison genügend Qualifikationspunkte (sieben) sammeln, um ein Startgebot zu erhalten. Dies bedeutet, dass es in gewisser Weise zu einem Who-is-Who geworden ist von gesponserten Athleten, die alle in Teamausrüstung gekleidet sind und sich 20 Stunden lang auf Bergpässen ducken.

Trotzdem macht das dieses Rennen kaum vorhersehbar. 2003 gewann der 33-jährige nepalesische Langläufer Dachhiri Sherpa und überquerte die Ziellinie in 20 Stunden und 5 Minuten. (Er hält immer noch den Streckenrekord.) Letztes Jahr - im selben Jahr, in dem einer der Top-Athleten von The North Face im Wesentlichen die letzten 25 Meilen bis zum Ziel gelaufen ist - war der amerikanische Top-Finisher ein relativ unbekanntes Kind aus Montana, das seinen besten Freund als anstellte Crew und bezahlte seinen eigenen Weg nach Frankreich durch den Verkauf von T-Shirts. Es ist die Unvorhersehbarkeit, die Unvorhersehbarkeit, die mit Laufstrecken zwischen einigen der höchsten Berge der Welt einhergeht, die Teil der Faszination des Rennens ist.

In den letzten Tagen hat Chamonix mit der nervösen Energie von 2.000 mit Espresso betriebenen, hart umkämpften Athleten gebrummt, aber es gibt auch ein spürbares Maß an Kameradschaft - nicht viel anders als in einer kleinen Stadt vor Ort Rennen. So viele der Läufer hier fahren die ganze Zeit gegeneinander und obwohl die Spannung sicherlich hoch ist, ist dies ein Beweis für die Intimität des Sports, wie viele von ihnen immer noch gute Freunde sind. Sie wissen, dass da draußen alles passieren kann, und wenn die letzten 10 Jahre Anzeichen dafür sind, kann man davon ausgehen, dass irgendetwas passieren wird.

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