23.09.2020
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Mountainbiken in Nordkorea im Jahr 2018

Mountainbiken in Nordkorea im Jahr 2018

Licht Foto: Dan Milner

Im September 2018 unternahm ich mit den Mountainbikern Harald Philipp, Max Schumann und Tom Bodkin eine 12-tägige Reise nach Nordkorea. Wir waren neugierig, nicht nur zu sehen, wie das Trailfahren aussehen würde, sondern auch, ob die Neuheit, mit Mountainbikes anzukommen, die erwarteten kulturellen Barrieren in Nordkorea durchbrechen könnte, wie es an so vielen anderen Orten der Fall war.

Foto: Schumann und Philipp reiten vom Gipfel des 9.002 Fuß langen schlafenden Vulkans des Mount Paektu. Paektu liegt im äußersten Nordosten des Landes und ist der höchste Punkt der gesamten koreanischen Halbinsel. Das koreanische Volk betrachtet ihn als heilig.

Foto: Dan Milner

Auf einem selten benutzten Pfad steigen Philipp und Schumann am Kraterrand von Paektu hinunter zu einem glänzenden Denkmal aus weißem Granit. Nordkoreas Führer haben in der Vergangenheit Reden von Paektu vor der Nation gehalten, um die Bedeutung des Berges für die Politik und Propaganda des Landes zu unterstreichen. Zwei Wochen nach dem Reiten auf Paektu hoben Kim Jong-Un und der südkoreanische Präsident Moon Jae-in gefaltete Hände an diesem Denkmal.

Foto: Dan Milner

Eine Wand aus Slogans ragt aus dem Nebel, als Schumann sein Fahrrad auf einem steilen Pfad auf dem Berg Myohyang trägt. Während wir erwarteten, von politischer Propaganda auf den Straßen von Pjöngjang begrüßt zu werden, war es eine Überraschung, als wir die Waldwege des Berges Myohyang erkundeten.

Foto: Dan Milner

Während eine Reihe nordkoreanischer Tageswanderer zuschaut, steigen Schumann und Philipp auf dem Berg Myohyang auf einen Felsvorsprung. Die Neuheit, Mountainbiker auf ihren Trails zu sehen, trieb die meisten nordkoreanischen Wanderer an, denen wir begegnetenum nach ihren Smartphones zu greifen, um Fotos oder Videos von uns aufzunehmen. Sie konnten ihre Aufnahmen nur im eigenen Intranet Nordkoreas teilen, da die Bürger des Landes keine Verbindung zum World Wide Web haben.

Foto: Dan Milner

Die beiden 30 Meter langen Statuen der ehemaligen Anführer Kim Il Sung und Kim Jong Il sehen von überall in der Stadt zu, wie Schumann auf Pjöngjangs Skatepark fährt. Der Park war nicht Teil unserer ursprünglichen Reiseroute, aber nachdem wir ihn vom Tourbus aus gesehen hatten, als wir durch Pjöngjang fuhren, baten wir ihn, ihn zu fahren, und unsere Guides waren froh, dass dies geschehen konnte.

Foto: Dan Milner

Nach einem Aufstieg von 500 Metern am Tag zuvor erwachten wir zu einem kalten, regnerischen Morgen nach einem Biwak über Nacht unter einer Felsplatte auf dem Berg Myohyang. Unsere nordkoreanischen Guides waren bereit, flexibel zu sein, um unseren Abenteuerwünschen gerecht zu werden. Es war das erste Campingerlebnis für einen unserer Guides, Om Jin Song.

Foto: Dan Milner

Wir stöberten über eine handgezeichnete Karte, die der lokale Führer Kim In-guk auf Koreanisch gezeichnet und kommentiert hatte, und machten uns daran, unseren Aufstieg auf den Berg Myohyang zu planen. Als Biosphärenreservat der Unesco ist Myohyang ein beliebter Ort für nordkoreanische Wanderer und hat viele Wanderwege. Um sich auf diesen Wegen zurechtzufinden, haben sich unsere in Pjöngjang ansässigen Reiseleiter mit der 70-jährigen Kim zusammengetan.

Foto: Dan Milner

Inmitten der wirbelnden Wolken eines Lichtsturms bleibt Philipp am Paektu-Denkmal stehen. A 3:45 Uhr morgensstart belohnte uns mit dem Erfolg eines Gipfels während unseres kurzen 48-stündigen Zwischenstopps im Norden des Landes. Nur wenige Nordkoreaner haben die Gelegenheit, Paektu zu besuchen, das für plötzliche Stürme und Wintertemperaturen bekannt ist, die auf minus 50 Grad fallen.

Foto: Dan Milner

Der Tourismus ist eine junge, aber wachsende Industrie in Nordkorea, von der sich ein Großteil auf Pjöngjang konzentriert. Während unserer 12-tägigen Reise übernachteten wir in einem Vier-Sterne-Wolkenkratzer in Pjöngjang mit seltsam ausgefallenen Telefonen, einem müden und rustikalen Hotel in Samjiyong und einer Gastfamilie in Chilbo an der Ostküste.

Foto: Dan Milner

Unter der Führung einer roten Fahne beginnt ein Team von Arbeitern, die einen Ruhetag pro Woche genießen, eine Wanderung auf den Berg Paektu. Während Regen und starker Wind uns davon abhielten, beim ersten Versuch Paektu zu reiten, ließen sich Nordkoreaner nicht so leicht abschrecken. Wir beobachteten ihren Fortschritt aus dem kühlen, aber trockenen Innenraum unseres Busses.

Foto: Dan Milner

Eine Gruppe Nordkoreaner genießt am Sonntag eine Grill- und Karaoke-Sitzung unter einer Brücke am Fuße des Berges Myohyang. Wir stolperten über diese Party, als wir nach unserem Biwak über Nacht von einem regennassen Pfad auf Myohyang auftauchten. Obwohl wir uns nicht mit der Gruppe unterhalten konnten, wurden wir sofort begrüßt und bekamen Bier zum Trinken.

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Während viele der Hotels, in denen wir übernachteten, über moderne Einrichtungen wie Fitnessräume, Saunen, Bars und glänzende Speisesäle verfügten - wie dieses am Mount Myohyang -, teilten wir sie selten mit vielen anderen Menschen.

Foto: Dan Milner

Die Bürger suchen Flucht vor der heißen Mittagssonne im Schatten der Juche-Statue am Ufer des Taedong in Pjöngjang. Die harten Kanten der Statuen und Denkmäler von Pjöngjang bildeten einen starken Kontrast zu den grünen Spuren der Ahornwälder von Myohyang und zeigten uns zwei sehr unterschiedliche Seiten unserer Erfahrung mit Nordkorea.

Foto: Dan Milner

Chilbosan ist ein Gebiet mit Felsvorsprüngen an der Ostküste Nordkoreas. Das Gebiet ist über die nahe gelegene Stadt Chilbo erreichbar, die über eine Bahnverbindung nach China verfügt, die zu einer zunehmenden Anzahl chinesischer Touristen geführt hat. Chilbo ist nach wie vor einer der wenigen Orte in Nordkorea, an denen Sie in einer Gastfamilie untergebracht werden können.

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Unsere Reiseleiter waren manchmal verwirrt darüber, wie sie unseren fahrradorientierten Bestrebungen am besten gerecht werden können. Dieser rustikale Pavillon auf halber Höhe des Aufstiegs von Myhohyang sollte unsere Übernachtungsmöglichkeit bieten, aber logistisch gesehen war es sinnvoller, auf dem Gipfel des Berges ein Biwak zu veranstalten.

Foto: Dan Milner

Wir haben die Reise über Crowdfunding finanziert und Postkarten aus Nordkorea als Belohnung angeboten. Die Postkarten, die wir in Pjöngjang fanden, reichten von feurigen Propagandaplakaten bis hin zu Bildern von Architektur und Szenen im Konferenzzentrum.

Foto: Dan Milner

Da wir vorher nur wenig Informationen hatten, wussten wir, dass das Mountainbiken in Nordkorea immer eine Übung des Optimismus sein würde. Zwei der Orte, die wir besucht haben, boten großartige Singletrails, waren jedoch entweder mit anstrengenden Fahrradtransporten oder wildem, unvorhersehbarem Wetter ausgestattet. Chilbosans sanftere Wanderwege bieten das größte Potenzial für den zukünftigen Mountainbiketourismus, falls er jemals ausgebaut werden sollte.

Abgelegt an:Nord KoreaMountainbikingNatur

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Tags: Reiseziele Nordkorea, Mountainbiken, Natur, Fotogalerie, Reisen

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