21.09.2020
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Den Muir machen

Den Muir machen

Rick Weber absorbiert etwas Sonnenlicht vom frühen Morgen und beobachtet, wie mehrere Kletterer ihre ersten Routen des Tages senden. Er zieht ein Stück Seil zwischen seine alten Finger und klemmt es in sein manuelles Sicherungsgerät.

Rick und Liz Weber im Keller ihres Hauses im Muir Valley

Rick und Liz Weber im Keller ihres Hauses im Muir Valley. Die Weber's haben das Grundstück im Jahr 2004 gekauft und es zu der heute existierenden Kletteranlage ausgebaut.

Ein junger Mann erhebt sich aus seiner zurückgelehnten Position auf seiner Bouldermatte und nähert sich. "Hey Rick, du musst mich einen festen Draw auf Sunny Side installieren lassen", sagt er.

Rick schlurft leicht auf die Route zu, eine 5.12, und untersucht die vorhandene Ausrüstung. "Ich werde Liz einen aus dem Haus holen lassen", sagt er.

Rick steht mit den Händen in den Hüften und überblickt das Land seiner und seiner Frau, alle 350 Morgen des Muir-Tals. Unter ihm liegen sieben Meilen Klippenlinie, über 300 Routen von 5,3 bis 5,14a. Es ist kaum Zeit für ein frühes Mittagessen und die großen Schotterparkplätze sind bereits voll.

"Als wir das Muir Valley gründeten und beschlossen, es der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, dachten wir, dass wir wahrscheinlich ein paar hundert Leute pro Jahr haben werden, die vorbeikommen", sagt Liz. „Damit können wir problemlos umgehen. Wir hatten keine Ahnung, dass es so schnell und in dem Maße wachsen würde, wie es ist. “

Mit über 30.000 Besuchern im letzten Jahr hat sich das Muir-Tal zum beliebtesten Kletterziel in der östlichen Hälfte des Landes entwickelt. Seit acht Jahren tragen Rick und Liz Weber die Immobilien- und Entwicklungskosten als Geschenk an die Klettergemeinschaft. Aber jetzt, Ende 60 und mit abnehmender Gesundheit, ist die Zukunft des Tals unklar.

LIEBE BEIM ERSTEN STEIGEN
"Du siehst dich an und denkst:" Wie bin ich plötzlich so alt geworden? "Liz seufzt, jetzt 68.

Rick lehnt sich mit den Händen auf dem Kopf zurück und schaut seine 45-jährige Frau aufmerksam an. Sein hellbraunes Muir Valley-Hemd erstreckt sich über seine Schultern, dicker Bizeps umrahmt sein Gesicht. Sein wuscheliges graues Haar, seine Bifokale und sein zartes Faltenmuster sind die einzigen Indikatoren für das Alter.

Nach fruchtbaren Karrieren in der Maschinenbauindustrie und Mitte 50 beschlossen die Webers, etwas Neues auszuprobieren.

"Ich kann mich daran erinnern, wie ich Rick damals beigebracht habe, wie man sichert und denkt:" Wow, sie sind etwas später im Leben, um loszulegen ", sagt Josh Thurston, Vorbesitzer von Bloomington, Indiana Hoosier Heights Indoor-Kletterhalle.

Nach ihrer Erstbesteigung waren die Webers süchtig. Gemeinsam versuchten sie ihr neues Hobby an Orten wie dem Devils Tower und Yosemite.

"Wenn Sie über 2.000 Fuß hoch sind und direkt nach unten schauen, ist es atemberaubend und wirklich berauschend", sagt Rick. "Es ist nichts, was ich als Draufgänger mache, denn wenn du es richtig machst, ist Klettern sicher, es geht darum, die Umgebung zu genießen, die nur sehr wenige Menschen genießen können."

Wie der Rest der Klettergemeinde des Mittleren Westens begannen die Webers, die Klettergemeinde zu besuchen Red River Gorge in Kentucky.

Ein solcher Besuch im Roten hat alles verändert. Während einer Pause vom Klettern wurden Rick und Liz von einem örtlichen Landbesitzer angesprochen, einem guten alten Jungen mit einem Kauball auf der Lippe, der Land in der Schlucht für selektives Abholzen gekauft hatte.

"Er fuhr uns mit seinem Lastwagen den Bach hinunter zu einigen Wänden entlang von Forstwegen", sagt Liz. "Wir haben gesehen, was so phänomenal kletterte, dass es uns einfach umgehauen hat."

Nachdem die Weber weniger als fünf Prozent des Grundstücks gesehen hatten, waren sie von seinem Wert überzeugt. Liz, die knöcheltief im Bach stand, verhandelte über die Anfänge des Muir-Tals.

"Mittags hatten wir nicht die Absicht, dort unten etwas zu kaufen", sagt Rick. "Wir saßen nur da und haben gegrillt und um drei Uhr hatten wir den Deal abgeschlossen."

DAS HERRLICHE MUIR
Auf dem glatten Schotterparkplatz leiten laminierte Schilder die Besucher zu den gepflegten Wegköpfen, zur Toilette und zum Überlaufparkplatz.

"Wir haben die beste Infrastruktur und sie wird immer besser", sagt Roger VanDamme, Schatzmeister der gemeinnützigen Organisation Friends of Muir Valley. "Es gibt viele Orte, an denen man in die roten Zahlen gehen kann, wo man keine sanitären Einrichtungen oder ähnliches haben wird."

Muir kann sich auch eines der am besten entwickelten Sicherheitssysteme aller Kletteranlagen des Landes rühmen. Rick, ein zertifizierter Seilrettungstrainer mit Rescue 3 International, unterrichtet Gruppen von Freiwilligen, die beim Klettern im Tal Radios tragen.

Jedes Jahr gibt es im größeren Gebiet der Red River Gorge durchschnittlich 40 Unfälle, von denen die meisten nicht kletterbedingt sind. In den letzten vier Jahren gab es 11 Todesfälle, aber nur drei waren Kletterer. Von den mehr als 30.000 Besuchern im Jahr 2011 gab es in Muir nur fünf schwere Unfälle.

"Wenn es eine Sache gibt, für die sie vor allem gelobt werden sollten, dann ist es ihr Fokus auf Sicherheit und die Ausbildung von Menschen, die für das Klettern im Freien geeignet sind", sagt Joe Anderson, Inhaber von Hoosier Heights.

Nach dem Kauf des Grundstücks war das erste Projekt, das Weber unternahm, der Bau der Notstraße, die sich über die gesamte Länge des Talbodens von 2,5 Meilen erstreckt. Sie haben auch Notfallstationen im ganzen Tal mit Radios und medizinischen Anweisungen für die erste Reaktion installiert. Diese Annehmlichkeiten führen direkt zum Überleben mehrerer verletzter Kletterer, von denen einer frei von der Spitze einer 75-Fuß-Route fiel und lebte, um die Geschichte zu erzählen.

"Aufgrund unserer Notfallstraßen und unserer Notfallkommunikation waren wir innerhalb von vier oder fünf Minuten bei diesen Opfern und konnten sie rechtzeitig behandeln, verpacken und zu einem Hubschrauber bringen", sagt Rick.

Während Rick sichert, kommt ein Anruf über das Notfunkgerät. Er schnappt das Gerät schnell vom Gürtel und antwortet. Durch die Statik kommt Liz 'leise Stimme, die Rick nur wissen lässt, dass sie zum Abendessen einen Schmorbraten auflegt. Diesmal gibt es keinen Grund zur Sorge.

DEN CORBIN KLETTERN
Wie ein Cowboy in einem klassischen Western, der den Rauch aus seiner Waffe bläst, bläst Neal Sipahimalani sanft die Kreide von seinen Fingerspitzen. Er nähert sich der Basis von Bundle of Joy, einem 5.13a an der Solariumwand in Muir, und fährt mit den Händen sanft über die Taschenoberfläche der Klippe aus Corbinsandstein.

"Der Rote hat eine Art Faszination wegen der Art des Felsens", sagt Rick. "Es hat einfach so viel Charakter, auch wenn du nie kletterst, es sieht einfach nur gut aus."

Neal steigt anmutig die erste Hälfte der Strecke hinauf. Nach einer Pause hängt er an ein paar Fingern an seiner rechten Hand. Er spannt den Bauch an, hebt sich zum nächsten festen Griff und fährt nahtlos fort.

"Man kann tatsächlich einige der schlechtesten Griffe in den Griff bekommen, nur weil der Stein so viel Reibung hat." Sagt Neal. "Es eröffnet so viele weitere Möglichkeiten, was getan werden kann."

Er krönt sich mit einem zwei Meter langen Prüfstand, der die Zuschauer auf dem Felsen unten mit Applaus ausstößt. Währenddessen sendet ein Anfänger an der Wand der Bruise Brothers seine erste Outdoor-Route, eine 5.8 namens Get on the Good Foot.

"So nah das Klettern im Freien für Sie ist, es ist im Muir Valley", sagt Sean Counceller, ein Konkurrent des Moves for Muir-Wettbewerbs 2011. "Es gibt Dinge, die für einen Anfänger bis hin zu Leuten, die ihr ganzes Leben lang geklettert sind, einfach genug sind."

FINANZIELLE FUSSHALTE FINDEN
Rick und Liz fragen nichts von den Tausenden von Kletterern, die das Muir Valley jährlich genießen, außer dem Respekt für ihr Land und dem Abschluss einer Sicherheitsverzichtserklärung. Den Rest des Gewichts tragen sie auf ihren eigenen Schultern.

"Als wir das landeten, wussten wir, dass wir viel Geld in es stecken würden, und wir betrachteten es als eine philanthropische Perspektive", sagt Rick.

Das Eigentum von Muir Valley ist vollständig bezahlt und die einzigen verbleibenden Kosten sind Wartungs- und Betriebskosten, die sich auf durchschnittlich 60.000 USD pro Jahr belaufen.

"Dies ist unsere Chance, der Klettergemeinschaft etwas zurückzugeben", sagt Liz. "Aber wir wissen nicht, wie lange wir leben werden", fügt Rick hinzu. "Es nützt der Klettergemeinschaft nichts, nur ahnungslos zu sein, was es braucht, um einen solchen Ort zu führen."

Im Jahr 2004 gründeten Unterstützer von Liz und Ricks Arbeit die Freunde des Muir-Tals. Sieben Jahre später nahm FoMV Spenden entgegen und organisierte Spendenaktionen, um die Weber von der finanziellen Belastung des Muir Valley zu entlasten. Im vergangenen Herbst versammelten sich Hunderte von Kletterern des Mittleren Westens, um am ersten jährlichen Moves for Muir-Wettbewerb teilzunehmen.

"Rick und Liz sind großartige Leute, sie arbeiten super hart, sie geben so viel Zeit, Geld und ich bin mir sicher, dass sie geistige Energie in diese Sache stecken", sagt Jordan Garvey, Finalist im Wettbewerb. "Es lohnt sich sehr, ihnen für all das großartige Klettern, das sie uns gegeben haben, etwas zurückgeben zu können."

Die Zukunft des Muir-Tals liegt in den schwieligen Händen der Kletterer, die sich nach den rissigen Klippen sehnen. Wenn Kletterer nicht mehr in den Brunnen der Großzügigkeit des Webers eintauchen können, müssen sie ihren Beitrag leisten, um den beliebtesten Kletterort des Landes im Osten zu erhalten.

"Ich liebe das Klettern, aber irgendwann muss es mehr sein", sagt Thurston. "Oder ich denke, große Teile der Roten werden sich schließen und schließen."

Tags: Abenteuer Natur, Klettern, Stapelartikel, Abenteuer

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