22.09.2020
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Treffen Sie den besten Mann, der die Animas nach der Verschüttung raftete

Treffen Sie den besten Mann, der die Animas nach der Verschüttung raftete

Als die Bewohner des Südwestens von Colorado am Donnerstag erfuhren, dass ein Abwasserdamm in einer inaktiven Goldmine 50 Meilen nördlich geplatzt war und eine Wolke leuchtend orangefarbener chemischer Abfälle den Animas River hinuntergeschickt hatte, räumten alle die Wasserstraße frei. Alle außer Nathan Shoutis.

Die Animas sind eine Säule der Sommeraktivität im Staat. Es fließt direkt durch das Herz von Durango, einer beliebten Touristenstadt, die zu dieser Jahreszeit Kajakfahrer, Sparren, Schwimmer, Knollen, Fischer und Schwimmer verführt. Am 5. August durchbohrte die Environmental Protection Agency (EPA) versehentlich den Damm in einer der Hunderte von Minen in der Gegend von Silverton und setzte mehr als drei Millionen Gallonen Wasser frei, das mit Arsen, Blei und anderen Schadstoffen versetzt war. Am Mittwoch, dem 12. August, war der leuchtend orangefarbene Schlamm von den Animas zum San Juan River in New Mexico geflossen und auf dem Weg zum Utah Lake Powell.

Als sich die giftige Wolke stromabwärts ausbreitete, standen die Einheimischen auf Brücken und Flussufern Wache und zeugten von einer ökologischen Tragödie. Shoutis, ein 34-jähriger Bibliothekar und Packsparren aus Wyoming, und sein Freund Steve Fassbinder, ein 41-jähriger Packsparren und Fotograf, entschieden sich jedoch für einen genaueren Blick. Sie hatten die Idee, Shoutis beim Paddeln durch das verschmutzte Wasser zu erschießen. Aber wieso? Wir haben die beiden eingeholt, um es herauszufinden.

DRAUSSEN: Wie hast du das geplant?
FASSBINDER: Ich war auf der Arbeit und im Radio kam die Nachricht, dass dies nach Durango geht. Du denkst, Nein, das kann nicht passieren. Dann merkt man, dass es tatsächlich kommt und wirklich schlimm sein könnte. Es ist eine seltsame Sache, wenn Sie wissen, dass eine Katastrophe in Ihre Stadt kommt. Wenn so etwas passiert, erhalten Sie normalerweise keine Warnung. Es war ein komisches Gefühl in der Stadt, dass jeder wusste, dass es kommen würde. Ich dachte, ich sollte wahrscheinlich eine Erklärung abgeben.

"Wir haben absichtlich eine Stelle ausgewählt, die nicht spritzig war. Ich wollte es definitiv nicht in mein Gesicht spritzen oder das Floß umkippen und darin schwimmen, auf keinen Fall. "

Was für eine Aussage?
FASSBINDER: Ich versuche nur, das Bewusstsein dafür zu schärfen, dass dies möglicherweise nicht das letzte Mal ist, dass dies geschieht. Was die Leute mit dieser Verschüttung vielleicht nicht wissen, ist, dass es nur ein Teil eines größeren Bildes ist - ein Großteil dieses Materials in den Minen ist seit Jahrzehnten in die Animas gelangt. Das Wasser besteht Qualitätsprüfungen, aber die Chemikalien sind immer noch da und kommen jeden Tag durch die Stadt. Dies ist unser Erbe aus dem Bergbau in Silverton.

Sie müssen verstehen, dass irgendwann so etwas [Verschmutzung] sinken wird. Ich wollte die Leute dazu bringen, darüber nachzudenken - das könnten wir öfter sehen. Ich habe heute über Fracking nachgedacht - es ist wie der moderne Bergbauboom, den wir haben, und er wirkt sich auf Colorado aus. Wir stoßen kopfüber darauf und was werden die Konsequenzen in hundert Jahren sein?

Warum der Anzug?
SHOUTIS: Um die Botschaft klarer zu machen. Da ist das Foto rausgekommen [in dem Wächter], Steve und ich haben darüber gesprochen, diesen Charakter HazMan zu nennen. Er ist wie der Freizeitsportler einer Zukunft, in der wir möglicherweise diese Art von Sicherheitsausrüstung tragen müssen, je nachdem, wie wir mit unserer Umwelt umgehen. Die Umweltverschmutzung nimmt immer mehr zu und wir verbrauchen mehr und haben mehr Abfall. Der Charakter repräsentiert also eine Zukunft, in der Sie sich möglicherweise vor der Umgebung schützen müssen, die Sie lieben.

Und Sie hatten einen Hazmat-Anzug zur Hand?
SHOUTIS: Es ist eigentlich ein Anzug eines Tyvek-Malers. Wir haben es im Home Depot auf dem Weg zum Fluss zusammen mit einer billigen chemischen Schutzbrille abgeholt. Und die Maske ist nur eine Malermaske. Nichts Besonderes.

Haben Sie sich Sorgen gemacht, dass Sie hineinfallen oder etwas von diesem Wasser auf Sie bekommen?
SHOUTIS: Ja, auf jeden Fall. Wir haben absichtlich einen Punkt [in der Nähe des Santa Rita Parks] ausgewählt, der nicht spritzig war, und ich habe nur ein paar Runden im Wasser gefahren. Ich wollte es definitiv nicht in mein Gesicht spritzen oder das Floß umkippen und darin schwimmen, auf keinen Fall. Ich nahm ein wenig an die Hände und wusch es sofort danach ab. Ich habe mir darüber keine kritischen Sorgen gemacht, aber ich bin auf Nummer sicher gegangen. Ich wollte nicht mit diesem Wasser herumspielen. Zu diesem Zeitpunkt [am Freitagmorgen] wussten wir nicht, was darin enthalten war. Die EPA hat diese Informationen erst später veröffentlicht.

Haben Sie diese Art von Performance-Kunst schon einmal gemacht?
SHOUTIS: Nicht wirklich, nein.

FASSBINDER: Wir haben es aus einer Laune heraus gemacht. Der Fluss war technisch gesperrt und wir versuchten nicht kaputt zu gehen. Aber es musste getan werden.

Tags: Abenteuer Natur, Colorado, Stapelartikel, Abenteuer

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