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Nicht einmal Patagonien kann seine Lieferkette mehr auffrischen. Das ist erschreckend.

Nicht einmal Patagonien kann seine Lieferkette mehr auffrischen. Das ist erschreckend.

Wann haben Sie das letzte Mal in den Nachrichten über Sweatshirts gelesen? In den späten 90er Jahren, als die USAMarken Gap und Nike standen vor großen PR-Kämpfen um Kinderarbeit? Oder vielleicht erinnern Sie sich daran, dass 2013 mehr als 1.000 Arbeiter ums Leben kamen, als Rana Plaza, eine sich verschlechternde Bekleidungsfabrik in Bangladesch, zusammenbrach. In beiden Fällen verbinden Sie Ihren Kleiderschrank wahrscheinlich nicht mit unethischen Arbeitspraktiken. Es stellt sich heraus, dass Sie wahrscheinlich sollten.

Anfang Juni Patagonien auf seinem Unternehmensblog enthüllt, die Cleanest Line, die vor drei Jahren bei sieben ihrer Zulieferer Hinweise auf „ungeheure Beschäftigungspraktiken“, einschließlich Schuldknechtschaft, entdeckte. Es hat daran gearbeitet, das Problem zu beheben, nur um festzustellen, dass es weit verbreitet war. Daher hat es eine spezielle Richtlinie für alle taiwanesischen Lieferanten erstellt, um die Praxis auszurotten.

Schuldknechtschaft “schafft eine Form der indenturierten Knechtschaft, die sich auch weniger höflich als moderne Sklaverei qualifizieren könnte. Und das passiert in unserer eigenen Lieferkette “, schrieb das Unternehmen.

Obwohl es sich um ein privates Unternehmen handelt, ist Patagonia dafür bekannt, dass es die ökologischen und sozialen Auswirkungen seiner Lieferkette radikal transparent macht und hart daran arbeitet, ein guter Unternehmensbürger zu sein. Wenn Patagonia diese Art von Zwangsarbeit in seiner Lieferkette hatte, bedeutet das dann, dass es wahrscheinlich auch andere Outdoor-Marken tun?

Ja, sagen Arbeitsrechtsexperten, darunter Rich Appelbaum, Vorsitzender der Abteilung für globale und internationale Studien und Soziologie an der University of California in Santa Barbara. Keiner der Experten, mit denen wir für diese Geschichte gesprochen haben, war von Patagonias Entdeckung überrascht.

Schau dir an, was du gerade trägst. Eine lange Liste von Unternehmen, Landwirten und einzelnen Textilarbeitern war daran beteiligt.

Das Problem ist nicht, dass Marken keine strengen Ethik- und Standardkodizes für die Arbeitspraktiken ihrer Lieferanten haben. Diese existieren und werden durchgesetzt - aber sie werden im Allgemeinen nicht über die gesamten Lieferketten der Marken hinweg durchgesetzt, die in Ebenen unterteilt sind. Die oberste oder erste Stufe umfasst die Nähfabriken, in denen alle Teile Ihrer Softshell- oder Lycra-Radhose zusammengestellt sind. Tier zwei besteht im Allgemeinen aus Textilfabriken, in denen die Textilien verarbeitet werden, bevor sie zu den Nähfabriken gebracht werden. Verkleidungshersteller - Reißverschlusshersteller, Klettverschlüsse, Druckknopf- oder Knopfhersteller - gelten im Allgemeinen ebenfalls als Tier 2. Die Stufen drei, vier usw. gelten für alle Lieferanten, die die Fasern (oder Polymere für Kunststoffe), die in Textilien verwendet werden, beziehen und färben.

„Die meisten Unternehmen - nicht nur Bekleidungsunternehmen - konzentrieren sich auf [Arbeitsnormen bei] Tier-1-Lieferanten. Sie erwarten implizit, dass diese Lieferanten geeignete Kontrollen entlang der Lieferkette kaskadieren. Diese implizite Erwartung führt jedoch nicht zu einer expliziten Praxis “, sagt Dan Viederman, CEO von Verite.

Schau dir an, was du gerade trägst. Eine lange Liste von Unternehmen, Landwirten und einzelnen Textilarbeitern war daran beteiligt. Lieferketten sind große, chaotische Phänomene, und wenn sie skrupellose Akteure beherbergen, sind die Ergebnisse nicht immer leicht zu erkennen. Wenn Marken ethische Arbeitsnormen durchsetzen, werden sie im Allgemeinen nur für ihre Tier-1-Lieferanten durchgesetzt.

Das lässt enorm viel Raum für Missbrauch. Verite, eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in Massachusetts, die sich weltweit für Arbeitnehmerrechte einsetzt, schätzt, dass heute weltweit 20,9 Millionen Arbeitnehmer Opfer von Zwangsarbeit sind. Zwangsarbeit ist in Textilien, Landwirtschaft und Fischerei am weitesten verbreitet. Die Internationale Arbeitsorganisation schätzt, dass Zwangsarbeit weltweit mit einem jährlichen Gewinn von 150 Milliarden US-Dollar verbunden ist.


In jedem Teil der Welt wird die Größe der verfügbaren oder in vielen Fällen willigen Arbeitskräfte durch die Arbeit selbst überdimensioniert.In Taiwan zahlt die Bekleidungsarbeit einen Mindestlohn von ungefähr 600 USD pro Monat. Die taiwanesischen Bürger entscheiden sich jedoch häufig für andere Jobs, die möglicherweise genauso schlecht bezahlt werden, aber weniger sich wiederholende Aufgaben erfordern und mehr Möglichkeiten für die Aufwärtsmobilität bieten, beispielsweise die Arbeit im Einzelhandel, sagt Viederman von Verite. Damit bleibt eine Lücke, die Wanderarbeitnehmer, die nach einem besseren Leben oder einer Möglichkeit suchen, ihre Familien zu versorgen, gerne schließen.

Es ist nicht anders als in der US-Landwirtschaft, in der Tausende von Wanderarbeitern beschäftigt sind, viele davon aus Mexiko und Mittelamerika, weil die meisten Amerikaner lieber Zigaretten in einem Eckgeschäft verkaufen würden, als Tabakblätter auf einer Farm zu ziehen. Die Textilindustrie in Asien, insbesondere in Taiwan, Malaysia und Singapur, ist stark von Wanderarbeitnehmern abhängig.

„Dies sind Länder mit mittlerem Einkommen, in denen die gering qualifizierten Arbeitskräfte mit niedrigeren Löhnen von Migranten besetzt werden“, erklärt Viederman.

Taiwanesische Fabriken neigen dazu, philippinische, thailändische, vietnamesische und manchmal indonesische Arbeiter einzustellen, sagt er. Malaysische Fabriken bringen in der Regel Arbeiter aus Burma, Nepal und Indonesien.

"Was Unternehmen nicht verstehen, ist, dass sie mitschuldig sind, wenn sie nicht untersuchen, wie ihre Produkte hergestellt werden", sagt die Autorin Stephanie Hepburn.

Um Arbeiter anzulocken, beschäftigen viele Textilfabriken in diesen Ländern Arbeitsvermittler, die als Zwischenhändler fungieren, Einzelpersonen rekrutieren und Reisen und Unterkünfte organisieren, um sie mit ihren neuen Jobs vertraut zu machen. Sie tun dies natürlich gegen eine Gebühr, die im Allgemeinen in Ordnung und legal ist - außer wenn die Gebühren und die Handlungen des Maklers überhaupt nicht in Ordnung oder legal sind.

Diese Makler verlangen manchmal wahnsinnig hohe Gebühren und versprechen ein überhöhtes Gehalt. Sie bieten dann hochverzinsliche Kredite an, die die Migranten in der Hoffnung auf ein besseres Leben annehmen. Aber sobald sie am Arbeitsplatz sind, werden die Arbeitnehmer weniger als versprochen bezahlt, während sich die Darlehenszinsen häufen. Sie befinden sich in einer sogenannten Schuldknechtschaft und können nicht weiterkommen. Manchmal können sie nicht gehen, weil ihre Pässe von ihnen ferngehalten werden.

Stephanie Hepburn, Mitautorin von Menschenhandel auf der ganzen Welt, sagt, dass Schuldknechtschaft Wanderarbeitnehmer schnell zu indenturierten Bediensteten machen kann, deren Träume, ihre Familien zu Hause zu versorgen, schnell verblassen. "Es gibt keine Möglichkeit, die Schulden tatsächlich zurückzuzahlen", sagt sie. "Dann gibt es den gesamten psychologischen Teil: emotionalen oder physischen Missbrauch, Sprachbarrieren, drohende Abschiebung. Es ist sehr komplex. "

Im Jahr 2011 sagte Doug Freeman, Chief Operating Officer des Unternehmens, zuversichtlich, dass die Tier-1-Fabriken den fairen Arbeitsregeln von Patagonia entsprechen, und sagte: "Schauen wir genauer hin", erklärt Cara Chacon, Patagonias Direktorin für soziale und ökologische Verantwortung. Zu diesem Zeitpunkt wurde die indentured servitude unter den Lieferanten der zweiten Stufe entdeckt.

"Was Unternehmen nicht verstehen, ist, dass sie mitschuldig sind, wenn sie nicht untersuchen, wie ihre Produkte hergestellt werden", sagt Hepburn. Aber je weiter man in der Lieferkette voranschreitet, desto mehr Lieferanten, Subunternehmer und Arbeitsvermittler müssen Augen und Ohren offen halten. „Selbst wenn Sie eine wirklich ethische Marke sind, gibt es umso mehr Raum für skrupellose Parteien, um die Vorteile zu nutzen, je komplizierter die Lieferkette ist“, sagt sie.


Diese skrupellosen Parteien auszurotten ist keine Raketenwissenschaft. Es geht nur darum, Arbeitspraktiken so hoch zu priorisieren wie die Produkte, sagt Appelbaum. "Marken sagen, es sei schwierig, alles zu überwachen, was passiert, aber in all diesen Fabriken gibt es Mitarbeiter für die Qualitätskontrolle."

Im Jahr 2013 stellte Patagonia ein Zwei-Personen-Team ein, das ausschließlich an Arbeitsnormen für seine Tier-2-Lieferkette arbeitet. Verite wurde beauftragt, Audits von Drittanbietern durchzuführen und Patagonia bei der Einführung seiner Arbeitspolitik bei diesen Lieferanten zu unterstützen.

Es ist ein teurer Prozess, aber Viederman glaubt nicht, dass Marken groß und tief in die Tasche greifen müssen, um ethische Lieferketten aufrechtzuerhalten. "Wenn ein Unternehmen Lieferanten ohne Bezug zur sozialen Verantwortung auswählt und dann ein nachträgliches Audit-basiertes Modell durchführen muss, um die ethische Leistung sicherzustellen", dann ist es sicher sehr teuer, sagt er. Unabhängig von ihrer Größe können Marken, die Lieferanten von vornherein prüfen und sicherstellen, dass sie hohe Standards für die ethische Behandlung von Arbeitnehmern erfüllen - zusammen mit einem Qualitätsprodukt, pünktlicher Lieferung und wettbewerbsfähigen Gebühren - wiederum ethisch einwandfreie Produkte sicherstellen.

Zu dem 2013 eingestellten Zwei-Personen-Team Patagonia gehörten Rita Tseng, eine in Taiwan ansässige Feldmanagerin, und Thuy Nguyen, ihre Amtskollegin in der Unternehmenszentrale in Ventura, Kalifornien. In Zusammenarbeit mit Verite begannen sie mit der Prüfung der Tier-2-Lieferanten, von denen ihre Tier-1-Fabriken das meiste Material beziehen. Dieser Prozess umfasst die Befragung von Arbeitnehmern und Managern; Dazu gehört auch die Prüfung der Abschlussprüfer. "Sie brauchen keine Anreize für die Prüfer, um Bestechungsgelder anzunehmen", erklärt Chacon von Patagonia. "Außerdem benötigen Prüfer Kenntnisse der örtlichen Gesetze, Gewerkschaften, Verhandlungsrechte ... und sie benötigen die Landessprache: Ihre Prüfungen können nicht durchgeführt werden, ohne mit Arbeitnehmern in ihrer eigenen Sprache zu sprechen."

Dan Viederman glaubt nicht, dass Marken groß und tief in die Tasche greifen müssen, um ethische Lieferketten aufrechtzuerhalten. Marken, die Lieferanten von vornherein überprüfen und sicherstellen, dass sie hohe Standards für die ethische Behandlung von Arbeitnehmern erfüllen, können wiederum ethisch einwandfreie Produkte sicherstellen.

Makler werden ebenfalls befragt und gebeten, Papierkram zu erledigen, aus dem hervorgeht, was sie jedem von ihnen eingebrachten Wanderarbeitnehmer in Rechnung gestellt haben, damit Patagonia sehen kann, wo diese Dokumente sich befinden und was nicht mit dem übereinstimmt, was die Arbeitnehmer angegeben haben, dass sie bezahlt wurden.

Der 1. Juni war die Frist, bis zu der Patagonias Tier-2-Zulieferer und ihre Makler für Arbeitsmigranten keine Gebühren mehr für Neueinstellungen erheben mussten. Bis zum 31. Dezember 2015 müssen sie alle Gebühren erstatten, die über dem gesetzlichen Grenzwert liegen, den Wanderarbeitnehmer, die vor dem 1. Juni eingestellt wurden, an Arbeitsvermittler gezahlt haben, um ihre Arbeitsplätze zu sichern.

Laut Chacon haben die Lieferanten diese neuen Richtlinien weder zurückgedrängt, noch wussten sie unbedingt über die Kämpfe ihrer Arbeiter Bescheid. „Die Lieferanten erwarten vom Arbeitsvermittler die Due Diligence. Sie sind oft im Dunkeln “, sagt Nguyen in Bezug auf ihre Taktik. In Zukunft müssen die Lieferanten rechtsverbindliche Verträge mit den von ihnen eingesetzten Arbeitsvermittlern unterhalten, und Wanderarbeitnehmer dürfen keine Einstellungsgebühren zahlen, um ihre Arbeit zu erhalten. In diesem Fall muss der Lieferant dem Arbeitnehmer die Gebühren innerhalb von 30 Tagen erstatten.

Den Arbeitnehmern muss auch ein sicherer Ort zur Verfügung gestellt werden, an dem sie ihre Pässe und andere Wertsachen aufbewahren und darauf zugreifen können.


Patagonien hat seine veröffentlicht Arbeitsmigrantenpolitik- aber nicht die Details seiner Audits - und hofft, dass andere Marken es als Leitfaden verwenden werden, um mit der Untersuchung ihrer eigenen Tier-2-Lieferanten zu beginnen.

Sogar die Fair Labour Association (FLA), das Best Practices für Arbeitsethik entwickelt hat, führt nur Audits der Tier-1-Lieferanten seiner Mitgliedsunternehmen durch (darunter Patagonia, Adidas und Puma).

In Bezug auf Zwangsarbeit bei Zulieferern der zweiten Stufe erklärte FLA-Sprecher Andrew Korfhage in einer schriftlichen Erklärung Draußen: „Wir haben keine Daten darüber, wie weit verbreitet diese Probleme in der Bekleidungsindustrie sind. Wir wissen von unsere eigene Berichterstattung und das von andere Organisationen der Zivilgesellschaft Dass ähnliche Probleme in den tieferen Schichten der Textilversorgungskette in Südindien bestehen, und wir werden ein Pilotprojekt starten, um Unternehmen bei der Untersuchung der Arbeitsbedingungen in Spinnereien in diesem Bereich zu unterstützen. “

Draußen Wenden Sie sich an The North Face, Black Diamond und Eddie Bauer, um Kommentare dazu zu erhalten, ob sie Richtlinien oder Programme haben, die sich mit den Arbeitspraktiken ihrer Tier-2-Lieferanten befassen. Alle drei lehnten unsere Interviewanfragen ab. Columbia Sportswear (dem das Bekleidungsunternehmen Prana gehört) lehnte ebenfalls ein Interview ab, stellte jedoch fest, dass die Abteilung für soziale Verantwortung des Unternehmens eng mit der Outdoor Industry Association (OIA) zusammenarbeitet.

Laut Chacon veranstaltete Patagonia Ende 2013 einen eintägigen Workshop, um die neue Arbeitspolitik für Wanderarbeitnehmer zu erörtern, und lud Vertreter von 40 Outdoor-Marken ein. Nur sieben waren anwesend.

„Patagonia verfügt über eine Vielzahl von Ressourcen für Umwelt- und Sozialprogramme sowie über ein großartiges Medien- und Branding-Team, das gerne sagt:‚ Hier müssen wir arbeiten 'und darüber öffentlicher spricht [als andere Unternehmen] “, sagt Patagonia Beth Jensen, Director of Corporate Responsibility bei OIA.

Während Patagonia möglicherweise das erste Unternehmen in der OIA-Arbeitsgruppe für Nachhaltigkeit ist, das sich mit Schuldknechtschaft befasst, stellt Jensen fest, dass viele Outdoor-Marken die Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesundheit der Arbeitnehmer in Textilfabriken untersuchen.

"Wir sind wie andere Marken darin, dass wir uns in Bezug auf Arbeitspraktiken auf erstklassige Lieferanten konzentrieren", sagte Amy Roberts Draußen Mitte Juni, als sie Direktorin für Nachhaltigkeit bei war Bergausrüstungsgenossenschaft (oder MEC, im Wesentlichen der REI von Kanada). (Anfang Juli gab OIA bekannt, dass Roberts der neue Geschäftsführer ist.) „Bei Tier 2 haben wir uns mehr auf Umweltprobleme mit den in Textilprozessen verwendeten Chemikalien und Farbstoffen konzentriert“, sagte sie über MEC.

MEC plant, die Arbeitspraktiken seiner Zulieferer der zweiten Stufe zu untersuchen - und diese Pläne wurden auf die To-Do-Liste gesetzt, seit Patagonia seine Ergebnisse veröffentlicht hat.

Viederman von Verite erklärt, dass neben der Komplexität ihrer Lieferketten eine weitere große Hürde für Marken darin besteht, dass ihnen branchenweite Standards oder Zertifizierungssysteme für die Überprüfung der Arbeitspraktiken ihrer Lieferanten fehlen. Verbraucher können nicht nur nach einem Gütesiegel auf dem Hangtag eines Kleidungsstücks suchen. Der Kauf von in den USA hergestellten Waren ist auch keine Möglichkeit, sich von unfairen Arbeitspraktiken zu distanzieren - selbst wenn hier etwas genäht wird, stammt das Material wahrscheinlich aus Übersee, und Wanderarbeiter in US-Fabriken geraten manchmal in Schuldknechtschaft oder andere unfaire Praktiken .

Also, was solltest du tun?

„Verbraucher müssen ihre Lieblingsmarken wirklich einbeziehen“, sagt Viederman. Besuchen Sie zunächst die Website der Marke und prüfen Sie, ob die Arbeitsrechtsrisiken in ihrer Lieferkette authentisch offengelegt werden. Wenn dies nicht der Fall ist, wenden Sie sich direkt an die Marke. Denn ob Sie ein Unternehmen oder ein Verbraucher sind, wenn Sie nicht sicher sind, dass das von Ihnen gekaufte Produkt ethisch einwandfrei hergestellt wurde, ist dies wahrscheinlich nicht der Fall.

Tags: Ausrüstung Politik, Stapelartikel, Ausrüstung

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