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Der Fall für Lawinen Wache im Hinterland

Der Fall für Lawinen Wache im Hinterland

Früher war das Leben hart, deshalb bauten Skifahrer Sessellifte und machten das Skifahren einfach. Heute ist das Leben einfach, deshalb möchten Skifahrer die Lifte überspringen und das Skifahren wieder schwer machen.

Natürlich steckt noch mehr dahinter - zum einen ist die Tourenausrüstung viel besser geworden -, aber Skifahren und Snowboarden im Hinterland boomt, während die Anzahl der Resorts flach ist. Nach Untersuchungen der Snowsports Industries of America sind im Winter 2017/18 rund 1,4 Millionen Amerikaner im Hinterland Ski gefahren oder Snowboard gefahren. Dies ist ein gesunder Sprung von den 650.000 Teilnehmern im Jahr 2010, geschätzt von die Website Wild Snow (Die Annäherung galt zu diesem Zeitpunkt als die genaueste) und wird von einem wachsenden Markt für Backcountry-Ausrüstung begleitet. In der Saison 2017/18 lag der Umsatz mit alpinen Tourengeräten über 24 Millionen US-Dollar - eine Steigerung von 30 Prozent gegenüber dem Vorjahr. Mittlerweile liegt der Umsatz mit Backcountry-Geräten wie Leuchtfeuern und Schaufeln bei über 20 Millionen US-Dollar pro Saison. Darüber hinaus geht der Forstdienst davon aus, dass der Wintersport im Hinterland trotz des sich erwärmenden Klimas und des abnehmenden Schneefalls bis in dieses Jahrhundert hinein weiter wachsen wird. Laut einer aktuellen Studie der Agentur wird es in den USA zwischen 2008 und 2060 zu einem Anstieg des „unentwickelten Skifahrens“ um 106 Prozent kommen, zu dem auch Skifahrer und Schneeschuhwanderer gehören, was teilweise auf Fitness-Trends und Bevölkerungswachstum zurückzuführen ist.

Anscheinend stellen wir 137 Jahre nachdem Ralph Waldo Emerson seinen Stift abgelegt hat, fest, dass Eigenständigkeit Spaß macht. Weitere Vorteile des Skifahrens im Hinterland sind Endorphin-Höhen, geringere CO2-Emissionen, kostengünstigere Erholung und - ja, ja, Ja!- etwas, das die Wissenschaft gezeigt hat, beleuchtet unsere Neuronen genauso wie Sex: Pulver dreht sich.

Der einzige Nachteil dieses Orgasmatrons der autarken Zerkleinerung? Die Gefahr mörderischer Lawinen. Im Wesentlichen ist das gesamte Gelände im Westen der USA, in dem das Skifahren Spaß macht - die Pisten, die in den Resorts mit blauen Quadraten und schwarzen Diamanten gekennzeichnet sind -, ein Lawinenland. Ungefähr 27 Amerikaner pro Jahr sterben in Dias, und die nahezu konstante Bedrohung verhindert, dass sich die Teilnehmerzahlen noch schneller vermehren. Viele Eltern und Lebenspartner zögern verständlicherweise, ihren Lieben den Schneesport im Hinterland vorzustellen, weil sie von Natur aus gefährlich sind. Lawinen schränken auch erfahrene Veteranen ein, die sich klugerweise an Resorts halten, wenn nichts Spaß macht, abseits der Piste Ski zu fahren. Dies ist eine Schande, insbesondere weil es durchaus möglich ist, Umgebungen zu schaffen, in denen von Menschen betriebene Backcountry-Abenteuer für alle viel sicherer sein können.

Also los geht's: Um das Hinterland für viele weitere Neulinge zu öffnen und die Gefahr für alle zu minimieren, sollten wir die Hölle aus dem Lawinengelände bombardieren.

Okay, das ist eine absichtliche Übertreibung, aber lassen Sie mich zunächst erklären, warum dies keine so verrückte Idee ist. Die Wissenschaft und der Beruf des Lawinenschutzes begannen in den 1940er Jahren im Little Cottonwood Canyon in Utah (Heimat des steilen und tiefen Skigebiets Alta) und beschleunigten sich in den fünfziger und sechziger Jahren, als die Snow Ranger des US Forest Service damit begannen, Lawinentheorien mit Sprengstoff zu testen. Frühe Backcountry-Powder-Skifahrer in Utah waren erfreut, diese Arbeit zu nutzen und Kurven auf von der Bundesregierung kontrolliertem Gelände zu fahren.

Also los geht's: Um das Hinterland für viele weitere Neulinge zu öffnen und die Gefahr für alle zu minimieren, sollten wir die Hölle aus dem Lawinengelände bombardieren.

Obwohl der Forstdienst dieses Programm in den siebziger Jahren eingestellt hat, ist die Regierung immer noch stark in die Steuerung von Backcountry-Rutschen investiert. Es passiert gerade jetzt auf staatlicher Ebene. Im gesamten Westen kontrollieren Transportabteilungen die Hänge über Straßen. Ich habe einmal Glory Bowl auf Wyomings Teton Pass mit Rod Newcomb, dem Gründer des American Avalanche Institute, um eine Geschichte darüber zu berichten, warum der Pass bei Skifahrern so beliebt war. Newcomb wollte mir die Antwort zeigen: ein 15 Fuß hohes, wasserhahnförmiges Gerät, bekannt als Gazex Exploder. Wenn Sie jemals versehentlich einen Gasgrill mit heruntergeklappter Abdeckung gezündet haben (ah, College), erfahren Sie, wie sie funktionieren. Ein Fernbediener überflutet den Wasserhahn mit Erdgas und Sauerstoff, ein Zünder zündet ihn aus der Ferne an und die resultierende Explosion löst eine Lawine aus. Der Teton Pass Gazex wird vom Verkehrsministerium von Wyoming betrieben. Ähnliche Sprengungen - manchmal mit Artillerie aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs oder von Hubschraubern abgeworfenen Schüssen - finden über dem Berthoud Pass in Colorado, dem Rogers Pass in British Columbia und dem Little Cottonwood Canyon statt, die alle zu den beliebtesten Skigebieten in Nordamerika gehören. Ein hartnäckiger Teton Pass-Skifahrer erzählte mir einmal, dass die Lawinenbekämpfung an Glory Bowl de facto einen Backcountry-Hub geschaffen habe.

Die Transportabteilungen vermeiden es sorgfältig zu sagen, dass Lawinenbekämpfungsarbeiten zur Sicherheit der Skifahrer durchgeführt werden. Der Punkt ist jedoch, dass Skifahrer im Hinterland die Lawinenbekämpfung nutzen, wenn sie verfügbar ist. Weitere Beweise finden Sie in der zunehmenden Beliebtheit von Skifahrern bei der Suche nach Gelände jenseits der Sessellifte innerhalb die Grenzen einer Handvoll nordamerikanischer Resorts. Solche „In-Bounds-Backcountry“ an Orten wie Jackson Hole (Wyoming) und Bridger Bowl (Montana) werden für Objektträger kontrolliert. Um jedoch Zugriff zu erhalten, benötigen Sie normalerweise eine Schaufel, eine Sonde und ein Lawinenfeuer. Bei Washington KristallbergDer Direktor der Patrouille, Peter Dale, sagt, dass das wachsende Interesse am Hinterland des Resorts ein Grund ist, warum die Patrouille jetzt vorrangig dafür sorgt, dass dieses Gelände nach großen Stürmen geöffnet wird.

Das bringt mich zu meiner Vision: eine Handvoll von 1.000 bis 2.000 Hektar großen, leicht bewirtschafteten Backcountry-Skigebieten, die Lawinenkontrolle bieten und nicht viel anderes. Diese Projekte könnten als gemeinnützige Organisationen entwickelt werden, idealerweise in Zusammenarbeit mit Kommunen, die die Freizeitwirtschaft ankurbeln möchten. Eine solche Operation könnte einen saisonalen Bergmanager, vier oder so Lawinenminderer, ein paar Fahrer, die Shuttles aus der nächsten Stadt fahren, und möglicherweise einige Patrouillen im Hinterland im Notfall beschäftigen. Die Hauptkosten, abgesehen von der Personalausstattung, wären Sprengstoff (zwischen 10.000 und 100.000 USD pro Saison, je nachdem, welche Techniken angewendet werden), Versicherungen sowie die ersten Genehmigungs- und Umweltverträglichkeitserklärungen. Eine geringe Nutzungsgebühr oder Mitgliedschaft - ähnlich wie Sie sie beispielsweise in einem Community Rec Center zahlen würden - würde wahrscheinlich die Kosten decken.

Skifahrer, die an der Basis abgesetzt wurden, wurden über Gefahren und Bedingungen informiert und dann auf Flachwinkelflächen geleitet, während das Personal nach Bedarf Kontrollrouten durchführt und Hänge mit kleinen Handladungen sprengt, die eine viel geringere Umweltbelastung als die klassische Lawinenartillerie haben. (Im Idealfall würden die Betreiber die Verwaltung eines oder zweier staatlich betriebener Gazex Exploder übernehmen.) Im Laufe des Tages hätten Skifahrer Zugang zu steilerem Gelände und würden ein bisschen mehr Risiko eingehen, um ein bisschen mehr Spaß zu haben. Schneesicherheitspatrouillen verfolgten den gleichen strategischen Ansatz zur Lawinenbekämpfung wie Heli- und Katzenski-Outfits und bombardierten hier und da, um die Schneedecke zu testen, anstatt jeden Zentimeter des Gebiets wie ein Resort zur Detonation zu bringen.

Meine Vision: eine Handvoll leicht bewirtschafteter Backcountry-Skigebiete mit einer Fläche von 1.000 bis 2.000 Hektar, die Lawinenkontrolle bieten und nicht viel anderes.

Für eine Überprüfung der Gesundheit habe ich meine Idee von Dave Hamre, dem ehemaligen Direktor für Schneesicherheit bei Alta und einem kürzlich pensionierten professionellen Lawinenschutz, abgeworfen. (Bis Ende letzten Jahres hat er abgelegene Hänge in Alaska mit Artillerie gesprengt.) Er hat mich nicht aus der Bar in Whitefish, Montana, gelacht, wo wir uns letzten Oktober getroffen haben. Sean Wetterberg, der Manager des Nationalen Wintersportprogramms des Forstdienstes, machte mich auch nicht lächerlich, als ich das Konzept während eines Telefongesprächs in Umlauf brachte. "Es gibt nichts an all dem, was bei der Ankunft von Natur aus tot ist", sagte er. Tatsächlich schienen beide Männer von der Aussicht wirklich begeistert zu sein. Hamre hoffte, dass die kontrollierten Backcountry-Gebiete als Lawinenbildungs- und Forschungszentren dienen würden. Wetterberg glaubte, dass das größte Hindernis darin bestehen würde, die Finanzen zum Laufen zu bringen, schlug aber auch vor, dass "es einfacher sein würde, die Genehmigung für den Betrieb zu erhalten", da es nur sehr wenig Infrastruktur gibt.

Eine hilfreiche Fallstudie hier ist die von Colorado Silverton MountainDie Gründer Aaron und Jenny Brill stellten sich im Winter 1999/2000 ein leicht verwaltetes Skigebiet vor. Ihr ursprünglicher Plan war es, erfahrenen Skifahrern im Hinterland zu ermöglichen, nach einer morgendlichen Einweisung einfach mit ihren Partnern loszufahren. Es würde keine Lawinenkontrolle geben - nur Schneesicherheitskontrollen und Berichte. Sie errichteten einen einsamen Doppelsessellift und wollten den Ort als bescheidenes Lifestyle-Unternehmen führen. Dann bestand das Bureau of Land Management, das für den größten Teil von Silvertons Gelände zuständig ist, darauf, dass Sprengung und Führung Teil des Programms sind. Schneller Vorlauf bis heute und Silverton wird im Winter als nur geführtes Outfit geführt, wenn es eine kleine Menge Bombenangriffe ausführt. Im Frühjahr bietet der Berg jedoch mehrere Wochen lang ungelenktes Skifahren an, während die Lawinenkontrolle so weit verbessert wird, dass die BLM zufrieden ist.

Hybridisieren Sie eine hebefreie Version von Silverton mit dem 9.000 Hektar großen Gelände Hankin-Evelyn Backcountry-Skigebiet vor den Toren von Smithers, British Columbia - Loipen in sicherem Gelände unterhalb der Baumgrenze für Anfänger, steile Berghänge für Veteranen, drei Leuchtfeuerkontrollstationen, eine Wärmehütte - und Sie haben ein funktionierendes Modell meines Konzepts. In Hankin-Evelyn gibt es keine Bombenangriffe, aber Gründer Brian Hall hat seinen Traum verwirklicht, einen einladenden Spielplatz für abenteuerlustige Skifahrer zu schaffen. Zufällig erhielt er kürzlich einige Anrufe aus Colorado. "Die Leute fragen uns, wie sie etwas Ähnliches anfangen könnten", sagte er mir. "Die Idee war immer, Türen für andere zu öffnen."

Das bedeutet, dass ich nicht nur völlig vernünftig denke, sondern zumindest einen Schritt hinter den Typ-A-Skifahrern zurückbleibe, die sich wahrscheinlich die Finanzierung für ein US-amerikanisches Hinterland sichern, selbst wenn Sie dies lesen. Ich hoffe wirklich, dass sie es schaffen. Die Einrichtung von Orten, an denen Skifahrer Gelände erkunden können, das frei von Sesselliften, Espressohütten am Hang und hergestellten Bergdörfern ist, wird den nächsten Wachstumsschub im von Menschen betriebenen Wintersport befeuern - und wahrscheinlich die Liftlinien in Ihrem örtlichen Resort verkürzen. Das können wir alle hinter uns lassen. Wir müssen uns nur daran gewöhnen, unseren Morgen im Hinterland mit ein paar Sprengstoffen zu beginnen.Boom!

Tags: Skifahren, Skitouren, Snowboards, Schneesicherheit, Schneesport, Stapelartikel, Kultur

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