31.10.2020
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Die helle Fantasie und Voraussicht von Patricia Walsh

Die helle Fantasie und Voraussicht von Patricia Walsh

Es ist 2016 und Triathlet Patricia Walsh trifft Barack Obama im Weißen Haus in einer Reihe von Mitsportlern. Er gibt ihr die Hand. Und Walshs Gedanken schwanken kurz: "Ich frage ihn, ob er mit mir Basketball spielen möchte", sagt sie. Ohne einen Schlag auszulassen, antwortet er: "Hast du irgendwelche Bewegungen?" Sie verbringt die nächsten zwei Minuten damit zu erklären, dass sie noch nie Reifen gespielt hat. dann hat eine Vertrauenskrise. "Ich saß im Weißen Haus und fragte mich: 'Bin ich intelligent oder nicht?'", Sagt sie. Ihr nächster Gedanke war „Ja“, aber direkt danach: „Bist du sicher? Haben Sie das schon von anderen gehört? “

"Übrigens, das ist wirklich untypisch", fügt sie hinzu. "Ich bin nicht einer, der den Halt verliert."

Lassen Sie uns die Dinge klarstellen: Walsh, 37, ist ziemlich schlau. Bei Dow Jones in New York City leitet sie ein Technologie-Produktmanagement-Team. Sie ist auch eine hochbegabte Athletin, weshalb sie nach den Sommerparalympics 2016 im Weißen Haus war. Walsh hatte gerade den siebten Platz im Triathlon der Frauen belegt. Sie ist fünfmalige nationale Triathlon-Meisterin der USA, hat international sieben Goldmedaillen gewonnen und hält den Weltrekord für blinde Geschwindigkeit, den sie beim Ironman Texas 2011 aufgestellt hat. Walsh ist auch ein Wettkampfmarathonläufer und jetzt ein Ruderer auf nationaler Ebene. Der einzige Grund, warum die paralympische Meisterin Walsh mit dem Präsidenten keine Reifen schießen konnte ... ist, dass sie blind ist.

Vom Sehen zum Blinden "im Handumdrehen"

Im Alter von fünf Jahren entdeckten Walshs Ärzte in Seattle einen Gehirntumor. Nach sechs Monaten im Krankenhaus trat sie ohne Tumor, aber mit extrem eingeschränkter Sicht auf. Bis zum Alter von 14 Jahren hatten die verbleibenden Narben des Tumors den Rest ihres Sehvermögens in Anspruch genommen. Seitdem hat sie ein "sehr enges Feld mit leichtem visuellen Eindruck", was bedeutet, dass sie einen Lichtpunkt wie in einer langen, schmalen Röhre sehen kann und erkennen kann, ob die Lichter ein- oder ausgeschaltet sind. Im Sprachgebrauch der Paralympics hat sie eine sogenannte "B1" -Vision - eine Klassifizierung, die angibt, dass ein Athlet völlig oder fast völlig blind ist.

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Ihr Übergang von arbeitsfähig zu behindert geschah "im Handumdrehen", sagt sie. Aber weil sie es nicht ertragen konnte, dass Menschen Mitleid mit ihr hatten, arbeitete sie an ihren sozialen Interaktionsfähigkeiten und saß 10 Stunden lang in einem Raum mit Weckern und trainierte sich, direkt auf jede Uhr zu schauen, wenn sie klingelte. Die Hürden kamen immer weiter. Bevor sie in eine Blindenschule in Ontario, Kanada, gebracht wurde, war sie die Klassenbeste in der sehenden Schule. Jetzt, als sie versuchte, Braille zu lernen, konnte sie kaum noch ein Kinderbuch durcharbeiten. Und da sowohl die Familie als auch die Gesellschaft die Botschaft hämmerten, dass eine blinde Person keine Chance hatte, etwas Bedeutendes zur Welt beizutragen, war ihr Selbstwertgefühl „miserabel“.

Das einzige, was sie am Laufen hielt, war die Laufstrecke, die sie tat, indem sie beim Laufen mit dem Fuß nach dem inneren Rand der Fahrspur tastete. Als Seniorin, die sowohl mit blinden als auch mit sehenden Athleten konkurrierte, qualifizierte sie sich für das kanadische Provinzfinale im 100- und 200-Meter-Lauf - und gewann die 100-Meter-Strecke. Aber am College an der Oregon State University hatte Walsh, während sie sich geistig im Aufschwung befand, ihre sportlichen Anstrengungen aufgegeben. Sie studierte Informatik und half beim Entwerfen von Systemen, um Blinden beim Erlernen von Mathematik und Naturwissenschaften zu helfen, aber sie wurde sesshaft und rauchte. Und dann erlitt ihr Vater eines Tages mehrere Schlaganfälle und Herzinfarkte, und kurz darauf führten Chirurgen einen vierfachen Bypass bei ihrer Großmutter durch - und für Walsh änderte sich alles. "Das entzündete ein Feuer in mir", sagt sie. "Blind oder nicht, das System ist das gleiche: Nur Sie sind dafür verantwortlich, ein besseres Leben für sich selbst aufzubauen."

Laufen mit Menschen

Walsh ist blind, denk dran, also fing sie wieder an, mit einem Stock zu rennen. Aus der Hintertür schnitt ein Pfad durch den Wald. Sie rannte und fiel, rannte und fiel, aber sie baute in sechs Monaten von einer Meile auf acht bis einen Halbmarathon. Sie lief ihre ersten acht Marathons, bevor sie etwas über Laufführer lernte, die neben den Blinden laufen. Vorher stand sie einfach auf. "Die Leute verwechseln die Blinden mit den Zerbrechlichen", sagt sie. So viel dazu. Beim Seattle Marathon 2010 platzierte sie sich in ihrer Altersgruppe unter den Top Ten.

Einige Jahre später, als sie hörte, dass sie sich mit Marathons langweilt, baute ihr eine Freundin in Seattle ein Fahrrad. Sie verbrachten einen Tag in ganz Seattle und entlang des Puget Sound, machten eine Pause zum Abendessen und zu Getränken und nannten es schließlich eine Nacht um 4 Uhr morgens. „Das Fahrrad war reine Freiheit“, sagt Walsh, „die Freiheit, nicht so anders zu sein . ” Es war praktisch keine Anstrengung für eine andere Freundin, sie zu überzeugen, einen Triathlon zu versuchen.

Das einzige Problem? Sie konnte nicht schwimmen. Und als blinder Mensch "können Sie bereits nicht sehen und jetzt können Sie nicht hören." Es dauerte weitere vier Jahre, bis sie ohne Panikattacke im offenen Wasser schwamm - an einen Führer gebunden. 2010 beendete sie Lake Placid, den ersten Ironman, den sie betrat. Und nur wenige Monate später machte sie den Ironman Texas, wo sie den bestehenden Blindrekord - für Männer oder Frauen - um 55 Minuten zerstörte. Einige Jahre später, im Jahr 2016, belegte sie bei den Paralympics in Rio de Janeiro den siebten Platz. "Ich habe Patricia 2012 zum ersten Mal getroffen und war von ihrer Einstellung überwältigt", sagt Walshs ehemaliger Führer Kerry Spearing. "Sie vertraut unglaublich als Person. Sie scheint nicht zuzulassen, dass Hindernisse ihre Ziele beeinträchtigen. Sie hat eine Möglichkeit, Sie dazu zu bringen, das Positive zu sehen und sich dort hin zu stellen - eine Art Fake-It-Till-You-Make-It-Haltung. “

All Brawn - und Brains

Was macht ein Überflieger, nachdem er so viele Tore gestürzt hat? Das gleiche, was sie tat, während sie sie verfolgte. Als sie Triathlon-Siege verbuchte, arbeitete Walsh als technische Programmmanagerin bei Microsoft in Seattle. Zu ihren Aufgaben gehörte die Implementierung neuer Anzeigenprodukte für MSN Video und die Erstellung von Best-Practice-Richtlinien für alle Designs. Im Wesentlichen nutzte sie ihre Fähigkeiten - nicht nur Mathematik und Naturwissenschaften, sondern auch ihr Talent zur Bewältigung von Herausforderungen -, um Produkte wie Microsoft Outlook und Microsoft OneNote für Verbraucher besser funktionieren zu lassen.

Die Unterschiede zwischen dem, was ein Blinder und ein Sehender tun können, sind lediglich eine Frage der Wahrnehmung.

"Ich wollte ein sicheres Leben für mich", sagt sie. „Ich hatte das echte Gefühl, dass ich es schaffen müsste, wenn ich dorthin gelangen würde. Und jetzt ist es meine größere Mission, ein Beispiel für eine behinderte Person zu sein, die sehr erfolgreich beschäftigt ist. " 2017 wechselte sie zu Dow Jones, wo sie ein Team bei der Entwicklung von Produkten leitet, die von Datennachrichten und -analysen bis hin zu Wissen und Erkenntnissen für Unternehmen reichen.

Eine zugänglichere Zukunft ins Auge fassen

Nach Rio begann Walsh zu rudern. In weniger als einem Jahr ist sie sechs Mal gefahren und hat eine Einladung an den Leiter des Charles und das National Team Selection Camp erhalten, zwei große Deals im Sport. Um sowohl Rudern als auch Karriere zu machen, wacht sie um 3:45 Uhr morgens auf, geht mit ihrem Hund spazieren und fährt mit der U-Bahn zum Bootshaus von Row New York in Nord-Harlem. Um 6 Uhr morgens starten die Boote. Sie rudern bis 7:45, dann geht sie unter die Dusche. "Ich habe ungefähr 15 Minuten Zeit, um von einem Athleten zu einer Führungskraft zu wechseln", sagt sie. Dann schließt sie sich der Menge der New Yorker an, die sich auf den Weg machen, „auf einem fairen Spielfeld“ zu arbeiten.

In Dow Jones angekommen, beschwört sie ihre Weckerfähigkeiten. Sie achtet darauf, dass ihre Augen nicht wandern. Sie setzt Hypervigilanz ihrer Umgebung ein, um die anstehende Aufgabe zu erfüllen. Und dann lenkt sie ihre Aufmerksamkeit auf ihr wichtigeres Ziel: den Behinderten anhand eines Beispiels zu zeigen, dass die Unterschiede zwischen dem, was ein Blinder und ein Sehender tun können, nur eine Frage der Wahrnehmung sind.


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Tags: Gesundheit

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