27.10.2020
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Das Lagerfeuer der Weingüter

Das Lagerfeuer der Weingüter



Das WHITE '64 CADILLAC Cabrio nimmt den größten Teil der Atlas Peak Road auf seinem Korkenzieherdurchgang durch steil abfallendes Land oberhalb des Napa Valley ein und gleitet an einem mit Vulkangesteinen übersäten Hanggrundstück vorbei, für das man töten kann, wie es in den Immobilienflyern heißt.

Der Pilot dieses verchromten Retro-Landstarts ist ein großer, feuriger Typ in Levi's und eine Baseballkappe, auf die sein Nachname - Pahlmeyer - gestickt ist, ein Name, der bei denen, die das Bild von Michael Douglas & Demi Moore gesehen haben, eine Glocke läuten könnte Offenlegung. Die Handlung des Films dreht sich um eine Verführung, die mit einer Flasche Chardonnay versucht wurde - Jayson Pahlmeyers Chardonnay. "Durch diesen Film hätte ich 400.000 Kisten verkaufen können", sagt Pahlmeyer und biegt in seine enge Einfahrt ein. "Die Post war überwältigend. Sie kam in Taschen."

Filmruhm hat in diesem engen kleinen Tal nördlich der Bucht von San Francisco nur so viel Gewicht, ein Ort, der der Anwesenheit von Francis Ford Coppola ausgesetzt ist und von der Nachricht, dass Robert Redford ein Haus gemietet hat, und Gerüchten über Madonnas Einkäufe unbeeindruckt ist. Aber guten, exklusiven Wein zu produzieren, das ist jetzt wichtig. Pahlmeyer stellt nur 6.000 Kisten Wein pro Jahr her, eine nach Industriestandards winzige Produktion. Sobald Sie auf seiner Mailingliste stehen, können Sie noch drei Jahre auf das Privileg warten, einen Koffer für etwa 75 USD pro Flasche zu kaufen.

Die Begrüßung auf seinem Anrufbeantworter sagt neckend: "Bitte hinterlassen Sie eine Nachricht, während ich einen mächtigen Pahlmeyer-Merlot entkorke." Und genau das tut er - es ist ein 1997er -, sobald wir das eckige Stahl-Glas-Haus betreten, in dem er mit seiner Frau Paige lebt. Er breitet sich auf der Couch im erhöhten Wohnzimmer aus und blickt auf ein Interieur, das er als "italienische High-Tech-Industrie" bezeichnet. Das 1988 vom Architekten Michael Guthrie aus San Francisco umgebaute Haus verfügt über eine Stahlwendeltreppe und eine Glaswand, die sich elektronisch wie ein Garagentor erhebt, damit der Esstisch zum Pool ausgerollt werden kann. Der äußerste Rand der Terrasse öffnet sich zum Aussichtsschuppen: breites grünes Tal, salzige Mündung, wo der kranke Napa River (laut EPA) in die Bucht von San Pablo mündet. Die Türme von San Francisco sind in einer Nebelbank im Süden verloren, und dahinter, unsichtbar, aber nicht unberührt, liegt das Silicon Valley.

Der 55-jährige Pahlmeyer ist kein begabter Computerfreak, aber es gibt viele in den Hügeln - die neuesten traubenliebenden Arrivisten in einer langen Reihe hoffnungsvoller Winzer, die bereits in den 1960er Jahren in Scharen auftauchten. Pahlmeyer kam 1985, als neue Gesichter eher Immobilienentwickler als High-Tech-CEOs waren, und heute hat er das, was die Technikfreaks alle wollen: ein interessantes Haus, einen eigenen Weinberg und einen Wein mit seinem Namen darauf Nur wenige können es sich leisten. Pahlmeyer war früher Anwalt und hatte die Vision, "einen Wein zu machen, der Sie auf die Knie fallen lässt" - und zu zupfen. Er half dabei, Klone französischer Reben durch Kanada in dieses Land zu schmuggeln, stellte gute Leute ein und produzierte bald mehrere Sorten dichter, üppiger Weine, die positive Kritiken und folglich einen Anruf von den Produzenten von Offenlegung.

Und doch, wenn Pahlmeyers eigene Geschichte heute in einen Film umgewandelt würde, würde es nicht darum gehen, dass ein Anwalt Torten gegen eine Farm eintauscht und einen schillernden Jahrgang kreiert. Stattdessen würde das Spielfeld ungefähr so ​​aussehen: Der hochkarätige Winzer fordert den Cowboy auf, schnell neuen Raketensaft zu liefern, und es gelingt ihm, nur um von radikalen Umweltschützern verprügelt zu werden. Das heißt, der Winzer (Pahlmeyer) beauftragt einen erstklassigen Manager (Cowboy) mit der Erstellung eines ausgewählten Cabernet-Grundstücks (Raketensaft), das er erstellt, bevor er einen genehmigten Erosionsschutzplan hat. Zwei Jahre, nachdem der Winzer von Napa County angeführt und mit einer Geldstrafe belegt worden war, weil er ohne den genehmigten Plan vorgegangen war, ließ er die letzten paar Hektar seines Weinbergs im September 1999 vorübergehend stilllegen, erneut wegen der Besorgnis über die Erosion der Hügel. Später im selben Monat verklagt der Sierra Club die Grafschaft Napa wegen Nichteinhaltung des kalifornischen Umweltqualitätsgesetzes (CEQA) sowie Pahlmeyer und zwei weitere Erzeuger, The Best Cellar / Vineyard Properties West und Chateau Potelle, wegen Erweiterung ihrer Weinberge mit den "illegalen" Genehmigungen des Landkreises. Die Klagen führen zu einem De-facto-Moratorium für alle Genehmigungen zur Rodung und Bepflanzung von Hängen im Napa Valley.

"Ich bin das Aushängeschild für die Hangentwicklung", klagt Pahlmeyer. "'Pahlmeyer vergewaltigt das Land!'"

Hinter den Klagen und dem Befehl des Landkreises, den Bau einzustellen, standen Pahlmeyers Nachbar Chris Malan und ihr Wohltäter Peter Mennen, ein überraschend tief in die Tasche gesteckter Postmeister in der nahe gelegenen Stadt St. Helena. Nachdem sie 1999 die Geduld mit dem Kompromissgeist der Grafschaft verloren hatten, gelang es den beiden, Napas Elite einen stechenden Schlag zu versetzen. In ihrem Gefolge ist die einst aufgeklärte Entscheidung, in das Land zurückzukehren, um eine natürliche Ernte zu säen und zu ernten, als invasiver "Lebensstil" der Vergewaltigung und Gier unter Beschuss geraten. Sogar die Idee der Landwirtschaft als Bollwerk gegen die Wohn- und Geschäftsentwicklung hat vorübergehend ihren Glanz verloren - zumindest im Weinland. Und der Aufruhr hatte normalerweise unerschütterliche Männer wie Jayson Pahlmeyer zutiefst bestürzt. "Ich kann eine Zeit in Amerika sehen", sagt er, "wenn Sie keine Ahnung haben, was Sie mit Ihrem eigenen Land machen dürfen."



Steigen Sie in ein Flugzeug und fliegen Sie über das Napa Valley. Auf dem Talboden sehen Sie kilometerlange Weinberge wie Cordfelder, Häusergruppen in den kleinen Städten und große Landgüter, die aus steilen, bewaldeten Canyons und Chaparral-Wohnungen an den Flanken der Klammern geschnitzt sind Bergketten. Aber oben auf den Bereichen sehen Sie etwas, das Sie nicht sehen, aus den Fenstern der sogenannten Muskelhäuser. Ein kosmischer Elektrorasierer hat sich in die Falten des Mayacamas-Gebirges im Westen des Tals eingegraben und Douglasien und Redwoods genommen. In einigen Bereichen des Gebirges im Osten hat er ganze Kronen und hohe Hänge. Bäume, Chaparral und offene Felder sind verschwunden und werden durch Weinberge ersetzt. Es ist leicht zu erkennen, wie exponiert der Boden all dieser Weinberge abwaschen und den darunter liegenden Napa River gefährden könnte. Tatsächlich erklärte die kalifornische EPA im März 1998 den Fluss aufgrund von Sedimentation, überschüssigen Nährstoffen aus Düngemitteln und Spuren von Bakterien für "beeinträchtigt". Diese Bedingungen sowie sinkende Wasserstände aufgrund von Überbeanspruchung haben einen schwindenden Lauf wilder Stahlköpfe gefährdet und den Fluss zu einer Priorität für lokale Umweltschützer gemacht. Nur der Lagerbrand am 15. Juni in Frank-Rombauer Cellars, der schätzungsweise 40 Millionen US-Dollar Schaden verursachte, war im letzten Jahr dramatischer als die Flusspolitik in Napa.

Selbst für diejenigen, die mit Napa vertraut sind, sind diese Luftaufnahmen ein Schock. Wenn überhaupt, war das Tal in den letzten Jahrzehnten nicht für sein klares, sondern für sein gutes Gewissen bekannt, als Beispiel dafür, wie eine Gemeinde kämpfen kann, um ihre natürliche Schönheit zu bewahren und die schlimmste Ausbreitung der Vorstädte durch die Landwirtschaft in Schach zu halten . Zwar verwandeln einige der fünf Millionen Touristen pro Jahr gelegentlich die Hauptverkehrsstraße Nord-Süd, Kalifornien 29, in einen Parkplatz von Stoßstange zu Stoßstange. Sicher, die Bevölkerung von Napa County, jetzt 128.000, ist in den letzten zehn Jahren um 15 Prozent gewachsen, dem größten Jahrzehnt des Wachstums in der Geschichte des Landkreises. Dies ist jedoch nichts im Vergleich zu benachbarten Landkreisen. Insgesamt sieht Napa Valley immer noch unendlich besser aus als der Rest der San Francisco Bay Area.

Vor zweihundert Jahren unterstützte dieses Land riesige Grizzlybären, Tule-Elche sowie Wappo- und Pomo-Indianer, die alle Mitte des 19. Jahrhunderts von den spanischen Missionaren und Viehzüchtern und ihren Anglo-Nachfolgern vertrieben wurden. Ein ehemaliger Nordkaroliner namens George Calvert Yount soll hier 1836 die erste Weinrebe gepflanzt haben, aber fast ein Jahrhundert lang waren die Hauptkulturen Kirschen, Birnen, Pflaumen, Walnüsse und Getreide. Obwohl die in der Region produzierten erlesenen Weine in den 1880er Jahren einige nationale Aufmerksamkeit erregten, verlor das Tal einen großen Teil seines frühen weinbezogenen Glanzes durch den Befall mit Reblaus, einer Wurzellaus, die Weinreben tötet, und schließlich durch das Verbot.

Dann, in den 1960er Jahren, kam eine unpassende Sammlung hungernder Wissenschaftler, Hippies sowie akademischer und korporativer Aussteiger, allesamt Romantiker, nach Napa, um dieses völlig unamerikanische Produkt, den Wein, zu probieren. Namen wie Martini und Mondavi machten den Glockentönen der sogenannten Boutiquen Platz: Heitz und Groth, Stag's Leap und Clos du Val, Schramsberg, Chateau Montelena, Caymus und andere. Ihre Besitzer werden zu Recht dafür gefeiert, dass sie dazu beigetragen haben, etwas Wertvolles zu schaffen, wo einige - nun, die Franzosen - darauf bestanden, dass dies nicht möglich war.

Einige dieser Leute haben hart gearbeitet, um die Art von metastasierenden Unterteilungen zu verhindern, die anderswo in der Region auftraten. 1968 schuf Napa als erste Grafschaft in Amerika ein landwirtschaftliches Naturschutzgebiet, das die Wohngrundstücke auf ein Minimum von 20 Acres beschränkte (seitdem auf 40 Acres geändert). Dies vereitelte Immobilienbesitzer, einschließlich Bauern, die das Land zerschneiden wollten, um es zu verkaufen oder an Erben weiterzugeben. Natürlich machte der Erfolg des Napa-Weins zusammen mit der strengen Zonierung, die das Wachstum verlangsamte, das Tal in den folgenden Jahrzehnten nur für angehende Weinbarone attraktiver.

In jüngerer Zeit, als sich die New Economy erhitzte, haben Centimillionäre mit Aktienoptionen auf fünf- und sechsstellige Mengen Wein geboten und bieten manchmal Hausbesitzern, die nicht die Absicht haben zu verkaufen, Millionen - in bar - an. Bei der Weinauktion im Napa Valley im Juni gab Chase Bailey, ein Lee Marvin-ähnlicher und pensionierter ehemaliger Geschäftsführer von Cisco Systems, dem Netzwerkhardwaregiganten, einen Rekordbetrag von 500.000 US-Dollar für eine Sechs-Liter-Flasche Screaming Eagle-Cabernet von 1992 und weitere 700.000 US-Dollar für einige aus andere Flaschen und lokale Annehmlichkeiten. Laut John Murdock, einem Kreditsachbearbeiter einer örtlichen Hypothekenbank, stieg der Durchschnittspreis für ein Haus in Napa zwischen 1996 und 2000 um 45 Prozent. Makler erzählen gerne von Häusern, die zu einem siebenstelligen Preis gekauft, ein wenig repariert und dreimal so viel weiterverkauft wurden. Im vergangenen Jahr wurden 55 Häuser in Napa County für jeweils mehr als eine Million Dollar verkauft. In den ersten sechs Monaten dieses Jahres wechselten 40 solcher hochpreisigen Wohnungen den Besitzer. Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wozu der Lebensstil in Napa gekommen ist, müssen Sie nur einen der vielen sozialen Anrufe mitmachen, bei denen die Reichen den neuesten Immobilienverbesserungen des anderen ihren Respekt zollen.




Das Haus ist ungefähr so ​​lang wie zwei Basketballplätze und entlang einer Kammlinie über dem Silverado Trail, der ländlicheren Nord-Süd-Arterie entlang der Ostflanke des Tals, aufgereiht. An der steilen Auffahrt hängen ansteigende Autos, die von sorgfältig ernannten Frauen gefahren werden, alle kommen, um eine neue Küche zu sehen. Die Besitzerin begrüßt ihre Gäste an der Haustür. Sie hat kurzes blondes Haar und einen sehr großen gelben Diamanten am Finger. Sie und ihr Ehemann, die jetzt wie Pahlmeyer in Hotels sein Geld verdient haben, haben ihre eigenen Linien aus Chardonnay und Rucola. Sie entwarf das Haus und die Küche nach ihren eigenen Vorgaben.

"Ich habe einfach alles hineingesteckt und gehofft, dass alles gut wird", erklärt sie und führt ihre Gäste herum. "Ich habe nie ein Stück Porzellan gesehen, das ich nicht wollte." Ihr Zuhause ist voller Kunst aus vier Kontinenten: Wandteppiche, Gemälde europäischer Landschaften und eines chinesischen Bauern, Skulpturen von Fröschen in Bronze, eine Mademoiselle aus Gips, Kerzen mit eingebetteten Goldperlen, unzählige farbige Teller.

Die anderen Frauen sind größtenteils auch blond. Sie bevorzugen weiße Hosen und Pullover und Pashmina-Schals. Sie trinken Kaffee aus weißen Tassen, die ihnen der Caterer in karierten Hosen und weißer Kochjacke gereicht hat. Sie knabbern an Scones und sind sich einig, dass die Küche ein Wunder ist. Es gibt ein mittelalterliches Flaschenzugsystem "von einer Burg in Frankreich", um eine Grillstelle aus Fleisch zu drehen, und, sollte der große Ofen jemals angezündet werden, einen Abluftventilator, "der Ihnen die Haare ausreißt".

Das Gespräch dreht sich um die Probleme des Tals, vor allem um den Scharfschützen mit den Glasflügeln (ein Käfer, der Weinreben angreift und sie einem tödlichen Bakterium aussetzt), aber auch um sein menschliches Äquivalent, zumindest ihrer Meinung nach: den Umweltaktivisten. "Ihre Beschwerden sind so dumm", sagt der Besitzer. "Sie haben uns dafür kritisiert, dass wir auf einem Hügel gebaut haben, aber wir sind nicht auf einem Hügel. Wir sind auf oben"Einer ihrer Gäste sagt zu einem anderen:" Wir haben gerade zwei Häuser gebaut, aber wir leben nicht in einem. Dein neuer schon? "

"Halb."

"Warum reden die Leute nicht über die schönen Dinge im Tal?" Die Gastgeberin fährt fort. "Wie die Irisfarm oder unser Skeet-Shooting-Club?"

Die nächste Station ist ein Haus in St. Helena, in dem eine der Frauen Landschaftsgestaltung vorweisen kann. Nicht jeder weiß, wie man dorthin kommt. "Folgen Sie einfach dem roten Jag", sagt eine Pashmina. Sie besteigen ihre jeweiligen Limousinen und SUVs, die im kalifornischen Sonnenlicht strahlen, und heben in einer Flut von Palmpiloten und Luftküssen den dekorativen Stadtgarten ab.




CHRIS MALANS LÄCHELN widerlegt eine Zielstrebigkeit, die sowohl ihre Gegner als auch einige ihrer natürlichen Verbündeten bestürzt. Sie ist die Sorte, die die Blondinen nervt, und wird abwechselnd als engagierte Verfechterin der Natur, als politische Opportunistin und als weinstreuende Druide beschrieben. Der einzige Punkt der Übereinstimmung ist, dass sie hartnäckig ist.

Die 48-jährige Malan steht in ihrer Einfahrt an der Atlas Peak Road und zeigt auf Pahlmeyers umkämpfte Morgen auf dem Kamm - ein Post-it auf dem dunklen Hinterteil von Chaparral. Von hier aus kann sie ungefähr 50 seiner 220 Morgen in Napa sehen. (Er besitzt auch Weinberge in Sonoma County.) Als Pahlmeyer letzten Sommer begann, den Chaparral für sein letztes Grundstück zu räumen, begann Malan mit der Videoaufnahme.

"Die Arbeit sollte Anfang September eingestellt werden, tat es aber nicht", sagt sie. "Ich gab ihnen drei Tage und rief dann den Sheriff an." Pahlmeyer behauptet, die mündliche Erlaubnis des Landkreises erhalten zu haben, die Arbeiten am neuen Weinberg abzuschließen, aber der Landkreis schloss ihn nach Malans Anruf, weil die Regenzeit offiziell begonnen hatte. Starke Regenfälle können zu ernsthafter Erosion führen, insbesondere bei unfertigen Weinbergen auf einer Sorte.

Malan, der in Santa Rosa aufgewachsen ist und 1978 nach Napa gezogen ist, arbeitet als Krisenberater für die Grafschaft. Sie ist seit über einem Jahrzehnt in Napas Umweltpolitik aktiv und nimmt möglicherweise an mehr öffentlichen Anhörungen in Napa teil als jeder andere, der dafür nicht bezahlt wird. 1993 war sie Gründerin der Friends of the Napa River und 1995 erhielt sie einen Überblick über das Wachstum. Sie leitet die betroffenen Bürger für Napa Hillsides und sitzt im Vorstand der Napa Group des Sierra Clubs. Sie war auch Mitglied der quecksilbernen Napa River Watershed Task Force.

Die Watershed Task Force, die im Januar 1999 ihre erste Sitzung abhielt und sich aus Weinbergmanagern, Aktivisten, Vertretern der Weinkellerei und betroffenen Bürgern zusammensetzte, wurde vom fünfköpfigen Aufsichtsgremium des Napa County ernannt, um die Bürgerbeteiligung zu fördern und die Bürger zu stärken Bestehende Verordnung zur Entwicklung von Hügeln (eine Maßnahme, die 1991 verabschiedet wurde, um die Erosion zu verringern und Sedimentation im Napa River zu verhindern) und Winzer und andere Landwirte zur Selbstregulierung zu bewegen.

Obwohl einvernehmlich, kämpfte die Task Force von Anfang an. Es überrascht nicht, dass die Mitglieder ihre eigenen Pläne hatten. Die Umweltschützer wollten echte Veränderungen - ein Ende der Abholzung (sowohl um Platz für Weinberge als auch für Holz zu schaffen), funktionierende Wildtierkorridore, große Rückschläge vom Fluss und von Bächen. Die Weinbergmanager wollten ein Gesetz, das später nicht vor Gericht angefochten werden sollte. Und während alle behaupteten, einen saubereren Fluss zu wollen, konnten sich nur wenige darauf einigen, wie dies erreicht werden soll.

Als Malan die Zahlen und Annahmen des Landkreises über Böden und Wasserlebewesen in Frage stellte, stellten Verbündete fest, dass sie grundsätzlich schuld war, und die Opposition fand sie unvernünftig. Konsens war das Ziel, aber wie ein Mitglied es ausdrückte: "Konsens bedeutet, dass Sie entweder zustimmen oder Ihren Gegner blockieren." Als die monatlichen Treffen der Task Force für den Sommer im Mai ausgesetzt wurden, behauptete Malan, die Task Force sei trotz aller guten Absichten eine Scharade gewesen.

"Die Grafschaft nahm sich ihre lustige süße Zeit", sagt sie. "Sie ließen die Winzer tun, was sie wollten. Die Grafschaft tanzte im Takt ihrer Trommel, damit sie ihre Sommerpflanzung fertigstellen konnten. Wir haben versucht, einen ganz neuen Entwicklungszyklus vom Beginn abzuhalten." Frustriert begann Malan mit dem Sierra Club über rechtliche Schritte zu sprechen, um zu klären, was die Task Force nicht getan hatte. Und um die Anwaltskosten zu bezahlen, rief sie Peter Mennen an.



ER TRAGT TEVAS und ein Jeanshemd mit gestickten Adlerfedern. Die klaren Stiele seiner Brille verschwinden in reichlich vorhandenem Haar, das von blond zu cremefarben geworden ist.Er lächelt Ricki Lake an, seine leuchtend grüne Halbmond-Conure aus Mexiko. Der männliche Vogel landet auf seinem Schreibtisch und nimmt eine Blaubeere auf, die Mennen für ihn hinterlassen hat.

"Er hat sich selbst genannt", sagt Mennen und streichelt liebevoll Rickis Kopf. Er geht so behutsam mit Ricki um, dass man nie vermuten würde, dass er der Autor lautstarker Briefe an den Herausgeber und die Person ist, die über seine Mennen Environmental Foundation die Anwälte bezahlt, die den Landkreis verklagt haben, Pahlmeyer et al.

Der 57-jährige Mennen ist seit 25 Jahren Postmeister der Stadt St. Helena am nördlichen Ende des Tals. Mennen stammt aus New Jersey und zog 1972 nach Kalifornien. Hin und wieder wird er von Postbürokraten wegen seiner Sympathien für Vögel kritisiert, aber er wird von Einheimischen geschätzt, die Individualismus schätzen.

Bereits 1994 erbte Mennen einen großen Teil des Lagerbestands, der zwei Jahre zuvor aus dem Verkauf der Toilettenartikelfirma seines Urgroßvaters (Think Speed ​​Stick) an Colgate-Palmolive stammte. Das diskretionäre Einkommen wird hier normalerweise für Zwecke wie das örtliche Krankenhaus, die Tierhilfe oder das amerikanische Zentrum für Wein, Essen und Kunst verwendet. Mennen setzte den größten Teil seines Geldes für Umweltzwecke ein, darunter eine Bestandsaufnahme potenzieller Wildnisgebiete in Utah und Klagen zu Hause. Er und seine Frau Carlene sind nicht mit der herrschenden sozialen Hierarchie verbunden - und sie mögen es so.

Erleben Sie Mennens charakteristische Haltung in einem Brief von ihm, dass die Woche St. Helena Star kürzlich veröffentlicht. "Müssen wir still sitzen", schrieb Mennen, "während unser Landadel, diese neue Generation von Feudalherren in ihren absurden Burgen auf den Bergkuppen, das Vertrauen der Öffentlichkeit vergewaltigt und die natürliche Schönheit zerstört, die dieses Tal zu einem Stück Himmel gemacht hat." auf der Erde, aus keinem besseren Grund, als einem Fremden eine Flasche Arroganz zu verkaufen? "

Die Mennen Environmental Foundation, die mit 15 Millionen US-Dollar des Antitranspirant-Geldes ihres Gründers ausgestattet ist, kann aufgrund ihres besonderen gemeinnützigen Status keine direkten Klagen einreichen, kann jedoch andere Organisationen wie den Sierra Club unterstützen, die dies tun. Und in der entschlossenen Krisenberaterin von der Atlas Peak Road entdeckte Mennen eine Person, die bereit ist, "unglaublichem Druck und Bedrohungen für das zu widerstehen, was sie für richtig hält. Gott sei Dank für Chris Malan."




STUART SMITH, ein Inhaber eines kleinen Weinguts (Smith-Madrone Vineyard), sieht aus, als ob er auf die Müsliseite des Streits gehört. Sein eisengrauer Bart hat biblisches Gewicht, und wenn Sie ihn zum ersten Mal sehen, können Sie sogar vermuten, dass er auch dem Herrn oben für Chris Malan dankt. Aber Smith, einer der weinigen Pioniere in diesen Hügeln, sah, wie das landwirtschaftliche Naturschutzgebiet das Napa Valley davon abhielt, eine weitere Schlafgemeinschaft zu werden, und er behauptet dies, indem er die Weingüter hektierte und ihr Wachstum einschränkte, Malan, Mennen und ihre Verbündeten "versuchen die Gans zu töten, die das goldene Ei gelegt hat."

Von hoch oben auf dem Spring Mountain aus überblickt Smith die Weinberge auf der Westseite des Tals. Seine Augen sind vom Rand eines verprügelten Fedoras beschattet. Seine Füße sind mit L. L. Bean-Stiefeln umhüllt, die zu viele Regenzeiten gesehen haben. Der 52-jährige Smith, ein großer Mann mit dicken Armen und Handgelenken, wuchs in Südkalifornien auf, wo er Kapitän seiner Highschool-Fußballmannschaft in Santa Monica war. Er kam 1971 ins Tal und pflanzte im nächsten Jahr seinen ersten Weinberg. Er will es erweitern, aber das Land, das er entwickeln wollte, ist steil und er hatte kürzlich Probleme, nach den Pahlmeyer-Kontroversen eine Genehmigung von der Grafschaft zu bekommen.

"Dort unten setze ich Cabernet ein", sagt er und schlägt mit einem Finger in Richtung Wald. "Wir sprechen von weniger als drei Morgen Land, und lange Zeit konnte ich keine Erlaubnis bekommen, sie zu pflanzen. Mir wurde die Nutzung meines Landes verweigert."

Bereits im August 1998 war Smith Mitbegründer der Farmers for Napa Valley, einer lose verbundenen Gruppe von Anwälten für Eigentumsrechte, die bereits von nicht gewählten Dritten irritiert waren, die ihm sagten, was er konnte und was nicht. Es ist so etwas wie eine Schattenorganisation mit Briefkopf und Telefonliste, aber keine geplanten Besprechungen und viel Platz für konkurrierende Tagesordnungen. Für Smith ist eine der reicheren Ironien des Kampfes zwischen Umweltschützern und Winzern, dass er am Ende die Praktiken von Menschen verteidigt, die er nicht ausstehen kann: einige der großen Winzer, andere, weniger nachbarschaftliche kleine Winzer und sogar einige Geld dotcom Flüchtlinge.

Smith sieht das, was in Napa passiert, als Zeichen der Zeit. "Ich denke, das hat etwas mit dem Transfer von einer Agrargesellschaft und den Überresten der industriellen Revolution zu dem zu tun, was als nächstes kommt", sagt er. "Währenddessen haben die in Städten lebenden Menschen wenig Kontrolle über ihr Leben und wollen etwas kontrollieren, und hier sind die Hügel. Ich sehe die Puzzleteile, aber ich kann sie nicht alle zusammenfügen."

Was er sich vorstellen kann - und was die Farmers for Napa Valley beschäftigt - ist eine Zukunft, in der radikale Umweltschützer seine Landnutzung diktieren. Das kann er nicht aushalten. Unter den Ängsten seiner und seiner Verbündeten sind das legale Ende des Pflanzens auf Hügeln, "radikale Rückschläge" (keine Rodung oder Pflanzung innerhalb von 150 Fuß von Bächen) und die erzwungene Wiederherstellung (die Rückgabe von Weinbergen in den Lebensraum der Wildtiere) das wichtigste. Diese Maßnahmen mögen weniger als schrecklich klingen, aber sie bringen tektonische Wackelbewegungen an einen Ort, an dem ein Hektar gutes Land mehr als 100.000 US-Dollar einbringt und das Pflanzen weitere 35.000 bis 50.000 US-Dollar kostet.

Nicht dass Winzer mächtige Verbündete wollen. Wein hat im vergangenen Jahr 33 Milliarden US-Dollar in die kalifornische Wirtschaft gepumpt, davon entfielen fast 4 Milliarden US-Dollar auf Napa Valley. Rund 250 Millionen US-Dollar gingen durch Gehaltsschecks an mehr als 8.000 Mitarbeiter vor Ort. Trotzdem sind die Romantik und die natürlichen Eigenschaften des Weins von zentraler Bedeutung für Napas Erfolg, und Klagen von Umweltschützern sind nicht die Art von Werbung, die ein Winzer wünscht.



Um die Rechtsstreitigkeiten einzureichen, wandte sich Malan zunächst an die Napa Group des Sierra Clubs, eine Untergruppe des Redwood Chapter des Clubs. Im Juni erklärten Malan und der Anwalt des Sierra Clubs in diesem Fall, Tom Lippe, dem Exekutivkomitee des Clubs die Gründe für die Klage. Sie betonten, dass CEQA eine öffentliche Stellungnahme zu jedem Projekt mit Umweltauswirkungen erfordert, wenn das Projekt auch Entscheidungen einer Regierungsbehörde umfasst, beispielsweise einer Aufsichtsbehörde des Landkreises. Keiner der Erosionsschutzpläne von Napas Weinbergen am Hang hatte eine öffentliche Anhörung erhalten. Die Napa Group stimmte der Klage zu, daher fiel die Entscheidung, fortzufahren, vor dem vorwiegend in Sonoma ansässigen Exekutivkomitee des Redwood Chapter.

Sonoma County befand sich mitten in einem eigenen Umweltkrieg um Weinberge. Dort demonstrierten Aktivisten gegen die "Monokultur" der Weinberge und brandmarkten die Weingüter als "Alkoholfabriken" - eine populistische Aufregung, die in Napa als "Sonoma-Syndrom" bekannt geworden ist. Das Redwood Chapter war besorgt darüber, dass Sonomas Aufsichtsrat durch die Klage in Napa Angst davor haben würde, eine weniger restriktive Verordnung zu verabschieden, die nicht der CEQA unterliegt (um eine ähnliche Klage zu vermeiden), und hielt Malans Plan auf. (Sie hatten Recht, sich Sorgen zu machen; die Aufsichtsbehörden von Sonoma County haben später eine Verordnung verabschiedet, die nicht der CEQA unterliegt.)

Unbeeindruckt ging Malan über die Köpfe des Redwood Chapter zum National Board des Sierra Clubs in San Francisco. Dort erregten die vorgeschlagenen rechtlichen Schritte, wie eine ähnliche Klage, die vom Hawaii Chapter des Sierra Clubs eingereicht wurde, weitere Debatten, bevor sie schließlich genehmigt wurden. (Im Rahmen der Hawaii-Aktion verklagte der Sierra Club die Hawaii Tourism Authority am 11. Januar 2000, um ihren Plan zu blockieren, 114 Millionen US-Dollar für eine dreijährige Kampagne zur Förderung des Tourismus auszugeben, bevor der Staat eine Umweltstudie über die Auswirkungen von mehr abschloss Besucher. Zum Zeitpunkt der Drucklegung war der Fall noch vor dem Obersten Gerichtshof von Hawaii, und eine Einigung schien nicht wahrscheinlich. Wenn der Sierra Club gewinnt, befürchten Tourismusbeamte im ganzen Land, könnte fast jeder die gleiche Taktik anwenden, um Tourismusprojekte oder -entwicklungen zu stoppen Fehlen umfassender Umweltprüfungen - genau wie Malan in Napa.)

In derselben Klage gegen Napa County unternahm der Sierra Club am 19. September 1999 den außerordentlichen Schritt, Pahlmeyer et al. als Angeklagte, um bestimmte mutmaßliche Bösewichte zu fingern - oder Märtyrer zu erschaffen, je nach Sichtweise. Sicherlich stellten die Mitglieder der Watershed Task Force und der Planungsabteilung des Napa County fest, dass Malan und der Sierra Club einen Gotcha erzielt hatten. Stu Smith fühlte sich besonders verletzt und beschuldigte Malan, die Task Force sabotiert zu haben, indem er die Grafschaft zwang, sich mit erheblichen Kosten zu verteidigen. Pahlmeyer führte eine gewisse Schadensbegrenzung durch, erschien vor den Winzergruppen und machte entschuldigende Bemerkungen. Die tägliche, entwicklungsfördernde Napa Valley Register Denunzierte die Klage, und im politischen Fundament der Grafschaft tauchten wieder eine Reihe von Verwerfungslinien auf. Malan seinerseits hatte gerade erst angefangen.




Es ist ein März nachmittags, ein Samstag, auf dem Parkplatz vor dem Lebensmittelgeschäft von Albertson in der Stadt Napa. Eine Sammlung von Lieferwagen und Autos fährt ein, und aus einem taucht ein gelb-schwarzer Bulldozer aus Pappe auf, der über dem Elektrorollstuhl von Chris Malans 22-jährigem Sohn platziert ist, der bei einem Autounfall vier Verletzungen an der Wirbelsäule erlitten hat Jahre zuvor. Er trägt eine blaue Sonnenbrille und ein eifriges Grinsen. Eine junge Frau neben ihm trägt eine grüne Scheide, an der künstliche immergrüne Äste befestigt sind, während eine andere einen schwarzen Trikotanzug und eine Kapuze aus Truthahnfedern trägt. Sie stellen Redwoods und gefleckte Eulen dar, und der Bulldozer jagt sie den Bürgersteig hinunter, das Redwood schwankt, die Eule flattert. Die Leute, die sich für das Wochenende mit Rubberneck eindecken, haben dieses Stück Straßentheater.

Im Dezember 1999, drei Monate nachdem die Anzüge des Sierra Clubs zu Hause angekommen waren, hatte Malan ihre Kandidatur für einen Sitz im Aufsichtsrat des Landkreises bei den Vorwahlen 2000 erklärt. Sie forderte eine Amtsinhaberin, Kathryn Winter, heraus, die eine anständige Umweltbilanz hatte und bereits von einem entwicklungsfördernden Kandidaten, Bill Dodd, belagert wurde, der von großen Weingütern und wohlhabenden unabhängigen Winzern unterstützt wurde.

Malans Kandidatur ging wie ein Schuss Anthrax durch die Reihen der Grüns des Napa Valley. "Weiß sie was sie tut?" fragte Volker Eisele, ein Züchter und Winzer und einer der Graubärte von Napas Umweltpolitik. "Chris wird diese Abstimmung teilen. Kathryn könnte verlieren oder mit dem Kandidaten der Handelskammer in eine Stichwahl gezwungen werden, und wer weiß, wie sich das entwickeln wird?"

Malan wurde von ehemaligen Verbündeten verlassen, darunter die meisten Mitglieder des Sierra Clubs. Der Club unterstützte Winter öffentlich, ebenso wie das Napa County Farm Bureau, die Traubenzüchter und andere landwirtschaftliche Organisationen. Die Landwirte des Napa Valley befürworteten unterdessen den Geschäftskandidaten Dodd. Malans Freunde drängten sie, sich zurückzuziehen, aber sie lehnte ab. "Kathryn Winter ist schwach im Hangschutz", sagte sie. "Jemand muss Stellung beziehen."

Bei den Vorwahlen am 7. März 2000 verlor Malan und Winter auch. Dodd erhielt die Mehrheit der Stimmen, um die erwartete Stichwahl zwischen ihm und Winter zu verhindern. Umweltschützer außerhalb von Malans Kreis waren wütend, aber Malan blieb reuelos. "Ich habe jetzt eine solide Basis für eine Graswurzelbewegung", sagte sie. "Wir werden die Entwicklung an den Hängen stoppen; wir werden den Napa River retten."

Das bleibt abzuwarten. Am 25. April war jeder gezwungen zu überdenken, was Malan erreicht hatte, als die Klage des Sierra Clubs gegen die Grafschaft beigelegt wurde. Der Landkreis erkannte offiziell an, dass CEQA Entscheidungen über die Entwicklung neuer Weinberge an Hängen von mehr als fünf Prozent beantragte, und stimmte zu, dass alle derartigen Projekte einer öffentlichen Überprüfung unterzogen werden sollten. Es sollte eine Studie durchgeführt werden, um die Gesamtauswirkung der Entwicklung auf den Napa River genau zu messen. Diese Informationen würden künftige Genehmigungen für das Abholzen oder Pflanzen berücksichtigen.

In der Zwischenzeit hatten sich Pahlmeyer, Chateau Potelle und The Best Cellar / Vineyard Properties West bereits am 27. März außergerichtlich geeinigt. Jeder der Angeklagten erklärte sich bereit, Änderungen an seinen Weinbergprojekten vorzunehmen, alle Rechtskosten zu zahlen und zusätzlich 10.000 USD pro Stück beizutragen für Umweltverträglichkeitsprüfungen bezahlen. John Stephens, der Vorsitzende der Napa Group des Sierra Clubs, ein hauchdünner, lebenslanger Aktivist, schrieb einen offenen Brief, der in zwei Zeitungen veröffentlicht wurde und die Siedlung lobte: "Sehr oft sehen diejenigen, die sich inmitten historischer Ereignisse befinden, nichts die Bedeutung ihrer individuellen Rollen ... Wir haben alle in dieser gemeinsamen Einigung gewonnen. "



"THE SIERRA CLUB und Malan / Mennen haben nicht gewonnen, sie haben verloren! Und niemand weiß es!"

Zumindest behauptet Jayson Pahlmeyer beim Mittagessen im Mustards Grill, seinem Lieblingsrestaurant im Tal. Er gehört zu den beliebtesten Mittagskunden des Besitzers, einem anerkannten Genießer, der sich nicht mit Lebensmitteln beschäftigt. Auf dem Tisch ruht nicht nur ein kräftiger Pahlmeyer-Merlot, sondern auch ein butterartiger Pahlmeyer-Chardonnay, wie der in Offenlegung, und eine Flasche Pinot Noir von einem anderen Weingut. Die Leute kommen vorbei, um Hallo zu sagen. Sie bekommen einen Schuss von Pahlmeyers Besten und einen Rap vom Winzer.

"Der Sierra Club hat die Steuerzahler von Napa County viel Geld gekostet", sagt Pahlmeyer. "Sie haben keine wirklichen Zugeständnisse von uns bekommen." Er weist darauf hin, dass die von ihm vereinbarten Änderungen für weniger als drei Hektar Weinberg gelten. Er erklärte sich bereit, seine 10.000 US-Dollar mit den Entwicklungsrechten an 20 Morgen seines Landes zu zahlen und es dem Napa Valley Land Trust beizutragen. "Es war alles ein Plan, um Geld für Söldneranwälte und radikale Umweltschützer zu sammeln. Umwelterpressung, das war es!"

Wie andere in Napa County glaubt Pahlmeyer, dass die Klagen nach hinten losgehen werden, und ermutigt die lokalen Behörden, weniger und zahnlose Vorschriften zu erlassen, um Umweltprüfungen und Gesetzesvorlagen zu vermeiden. In diesem Fall können Personen wie Pahlmeyer natürlich noch mehr zum Ziel werden, da Anwälte sie mit staatlichen und bundesstaatlichen Vorschriften anstelle lokaler Vorschriften verfolgen. In Napa ist der Krieg sicherlich noch lange nicht vorbei. Die Watershed Task Force sollte sich im Juli zum letzten Mal treffen. Jetzt muss der Landkreis entscheiden, was mit seinen kontroversen Empfehlungen geschehen soll, die eine umfassendere und restriktivere Hangverordnung erfordern. Von Peter Mennen unterstützte Anwälte haben sich inzwischen an verschiedenen Fronten mit neuen Rechtsstreitigkeiten befasst: angebliche Verstöße gegen das öffentliche Vertrauen, Wasserzuteilungen, das Gesetz über sauberes Wasser und sogar das Gesetz über gefährdete Arten durch Einzelpersonen, Bezirke und staatliche Stellen.

Endlich kommt der verbrannte Ahi.

"Ich habe den Anzug beigelegt, weil ich mit meinem Leben weitermachen wollte", sagt ein trotziger Pahlmeyer. "Mein Weinberg ist jetzt mehr oder weniger drin. Ich bin fertig. Ich sage dir, ich werde einen Wein machen, der dich auf die Knie fallen lässt."

James Conaway ist Autor mehrerer Bücher, darunter Napa: Die Geschichte eines amerikanischen Eden, Das Königreich auf dem Land, und Memphis Afternoons, eine Abhandlung.Er lebt am Rappahannock River in Virginia.


Tags: Abenteuer Politik, Natur, Kalifornien, Stapelartikel, Abenteuer

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