04.12.2020
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Nachruf: Doug Tompkins (1943-2015)

Nachruf: Doug Tompkins (1943-2015)

Douglas Rainsford Tompkins, der Gründer der Outdoor-Ausrüstungs- und Bekleidungsunternehmen North Face und Esprit, starb am Dienstag nach einem Kajakunfall in Chile an schwerer Unterkühlung. Böige Winde und die daraus resultierenden Wellen - einige bis zu drei Meter hoch - stürzten sein Kajak auf dem Lago General Carrera, einem 714 Quadratmeilen großen See, der Chile von Argentinien trennt. Der See liegt nördlich des Patagonia Park, einer 200.000 Hektar großen ehemaligen Schafzucht, die Tompkins und seine Frau Kristine McDivitt Tompkins, die frühere Geschäftsführerin von Patagonia, umbauten, um einen Nationalpark zu schaffen.

Laut einem Mitarbeiter von Patagonia Park war Tompkins mit fünf Freunden Kajak gefahren - Lorenzo Alvarez (Gründer von Bio Bio Expeditions), Weston Boyles (Leiter von) Rios zu Flüssen), Yvon Chouinard (Gründer von Patagonia), Jib Ellison (CEO des Nachhaltigkeitsunternehmens Blu Skye) und Kletterer und Patagonia-Vizepräsident Rick Ridgeway - als sich der Unfall ereignete. Nachdem Tompkins von der chilenischen Marine gerettet worden war, die Boote und Hubschrauber mobilisierte, wurde er in das Coyhaique Regional Hospital geflogen. Laut chilenischen Nachrichten war die Körpertemperatur von Tompkins auf 66,2 Grad gesunken. Das medizinische Team konnte es erst vor seinem Tod auf 71,6 Grad erhöhen. Niemand sonst in Tompkins 'Kajakparty wurde schwer verletzt.

Tompkins wurde 1943 in Conneaut, Ohio, geboren. Seine Familie ließ sich schließlich in Millbrook, New York, im Hudson River Valley nieder, wo er das Klettern in den Shawangunk Mountains lernte. Tompkins, ein Schulabbrecher, der nie aufs College ging, machte sich auf den Weg nach Westen und gründete in seinen 20ern zwei berühmte amerikanische Bekleidungsunternehmen.

„Doug hat die Zukunft gesehen. Sein ursprüngliches Geschäft in North Beach, San Francisco, war vor seiner Zeit altes Scheunenholz und grüner Teppich “, sagte Jack Gilbert, der Gründer von Mountain Hardwear, der von 1968 bis 1988 an der North Face arbeitete.„ Er kombinierte Rucksacktourismus und Skifahren und Klettern. Es wurde mit Kletterausrüstung von seinem Freund Yvon Chouinard dekoriert. Er wollte die Ski-Nationalmannschaft bilden, also machte er sich auf den Weg nach Chile, um zu trainieren. “ Tompkins verkaufte 1969 seinen Anteil an der Nordwand, lange bevor sie zu dem globalen Unternehmen wurde, das sie heute ist.

1964 heiratete Tompkins Susie Tompkins Buell, die er beim Trampen in der Nähe von Lake Tahoe kennenlernte. Das Ehepaar gründete Esprit im Jahr 1967 und das Unternehmen "startete wie eine Rakete", sagte Gilbert. Esprit erzielte 1986 einen Umsatz von mehr als 800 Millionen US-Dollar. Drei Jahre später ließen sich Susie und Tompkins scheiden, und Tompkins schloss eine Einigung für seinen Anteil und begann Land in Chile zu erwerben. "Er dachte immer groß und erfüllte seine Träume", sagte Gilbert.

Tompkins verliebte sich in den frühen 1960er Jahren während einer Rucksackreise durch Südamerika in Patagonien. Auf einem mittlerweile legendären 1968er Streifzug nach Süden, der im Filmklassiker erinnert Berg der Stürme, Tompkins und eine Gruppe von Freunden, darunter Chouinard, nannten sich The Funhogs und bestiegen den 6401 Fuß hohen Fitz Roy-Berg im südlichen Patagonia-Eisfeld, der zuvor nur zweimal bestiegen worden war.

Vor vier Jahren machten Tompkins und Chouinard ihre letzte Erstbesteigung in Patagonien zusammen auf einem Gipfel, den Tompkins zu Ehren seiner Frau Cerro Kristine nannte. Als Beweis dafür, wie gut Tompkins das chilenische Hinterland kannte, werden ihm 21 erste Paddelabfahrten auf chilenischen Flüssen zugeschrieben.

1991 kaufte Tompkins seine erste Immobilie in Patagonien. Bei seinem Tod besaßen Tompkins und Kristine über verschiedene Stiftungen mehr als zwei Millionen Morgen in Südamerika. Ihr gemeinsames Ziel war es, letztendlich 12 Nationalparks zu schaffen, von denen vier bereits der chilenischen und argentinischen Regierung geschenkt wurden. Zu ihren Beständen gehört der 726.488 Hektar große Pumalín-Park, das weltweit größte private Naturschutzgebiet.

"Das größte Erbe, das er uns allen hinterlassen wird, war in Südamerika", sagt Peter Metcalf, der Gründer und CEO von Black Diamond Equipment. "Dort nutzte er seinen Mut, seine Führung, seine Vision, seine herkulische Energie und den größten Teil seines Reichtums, um ein System von Nationalparks und Wildnisgebieten in Chile und Argentinien zu schaffen, das dem von Yellowstone und den Tetons Konkurrenz macht."

Mit dem Ruf eines kompromisslosen Naturschützers waren Tompkins 'Ansichten in Südamerika nicht immer beliebt.

"Er war jemand aus einem anderen Land mit Immobilien, die in Chile einen Rand zum anderen abdecken", sagt Jorge Moller, ein langjähriger chilenischer Naturschützer und Gründer von Darwins Reiseunternehmen Trails. "Am Anfang vertrauten ihm die Leute nicht, aber er hat nie etwas gegen Chile getan, er hat nie etwas gegen seine Pläne zur Erhaltung getan."

Der Gründer der gemeinnützigen Umweltorganisation Grundlage für TiefenökologieTompkins 'Mission war es, "Bildung und Fürsprache im Namen der wilden Natur zu unterstützen". In seiner Überzeugung, dass Nationalparks der „beste Ausdruck sozialer Gerechtigkeit“ sind, spiegelt seine Vision, das südamerikanische Nationalparksystem zu erweitern, die Vision von US-Präsident Theodore Roosevelt für die USA wider.

„Ich kann mir keine andere Person in der Geschichte vorstellen, die die Schaffung von Nationalparks und Schutzgebieten im Maßstab von Yosemite- oder Yellowstone-Nationalparks privat finanziert und geplant hat“, sagt James Sano, Vizepräsident des World Wildlife Fund für Reisen, Tourismus und Naturschutz .

Wie Tompkins sagte Draußen in einem Interview in Puerto Varas, Chile, im Oktober: "Ich bin ein unverfrorener, schamloser Naturschützer. Ich weiß, dass nicht jeder über meine Ressourcen verfügt, aber ich sage, mach dir keine Sorgen, tue Dinge nach besten Kräften, denn du wirst es als lohnend und hilfreich empfinden und es zahlt Miete für das Leben auf dem Planeten. Also mach es einfach. Mach es einfach."

Neben seiner Frau Kristine überlebt Tompkins seine Mutter Faith Tompkins. Bruder John C. Tompkins aus Millbrook, New York; Tochter Summer Tompkins Walker aus San Francisco; und Tochter Quincey Tompkins Imhoff aus Healdsburg, Kalifornien.

Tags: Abenteuer Prominente, Stapelartikel, Abenteuer

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