20.09.2020
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Verlegte Horizonte

Verlegte Horizonte

Wir bewegen uns durch ein Geheimnis. Weiß umhüllt uns. Wir können nicht sehen, wohin wir gehen. Wir können nicht sehen, was links oder rechts von uns liegt. Unser einziger Führer ist der Aufstieg: Wir erklimmen die Falllinie, Steigeisen und Eispickel, die auf verglas glasierten Felsen huschen. Wir sind nur zu zweit auf dieser Expedition: der stillschweigende Louisiana-Mann Ross Lynn (26) und mit freundlichen Grüßen. Wir befinden uns in einem Kreis ohne Namen in der Daxue Shan Range am äußersten östlichen Rand des tibetischen Plateaus. Es war mein persönlicher Traum, hierher zu kommen und zu klettern. Es gibt keine Rettungshacker oder Sherpas, Handys funktionieren nicht, das nächste Krankenhaus ist Tage entfernt. Ross und ich sind alleine im Unbekannten.

Wir können sie nicht sehen, aber von der Karte wissen wir, dass über uns vier nicht bestiegene 20.000-Fuß-Gipfel ragen. Wir hoffen, nur einen 20.059 Fuß hohen Nyambo Konka besteigen zu können.

Ein Gewitter stürzt herein, Hagel klappert wie Kies auf unseren Helmen.

"Ich kann nichts sehen!" Ich schreie.

Aber je höher wir auf den Berg gehen, desto mehr Sonnenschein beginnt durchzubrechen. Innerhalb einer Stunde starrt das 4000 Fuß hohe Gesicht von Nyambo auf uns herab. Blind gegenüber dem Gelände oben haben wir es geschafft, direkt unter einen tief gebrochenen, eine Viertelmeile langen hängenden Gletscher zu klettern - so etwas wie in ein Gebäude zu wandern, das gerade gesprengt wird.

Ross und ich machen eine abrupte rechtwinklige Kurve, rennen über einen riesigen, verräterischen Fan von Lawinenresten und steigen über eine sicherere Route auf der Nordseite des Kreises ab.

"Lass uns das nicht noch einmal machen", sage ich auf dem Weg nach unten.

"Scratch Plan A", stimmt Ross zu.

Am Morgen verlegen wir unser Lager höher. Plan B ist es, das zentrale Couloir zu besteigen, das zu unserem Alarm mit Lawinen übersät ist. Weiter zu Plan C: Steigen Sie weiter nördlich auf ein weiteres Couloir.

Wir graben eine Zeltplattform aus, von der wir glauben, dass sie vor Lawinen geschützt ist. Stellen Sie das winzige Zelt auf, essen Sie Würfel mit Yakknorpel, trinken Sie chinesischen Tee, laden Sie unsere Rucksäcke für den morgendlichen Versuch, rollen Sie in unsere Schlafsäcke, reden Sie.

Ross verzaubert mich mit seinem Aufstieg zu Lurking Fear, einer berüchtigten Route auf Yosemites El Cap, als ein bedrohliches Brüllen seine Stimme übertönt. Unser Zelt wird verprügelt und eingeschlagen, und Ross und ich schreien und reißen an den Zeltreißverschlüssen und tauchen mit bloßen Händen und Sockenfüßen in die Dunkelheit. Nachdem die Lawine vorbei ist, finden wir unser Zelt teilweise abgeflacht, ein softballgroßer Stein, der durch die Fliege geschnitten wurde.

"Vielleicht sollten wir das Lager verlegen", sagt Ross in seiner ruhigen Miene.

Wir verbringen die nächsten zwei Stunden damit, mit dem Scheinwerfer eine neue Zeltplattform auszugraben, um auf der gegenüberliegenden Seite eine Lawine vorbeiziehen zu lassen, sobald wir wieder in unseren Taschen sind.

"Beschäftigter Ort", sage ich.

Keiner von uns schläft in dieser Nacht. Wir hören zu, wie Infanteristen in einem Graben, und die Ohren bemühen sich, das Zeichen jeder Explosion zu interpretieren.Wir reden nicht viel; wir warten. Wir warten ab, ob wir überleben. Wir warten auf die Morgendämmerung und Plan D.

CLIMBING MOUNTAINS ist ein Akt, den ich zufällig liebe, aber es ist nur eine enge Version des Abenteuers. Es gibt Tausende. Tatsächlich gibt es für jeden Menschen einen, der die Leidenschaft hat, persönliche Grenzen zu überschreiten.

WL Gore & Associates, der Hersteller von Gore-Tex, erkannte dies und begann 1990 mit der Vergabe von Stipendien an "kleine, unbelastete Freundeskreise mit gewagten und einfallsreichen Zielen", Teams, die ihre Projekte in einem selbstfahrenden, umweltverträglichen Umfeld versuchen würden , Kosteneffektiver Weg." Die Shipton / Tilman-Zuschüsse, wie das Programm genannt wird, haben eine Vielzahl von Erkundungen unterstützt - Höhlenforschung in Thailand, Überqueren der Gobi zu Fuß, Seekajakfahren um Feuerland, Kiteskifahren über den Yukon. Unser Plan, Nyambo Konka zu besteigen, wurde ebenfalls mit einem Stipendium ausgezeichnet, unter anderem wegen seiner fantasievollen Einfachheit: ein Seil, zwei Männer, drei Wochen, vier Eisgeräte und ein nicht bestiegener Gipfel in einem unerforschten Amphitheater.

Eric Shipton und H. W. Tilman waren zwei britische Bergsteiger, die ihrer Zeit ein halbes Jahrhundert voraus waren. Von den 1930er bis 1960er Jahren erkundeten sie Berge in Afrika und Asien mit einem eleganten, vorausschauenden Stil. Während die meisten Expeditionen dieser Ära enorme nationalistische Unternehmungen waren, entschieden sich Shipton und Tilman normalerweise dafür, schnell und leicht, kostengünstig und wirkungsarm zu sein. Zusammen waren sie die ersten, die den Westgrat des Mount Kenya durchquerten, die ersten, die die Rishi-Schlucht in das nepalesische Nanda Devi-Schutzgebiet durchbrachen, und die ersten, die die nördlichen Annäherungen an K2 und seine Nebengletscher erforschten und untersuchten.

Das Duo verkörperte das Beste, was Abenteuer sein können - explorativ, galant, auf der Suche nach höheren Wahrheiten -, was sie offen gesagt zu historischen Anomalien machte. Obwohl es sich nicht um eine lineare Entwicklung handelt, hat sich die Exploration im letzten halben Jahrtausend grundlegend weiterentwickelt. Vilhjalmur Stefansson, zweimaliger Präsident des Explorers Club von New York und selbst ein legendärer Polarforscher, charakterisiert in seiner Enzyklopädie Great Adventures and Explorations (1947) unverblümt die "bekennende Gier nach Reichtum, Eroberungslust und Bigotterie" in der Religion ", die viele frühe Entdecker motivierte. Vor dem 18. Jahrhundert waren Expeditionen im Allgemeinen Streitkräfte mit dem doppelten Zweck des Imperialismus und der religiösen Bekehrung. Die Aufklärung mit ihrem Schwerpunkt auf Wissen, Ethik und Ästhetik hat die Abenteuerlandschaft grundlegend verändert. Bis zum 19. Jahrhundert war die Wissenschaft - nicht nur Gold, Sklaven oder Konvertiten - ein wesentlicher Bestandteil der meisten Erkundungen geworden. Der deutsche Geograph Alexander von Humboldt (1769–1859) und der britische Naturforscher Charles Darwin (1809–82) waren herausragende Beispiele.

Um die Wende des 20. Jahrhunderts blieben nur die entferntesten Ecken der Erde unerforscht. Der amerikanische Marineoffizier Robert Peary erreichte 1909 den Nordpol; Der norwegische Entdecker Roald Amundsen erreichte 1911 den Südpol. Shipton bestieg 1931 den ersten 7.000-Meter-Gipfel Kamet im indischen Himalaya. Ein vierköpfiges amerikanisches Team bestieg den 24.790 Fuß hohen Minya Konka, den höchsten Gipfel ein Jahr später in der Daxue Shan Range. Der Franzose Maurice Herzog schnappte sich 1950 den ersten 8.000 Meter hohen Gipfel, Annapurna. Hillary und Norgay bestiegen 1953 den Everest.

In den letzten zwei Generationen wurden alle 14 8.000-Meter-Gipfel der Welt bestiegen. Der Amazonas, der Nil, der Niger, der obere Tsangpo - alle wurden betrieben. Der Everest wurde gefahren, Angel Falls sprang mit der Basis, der Himmel selbst surfte. Also, was ist noch übrig?

Nichts, so einige Fin de Siècle-Defätisten. Sie haben wahrscheinlich die Klage gehört: Afrika hat das Internet, die Seidenstraße ist eine Autobahn, der Inka-Pfad eine Touristenfalle - Zeit zum Spielen Dragon Quest VIII.

Kolumnist John Tierney, in einem 1998 New York Times Magazine Die Kritik mit dem Titel "Wohin viele andere Typen mit wirklich großartiger Ausrüstung gegangen sind" förderte diese Art von modischer Erschöpfung, indem sie das Wort prägte Explornographie: "Der stellvertretende Nervenkitzel beim Erkunden, wenn nichts mehr zu entdecken ist." Laut Tierney wurde das "Zeitalter der Erforschung durch das Zeitalter der Explornographie abgelöst". Sogar der italienische Alpinist Reinhold Messner, der es besser wissen sollte, erklärte letztes Jahr in London Wächter"Das Bergsteigen ist vorbei. Der Alpinismus ist tot. Vielleicht lebt sein Geist in Großbritannien und Amerika noch ein wenig, aber er wird bald aussterben."

Sie sind beide falsch.

Es versteht sich von selbst, dass das Zeitalter der großen geografischen Erforschung - mit den enormen Ausnahmen des Weltraums, der tiefen Erde und der Tiefsee - vorbei ist, aber meines Erachtens hat das Zeitalter des Abenteuers gerade erst begonnen.

DER MOMENT ES GIBT sogar einen Anschein von Licht, Ross kriecht aus dem Zelt und studiert durch ein Monokular die Mauer von Nyambo über uns.

Während der Nacht habe ich mit einem russischen Topo von 1: 200.000, Höhenmesserwerten und GPS-Koordinaten unseren Standort ermittelt. Aber das sind nur Zahlen. Sie bestimmen unsere Position, aber nicht die Bedingungen - die Hohlheit oder Härte des Eises, die Tiefe oder Gefahr des Schnees, unsere Müdigkeit oder unseren Glauben. Diese, die tatsächlichen Erfordernisse eines Berges, können nur auf altmodische Weise festgestellt werden.

"Welches Couloir sieht gut aus?" Ich frage.

"Keine", sagt Ross und gibt mir das Monokular.

Über der Breite des Gesichts hängt ein 30 Meter tiefes Gesims. Unsere beste Option scheint darin zu bestehen, nach Norden zu angeln, Lawinenrutschen zu überqueren und zu versuchen, größtenteils auf den Felsrippen zu klettern.

Die ersten paar hundert Fuß sind ein Durcheinander, dann wird das Gesicht steiler und wir werden mit der entsetzlichen Unsicherheit des Felsens konfrontiert - Tausende von Fuß scharfer, unregelmäßiger Blöcke, die übereinander gestapelt und nur vom Eismörtel zusammengehalten werden. Das Herausziehen eines Stücks könnte eine Million Tonnen Stein zum Einsturz bringen.

Plan E: Vergiss das Gesims und klettere auf ein weiteres Couloir.

Wäre Nyambo zuvor aufgestiegen, hätten wir bereits gewusst, was zu tun ist, und für mich wäre ein Großteil des Magnetismus des Berges verloren gegangen. Was mich am meisten an der Einreise in ein unbekanntes Land fasziniert, ist, dass Sie es nachholen müssen, wenn Sie gehen. Es gibt kein Regelbuch. Improvisation ist unerlässlich.

Und doch ist es noch tiefer und noch verführerischer, eines der Millionen von Terra Incognita-Splittern auf der ganzen Welt zu erkunden: Wenn niemand dort war, wo Sie hingehen, haben Sie keine Ahnung, was Sie tun möchten kann gemacht werden. Der Grund zu gehen ist herauszufinden. Der Grund zu gehen ist herauszufinden, ob Sie es tun können. Ob Sie die Nerven und das Handwerk haben, die Belastbarkeit und den Einfallsreichtum, um auf Ihren Füßen zu denken und auf Ihren Ängsten zu tanzen.

Ross und ich steigen nach und nach auf ein Netz miteinander verbundener Couloirs. Es ist irgendwann am Nachmittag, als wir an einer lächerlich unsicheren Sicherung anhalten. Spindrift fliegt um unsere Gesichter.

"Wir bewegen uns zu langsam!" Ich schreie über das Dröhnen des Windes. Ross nickt. Wir schreien hin und her und besprechen unsere Optionen. Wenn Sie weiter nach oben fahren, ob wir den Gipfel erreichen oder nicht, wird ein freiliegendes Biwak ohne Beutel garantiert. Hypothermie sicher, Erfrierungen wahrscheinlich. Ich steche mit dem Finger nach unten und wir drehen uns um.

Wir rappen einige beunruhigend kleine Felsbrocken ab, die in der Wand gefroren sind, bevor wir eine Rinne finden, die wir hinunterklettern können. Es ist ein langer Weg zurück zum Zelt, wo wir beide zusammenbrechen.

Es ist wahr, dass die offensichtlichsten Abenteuerikonen, die Everests und die Amazonen, gemacht wurden. Aber es ist noch so viel übrig und es ist mehr von uns zugänglich als je zuvor. Flugzeuge und das Internet haben das Abenteuer demokratisiert. Die Sikong-Expedition von 1932 dauerte drei Monate, um von den USA zum Daxue Shan zu gelangen. Ross und ich brauchten weniger als eine Woche. Sie brauchen keine besonderen Kontakte oder Sponsoren mehr, um eine Weltklasse-Reise zu unternehmen. Sie brauchen nur einen guten Partner, ein paar Wochen und eine Handvoll Lust.

Nach Angaben der International Union of Alpine Associations gibt es 144 nicht bestiegene 7.000-Meter-Gipfel (die zwischen 22.965 und 26.246 Fuß liegen). Bei einem kürzlich in Penrith, England, abgehaltenen Alpine Club-Symposium schätzte der Japaner Tomatsu Nakamura, die führende Behörde in den Bergen Osttibets, dass es allein in dieser Region 200 bis 250 nicht bestiegene 20.000-Fuß-Gipfel gibt. Selbst nachdem alle Gipfel bestiegen wurden, bleiben noch schöne Routen zu finden.

"Da die technischen Standards weiter steigen, betrachten die Menschen die Dinge mit anderen Augen und sehen neue Möglichkeiten", sagt Kelly Cordes, 37, stellvertretende Redakteurin von Das amerikanische Alpenjournal. Der Kletterer aus Estes Park, Colorado, hat diese Theorie auf die Probe gestellt und mehrere nicht wiederholte Erstbesteigungen durchgeführt. Zuletzt erklomm er in einem atemberaubenden viertägigen Leidensfest die 7500 Fuß hohe Fläche des Great Trango Tower in Pakistan. "Das Potenzial für Abenteuer wird durch Ihre Vorstellungskraft begrenzt, nicht durch die Geografie", sagt Cordes.

Diese Entwicklung - vom Pflanzen der Flagge bis zu einem subtileren, ursprünglichen Fokus auf das persönliche Wie und Warum - ist die Zukunft des Abenteuers. "Aus der Sicht eines Kajakfahrers", sagt Asheville, North Carolina, Flussratte Daniel DeLaVergne, "gibt es unendlich viele Orte, an denen man sich verirren und in Schwierigkeiten geraten kann, unzählige Flüsse in Alaska, Kanada, Neuguinea." China."

DeLaVergne, 28, sollte es wissen. Im vergangenen Frühjahr machten er und seine Freunde den ersten Abstieg von Mosley Creek in der Coast Range von British Columbia, einem tödlichen dreitägigen Karneval der Stromschnellen der Klasse V +.

"Aber Sie wissen, es geht nicht wirklich nur um erste Abfahrten", sagt DeLaVergne. "Es geht um Wie du paddelst. Es geht darum, deine Scheiße bescheiden zu halten und gute Entscheidungen zu treffen. Sie können den gleichen Fluss machen, den alle anderen gemacht haben, aber versuchen Sie es in einem besseren Stil. Egal was passiert, jedes Mal lernst du etwas. "

Und es ist mehr als nur technisches Können und physisches Risiko. Ein Freund von mir ist nach Nicaragua und El Salvador gereist, um die Wahlen zu überwachen, und seine Geschichten stimmen mit denen eines Abenteurers überein.

Der Megatransect des Ökologen Michael Fay (1999–2000), eine 455-Tage-Überquerung des zentralafrikanischen Kongobeckens, ist ein perfektes Beispiel für moderne Erkundung von seiner besten Seite. Fays Ziel war es, "so tief wie möglich in den letzten wilden Ort der Erde einzudringen", um Naturschützern und Regierungen dabei zu helfen, die wichtigsten zu schützenden Orte zu identifizieren. Er ging 1.243 Meilen, benutzte 12 Rollen Klebeband an seinen blasigen Füßen und füllte 39 gelbe wasserdichte Notizbücher mit allem, von Berichten über Tausende von Elefanten-Sichtungen bis hin zu Beschreibungen von Pflanzenarten. Im Jahr 2002 schuf die Regierung von Gabun 13 neue Nationalparks, die mehr als 10 Prozent der Landfläche des Landes zur Verfügung stellten.

Bei Abenteuern geht es also nicht mehr nur um Ausbeutung oder Verehrung. Es geht um das Streben nach Verständnis. Sie brauchen keinen Berg, keinen Fluss oder Dschungel - Sie brauchen nur einen offenen Geist. Ihr Ziel muss nicht das erste sein. Es muss nur etwas sein, das dich an einen neuen Ort bringt und dich körperlich oder geistig, emotional oder geistig herausfordert.

Ross und ich ziehen uns bis zum Basislager zurück, singen ein paar Nächte lang Johnny Cash-Lieder am Lagerfeuer und versuchen dann Nyambos Südgrat.

Die ersten 2.000 Fuß sind ein unglaublicher Dornfleck aus Rosenstrauchdornen und kaktusartigen Aufklebern. Es ist so steil, dass ich rückwärts falle und meinen rechten Unterarm zerschmettere. Als wir endlich auf die alpinen Hänge oben auftauchen, sind wir so zerkratzt und blutig, dass wir uns für den nächsten Monat die Stacheln aus den Händen ziehen werden.

Wir graben unser Lager in 15.000 Fuß Höhe in die Felsen. Der Wind ist heftig und wir versuchen, das Innere des Zeltes mit ziegelgroßen Steinen zu verkleiden, damit es - und wir - nicht wie Dorothys Haus in den Himmel geweht werden Der Zauberer von Oz.

Am nächsten Morgen ist unser zweites Gipfelgebot nicht weniger heikel. Wir verdrängen Felsbrocken, die furchtbar Karriere machen, durch den Weltraum. Wir klettern seitwärts und runter und rüber und manchmal, wenn wir Glück haben, rauf. Das Wetter ist herrlich und trotz meines verletzten Armes und eines bösen Windes denke ich, dass wir es geschafft haben.

Dann, irgendwo über 17.000 Fuß, sinkt Ross zu Boden. Seine Beine weigern sich, weiter zu gehen.

Ich bitte ihn, fest zu sitzen und sich auszuruhen, während ich mich oben wiederfinde. Ich klettere die Arête hinauf und kreuz und quer durch ein Labyrinth aus Steintürmen, die vom Gelände fasziniert sind. Mein Fortschritt wird schließlich durch eine überhängende Steinwand gestoppt, die ich ohne Seil nicht erklimmen kann. Ich klettere zurück zu Ross und hoffe, dass er wieder zu Kräften gekommen ist, aber sein Gesicht ist aschfahl. Wir haben keine andere Wahl, als abzusteigen.

Ich sage Ross nichts, aber ich brenne vor dem qualvollen, zwanghaften Bedürfnis, auf dem Gipfel zu stehen. Ich entscheide mich heimlich, vielleicht dumm, dass ich es solo machen werde.

Sobald Ross wieder sicher im Zelt ist, marschiere ich entlang verschiedener Sporen, um meine Optionen zu inventarisieren. Ich sitze im stürmischen Wind und bewege das winzige, kreisförmige Fenster des Monokulars auf jeder möglichen Route auf und ab. Der ganze Fels ist faul, der Gletscher ein stacheliger Ozean von Seraken, der Gipfel ein Minenfeld von versteckten Gletscherspalten.

Vor zehn Jahren wäre wenig davon von Bedeutung gewesen. Vor zehn Jahren hätte mein Antrieb und mein Ehrgeiz das Beste aus mir herausgeholt, und ich wäre trotzdem weitergegangen. Aber etwas in mir hat sich geändert. Ich sitze auf einem gefrorenen Vorgebirge und studiere die Linien von Nyambo Konka, und irgendwie scheinen sich die Risiken einfach nicht zu lohnen. Gedanken an meine Töchter und meine Frau, meine Freunde und meine Gemeinde und meinen Kletterpartner überlagern meinen Blick auf den Berg. Das ist mir schon mal passiert, aber normalerweise konnte ich diese Ablenkungen - zum Guten oder Schlechten - beiseite legen. Diesmal kann ich nicht. Ich habe anscheinend meine Zielstrebigkeit verloren und bin von mir selbst enttäuscht.

Bis zum Sonnenuntergang suche ich verzweifelt auf der Südseite des Berges nach einem Weg zum Gipfel, den ich als Solo rechtfertigen kann, aber ich finde keinen. Bei meinem ersten Besuch in Tibet im Jahr 1984 war ich bereit, alles zu tun, um an die Spitze zu gelangen. Jetzt habe ich gelernt, ich bin nicht.

Aber ich komme wieder. Es ist wer ich bin. Nyambo Konka ist nicht der härteste oder gefährlichste Berg der Welt. Es ist nur meine eigentümliche Herausforderung.

Das Streben nach Superlativen ist Teil der menschlichen Natur - die höchste, die längste, die tiefste. Aber jetzt, da viele dieser Ziele erreicht wurden, liegt die Zukunft des Abenteuers in subtileren, diskriminierenderen Bestrebungen: dem schönsten, dem technischsten, dem Projekt, das mit dem meisten Stil durchgeführt wurde. Bei Abenteuern geht es weniger darum, einfach zu überleben, als vielmehr darum, mit Anmut und Virtuosität aufzutreten. Persönlicher, innerer, nur Sie und Ihr Traum.

Bei Abenteuern ging es immer um Entdeckung, aber weil wir und unsere Welt sich ständig weiterentwickeln, ist das, was wir entdecken, etwas Neues und wird es für immer sein. Das goldene Zeitalter des Abenteuers steht vor der Tür. Jetzt geh.

Tags: Abenteuer Der harte Weg, Bergsteigen, Tibet, Schneesport, Stapelartikel, Abenteuer

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