26.09.2020
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Der 35-jährige Kampf um das landesweite Denkmal Cascade-Siskiyou

Der 35-jährige Kampf um das landesweite Denkmal Cascade-Siskiyou

Nationaldenkmäler werden nicht über Nacht geschaffen. Fragen Sie einfach Dave Willis, einen 65-jährigen Naturliebhaber in Südoregon, der sich für den Schutz des Gebiets einsetzt, das heute als bekannt ist Cascade-Siskiyou National Monument als er 30 Jahre alt war. Als Präsident Bill Clinton im Jahr 2000 schließlich das 52.947 Hektar große Cascade-Siskiyou-Nationaldenkmal auszeichnete, kämpfte Willis bereits seit 17 Jahren für seine Schaffung.

"Dave, mein Gott, dieser Typ hat sein Leben diesem Thema gewidmet", sagt Michael Parker, Biologe bei Southern Oregon University, der sich 1994 mit Willis für das Denkmal einsetzte.

Als Innenminister Ryan Zinke letzten Monat Präsident Donald Trump empfahl, Cascade-Siskiyou zusammen mit mindestens zwei anderen nationalen Denkmälern in Utah zu verkleinern, war Willis verständlicherweise am Boden zerstört. Es war ein Schlag für dreißig Jahre Arbeit, Partnerschaften zwischen lokalen Städten, Senatoren und Gouverneuren aufzubauen. Während andere Befürworter verschwunden sind - einige haben das Interesse verloren, andere sind gestorben -, ist Willis wohl die konsequenteste Stimme zugunsten von Cascade-Siskiyou geblieben.

Willis 'Kampf begann in einem öffentlichen Treffen im Januar 1983 in Medford, Oregon. Willis - ein junger Bergsteiger aus Corvallis, der während eines Aufstiegs auf Denali beide Hände und die meisten Füße durch Erfrierungen verloren hatte und der das Gebiet entlang der Grenze zwischen Oregon und Kalifornien als seinen Hinterhof betrachtete - stritt über den Lärm der Stimmen von Viehzüchter, Holzunternehmen und Liebhaber von Geländefahrzeugen, um die biologische Vielfalt der Region zu erhalten. "Ich war nur ein besorgter Bürger", sagte er mir am Morgen seines 65. Geburtstages - einen Tag nach Zinkes Ankündigung. "Es war, wo ich lebte."

Willis schrieb jahrelang Briefe und rief die Gesetzgeber an, um sie zu ermutigen, die „verlorene Welt“, wie er sie nannte, zu schützen. Ein Großteil seiner Arbeit konzentrierte sich darauf, die Sorgen der Gegner zu zerstreuen, darunter vor allem die Ranchgemeinschaft. Er und andere Befürworter halfen dabei, über 1 Million US-Dollar aufzubringen, um die Viehzüchter für die Spende ihrer Weidepachtverträge an die zu bezahlen Büro für Landmanagement. Er konzentrierte sich auch darauf, die Größe des vorgeschlagenen Denkmals in einen Zusammenhang zu bringen: Die 53.000 Hektar großen Befürworter, die beiseite gelegt werden sollten, waren im Vergleich zu anderen nationalen Denkmälern, die sich über mehrere Millionen Hektar erstreckten, wie 1,9 Millionen Grand Staircase-Escalante und 1,6 Millionen Mojave, relativ konservativ Weg.

"Die Beschreibung der herausragenden Artenvielfalt dieses Gebiets ist wie ein Blick durch ein Kaleidoskop", sagt Evan Frost, Ökologe bei Wildwood Consulting.

Willis 'Anwaltschaft zog andere gleichgesinnte Südoregonier in seine Umlaufbahn. "Dave ist definitiv der Anführer des Denkmalkampfes", sagt Susan Jane Brown, eine Anwältin des Western Environmental Law Center. "Der Rest von uns stellt sich einfach auf und versucht, mit ihm Schritt zu halten."

Willis war nicht der einzige, der die Region als etwas Besonderes ansah, was die Rekrutierung anderer Unterstützer einfach machte. Wissenschaftler waren besonders leicht zu überzeugen, da die Region ein Ort extremer und einzigartiger Artenvielfalt ist. Das derzeitige Cascade-Siskiyou-Nationaldenkmal befindet sich auf dem Korridor, auf dem die Berge Cascade, Klamath-Siskiyou und Klamath zusammenlaufen. Es ist die Heimat einer enormen Anzahl einheimischer Arten von Fischen, Fröschen, Motten, Schmetterlingen und Pflanzen. "Die Beschreibung der herausragenden Artenvielfalt dieses Gebiets ist wie ein Blick durch ein Kaleidoskop", sagt Evan Frost, Ökologe bei Wildwood Umweltberatung. "Aus jedem Blickwinkel, in dem man dieses Gebiet erkundet, wird der ökologische Reichtum des Denkmals auf unerwartete Weise gesehen."

Jack Williams war ein Doktorand an der Oregon State University, als er in den 1980er Jahren von der natürlichen Prämie umworben wurde. Er begann, die Rotbandforelle im oberen Klamath-Becken zu studieren, einen in Jenny Creek beheimateten Fisch, der jetzt die östliche Grenze des Denkmals bildet. Williams sagt, er sei fasziniert von "diesem kleinen, vielfältigen Ökosystem, das sich direkt in meinem Hinterhof befand".

Willis, Williams und andere Befürworter setzten den Gesetzgeber weiterhin unter Druck und erzählten die Geschichte des wissenschaftlichen Potenzials der Region. Aber als Clinton im Juni 2000 endlich die offizielle Bezeichnung erhielt, warf Willis keine Siegesparty. Er erzählte das Oregonian im Juni 2000, dass er schließlich "ein Nickerchen machen und meine Steuern machen würde". Er sagte auch, dass die Grenzen unzureichend seien: Klimawandel und private Entwicklung würden mehr Raum erfordern, um die Ressourcen der Region angemessen zu schützen. Das Oregonian Der Reporter fragte damals einen lokalen BLM-Feldmanager, ob er nach der Erweiterung von 2000 weniger von Willis sehen würde. "Oh, der Himmel ist nein", antwortete der Mann. "Er gibt nicht auf."

Er tat es nicht und Wissenschaftler wie Williams und Parker von der Southern Oregon University auch nicht. Ende Januar 2011 - ungefähr 11 Jahre nachdem Clinton das Denkmal errichtet hatte - gehörten sie zu einer Gruppe von 15 Wissenschaftlern aus verschiedenen Bereichen, die sich an der Southern Oregon University trafen, um die Grenzen des Gebiets zu erörtern. "Sie stellten sich die Frage, ob die ursprünglichen Grenzen des Denkmals das schützten, was die Proklamation schützen wollte", sagt Willis. Die Gruppe bewertete, wie sich die private Entwicklung, die Nutzung von Waren auf öffentlichem Land und - was wichtig ist - der Klimawandel auf das Gebiet auswirken würden, und kam zu dem Schluss, dass "die Arten, für deren Schutz das Denkmal errichtet wurde, gefährdet waren, wenn das Denkmal nicht erweitert wurde". Vier Jahre später fügte Obama weitere 48.000 Morgen hinzu.

Willis befürchtet, dass die Bemühungen, diesen Ort zu verkleinern - diesen Ort, für den er die Hälfte seines Lebens gekämpft hat - auf "reine Partisanenpolitik" zurückzuführen sind.

Die Bedrohung durch den Klimawandel war einer von mehreren Gründen, warum das Denkmal erweitert wurde. Einige sagen, dass es jetzt sein Rückgängigmachen sein könnte. Die Trump-Administration hat die Realität des Klimawandels nicht anerkannt, insbesondere durch den Rückzug aus dem Pariser Klimaabkommen im Juni. Wenn die Expansion von Cascade-Siskiyou - auch teilweise - mit dem Klimawandel zu tun hätte, könnte dies der Grund genug für Zinkes Vorschlag sein, ihn zu verkleinern?

"Ich denke, die Verwaltung hat wahrscheinlich verschiedene Gründe, warum sie die Grenze auf der Cascade-Siskiyou zurücksetzen möchte", sagt Williams. "Ich bin sicher, dass sie nicht ganz so sensibel für die Argumente zu Biodiversität und Klimawandel sind, weil sie für sie nicht so wichtig sind."

Parker stimmt zu. "Es ist wahrscheinlich nur ein weiterer Check in einer Spalte, unabhängig davon, welche Spalten sich in der Verwaltung befinden", sagt er. "'Klimawandel? Fügen wir das der Liste hinzu, warum wir nach diesem streben. "

Willis befürchtet, dass die Bemühungen, diesen Ort zu verkleinern, auf "reine Partisanenpolitik" zurückzuführen sind. Es ist eine entmutigende Einstellung, aber Willis sagt, dass er weitermachen wird. Dieser Kampf war niemals sein einziger. Mehr denn je spricht er über Verbündete, die er weiterhin rekrutieren wird, um sich für diesen Ort einzusetzen.

"Wir werden uns vor Gericht gegen jede versuchte Reduzierung der Grenzen und / oder des Schutzes des Cascade-Siskiyou National Monument aussprechen", sagte er mir.

Ich wünsche ihm alles Gute zum Geburtstag, während wir uns telefonisch verabschieden.

"Ich wünschte, es wäre glücklich", sagt er.

Willis ist diesmal bereit für einen Kampf.

Tags: Abenteuer Donald Trump, Politik, öffentliches Land, Stapelartikel, Abenteuer

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