21.09.2020
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Neuseeland aus einer Laune heraus und einem Koffer

Neuseeland aus einer Laune heraus und einem Koffer

Ich tanze mit Freddie Mercury in einem Nachtclub in Christchurch, Neuseeland. Der König der Königin wirft mir ein zahniges Grinsen zu und wiegt seine Hüften im Takt einer Popmusik von ca. 1984. In der Nähe stößt und knirscht Madonna, während ein Mann mit störend überzeugendem Widerstand purpurrote Lippen zur Schau stellt. Ich muss mich fragen, wie mein Konzept einer Solo-Radtour um Neuseelands Südinsel in einer Kostüm-Disco-Party mit 50 Kiwis gipfelte, die ich nie getroffen hatte.

Kiwi Twilight: Sonnenuntergang auf der Südinsel


Versuchen wir nicht, diese Frage sofort zu beantworten. Glücklicherweise suchte ich nicht nach vorhersehbaren Enden, als ich mich fast spontan entschied, im Januar und Februar sechs Wochen lang allein mit dem Fahrrad auf der Südinsel zu arbeiten. Ich würde nie mit dem Fahrrad unterwegs sein. Ich hatte die südliche Hemisphäre nie besucht; Ich hatte noch nie alleine campiert. und ich hatte noch nie Fahrradmechaniker gespielt.
Bald lauerte ich auf einem Listserv für Radtouren und hing in meinem örtlichen Fahrradgeschäft herum, um so viel wie möglich aufzunehmen. Ich habe Neuseeland über Reiseführer aufgepeppt (besonders Radfahren in Neuseeland, Lonely Planet's erstes Fahrradbuch) und träumte von der Einsamkeit und Herausforderung, es alleine zu machen.

Ich habe festgestellt, dass Radtouren nicht mit Mountainbiken oder Straßenreiten zu verwechseln sind, zwei Sportarten, die ich ziemlich gut beherrsche. Das doppelte Ziel von Touring ist es, leicht zu reisen und so viel Komfort wie möglich zu bewahren ... während man die Welt sieht. Obwohl ein Tourenrad optimal ist, habe ich mein dreijähriges Gary Fisher Mountainbike mitgenommen - aus Gründen der Wirtschaftlichkeit und um im Gelände fahren zu können. Ich ließ ein Gestell montieren, um die hinteren Packtaschen zu halten, fügte eine Lenkertasche hinzu und kaufte Semislick-Reifen und ein Multitool für Reparaturen. Zusätzlich zur Fahrradausrüstung suchte ich mir das leichteste Zelt und den leichtesten Kochherd für eine Person aus, die ich finden konnte, sowie eine Bomber-Regenjacke und -Hose, die sich an der notorisch nassen Westküste als Glücksfall herausstellte. Die Nuancen von Stoff, Metallurgie und anderer Logistik waren so angenehm, dass ich keinen Nervenangriff hatte, bis ich auf meinem Sitz auf der Rückseite eines Jets angeschnallt war und Los Angeles nach Christchurch verließ. "Was habe ich gedacht?" Ich fragte mich. "Sechs Wochen?"

Meine Neigung zur Ultra-Organisation kämpfte mit dem Wunsch, diese Reise so frei wie möglich zu halten. Das Ergebnis: Ich habe eine grobe Route erstellt, die mich im Uhrzeigersinn um die Südinsel führen würde. Ich ahnte wild, wie viel Distanz ich an einem Tag oder in einer Woche zurücklegen konnte, und plante nach dem Zufallsprinzip die Zeit für Ruhe- und Off-Bike-Aktivitäten, die ich unterwegs entdecken könnte. Ich dachte, ich könnte es wieder gut machen, und ich hatte Recht. Letztendlich bin ich in 26 Reittagen 1.253 Meilen gefahren, durchschnittlich 48 Meilen pro Tag.

Als ich südöstlich von Christchurch, der größten Stadt der Südinsel, abfuhr, entdeckte ich, dass Neuseeland perfekt für Radtouren geeignet ist. Die Straßen sind glatt und nicht befahren. Städte sind im Allgemeinen klein, aber häufig: Sie müssen nicht zwischen den Diensten gestrandet sein. Und die Aussichten auf den Felsen Ihrer Welt - alpine Pracht, gemäßigter Regenwald, wilde Strände und Gletscherseen - bedeuten keine langweiligen Momente im Sattel.

Ich erwartete die Landschaft; Ich habe die sozialen Möglichkeiten nicht erwartet. Willst du dich wie ein Rockstar fühlen? Gehen Sie alleine reiten. Bei meinem ersten Nachtcamping lud mich eine Gruppe von vier Kiwi-Paaren zu Cocktails auf ihren Campingplatz ein. Bald drängten sie mich, später auf der Reise bei ihnen zu bleiben. Die Abenteuer kamen schnell und wütend, besonders nachdem ich mich mit Rhonda Mayo, einer Mountainbike-Führerin aus Crested Butte, Colorado, verbunden hatte. Wir schlossen uns acht Tage lang zusammen, um Regen, feuchter Kleidung und gefräßigen Insekten zu begegnen, während wir von Wanaka nach Greymouth nach Westen und Norden fuhren.

Obwohl ich in einer Mischung aus Nationalparks, Campingplätzen und Herbergen wohnte, fand ich mich zu Orten mit den meisten Menschen hingezogen. Es gab keinen Grund, sie zu meiden, nachdem sie den ganzen Tag Meile für Meile abgeschliffen hatten.
Jeden Morgen, als ich in meinem Zelt aufwachte und immer noch dachte: "Heute wäre ein großartiger Tag für eine Fahrt!" Ich fühlte mich gesegnet. Aber ich habe auch meine freien Tage genossen. Ich lernte das Seekajakfahren auf einer zweitägigen geführten Reise im Fiordland National Park, dem größten und feuchtesten Park des Landes mit 4.725 Quadratmeilen und 24 Fuß Niederschlag pro Jahr. Am zweiten Morgen verbrachte meine Gruppe (drei Deutsche, drei Holländer, ein Brite, unser Kiwi-Führer und ich) eine Stunde inmitten einer Schote von Delfinen, deren durchschlagendes Ballett uns sprachlos machte - in jeder Sprache.

An manchen Tagen habe ich absolut nichts getan. In Wanaka, bekannt zusammen mit Queenstown für seine sklavische Hingabe an den Adrenalinsport, beinhaltete mein Ruhetag nichts Ehrgeizigeres als eine Massage und das Fangen Wunder Jungs in einem funky Theater voller La-Z-Boy Liegen.

Aber das Fahrrad war immer das zentrale Erlebnis. Vor meiner Reise hatte ich kaum das Reiten mit den 45 Pfund Ausrüstung geübt, die ich tragen würde. Ich begründete, dass es wenig Sinn machte, mich im Voraus anzustrengen. Sicher genug, ich wurde für die erste Woche gequält. Dann übernahm Fitness. Natürlich erforderte die Anstrengung nahezu konstante Kalorien. Jemand, der mir beim Essen einer typisch übergroßen Mahlzeit zuschaute, fragte höflich, ob ich vielleicht einen Bandwurm beherbergen könnte. Eis? Ich habe es probiert - viel. (Meine Lieblingsmarke verwendet diesen Slogan: "Oft geleckt, nie geschlagen.") Mit einem sehr gastfreundlichen Wechselkurs gab ich durchschnittlich 20 US-Dollar pro Tag aus, die Campinggebühren und Essen abdeckten.

Zu meinen kulinarischen Aktivitäten gehörte ein herrlicher Tag in der Region Marlborough, die für ihren Sonnenschein und Sauvignon Blancs bekannt ist. Nach mehreren Zwischenstopps, um "Summer in a Bottle" zu probieren - den Spitznamen für eine leichte und fruchtige Rebsorte, die in diesem australischen Napa endemisch ist -, ging ich über die Schulter und hoffte, nicht wegen Pedaling Under the Influence verhaftet zu werden.

Die Entscheidung, Weingüter zu besuchen, war wie die meisten Ad-hoc-Entscheidungen und enthüllte, was ich heute als Leitphilosophie betrachte: Das Leben wird am besten genossen, wenn es nicht mehr als zwei Tage im Voraus geplant wird. Eines Tages stellte ich mein Fahrrad ab und borgte mir einen Rucksack für zweieinhalb Tage, um an der Nordküste im Abel Tasman National Park von Hütte zu Hütte zu trampeln.

In Abel Tasman bin ich auf einem Kajak-Camping-Ausflug mit 17 Kisten Bier auf drei zwielichtige Jungen gestoßen - normalerweise freundliche Neuseeländer. Sie luden mich zwei Wochen später zu einer Geburtstagsfeier nach Christchurch ein. Da meine Pläne flexibel waren, musste ich nicht die Gelegenheit verpassen, mit Mr. Mercury einen Teppich zu schneiden.

Vor allem werde ich das Vergnügen genießen, ein körperliches Ziel zu erreichen (ganz zu schweigen von meinen steinharten Oberschenkeln). Mein härtester Reittag war bis zum Arthur's Pass, einer Lücke im Rücken der Südalpen zwischen Greymouth und Christchurch, die 3.000 Fuß Klettern erforderte. Die Belohnungen an der Spitze waren eine Begegnung mit einem frechen Kea, dem einzigen Alpenpapagei der Welt, und ein warmes Gefühl der Selbstzufriedenheit. Der Vogel geht auf meine Lebensliste. Tatsache ist auch die Fahrt.

Mit fünf Fuß sechs und 115 Pfund bin ich nicht gerade ein Kraftpaket. Also machte ich mir Sorgen, dass ich nicht alle meine Sachen verwalten könnte. Zum Ausgleich habe ich meine Auswahl sorgfältig gekürzt und später bereut, einige Dinge, die so gut wie nichts wiegen, wie Zahnseide, zu Hause gelassen zu haben. Wichtiger noch, ich habe nicht genug warme Schichten für den angeblichen Sommer in der südlichen Hemisphäre mitgebracht. Ich entschädigte mich dafür, indem ich einen in Neuseeland gefertigten Icebreaker-Merinowolle-V-Ausschnitt und ein T-Shirt kaufte, zwei Gegenstände, die zu meinen Lieblingsgegenständen wurden. Aber andererseits war ich am Ende der Fahrt mit all meiner Ausrüstung ziemlich eng.

Fahrradbekleidung: Drei Paar locker sitzende Zoic- und Pearl Izumi-Bikeshorts, drei Kurz- und Langarmoberteile von Sugoi und Patagonia, drei Paar SmartWool-Socken und eine Strumpfhose.
Fahrradausrüstung: Gary Fisher Helm, Trek Handschuhe, eine zerkratzte, aber beliebte Oakley Schildpatt Sonnenbrille.

Oberbekleidung: Ultraleichte sturmfeste Arc-Teryx-Jacke und -Hose, meine besten Freunde im Regen.

Lagen: Murmeltier Microfleece Weste, Icebreaker V-Ausschnitt und T-Shirt.

Fahrradbekleidung: REI-Nylonhose mit Reißverschluss, Moonstone-Polyester-T-Shirt und Patagonia-Laufshorts (die auch als Pyjama dienen), synthetischer Hut und Handschuhe.

Schuhe: Jeweils ein Paar Shimano-Fahrradschuhe und Adidas-Laufschuhe. (ok, ok ... nach vier Wochen bin ich zusammengebrochen und habe mir auch ein Paar Ledersandalen gekauft.)

Andere Kleidung: J. Crew Badeanzug, drei Paar Patagonia Unterwäsche, zwei Sugoi BHs.

Campingausrüstung: Sub-Drei-Pfund-Mountain Hardwear-Ein-Personen-Zelt (geräumig genug, um sich aufzusetzen und darin zu schreiben), Moonstone-Drei-Jahreszeiten-Daunenschlafsack, Therm-a-Rest, MSR WhisperLite Internationale-Herd, Kochgeschirr, Petzl-Scheinwerfer.

Für das Fahrrad: Jandd-Packtaschen und Müllsäcke zum Auskleiden, Pumpe, Wasserflaschen, CamelBak, Topeak-Multitool, Kettenschmiermittel und Lappen, Kryptonite-Schloss, Cat Eye-Fahrradcomputer, Reparatursatz für Reifenpannen und dergleichen, Bungee-Kabel (zum Festbinden von Ausrüstung, nicht zum Springen) .

Und vergiss nicht: Geldautomatenkarte, Reisepass, Erste-Hilfe-Kasten, Tagebuch, Woolite (für Wäsche), Elfenbein (für Selbst), persönliche Hygieneartikel, Camp-Handtuch, Insektenschutzmittel, BuckTool, Off-Bike-Sonnenbrille, Lesebrille, Kamera, Film, Well- getragene Karte der New Zealand Automobile Association und vier Bücher, darunter die von Bill Bryson Ein Spaziergang im Wald, die ich gelesen und verschenkt habe.

WOCHE 1
Christchurch-Invercargill
221 Meilen in fünf Reittagen
Längster Reittag: 51 Meilen, Oxford nach Methven
Anmerkungen: Begann mit einem Vorbereitungstag in Christchurch - stellte mein Fahrrad zusammen und sammelte Vorräte. Erinnerte mich ständig daran, auf der linken Straßenseite zu fahren. Ich erwärmte mich immer noch für die Idee einer Radtour und stieg in einen Zug von Dunedin nach Invercargill.
Markieren: Mein erstes Zehenspiel im Südpazifik in Caroline Bay in Timaru.
Gedimmtes Licht: Forderte 30 Meilen pro Stunde Gegenwind in der Nähe von Invercargill heraus und gab auf.

WOCHE 2
Invercargill-Cromwell
224 Meilen in fünf Reittagen
Längster Reittag: 57 Meilen, Clifden nach Te Anau
Anmerkungen: Verließ das Flachland und begann zu klettern. Die Reise nahm Rhythmus und Form an.
Markieren: Kajakfahren und Campen im Doubtful Sound im Fiordland National Park mit einer geführten Gruppe von Fiordland Wilderness Experiences in Te Anau (zweitägige Reise kostet US $ 105; 011-64-3-249-7700; www.fiordlandseakayak.co.nz).
Gedimmtes Licht: Massen von Adrenalin-Junkies in Queenstown nach zwei Tagen einsamen Backroad-Fahrens.
WOCHE 3
Cromwell-Fox-Gletscher
215 Meilen in fünf Reittagen
Längster Reittag: 58 Meilen, Makarora bis Ship Creek, mit 1.820 Fuß Haast Pass, ein einfacher Aufstieg.
Anmerkungen: Haast - das Tor zu Tagen des Regens.
Markieren: Am Fox Glacier Eisklettern gelernt. Ich bin mit Alpine Guides gefahren (eine Tagesreise kostet 60 US-Dollar; 011-64-3-751-0825; www.foxguides.co.nz).
Gedimmtes Licht: Regen. Beißende Insekten. Viele von beiden.

WOCHE 4
Fox Glacier-Separation Point (Abel Tasman National Park)
177 Meilen in fünf Reittagen
Längster Reittag: 65 Meilen, Greymouth bis Arthur's Pass
Anmerkungen: Zwei Shuttles diese Woche: Fox Glacier nach Hokitika; Westport nach Motueka
Markieren: Auf dem hügeligen Küstenweg im Abel Tasman National Park (011-64-3-528-9117); www.doc.govt.nz).
Gedimmtes Licht: Eine schlaflose Nacht in einer Hütte voller Schnarcher.

WOCHE 5
Trennpunkt-Picton
200 Meilen in vier Reittagen
Längster Reittag: 60 Meilen, St. Arnaud nach Renwick
Anmerkungen: Endlich konstant gutes Reitwetter mit Temperaturen in den niedrigen Achtzigern - und Sonne!
Markieren: Eingecheckt in die Trafalgar Lodge (Doppelzimmer, 22-34 US-Dollar pro Nacht; 011-64-3-548-3980), ein Bed & Breakfast in Nelson, wo ich mich im Luxus meines eigenen Zimmers sonnte - komplett mit Fernseher .
Gedimmtes Licht: Habe den laufenden Roadkill von Kaninchen beobachtet.

WOCHE 6
Picton-Christchurch
145 Meilen in drei Reittagen
Längster Reittag: 50 Meilen, Kaikoura nach Cheviot.
Anmerkungen: Nahm einen Zug von Picton nach Kaikoura. Ritt mit dem großen Kettenblatt bis nach Christchurch.
Markieren: Habe einen Albatros-Ausflug in Kaikoura gemacht (Ocean Wings, Reise kostet US $ 24; 011-64-3-319-6777; www.oceanwings.co.nz). Die Vögel aus der Nähe zu sehen, war es wert, in dem kleinen 14-Personen-Pontonboot seekrank zu werden.
Gedimmtes Licht: Ich bin versehentlich auf einer viel befahrenen Autobahn zurück nach Christchurch gefahren.

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