01.10.2020
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Verlegter Spross

Verlegter Spross

Als Einsteiger aufzuziehen war nicht das, was der 23-jährige Sohn des New Yorker Gouverneurs Nelson Rockefeller im Sinn hatte, als er sich auf die andere Seite der Welt wagte, um eine anthropologische Karriere zu verfolgen und kurz seiner silbernen Zwangsjacke zu entkommen. Am 18. November 1961 verschwand Rockefeller, der an der Südküste Niederländisch-Neuguineas (heute Indonesier Irian Jaya) unterwegs war und Kunst vom primitiven Asmat-Stamm kaufte, als sein überladener 40-Fuß-Unterstand in der Nähe der Mündung des Arafura-Meeres überflutet wurde der Fluss Eilanden. Zwei einheimische Führer schwammen drei Meilen an Land, um Hilfe zu holen, während Rockefeller und sein Reisepartner, der niederländische Anthropologe René Wassing, über Nacht am treibenden Boot festhielten.

Die Hilfe kam nur langsam zu den gestrandeten Westlern, und das Boot trieb weiter in Richtung des offenen Ozeans. Rockefeller, überzeugt, dass die Führer umgekommen waren, beschloss, an Land zu schwimmen. Seine letzten Worte an Wassing waren: "Ich denke, ich kann es schaffen." Und einfach so war er weg. (Wassing wurde am nächsten Tag von Rettern abgeholt.)

Während das Wasser, in dem das Boot umkippte, bekanntermaßen von Haien und Salzwasserkrokodilen befallen war, ist es möglich, dass Rockefeller wie seine Führer Land erreichte. Wenn er das getan hätte, hätte er sich in einer grausamen Parodie von befunden Gilligans Insel, eine Region mit dichten Mangrovensümpfen und Stämmen von Headhuntern und Kannibalen.

Die niederländische Kolonialregierung und die Familie Rockefeller organisierten eine massive Suche mit mehr als tausend Kanus, die zehn Tage lang die Südküste untersuchten. Sie fanden nichts und 1964 wurde Michael für legal tot erklärt. Doch 1969 leitete der amerikanische Journalist Milt Machlin seine eigenen Ermittlungen ein, ausgelöst durch eine Geschichte eines australischen Schmugglers, der behauptete, Rockefeller auf einer winzigen abgelegenen Insel gesehen zu haben. Am Ende wies Machlin solche Sichtungen zurück. "Ich glaube nicht, dass er anderswo am Leben war", sagt Machlin, dessen Buch von 1972 stammt Die Suche nach Michael Rockefeller zeichnete seine Untersuchung auf. "Ich denke, er wurde fast sofort getötet, nachdem er an Land gegangen war." Machlin ist der Ansicht, dass Rockefellers Mord ein Racheakt für die Ermordung mehrerer Dorfbewohner durch eine niederländische Kolonialpatrouille war.

Die phantasievolleren Theorien über Rockefellers Schicksal folgen einer konradesken Flugbahn, in der der junge Erbe Kurtz-like in ein abgelegenes Heimatdorf gebracht wird, das als gefangener Gott gehalten wird oder von sich aus dort lebt. Heute ist der Besuch des Michael C. Rockefeller-Flügels des Metropolitan Museum of Art am nächsten, wo Sie einige der Asmat-Artefakte finden, die er vor seinem Verschwinden nach Hause geschickt hat. Oder vielleicht finden Sie Grund zu der Annahme, dass einer der glücklichsten Söhne Amerikas, wie viele noch immer, anderswo nach einem neuen Leben gesucht und es gefunden hat.

Tags: Reiseziele Papua-Neuguinea, Stapelartikel, Reisen

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