22.09.2020
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Männer in Schwarz

Männer in Schwarz

Ich bin im Leder Beifahrersitz eines schwarzen Bentley, den Michael Ball an der südkalifornischen Küste entlangfährt. Er ist glatthaarig, hat dunkle Gesichtszüge und wird durch tägliche Langstreckenradtouren immer noch fit gehalten. Er sieht immer noch aus wie das Modell und der aufstrebende Profi-Radfahrer, der er einst war. Der umstrittene Modemogul, der mit dem Premium-Label Rock & Republic ein Vermögen gemacht hat - denken Sie an Jeans im Wert von 370 US-Dollar und Gothic-Bilder - pendelt zwischen zwei Villen hin und her, die er in den Hügeln von Malibu gemietet hat. "Dies treibt den coolen Faktor noch weiter voran", sagt er über die Extravaganz. "Gebe ich Geld aus? Absolut. Aber du musst Geld ausgeben, um eine Marke aufzubauen." Bei Balls Image-Making geht es jedoch nicht nur um Denim. Die Häuser sind das Hauptquartier für das Trainingslager seines einjährigen Radsportteams Rock Racing im Januar. In einer Zeit, in der professioneller Radrennsport mit jahrelangen Anti-Doping-Maßnahmen im Sport gegen jahrelange Skandale ankämpft, wirbt Ball enthusiastisch um einige der drogenabhängigsten Fahrer der letzten Zeit. Tyler Hamilton, San-tiago Botero und Oscar Sevilla, die alle in Dopingskandale verwickelt waren, gehören zu seinen jüngsten Neuverpflichtungen. Floyd Landis kann noch nicht teilnehmen - sein zweijähriges Verbot der Verwendung von Testosteron während der Tour de France 2006 ist erst im nächsten Jahr beendet -, aber Ball bittet ihn um Rat und hat ihn in den Medien als "Freund von" aufgeführt Die Mannschaft." Dies alles ist Teil einer Strategie, bei der Ball plant, eine Gruppe von Bad-Boy-All-Stars zusammenzustellen, deren Image über das Radfahren hinausgeht, und dann durch den Verkauf von mit der Marke verbundenen Waren Geld zu verdienen. Denken Sie an Hip-Hop-Kinder, die schwarze Oakland Raiders-Trikots tragen. "Weiche Ware. Dort ist das Geld", sagt Ball. "Sehen Sie sich Ferrari an. Sie verdienen ihr Geld nicht mit dem Verkauf von Autos. Sie schaffen es in der Formel 1, indem sie am Sonntag ein Rennen gewinnen und am Montag T-Shirts und Hüte im Wert von einer Million Dollar verkaufen." [Anmerkung: Wir haben Ferrari angerufen. Sie haben uns versichert, dass sie ihr Geld mit Autos verdienen.] Natürlich ist Ferrari nicht in einer Sportart tätig, in der er sich bewerben oder zu jeder Veranstaltung eingeladen werden muss, wie dies beim Radfahren der Fall ist. Als drittes "kontinentales" Team ist Rock Racing nicht berechtigt, an europäischen Großveranstaltungen teilzunehmen. Aber auch zu Hause hat sich das Establishment Balls scheinbarer Akzeptanz der Drogenkultur des Radsports widersetzt. Hamilton, Botero und Sevilla wurden alle von der Tour of California im Februar ausgeschlossen. Im März kündigte Ball ein neues internes Testprogramm an, aber seine Einstellungspraktiken deuten darauf hin, dass es ihm nichts ausmachen würde, zu den schlechten alten Tagen der Laissez-Faire-Aufsicht zurückzukehren.

Michael Balls Rock Racing Biking Team

Die Rock Racing Crew auf einer Trainingsfahrt in Malibu im Februar

"Dieser Sport frisst seine Jungen", sagt er. "Es muss von innen überwacht werden. Major League Baseball ist ein perfektes Beispiel. Man muss seine Reihen schließen und auf seine eigenen aufpassen." Baseball? Der Sport, dessen Haltung gegenüber Steroiden zu einer Ära gorillaförmiger Schläger führte? Ball argumentiert, dass die Taktik von Organisationen wie der Welt-Anti-Doping-Agentur schädlicher ist als die der Dopper. "Was der Athlet getan hat, verschwindet, wenn eine Organisation mit Gestapo-Taktiken diktiert", sagt er. "Sie zerstören Leben."

Es überrascht nicht, dass in dieser Haltung viele im Sport versuchen, sich von Ball zu distanzieren. Mindestens zwei Ausrüstungssponsoren haben sich geweigert, mit dem Team zusammenzuarbeiten, und im Dezember trat Frankie Andreu, ein ehemaliger Teamkollege von Lance Armstrong, der Teamdirektor von Rock Racing war, aus Protest zurück. "Wenn Sie den Ruf des Sports ruinieren", sagt Andreu, "wird der Zweck dadurch zunichte gemacht."

Niemand, der mit Balls Geschichte vertraut ist, würde überrascht sein, wie er die Traditionalisten des Radsports in den Schatten stellt. Ein Rezensent für New York Das Magazin sagte, sie müsse "die Prostituierte abwaschen", nachdem sie sich die welligen Modelle angesehen hatte, die in der Runway-Show von R & R im Herbst 2007 zu sehen waren. Britische Boulevardzeitungen berichteten, dass eine Partnerschaft zwischen Ball und Victoria Beckham mit der Drohung einer Klage in Höhe von mehreren Millionen Dollar endete. Ball wurde auch wegen Körperverletzung und sexueller Belästigung verklagt. "Ich habe Morddrohungen in der Modewelt erhalten", sagt er. "Das Zeug, mit dem ich beim Radfahren konfrontiert bin, ist nichts.

"Ich bin nach Malibu gekommen, um das Team von Rock Racing 2008 zu starten. Radsportteams veranstalten jedes Jahr diese Treffen, um die Fahrer vorzustellen und ein Boilerplate für die kommende Saison anzubieten. Aber wenn wir in Balls gemieteter Villa ankommen, ist die Szene mehr Hollywood-Bash als Radfahren Event. Er fährt den Bentley eine steile Auffahrt hinauf, die von europäischen Sportwagen und Cadillac Escalades gesäumt ist. Letztere sind mit Sicherheit die auffälligsten Team-Support-Autos im Radsport, die alle mit dem Totenkopf-Logo von Rock Racing geschmückt sind.

Im Inneren servieren Kellnerinnen Dutzenden von dünnen, schönen Publizisten, Handlern und verschiedenen Kleiderbügeln Getränke, von denen die meisten R & R-Kleidung tragen. Ein DJ dreht sich im Wohnzimmer und Flachbildfernseher zeigen Clips des Teams, das in Formation fährt, während Ball in seinem schwarzen Lamborghini hinter ihnen fährt. Die Fahrer - darunter Kayle Leogrande, ein Tätowierer, dessen Arme und Beine vollständig eingefärbt sind, und David Clinger, ein erfahrener Rennfahrer, der von einem ehemaligen Team wegen seines Vollgesichtstattoos im Maori-Stil entlassen wurde - tragen passende schwarze Aufwärmanzüge und eine silberne Straße Schuhe. Landis kommt spät an, verfolgt von einem Filmteam, das Ball angeheuert hat, um das Ereignis aufzuzeichnen, und scherzt darüber, dass er in Levi's aufgetaucht ist.

Aber Balls bekannteste Unterschrift war Mario "der König der Löwen" Cipollini. Der 41-jährige Italiener, der eine dreijährige Pensionierung beendet, um für Ball zu fahren, war noch nie in einen Dopingskandal verwickelt, aber fast zwei Jahrzehnte lang war er die extravaganteste Persönlichkeit des Radsports - eine Präsenz von drei Metern zu Hautanzügen mit Tiermotiven, frisierten Haaren und tief aufgeknöpften Hemden. Er sagte einmal, wenn er kein Profi-Radfahrer gewesen wäre, wäre er ein Pornostar gewesen. Ball nennt ihn "den Inbegriff von Rock Racing".

Auffällig abwesend in Malibu ist VeloNews. Die führende Veröffentlichung für Radrennen in den USA wurde nach der Veröffentlichung einer Reihe kritischer Geschichten über Ball nicht mehr eingeladen. Einige Insider schlagen jedoch vor, dass der Sport keine Leute abweisen sollte, die bereit sind, in ihn zu investieren, insbesondere angesichts der Tatsache, dass Ball keine Regeln gebrochen hat.

"Wie Teams Fahrer auswählen, liegt bei ihnen", sagt Jim Ochowicz, Präsident von USA Cycling. "Es gibt Regeln, denen jeder folgen muss. Darüber hinaus können die Leute ihnen zustimmen oder sie kritisieren. Ich möchte sicher nicht, dass sie den Sport verlassen."

Das ist nicht wahrscheinlich. "In meinem Geschäft setze ich alle meine Mitarbeiter hin und lasse sie wissen, dass ich von Ihnen erwarte, dass Sie so arbeiten", sagt Ball, als ich nach dem Spiel frage. "'Klopfen Sie an die Haustür. Wenn sie nicht antworten, gehen Sie zur Hintertür. Wenn sie dort nicht antworten, gehen Sie zum Seitenfenster. Brechen Sie es. Steigen Sie ein.'"

Tags: Abenteuer Radfahren, Stapelartikel, Abenteuer

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