21.09.2020
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Martin Litton, Naturschützer, stirbt im Alter von 97 Jahren

Martin Litton, Naturschützer, stirbt im Alter von 97 Jahren

Martin Litton, der frühe Naturschützer, Kreuzfahrer, Vorstandsmitglied des Sierra Clubs und Vater der kommerziellen Flussführung im Grand Canyon, ist gestorben.

Litton war im vergangenen Jahrhundert vieles. Während des Zweiten Weltkriegs lieferte er als Segelflugpilot amerikanische Truppen in das von Deutschland besetzte Frankreich. Nach dem Krieg arbeitete Litton in seiner Heimat Kalifornien an der Los Angeles Zeiten, wo er zum ersten Mal seine Stimme fand, als er feurige Artikel schrieb, die sich gegen die Rohstoffindustrie richteten, die die Wälder und Flüsse Kaliforniens zügellos und mutwillig zerstörte. In diesem Sinne hat Litton seinen größten Beitrag zur Gesellschaft geleistet - keine greifbare Sache, die man berühren oder sehen kann, sondern die Erhaltung des Grand Canyon selbst.

Litton schwebte 1955 zum ersten Mal mit seiner Frau über den Grand Canyon. Er hatte seine Berufung gefunden und 1971 Grand Canyon Dories gegründet, die sich seitdem mit OARS zusammengeschlossen haben, dem einzigen Leit-Outfit auf dem Fluss, das ausschließlich Holz-Dories verwendet.

Ab 1963 bildete Litton zusammen mit David Brower, dem damaligen Exekutivdirektor des Sierra Clubs, den Kern der Lobbyarbeit, die die Pläne des Bureau of Reclamation für zwei Staudämme - den Bridge Canyon Dam und den Marble Canyon Dam - erfolgreich zum Scheitern brachte Geplant für den Bau zwischen den Seen Powell und Mead, innerhalb der letzten 277 Meilen langen Strecke des Grand Canyon. Er und Brower haben ganzseitige Anzeigen in der New York Times Entschlüsselung der Dämme, Aktionen, die den Sierra Club sofort vom IRS untersuchen ließen. Egal, er und Brower starteten als nächstes die möglicherweise erste Social-Media-Kampagne und brachten ihre Botschaft an die Wöchentlicher Leser, eine nationale Zeitung, die an Grundschulen verbreitet ist. 1968 wurde der Plan, den Grand Canyon zu überfluten, verworfen.

Wie Draußen Mitwirkender Herausgeber Kevin Fedarko ausführlich in seinem Buch über den Grand Canyon, Die Smaragdmeile:

Historiker minimieren oder ignorieren häufig die Auswirkungen, die ein Einzelner auf das menschliche Schicksal haben kann - und das aus gutem Grund. Angesichts der großen Gezeiten in den Angelegenheiten der Menschen und der Komplexität der Kräfte, die die Geschichte formen und verändern, ist es fast immer ein Fehler, den Handlungen einer einzelnen Person zu viel Bedeutung beizumessen. Aber selbst der am meisten abgestumpfte Beobachter kann zugeben, dass hin und wieder ein Mann oder eine Frau auf den Teller tritt und einen mächtigen Schwung ausführt, der die Grundlagen frei macht und das Spiel grundlegend verändert. … Das hat Litton erreicht.

Litton war 97 Jahre alt.

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