25.09.2020
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Lernen Sie den bestmöglichen Baumkletterer der Region kennen

Lernen Sie den bestmöglichen Baumkletterer der Region kennen

Ich war ungefähr 100 Fuß über dem Baum, als ich meinen Stift fallen ließ.

Etwa zehn Fuß unter mir schoss Tim Kovar, der wahrscheinlich gefragteste Baumkletterexperte der Welt, mit der rechten Hand, um ihn zu fangen. Kovar, ein großer Mann mit langen Gliedmaßen, trug einen schwarzen Helm mit einem schwarzen Rundumvisier, was ihn aus meiner Sicht ein bisschen wie Darth Vaders arborealer Cousin aussehen ließ. Der Stift landete in seiner Handfläche, prallte jedoch ab und verschwand durch Äste unter ihm. "Oh!" platzte er frustriert heraus und schüttelte dann den Kopf. Er war eindeutig daran gewöhnt, den Fang zu machen.

Es war ein wunderschöner früher Frühlingsnachmittag in den Santa Cruz Mountains in Nordkalifornien. Wir kletterten auf ein altes Redwood, das ungefähr 200 Fuß hoch und irgendwo zwischen 600 und 1.000 Jahre alt war. Bei uns waren mehrere andere geführte Kletterer sowie ein Baldachinwissenschaftler von der University of California, Berkeley. Kovar ist der Gründer und Eigentümer von Baumkletterplanet, das von Mai bis Oktober Freizeitkurse auf einer 150 Hektar großen bewaldeten Farm in der Nähe von Portland, Oregon, durchführt. Während der Wintermonate führt er Baumkletterexpeditionen in die Tropen und hilft Forschungsteams beim Zugang zu Vordächern von Indien nach Costa Rica.

Einmal im Jahr nimmt Kovar kleine Gruppen mit dem Großvater auf, wie dieser Redwood genannt wird. Es ist fast unmöglich, einen der alten Redwoods in Nationalparks oder State Parks legal zu erklimmen, aber der Großvater befindet sich in Privatbesitz. Die Besitzer suchten Kovar auf, nachdem sie in Richard Prestons Buch von 2007 über ihn gelesen hatten. Die wilden Bäume (Kovar war Prestons persönlicher Kletterlehrer), um zu sehen, ob er Abenteurer und Wissenschaftler auf den großen Redwood bringen möchte.

"Stellen Sie sich das Baumklettern als einen Ort vor, an dem Sie sein können, anstatt etwas zu tun."

Das Erreichen der Spitze eines Riesen wie des Großvaters ist für viele Menschen eine unwiderstehliche Gelegenheit auf der Lebensliste, und Kovar hat hier Kletterer aus der ganzen Welt aufgenommen. Zu meiner Gruppe gehörten ein lokaler Winzer in den Vierzigern, ein junger Baumpfleger aus Großbritannien und seine sechzigjährige Mutter, die ein T-Shirt mit der Aufschrift CLIMB NOW WORK LATER trug. Am Vortag hatte Kovar einen Mann geführt, der aus Dubai angereist war. Um die Auswirkungen auf den Baum zu begrenzen, führt Kovar hier jedes Frühjahr nur eine Reihe von Anstiegen durch, sodass der Großvater ein Jahr Zeit hat, sich zu erholen. Seine Warteliste ist 40 Namen lang.

Kovars Oregon-Kurse, die auf Eichen stattfinden, konzentrieren sich darauf, Menschen darin zu schulen, Bäume selbst zu erklimmen, aber hier in den Redwoods wollte er nur seine Leidenschaft teilen. "Stellen Sie sich das Baumklettern als einen Ort vor, an dem man sein kann, anstatt etwas zu tun", sagte er, als wir uns in spezielle Baumklettergurte schnallten, die Kovar Sättel nannte, weil sie für lange Sitzphasen ausgelegt sind. Solange wir seinen Anweisungen gefolgt sind, sind wir absolut sicher. Bis heute hat Tree Climbing Planet Zehntausende von Kletterern ohne ernsthafte Unfälle auf Bäume gebracht - nur „ein paar Haarschnitte“ von Seilen, die an den Schlössern von Kunden hängen geblieben sind, die Vorschläge ignoriert haben, ihre Aufgaben zu erledigen.

Ein paar Minuten später stürzten wir uns in statische 400-Fuß-Seile, die Kovar nahe der Spitze des Baumes verankert hatte. Er hatte sie ein paar Tage zuvor gesetzt, indem er mit einer Armbrust eine leichte Leine über einen hohen Ast gezogen und dann das erste große Seil darüber gezogen hatte. Um die Auswirkungen auf den Großvater zu verringern, benutzten wir Petzl-Aufsteiger, um uns den Weg nach oben zu bahnen, und berührten den Baum nur, wenn wir an Ästen vorbeikamen.

Als wir uns auf den Weg in den Baldachin machten, verschmolz unsere kleine Gruppe schnell zu einer Einheit, so wie Fremde in einem Wildwasserfloß plötzlich zu einem Team werden. Diese Dynamik hat Kovar dazu gebracht, ein Führer und Ausbilder zu werden, weit mehr als seine eigene Liebe zum Klettern. Er war Baumpfleger, bis er Anfang der neunziger Jahre bei Tree Climbers International in Atlanta anfing zu arbeiten - zu dieser Zeit die einzige Schule, die Unterricht für Freizeitkletterer anbot. Schon früh erhielt Kovar eine Gruppe von Studenten, darunter zwei ältere Frauen, eine junge Rockerin mit einem blauen Mohawk und ein konservatives Paar aus dem Süden. "Sie hatten nichts gemeinsam, aber dort oben in den Bäumen kamen sie perfekt miteinander aus", sagte er. "Das war's. Danach habe ich die ganze Zeit angefangen zu unterrichten. “ Er wurde TCIs bester Ausbilder und gründete schließlich Tree Climbing Planet und zog nach Oregon.

Hoch, hoch, hoch gingen wir - in Großvater ist das die einzige Richtung, in die wir gehen müssen. Als wir eine Pause machten, um eine massive Blitznarbe auf einem anderen nahe gelegenen Redwood ausfindig zu machen, gestand Kovar, dass er, während er gerne die höchsten Baumarten der Welt besteigt, Eichen mit massiven, sich drehenden Zweigen bevorzugt. "In einem Redwood ist es Everest, aber du gehst nur geradeaus", sagte er. "In Oregon hängen wir diese riesigen Hängematten zwischen die Eichenzweige und entspannen uns einfach oder schlafen für die Nacht."

Seine schwierigsten Anstiege sind in den Tropen. "Im Amazonasgebiet können Sie 50 Fuß in einen Baum hineinragen und dann zu einer Würgefeige wechseln, die nicht einmal am Boden verwurzelt ist", erklärte er. "Psychologisch geht mich das an." Dann gibt es all die "gruseligen Krabbeltiere". Im Laufe der Jahre hat Kovar Wissenschaftlern unter anderem bei der Suche nach Königskobren in Indien und Wimpernotter in Panama geholfen. "In diesen Umgebungen ist der sicherste Platz am Seil im Vergleich zum Stamm oder den Ästen, wo Sie möglicherweise Schlangen haben." Das heißt nicht, dass die Beschränkung auf Ihr Geschirr einen freien Durchgang garantiert. "Wenn du 80 Fuß an einem Seil bist und aufschaust und 1.000 Ameisen auf deinem Weg sind, ist die einzige Wahl, runter zu gehen", sagte er mit einem Kichern.

Natürlich gibt es auch Leben im Redwood-Baldachin. Laut einer Umfrage von Cameron Williams aus dem Jahr 2007, dem Doktoranden der UC Berkeley, der mit uns auf den Großvater geklettert ist, leben in Küstenmammutbäumen erstaunliche 282 Epiphytenarten oder Pflanzen, die durch das Sammeln von Wasser aus der Luft wachsen und häufig von anderen Pflanzen leben. Als wir die Spitze unserer Seile erreichten, entdeckten wir eine Gruppe von Eichelspechten im nächsten Redwood zusammen mit Tausenden ihrer verräterischen Lagerlöcher. Über uns jagten zwei Raben einen kreischenden Rotschulterfalken.

Wir verweilten in der Nähe der Krone des Großvaters und genossen einen Blick auf bewaldete Hügel, die nach Santa Cruz und in den Pazifik führten. Wir unterhielten uns eine Weile, aber meistens hingen wir nur ruhig da. Niemand wollte nach unten gehen, einschließlich Kovar.

Nach dem etwa 175 Fuß langen Abseilen zum Waldboden kreisten wir zur Nachbesprechung. Die Mutter des Baumpflegers war begeistert. "Ich habe das Gefühl, dass ich nichts tun kann!" rief sie aus. Sie drehte sich zu Kovar und legte ihre Hand auf seine Schulter. "Tim, du musst es lieben, Menschen so glücklich zu machen."

Kovar lächelte. "Ich sage immer, ich liebe die Menschen, die die Bäume zu mir bringen."

Tags: Abenteuer Natur, Stapelartikel, Abenteuer

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