21.09.2020
HOTLINE: 02381 53 13 57
Regulierung und Wasser

Regulierung und Wasser

J.Kurz nach Sonnenaufgang an einem Montagmorgen in New York sitzt ein Polizist namens Frank Pellegrino auf dem Kanonenboot eines Schnellboots und zieht an zwei Flossen, während zwei stämmige Männer den ramponierten 36-Fuß-Start den unteren Hudson River hinaufführen. Es ist ein ruhiger Tag auf dem Wasser, und während die Sonne die Luft erwärmt, sprühen kühle Nebel auf die Gesichter der Männer. Es ist vielleicht der perfekte Morgen für eine Kreuzfahrt, aber Pellegrino ist nicht für eine Spritztour unterwegs. Nicht heute.

"Es wird ein Albtraum, zu tauchen", sagt er. "So viel verdammter Mist hier." Er schaut auf das Wasser und verzieht das Gesicht, als er sich in seinen Trockenanzug schlüpft. "Der Junior auf dem Boot muss immer zuerst suchen", fügt er hinzu. "Das ist Politik."

Pellegrino ist ein 31-jähriger Long Islander mit einem tief gebräunten Gesicht und einem Hals von der Breite eines Eichenstamms. Er ist Junioroffizier bei der Scuba Unit der New Yorker Polizeibehörde, der Elite-Rettungs- und Bergungsgruppe der größten des Landes Polizei. Pellegrino und seine Kollegen wurden aufgefordert, eine Waffe zu bergen, die Berichten zufolge vor zwei Jahren bei einem Mord eingesetzt worden war - eine Waffe, die jetzt irgendwo auf dem Grund des Hudson liegt. Der Schütze gab erst kürzlich zu, die Waffe in den Fluss geworfen zu haben, und gab nur begrenzte Anweisungen, wo. Im Gegensatz zu den vielen heldenhaften und schrecklichen Aufgaben, die NYPD Scuba ausführen muss - von der Rettung von Leben bis zur Bergung von Körpern - wird die Wiederherstellung von Waffen als relativ mühsame Aufgabe angesehen. In diesem Fall weisen die Beamten schnell auf "eine Scheiße" hin, da dieser Flussabschnitt neben einer Kläranlage liegt.

Auf dem Weg flussaufwärts in Richtung Riverside Park besucht Pellegrino einige der größten Hits von NYPD Scuba. Zwischen profanen Gedanken über Frauen und Geld erinnert er sich an Köpfe von kopflosen Körpern, ertrunkenen Kindern, toten Hunden, Giftmüll, nicht sichtbarem Wasser, Parasitenvergiftung, versehentlich verschlucktem Abwasser, Selbstmordopfern und den Schrecken, denen Taucher während der Genesung begegneten TWA Flug 800 zurück in '96. Wie jeder, der mit einem lebensbedrohlichen Beruf fertig wird, haben die Mitglieder von NYPD Scuba bestimmte Abwehrmechanismen entwickelt. Für diese Jungs ist die erste Verteidigungslinie das Geschichtenerzählen - je schockierender, desto besser.

"Ich denke, ich bin ein bisschen ein Ghul", gibt Pellegrino zu und erwärmt sich auf das Thema. "Ich wollte immer blutige Tatorte sehen. Auf regelmäßiger Patrouille sah ich definitiv mehr Leichen - ich hatte einen alten Mann, der tot auf seinen Heizkörper fiel und im Grunde kochte. Aber Schwimmer? Mann, das war etwas, an das ich nicht gewöhnt war.

"Wenn sich ein Körper in Wasser zersetzt, wird er vollständig entstellt", fährt er fort. "Wir hatten einen Kerl, der wie ein Kissen explodierte. Er trug eine Uhr mit einem Metallband. Als ich das Band abnahm, löste sich seine verdammte Haut damit. Hatte einen anderen Opfer vor Jamaica Bay. Der Kerl war in eines gestopft Von diesen großen Werkzeugkästen, die an einem Kran hängen, haben sie ihn hineingesteckt, angekettet und sind hineingeworfen worden. Das war ein Mafia-Job.

"Sobald Sie einen zersetzten Menschen riechen", fügt Pellegrino hinzu und sucht nach seiner Maske, "vergessen Sie ihn nie. Dieser Geruch kann drei Tage lang in Ihren Nasenlöchern bleiben." Ende der Geschichte.

Sogar ein Ghul scheint seine Grenzen zu haben.


Das New Yorker Polizeidepartement besteht derzeit aus rund 37.000 Männern und Frauen. Die 1967 gegründete Scuba Unit hat nur 30 Mitglieder, allesamt Männer. NYPD befasst sich mit oberirdischer Kriminalität; NYPD Scuba behandelt, was unter Wasser passiert.

Die Gerichtsbarkeit der Einheit umfasst den gesamten aquatischen Big Apple, alle fünf saftigen Bezirke davon. Dies bedeutet, Menschen (lebend, tot, bis zur Unkenntlichkeit verfault) und Beweise (Waffen, Messer, Autos, Gliedmaßen) aus einem der schlimmsten Gewässer der Welt zu ziehen - den stechenden Flüssen der Bronx; die verschmutzten Bäche von Brooklyn und Queens; die gefrorenen Golfplatzteiche im Hinterland von Staten Island; übelriechende Abwasserkanäle; Sogar die Wassertürme auf den Wolkenkratzern von Manhattan. Es ist eine Arbeit, die eine starke intestinale Stärke erfordert. Es ist nicht nur ein Job; Es ist eine klaustrophobische, gottesfürchtige Tortur. Und diese Leute sind - wie sie Ihnen als Erste sagen werden - die besten im Geschäft. "Fast jedes [Polizei-Tauch-] Team ist mit Schwierigkeiten konfrontiert", sagt Walt "Butch" Hendrick, ein ehemaliger Marinekorporal, dessen Unternehmen Lifeguard Systems aus dem Bundesstaat New York Strafverfolgungsbeamte im ganzen Land in der Wasserrettung ausbildet. "Der große Unterschied besteht darin, dass NYPD einer enormen Gefahr ausgesetzt ist."

New Yorker Wasser ist ein besonderes Gebräu aus heftigen Strömungen, unversöhnlichen Temperaturen, tückischer Dunkelheit und apokalyptischer Verschmutzung. In der denkwürdigen Formulierung von Dr. Charles Martinez, dem Arzt der Einheit, haben bestimmte New Yorker Küstengewässer einen Bakteriengehalt, der mit "flüssigem Stuhl" übereinstimmt. Die Wasserverschmutzung war Anfang der 70er Jahre auf einem Allzeithoch. Seitdem haben massive Aufräumarbeiten die Bedingungen verbessert und einige Wasserlebewesen wiederhergestellt, aber das Wasser hat noch einen langen Weg vor sich. Eine EPA-Studie von 1998, die die Region New York City umfasste, listete 104 lokale Gewässer (von Bächen bis zu Buchten) auf und fand Beeinträchtigungen von zehn Sorten. Der Hudson weist zum Beispiel einen hohen Gehalt an PCB und fäkalen coliformen Bakterien auf, und der Bericht empfahl, der weiteren Reinigung eine hohe Priorität einzuräumen. Der East River ist laut Peter Sattler, Hauptumweltplaner der Interstate Sanitation Commission, die die lokale Wasserqualität überwacht, volumenmäßig fast ausschließlich Abwasseraufbereitungswasser, das aus fünf flussaufwärts gelegenen Anlagen gepumpt wird. "Es ist kein Trinkwasserstandard", sagt Sattler, "aber manchmal erfüllt es die Kriterien für einen Badestrand." Das heißt, Sie können darin schwimmen und nicht sofort sterben.

Ich habe NYPD Scuba letzten Winter zum ersten Mal in Aktion gesehen, nachdem ich einen Genesungstauchgang für den Körper einer Frau unternommen hatte, die Selbstmord begangen hatte, indem sie von der Brooklyn Bridge gesprungen war. Wie die meisten Springer war sie beim Aufprall gestorben. ("Ich kenne fünf oder zehn Springer, die überlebt haben, weil wir genau dort waren", sagt ein Mitglied der Einheit und bemerkt, dass Scuba oft zur Szene gerufen wird, bevor eine Person tatsächlich springt. Das Überleben eines Sprungs hängt davon ab, wie Sie landen und wie viel Glück du hast. ") Ich sah zu, wie zwei Polizeitaucher in den kalten East River stürzten und die Leiche schnell einsammelten.

Das Zupfen eines Springers vom East River zeigt nur eines der Anliegen von NYPD Scuba. Im vergangenen Jahr nahm sie an mehr als 1.000 Wassermissionen teil, von denen 32 Rettungsaktionen waren, bei denen Leben gerettet wurden. An einem bestimmten Tag kann es an Rettungsaktionen (wie gekenterten Booten und abgestürzten Hubschraubern), Drogensuchen und der Wiederherstellung von Schwarzwasserwaffen teilnehmen. Keine zwei Tage sind gleich.

Jeder Offizier verbringt jeden dritten Tag im Floyd Bennet Field im nahe gelegenen Rockaway Beach, wo Scuba ein Luft-See-Rettungsteam mit zwei Tauchern und einem Hubschrauberpiloten unterhält. In Notsituationen können sie rund um die Uhr in 11 Minuten jedes lokale Gewässer erreichen. Wie ich bei vielen Gelegenheiten sowohl auf dem Wasser als auch an Land festgestellt habe, macht dieser ständige Bereitschaftszustand die Männer nervös. Sie werden gereizt, wenn nichts passiert. Wie zum Ausgleich tauschen sie Geschichten aus - haarsträubende, grausige, manchmal umwerfende Geschichten.


"Vor ein paar Jahren haben wir diesen Frachter aus Bogotá festgenagelt", sagt Officer Kevin Collins, ein 28-jähriger Veteran mit Schnurrbart, weißer Crew und Ende vierzig. Es ist ein paar Tage nach der Suche nach Waffenwiederherstellung, und Collins erzählt eine von Scubas Lieblingsgeschichten, als der Start des Viersitzers des Teams sich darauf vorbereitet, vom Hauptquartier in Sunset Park, Brooklyn, abzureisen. Die Scuba Unit, die zur Hafenabteilung von NYPD gehört (Harbour überwacht hauptsächlich die Vorgänge auf dem Wasser), verfügt über drei Boote. In der Nähe des Slips befindet sich ein Blumenkasten mit gepflegten Geranien, der auf jemanden mit einer empfindlichen Seite hinweist.

"Ich tauchte unter und fand vier Typen im Ruderfach versteckt, diesen winzigen Raum von der Größe meiner verdammten Küche", fährt Collins fort. "Sie hatten dort oben 365 Pfund, genug Kokain, um die gesamte Upper East Side zu versorgen." Das Ruderfach, ein extrem lauter und enger Raum, erklärt Collins, befindet sich direkt über der Wasserlinie. Es kann nur unter Wasser inspiziert werden.

"In Hängematten und Gummiflößen aufgereiht", fügt er hinzu. "Den ganzen Weg von Columbia mit Neoprenanzügen und wasserdichten Taschen. Junge, waren sie überrascht, uns zu sehen?"

Pellegrino holt drei Schaumbecher mit dampfendem Kaffee aus dem Hauptquartier heraus. Die Cops tragen alle dunkelblaue NYPD Scuba T-Shirts, dunkelblaue Cargohosen und schwarze Schnürstiefel (außer Collins, der Teva-Sandalen trägt).Abgesehen von Collins und Pellegrino ist heute auch Officer Wayne McLaughlin im Einsatz, ein 42-jähriger mit Fassbrust und ein 14-jähriger Veteran bei Scuba. Ihre Aufgabe ist es, den riesigen Unterbauch eines in New York Bay verankerten griechischen Frachters auf mögliche Anzeichen von Schmuggelware zu untersuchen. In allen Fällen tragen Tauchoffiziere 9-Millimeter-Pistolen; Wenn sie tauchen, lagern sie sie an Bord des Starts. Kein aktuelles Mitglied der Einheit musste jemals seine Waffe benutzen. Dies wird ein arbeitsintensiver, adrenalinarmer Job sein, und die Männer geben bei einer Gedichtlesung die vage uninteressierte Stimmung professioneller Wrestler ab. Rettungsszenarien werden immer bevorzugt. "Es ist ein Riss, in die Strömung zu springen", sagt Pellegrino.

Pellegrino ist einer von mehreren Offizieren, die seit Beginn des Sommers, wenn sich die lokale Wasseraktivität erwärmt, dem Tauchen zugeteilt wurden. Da er noch kein festes Mitglied der Einheit ist, muss er möglicherweise am Ende seiner Tour an Land zurückkehren. Wie die meisten Cops, die für das Team ausprobieren, ist Pellegrino seit langem ein Freizeittaucher - sein besonderes Interesse gilt "Trimix", einer Sauerstoff-Stickstoff-Helium-Mischung, mit der er zusätzliche Zeit am Boden verbringen kann. Er will unbedingt bleiben, aber es ist äußerst schwierig, in die Einheit einzubrechen. "Wenn sie mich zurück ins Auto werfen", sagt er, "gehe ich zurück ins Auto. Du musst ein großer Junge sein.

"Hier draußen, Mann", fährt er fort und nimmt eine Lunge salziger Luft in sich auf, während er das Boot in die Bucht lenkt. "Es gibt nichts von dem, was er mich geschlagen hat, nein, sie hat mich geschlagen." Mit seiner freien Hand öffnet er eine Papiertüte und nimmt einen Beutel Schokoladenpudding heraus. Da ist eine Notiz von seiner Frau drin. Pellegrino liest es laut vor: "Danke für ein tolles Wochenende, Baby." Er grinst und humpelt die Luft trocken.

Einen Moment später blinzelt Collins bei einer kommerziellen Aktivität auf einem sich nähernden Pier. Er runzelt die Stirn und bittet Pellegrino, langsamer zu werden.

"Flach hier, Frankie", sagt McLaughlin und schaut über Pellegrinos Schulter, nachdem er von unter Deck heraufgekommen ist.

"Ich mache nur 15 U / min", protestiert Pellegrino.

"Es ist nicht die Drehzahl", antwortet McLaughlin. "Du musst dir die Spur ansehen."

Pellegrino täuscht einen verwundeten Blick vor. "Weißt du, wie oft ich daran denke, seinen Luftschlauch zu schneiden?" sagt er zu mir McLaughlin lächelt nur.

Nachdem das Boot unter der vergoldeten Fackel der Freiheitsstatue vorbeigefahren ist, biegt es in eine Kurve ein, fährt in Richtung Lower New York Bay und fällt in den Schatten eines riesigen neuen Tankers namens The Antipolis. Der US-Zoll ist bereits an Bord.

"Das ist eine Schönheit", sagt Pellegrino. "Was bewegt sie?"

"Könnte alles sein", antwortet McLaughlin. "Eisenerz, Zucker, alles, was in großen Mengen kommt."

"Wie Drogen", sagt Collins und schaut durch ein Fernglas. "Keine springenden Körper."

"Muss sauber sein", sagt McLaughlin. "Manchmal bringt der Zoll die Leute direkt vom verdammten Deck."

McLaughlin stapft langsam wie ein Stadtmarschall eine Serviceleiter hinauf. Dies wird eine leichte Aufgabe sein. Zu einfach. Pellegrino wechselt wieder in den Storytelling-Modus, während wir auf McLaughlins Rückkehr warten.

"Die Suche nach Kindern ist am schwierigsten", sagt er und gräbt den letzten Pudding aus. "Ich hatte einen Mann, 13 Jahre alt. Immer noch in seinem Badeanzug und aller Totenstarre und Scheiße." Der Junge war am Orchard Beach in der Bronx gewatet, wo der Boden plötzlich von vier auf zwölf Fuß abfiel. Selbst bei starken Strömungen neigt ein lebloser Körper dazu, direkt nach unten zu sinken. "Ich fand ihn am Boden, etwa drei Meter von der Stelle entfernt, an der er hineingegangen ist."

"Stadtkinder spielen keine Rolle, wie schmutzig das Wasser ist", fügt Collins hinzu. "Tag wie dieser, der Fluss ist wunderschön. Du bekommst die schwimmende Scheiße erst nach einem Sturm. Sie müssen schauen, wohin sie springen. Ich hatte ein Kind, das eintauchte und von einer rostigen Stütze aufgespießt wurde."

Einige Minuten später kehrt McLaughlin zurück. Sie müssen dem Schiff einen kurzen Blick als Formalität geben. Pellegrino fängt an, sich anzupassen; Er macht einen Drift-Tauchgang und lässt sich von der Strömung mitreißen, während er den Rumpf untersucht.

"Hey, ich habe einmal einen Tauchgang in großer Höhe gemacht", sagt Collins plötzlich begeistert.

"Was?" Sagt Pellegrino und hebt seine Maske von seinem Gesicht.

"Fünfundsechzig Geschichten."

Pellegrino sieht verwirrt aus. Wellen prallen gegen die Seite des Bootes.

"Er ist nur komisch", sagt McLaughlin, der die Geschichte schon einmal gehört hat.

"Dieser Typ hat ein Bürogebäude gebrannt - einer dieser Hochhausjobs", erklärt Collins. "Er hat Taschenbücher gestohlen und so weiter."

Der Täter, ein Büroangestellter, beraubte seine Kolleginnen, aber niemand konnte herausfinden, wo er die Geldbörsen aufbewahrte. Es stellte sich heraus, dass er die gestohlenen Taschen in den Wassertank des Gebäudes warf.

"Das Wasser war so sauber, ich habe nur nach unten geschaut - da waren mindestens hundert verdammte Geldbörsen drin!"


Sunset Park, Brooklyn, Mittwoch, 7 Uhr morgens Sergeant John Cummings, der 44-jährige Leiter von NYPD Scuba, gibt einen kurzen Rundgang durch das Innere des Scuba HQ, einer algenfarbenen dreistöckigen Hütte in einem dazwischen liegenden Industriebrache eine Schnappfabrik und eine Sackgasse mit Schlagloch- und Graffiti-Parkplätzen. Es ist eine schnörkellose Kaserne mit dem Gefühl eines unfertigen Kellers; Während sie auf Befehle warten, kämpfen eine Handvoll Männer um die Position auf einem La-Z-Boy und ein paar Bänke in einem Hobbyraum. Auf dem Flur zwischen dem Hobbyraum und einem Schließfach befinden sich Fotos, auf denen Taucher unter Pfeilern nach Bomben suchen, wie es Scuba tun muss, wenn Präsidenten und Würdenträger in die Stadt kommen. In der Nähe befindet sich ein kleiner Schrein, der der Arbeit der Einheit am TWA-Flug 800 gewidmet ist. Er explodierte in der Luft und stürzte am 17. Juli 1996 in das 150 Fuß tiefe Wasser von East Moriches, Long Island. Ein Bild zeigt Newt Gingrich, der mit posiert das Team nach den Aufräumarbeiten.

Cummings, der seit drei Jahren verantwortlich ist, stammt aus der John Wayne School of Storytelling. Er beginnt langsam zu speisen und nimmt dann Fahrt auf. "Navy hat die Show geleitet", sagt er, "aber wir haben die ersten Tauchgänge gemacht. Ein paar ihrer Jungs haben die Kurven für diesen Job bekommen. Ich sage immer: besser verbogen als tot." Da die Explosion als mögliche terroristische Aktion angesehen wurde, fiel Flug 800 unter die Zuständigkeit des Bundes, aber die Aufgabe war so umfangreich - die Bergungsoperation dauerte vier Monate -, dass NYPD Scuba um Unterstützung gebeten wurde. "Das muss einer der großen Jobs in der Geschichte der freien Welt sein", erinnert sich Cummings liebevoll. "Als wir den Anruf erhielten, pumpten unsere Herzen. Als wir dort ankamen, war es ziemlich grausam - Flugwracks, Treibstoffdämpfe und verstümmelte Körper, die im Wasser schwimmen."

Cummings und Gentleman, Cummings ist ein 18-jähriger Tierarzt mit Babygesicht und dichtem sandbraunem Haar, der perfekt gerade steht. Er trägt das Standard-T-Shirt und die Stiefel und hat den drahtigen Körper, den Sie mit einem Triathleten oder Marathonläufer assoziieren würden. In seiner Freizeit nimmt er regelmäßig an nationalen Rennen teil. "Ich war schon immer eine kleine Wasserratte", erzählt er von seiner Kindheit in Long Islands Great South Bay. Wie die meisten seines Teams projiziert er einen Blue-Collar-Stoizismus, gemischt mit einem fatalistischen Sinn für Humor.

Polizisten, die einen Job bei Scuba suchen, sind oft zertifizierte Taucher, die Tauchen als Hobby betrachten. Die meisten der aktuellen Teammitglieder sind Hardcore-Übungsfreaks. Einige laufen gerne zehn Meilen, bevor sie sich zum Dienst melden. Offiziere, die beispielsweise auf den Straßen der South Bronx arbeiten, können an einem heißen Sommertag das NYPD-Tauchboot sehen, das Manhattan umrundet, und denken, die Offiziere an Bord haben es leicht. Sie wären falsch. Einige finden dies heraus, wenn sie zu Cummings berüchtigtem Einstiegstest kommen.

"Die meisten Teams im ganzen Land sind nicht wirklich streng", sagt Cummings und fährt sich mit der Hand durch die Haare. "Sie nehmen so ziemlich jeden mit, der bereit ist zu tauchen. Wir sind sehr streng." Der Test, der alle zwei Jahre durchgeführt wird, beginnt mit einer körperlichen und einer schriftlichen Prüfung. Dann gibt es einen Fitnesstest.

"Sie müssen mindestens 12 Klimmzüge machen, mindestens 34 Liegestütze, und eine Meile in weniger als 6:48 laufen", erklärt Cummings. "Dann bringen wir Sie zum Pool - Sie müssen 500 Meter in weniger als 12 Minuten schwimmen." Es folgen ein Gewichtsgürtelschwimmen und ein Pool-Unterwasserschwimmen. Danach beginnt der wahre Spaß: "Wir strecken dich ein bisschen aus", gibt Cummings zu. "Wir ziehen an Ihrer Maske, machen Ihren Tank auf, drehen Sie ein wenig herum, verdunkeln Ihr Bild. Wir möchten sehen, wie Sie mit Stress unter Wasser umgehen. Der letzte Test, den wir gegeben haben, haben 56 Jungs ausprobiert. Vier haben bestanden."

Das Bestehen des Tests ist keine Garantie dafür, dass Sie die Arbeit bewältigen können, eine entmutigende Kombination aus sportlicher Anstrengung und emotionaler Belastung. Anfänger sind normalerweise sechs Monate vor ihrer offiziellen Mitgliedschaft in der Einheit im Einsatz. Als das Team für einen weiteren Tag auf Patrouille auf das Boot zugeht, sagt Cummings: "Ich hatte einen Mann, der einen Tag gedauert hat. Wir hatten einen Mord in Brooklyn - eine Leiche ohne Kopf. Der Mann sagte:" Ich glaube nicht, dass dies dafür ist mich.'"

McLaughlin, Collins und Pellegrino belauschen das Ende des Gesprächs. "Erinnerst du dich an den Kerl, der jedes Mal auf die Toilette musste, wenn ein Job kam?" Fragt Collins. "Wir haben dieses Auto im Fluss getaucht und er sagt: 'Wayne, mein Magen.' Guy musste immer einen Mist nehmen. Ich sagte schließlich nur: 'Verdammt noch mal.' "

Pellegrino schüttelt den Kopf. "Sehen Sie, deshalb sind diese Jungs alt und lederartig", sagt er. "Sie sind die echten Froschmenschen mit Lederrücken. Sie haben keine Angst. Wenn Sie Angst haben, sollten Sie nicht hier sein."


Sonntag, 17:20 Uhr Ein Beiboot mit zwei Männern, die nicht schwimmen können, kentert direkt vor dem 79th Street Boat Basin im Hudson River, und ein Zeuge ruft es an. Zwei NYPD-Taucher, die ihre Trockenanzüge im engen Hubschraubercockpit angezogen haben, springen um die 20 Füße in den Fluss. Nach einigen Minuten in Wasser, das Yoo-Hoo ähnelt, lokalisieren sie die Leichen mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden. Es sollte angemerkt werden, dass die Erholung ohne den Vorteil des Sehens erfolgt. Von den vielen Schwierigkeiten, mit denen Scuba konfrontiert ist, entzündet nichts den Terror der Kindheit so sehr wie das Konzept der Nullsichtbarkeit.

"Null bedeutet, ein Licht mit 50.000 Kerzen in der Hand zu halten und nicht zu wissen, dass es eingeschaltet ist", erklärt Butch Hendrick von Lifeguard Systems. "Sie können Ihr eigenes Messgerät nicht sehen. Die Luft wird zu einem Problem." Dann gibt es die Gefahren, Dinge wie gezackte Trümmer. "Diese Jungs können sich plötzlich in einem Wald aus Dolchen befinden, die in Kreosot getaucht sind", sagt Hendrick. "Es ist pechschwarz. Stell dir vor, du findest darin einen Körper."

Eigentlich kann ich nicht. Wenn es ums Tauchen geht, habe ich definitiv Angst. Viele Ängste. Ich wurde auf den Jungferninseln in der kristallklaren Wärme der Karibik in einem bequemen Neoprenanzug zertifiziert. Ich wusste, dass der einzige Weg, auf dem ich jemals verstehen würde, was die Männer von NYPD Scuba durchmachten, darin bestand, in einem Trockenanzug in Wasser mit niedrigem Wasserstand zu tauchen. Da NYPD Scuba aus Versicherungsgründen Zivilisten nicht erlaubt, mit Offizieren zu tauchen, fand ich einen Tauchlehrer namens Cal Azzouni, der im East Village einen Tauchshop betreibt, und meldete mich für einen Trockenanzugkurs an. Cal war nicht bereit, sich den örtlichen Gewässern zu nähern ("Ich tauche nicht in dieser Scheiße"), also schlug er vor, dass wir anderthalb Stunden westlich zu einem überfluteten Kalksteinbruch in der Nähe von Bethlehem, Pennsylvania, fahren.

Das Zusammendrücken in einen Trockenanzug ist wie das Einsetzen in ein strapazierfähiges Körperkondom. Sie müssen Ihre Handgelenke mit K-Y Jelly bestreichen, um durch die engen Öffnungen zu wackeln. Es erfordert Flexibilität, Kraft, Geduld und Planung. Sie können nicht in einem Trockenanzug urinieren. Es wird viel gerissen und es ist schwierig zu reißen. Ich habe eine halbe Stunde gebraucht. NYPD-Taucher zogen ihre Anzüge in etwa fünf Minuten an.

Eine meiner Flossen fiel direkt nach Cal ab und ich betrat das Wasser. Wir fühlten uns um - nichts. Er schlug vor, den Tauchgang fortzusetzen, Hände zu halten und den Boden zu fegen, aber wir hatten bereits einen Sandsturm aus Sedimenten aufgewirbelt. Ich konnte meine Hand nicht vor meinem Gesicht sehen. Meine einsame Flosse flatterte erbärmlich, als Cal mich tiefer herauszog. Blind und desorientiert fühlte ich mich hyperventiliert. Ich hatte aquatische Klaustrophobie. Ich hatte keine Ahnung, wo ich war. Ich schüttelte Cal ab und floh unabsichtlich an die Oberfläche, in der Hoffnung, dass ich nicht tief genug war, um die Kurven auf dem Weg nach oben zusammenzuziehen. Ich spuckte meinen Atemregler aus und fing an zu keuchen.

Ich war in weniger als fünf Fuß Wasser.


Samstag, 5 Uhr morgens Sheepshead Bay, ein winziges Viertel in Brooklyn, das mehr Fischerdorf in New England ist als Saturday Night Fever. Auf einem von Fischerbooten umgebenen Dock blättert der 60-jährige Bill Reddan, NYPD Scubas erster offizieller Taucher, wie ein stolzer Papa in seinem Fotoalbum. Wenn es einen Grund gibt, warum die Männer von NYPD Scuba gerne Meeresgeschichten erzählen, hat dies möglicherweise etwas mit Reddan zu tun: Wenn es um blutige Geschichten geht, ist er der ursprüngliche Ancient Mariner.

"Hier ist ein Bild von unserer ersten Luft-See-Rettung im Jahr '75", sagt Reddan, der sich 1986 im Alter von 46 Jahren von NYPD Scuba zurückzog. "Wir hatten vier Leute, die in einem Schlepper untergingen. Mein Kumpel war der erste Guy wog 200 und wechselte, plus seinen 40-Pfund-Anzug und seinen 30-Pfund-Panzer. Als er sprang, stürzte der verdammte Hubschrauber fast ab. Ich versuche einen State Trooper zu finden, den jemand in einem Teppich gerollt hat und Von Randalls Island abgeladen. Hier ist der Harlem River. Eine Stunde dort und du bist mit Schnecken bedeckt. "

Nachdem Reddan einst Leichen für die NYPD aufgezogen hatte, begleitet er nun lokale Taucher zu New Yorks reichhaltiger Sammlung historischer Wracks. Er hat einen trommelartigen Bauch und Flamingo-Beine. Was von seinen weißen Haaren übrig bleibt, ist die Regulierung ex-Marine Trim. Als er sagte, dass Sergeant Cummings seine Grüße sendet, lächelt Reddan und sagt: "Ja, ich habe ihn gewickelt."

Reddan, der in Sheepshead Bay aufgewachsen ist, begann seine Polizeikarriere als Beat Cop in Brooklyn. Damals hatte die Abteilung die Politik, Offiziere nicht für Leichen in Gefahr zu bringen; Stattdessen wurden kommerzielle Taucher eingestellt. Aber wie Cummings wuchs Reddan als Wasserratte auf; Bevor er zu den Marines kam, war er ein Champion-Freitaucher. Als die NYPD '67 mit Scuba begann, war die Arbeit Teilzeit. Reddan wurde zum Lead Diver befördert, nachdem sein Vorgesetzter von einem Boot gesprungen war, seinen Ehering an einer Schraube gefangen, einen Finger abgerissen und sich zurückgezogen hatte.

"Ich habe viele seltsame Dinge gesehen", sagt er und ein nostalgisches Lächeln mildert sein verwittertes Gesicht. "Haitianische Voodoo-Scheiße - Kisten mit Eiern und Federn. Einmal fanden wir ein Glas mit einem Herzen darin -, das sich als wissenschaftliches Experiment eines Schülers herausstellte. Ein anderes Mal zog ich diesen Körper unter der Verrazano-Brücke an den Achseln heraus und der Kerl zerbrach in zwei Hälften. Ich sagte: "Was zum Teufel?" und ging für die Beine hinunter. Es stellte sich heraus, dass sie in einer mit Beton gefüllten Tomatenkiste waren. Das passiert viel. "

Am Ende seiner Karriere hatte Reddan die Chance, eine Reihe von Mob-Opfern zu jagen. "Wir haben gehört, dass es überall in der Stadt Körperteile gibt. Wir haben erfahren, dass ein Kopf in English Kills in Queens fallen gelassen wurde. Ich bin runtergegangen und habe mir eine Schachtel ausgedacht, aber keinen Kopf." Dies geschah nur wenige Tage bevor Reddan in den Ruhestand gehen würde. Es war Halloween, und er und einige andere hatten einen praktischen Witz. "Wir hatten diesen Lastkahn mit einem Loch darin", sagt er."Wir haben einen Mann, der seinen Kopf hineinsteckt, Ketchup auf ihn gießt und ihn mit einem Handtuch bedeckt." Reddan rief die beiden Detectives des Falles an, sagte ihnen, er habe den Kopf gefunden und hob das Handtuch. "Die Jungs sind fast ohnmächtig geworden", sagt er mit einem Lachen. Sie fanden nie den Kopf, den sie suchten.


Es ist wieder ein sonniger Morgen in New York, und NYPD Scuba ist zurück und bereitet sich darauf vor, die Suche nach der fehlenden Mordwaffe im Hudson River fortzusetzen. Schlammkriechen ist eine langsame, mühsame Arbeit, und alle sind in einer mürrischen Stimmung. Es besteht ein gewisser Sinn, dass dies eine Übung der Sinnlosigkeit ist.

"Sie wissen nicht einmal, wann der Typ es reingeworfen hat", beschwert sich McLaughlin.

Collins sagt: "Ja, und es gibt ein Schiff namens Titanic. Es ist irgendwo gesunken. «Er spuckt ins Wasser.

McLaughlin und Collins binden das Boot an eine Stütze in der Kläranlage North River, einer von 17 Anlagen, die Abwasser in den Hudson leiten. Die berüchtigte North River-Anlage ist eine klassische New Yorker Kreation: eine Kläranlage mit einem darauf errichteten öffentlichen Park. Über Zyklonzäunen gibt es Basketballplätze, Bäume; Neugierige Kinder starren nach unten und versuchen herauszufinden, warum die Polizei unter ihnen andockt.

Cummings und Collins gehen hinüber, um sich mit Detectives zusammenzutun. Drüben auf der Jersey-Seite des Flusses, jenseits der George Washington Bridge, sehen die weißen Klippen der Palisaden wie ein entfernter Gletscher aus. Eine große CNN-Werbetafel über dem West Side Highway verkündet: "Sie sind, was Sie wissen." Um das Boot herum navigieren winzige Fische zwischen kleinen Ölteppichen, Blättern, einer schwimmenden Ho-Hos-Hülle und einem wellengeworfenen Pornomagazin. Pellegrino sitzt vorne im Bug und isst einen weiteren Schokoladenpudding.

Eine Stunde später sind Pellegrino und McLaughlin im Fluss und arbeiten an einer sogenannten Musterlinie, einem 100-Fuß-Seil, das am Boden entlang gespannt und an jedem Ende mit einem Greifhaken gesichert ist. "Wir gehen die Linie auf und ab und halten sie so straff wie möglich", erklärt Collins, während wir nach den Blasen der Taucher suchen. "Wenn du am Ende angekommen bist, bewegt der Lead Diver es ein paar Meter weiter und sie fangen wieder von vorne an." Es ist ein langwieriger Prozess, aber nicht ohne Belohnungen. "Wenn Sie nach einer Waffe suchen, denken Sie nur daran, was Sie fühlen könnten", sagt er. "Aber wir werden auf andere Waffen, Messer, Einkaufswagen, Zäune, Autos, alles, was Sie sich vorstellen können, stoßen. Körper. Die Genesung ist gefickt. Sie haben Bewehrungsstäbe, Schreibmaschinen, wie Sie es nennen. Ich liebe Körper - sie sind groß. Sie können Vermisse sie nicht. "

Nach ein paar Stunden kehren die Männer mit leeren Händen, frustriert und hungrig zum Boot zurück (sie werden die Waffe in zwei Tagen finden). Als wir zum Mittagessen in einem Delikatessengeschäft am Wasser in Hoboken aufbrechen, sagt mir Pellegrino, dass er einen letzten Punkt hat, den er ansprechen möchte: Geld.

"Wir sollten eine besondere Zeit bekommen", erklärt er. "Nehmen Sie das in Ihren Artikel auf. Wir tun etwas, was ein durchschnittlicher Patrouillentyp nicht kann. Als erstes sagen andere Polizisten: 'Sie springen in diesen Abschaum? Was zum Teufel ist mit Ihnen los?'" Im Gegensatz zu ihren Tauchkollegen der Staatspolizei NYPD-Taucher erhalten für jeden Tag, an dem sie tauchen, einen Bonus von 25 US-Dollar.

"Polizisten verdienen alle das gleiche Geld", sagt mir NYPD-Sprecher Detective Walter Burnes, als ich ihn später nach der Gehaltsskala frage. "Die einzige Möglichkeit, etwas zu ändern, besteht darin, befördert zu werden. So funktioniert es. Wenn ein Mann, der jeden Tag auf Patrouille ist, erschossen wird, wer sagt dann, dass er einen leichteren Job hat als ein Mann im Bombenkommando?" Punkt genommen. "Ja", bestätigt Cummings, als ich ihm diese Informationen weitergebe. "Es ist eine unglückliche Fußnote."

Als wir den Hudson in Richtung Hoboken beschleunigen, macht Pellegrino deutlich, dass er sich ebenfalls mit der Lohnpolitik abgefunden hat. Offensichtlich sind diese Leute nicht für das Geld dabei. "Endeffekt?" er sagt. "Ich darf ein Hobby machen und werde dafür bezahlt. Wie viele Leute können das sagen? Wenn der Alarm gerade losgeht und ich aus dem Hubschrauber springe und jemanden rette? Boom - das ist ein Riss. Das macht viel Spaß. An anderen Tagen musst du nach einer Waffe suchen und tauchen, tauchen, tauchen, tauchen. "

Er streckt den Hals nach einem Flugzeug, das über ihm vorbeifliegt. "Das macht nicht so viel Spaß."

Andrew Essex, ein freiberuflicher Schriftsteller, der in New York lebt, hat für die New York Times, das New-Yorker, und Rollender Stein.


Tags: Abenteuer Tauchen, New York City, Stapelartikel, Abenteuer

Teile Mit Deinen Freunden