21.09.2020
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Meine Existenz mit Lance Armstrong

Meine Existenz mit Lance Armstrong

Letzte Woche, kurz bevor die Nachricht bekannt wurde, dass Lance Armstrong beschlossen hatte, sich von seinem Kampf gegen die US-amerikanische Anti-Doping-Agentur (USADA) zurückzuziehen und den wahrscheinlichen Verlust von sieben Tour de France-Titeln, Betsy Andreu, zu akzeptieren gab Bill Strickland ein Interview, ein Redakteur für Radfahren Zeitschrift, die häufig über die Vorwürfe geschrieben hat, die Armstrong gedopt hat. Betsy, die Frau des ehemaligen Armstrong-Teamkollegen Frankie Andreu, war seit 2005 lange Zeit eine öffentliche Kritikerin von Armstrong. In diesem Jahr gaben sie und Frankie beide Aussagen ab, wonach sie 1996 gehört hätten, wie Armstrong Ärzten in Indianapolis davon erzählte Krankenzimmer, in dem er EPO, menschliches Wachstumshormon, Cortison, Steroide und Testosteron verwendet hatte.

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Armstrong hat das immer bestritten. Wie so oft bei ihm wurde die Ablehnung von harten Angriffen auf den Boten begleitet. In seiner Aussage täuschte sich Betsy nicht nur über das, was sie gehört hatte, sie war eine Lügnerin und eine Spitzmaus, motiviert durch "Bitterkeit, Eifersucht und Hass". Tatsächlich war ihre Motivation unkompliziert: Sie wurde vorgeladen, um in einem Rechtsstreit zwischen Armstrong und SCA Promotions in Dallas eine eidesstattliche Erklärung abzugeben, in der versucht wurde, Armstrong eine Bonuszahlung in Höhe von 5 Millionen US-Dollar zurückzuhalten, die auf Anschuldigungen beruhte, auf die er gedopt hatte gewinne die Tour de France 2004.

Strickland fragte sie, wie es sei, für ehrliches Sprechen verprügelt zu werden. "Was war der Vorteil gegen Lance?" Sie sagte. "Öffentlich und privat als hässliche, fettleibige, eifersüchtige, besessene, hasserfüllte, verrückte Schlampe dargestellt zu werden?" Sie wies darauf hin, dass das Überqueren von Armstrong nicht gerade gut für den Karriereweg ihres Mannes im Radrennsport sei. "Wir haben uns aus erster Hand mit sehr realen Bedrohungen für unser wirtschaftliches Wohlergehen befasst, weil wir uns geweigert haben, im Lügnerzug zu sitzen."

Andreu ist nicht der Einzige, der verleumdet wird. Andere auf der Liste sind David Walsh (Co-Autor des Untersuchungsbuchs L. A. ConfidentielGreg LeMond, Floyd Landis, Tyler Hamilton, Emma O'Reilly, Richard Pound, Travis Tygart und ich, die Armstrong einst "einen verdammten kleinen Troll" nannte.

Ich kam Ende 2002 als Mechaniker, Wegbereiter und Allround-Handwerker und Assistent zu Armstrong. Zu dieser Zeit waren wir Freunde, die oft zusammen Mountainbiketouren gemacht hatten, und er hatte sich schriftlich und mündlich verpflichtet, meinen Traum von der Eröffnung eines Fahrradgeschäfts in Austin zu finanzieren, sobald meine Arbeit mit ihm beendet war. Armstrong hat mich aus Gründen belästigt, die nichts mit meiner Leistung als Angestellter zu tun hatten, und als ich Ende 2004 abrupt entlassen wurde, wurde kein klarer Grund für meine Kündigung angegeben. Er lehnte das Versprechen über den Fahrradladen ab und begann mich persönlich und beruflich auf eine Weise anzugreifen, die meine beruflichen Aussichten in Austin ruinierte. Am Ende zog ich mit meiner Familie nach Neuseeland, um ein neues Leben zu beginnen.

Denken Sie daran, dass Armstrong zuerst in die Offensive ging und eine Zivilklage einreichte, in der behauptet wurde, ich hätte ihn erpresst - einfach, weil ich versuchte, ihn dazu zu bringen, einer von uns getroffenen Geschäftsvereinbarung gerecht zu werden. Im Gegensatz zu einigen seiner Feinde wie Landis und LeMond hatte ich in der Öffentlichkeit nie ein hartes Wort über ihn gesagt. Ich konterte, um meinen Lebensunterhalt und meinen Ruf zu schützen, und während eines Kampfes, der letztendlich außergerichtlich beigelegt wurde, entließen mich Armstrong und seine Anwälte als verärgerten Intriganten, eine Linie, die sie immer weiter vorantreiben, wenn mein Name auftaucht. Ein Informationsblatt, das Armstrongs Lager als Antwort auf die Fragen von Journalisten zu mir liefert, trägt die Überschrift "Andersons völliger Mangel an Glaubwürdigkeit".

Armstrong hat ein schlechtes Jahr und es wird noch schlimmer. Die Bemühungen seiner Anwälte, den Fall der USADA gegen ihn zu entgleisen - eine Kampagne gegen die verbrannte Erde, die darauf abzielte, die Organisation vollständig zu zerstören - scheiterten, weshalb er sich entschied, aufzuhören, anstatt weiter zu kämpfen. Aber mit der Veröffentlichung von kommen bald weitere Enthüllungen Das geheime Rennen, ein Alleskönner von Tyler Hamilton und Co-Autor Daniel Coyle, der verspricht, das organisierte Dopingprogramm der US-Post bis ins kleinste Detail aufzudecken. Gemessen an einem Zugehöriger Pressebericht Basierend auf einer Vorabkopie könnte das Buch den Todesstoß für Armstrongs Ruf als Sportler bedeuten.

Im Gegensatz zu Hamilton kann ich keinen dramatischen Beweis dafür liefern, dass Armstrong gedopt hat - die Beweise, die ich gesehen und gehört habe, haben mich überzeugt, aber es war auch umständlich -, aber ich kann Aufschluss darüber geben, wie er als Freund und Arbeitgeber arbeitet. Dies ist relevant, da Armstrongs stärkste verbleibende Verteidigungslinie darin besteht, dass er ein guter Kerl ist, der Opfer wird, ein Thema, das seine Aussage am vergangenen Donnerstag durchdrungen hat. Er gibt immer noch nicht zu, dass er betrogen hat, sondern behauptet, dass er weggeht, weil die "Scharade" der USADA manipuliert ist und die Rechtsstreitigkeiten ihn und seine Familie zu sehr belasten. "Von Anfang an", schrieb er, "ging es bei dieser Untersuchung nicht darum, die Wahrheit zu erfahren oder das Radfahren aufzuräumen, sondern mich um jeden Preis zu bestrafen."

Wenn Sie den Reaktionen auf Armstrongs Entscheidung gefolgt sind, wissen Sie, dass viele Menschen - Fans und Journalisten gleichermaßen - ihm glauben. "Ich hätte nie gedacht, dass #Armstrong aufhören würde", las ein typischer Tweet. „Aber das riecht mehr nach einer Hexenjagd von #USADA als nach irgendetwas anderem. Er hat noch nie einen Test nicht bestanden. "

Die Standardverteidigung von Armstrong beginnt mit der naiven Annahme, dass es unmöglich ist, Drogentests zu bestehen, und rundet sich normalerweise so ab: Selbst wenn Armstrong betrogen hat, ist er eine Person, die mitgekommen ist, als Drogen im Radrennsport endemisch waren, und er wurde gelutscht sie wie viele andere zu benutzen. Aber diese Ära liegt hinter uns, also sollten wir sie fallen lassen und weitermachen und Armstrong für die gute Arbeit feiern, die er als Krebsphilanthrop leistet. "Ja, Lance hat 2B jetzt seine 7 Tour de France-Titel entzogen", schrieb der ESPN-Kolumnist Rick Reilly in seinem Twitter-Feed. "Für Millionen macht ihn allein seine Arbeit für Krebsopfer zu einem Champion."

"Lance Armstrong ist ein guter Mann", sagte Sally Jenkins (Co-Autorin von Es geht nicht um das Fahrrad) deklariert in a Washington Post Kolumne, die tot auf USADA zielte. "Es gibt nichts, was ich über ihn erfahren könnte, außer Mord, das meine Meinung dazu ändern würde."

Ich könnte sympathisch sein, wenn ich nicht für Armstrong gearbeitet hätte, ihn nicht so oft gesehen hätte, basierend auf einer Kombination aus Eigennutz und Trotz. Viele der Episoden, die ich im Folgenden diskutiere - einschließlich dessen, was ich an der Dopingfront beobachtet habe -, wurden bereits zuvor in Aussagen ausgestrahlt, die während der Gerichtsverfahren gemacht wurden. Einige wurden nirgendwo gehört, einschließlich der Aussagen, die ich letztes Jahr gegenüber Jeff Novitzky während des gescheiterten Versuchs des FDA-Ermittlers gemacht habe, Armstrong vor ein Bundesgericht zu bringen.

Ich erzähle jetzt meine Geschichte, weil Millionen von Menschen immer noch zu Armstrong als Vorbild aufschauen. Das ist ihre Wahl, und ich denke, es ist möglich, dass er aus den Trümmern hervorgeht und seine zweite Karriere als Spendenaktion für das Krebsbewusstsein fortsetzt. Aber an diesem Punkt muss er sauber werden und die Leute, die ihn unterstützen, müssen verstehen, dass er kein Opfer ist und nie war. Auch hier hat Betsy Andreu es am besten ausgedrückt: "Bis die Wahrheit gesagt ist, beschäftigen Sie sich nicht einmal mit der Realität."

Ich bin seit meinem fünften Lebensjahr verrückt in das Radfahren verliebt. Zuerst nicht der Sport, sondern die Motorräder selbst - für die Erheiterung, die sie mir als Armee-Gör gaben, die ständig von Ort zu Ort bewegt wurde und Beständigkeit brauchte, wo immer ich sie finden konnte. Auf diese Weise aufgewachsen, machte mich zu einem unabhängigen Kind, eine Eigenschaft, die von meiner sehr unabhängigen irisch-katholischen Mutter gefördert wurde. Ich habe mich überhaupt nicht für Mannschaftssportarten interessiert. Das einzige, was ich vage sportlich mochte, war, mit dem Fahrrad die Straße entlang oder durch den Wald zu rennen.

1989, als ich 17 war, zog sich mein Vater aus der Armee zurück und wir zogen nach Dallas, wo meine Eltern aufgewachsen waren. Ungefähr in der Mitte meines letzten Schuljahres bekam ich einen Job in einem der riesigen Fahrradgeschäfte, die während des Booms des Sports Ende der 80er Jahre entstanden. Dort hörte ich zum ersten Mal den Namen Greg LeMond und entwickelte ein Interesse am Straßenrennsport. Der Sport wurde hauptsächlich in Europa ausgetragen und hatte das Gefühl und die Traditionen der Alten Welt. Noch besser schien es, als würde ein Individuum verfolgt, und ausnahmsweise gewann ein Amerikaner.

Der Laden gehörte einem wohlhabenden Südafrikaner, der ein Junior-Rennteam sponserte und großzügig für die Bereitstellung einer guten Ausrüstung und eines richtigen Trainers ausgab. Die Teammitglieder waren an den meisten Wochenenden unterwegs und kehrten oft mit Geschichten zurück, um sie zu erzählen. Einige handelten von einem anderen Kind, das bereits dominierte, und das nicht immer auf nette Weise. Er hieß Lance Armstrong und war wie ich 17 Jahre alt.

Zu dieser Zeit wurde Armstrong von einem Geschäft auf der anderen Straßenseite gesponsert und vom Eigentümer Jim Hoyt betreut, dessen Rolle zu gleichen Teilen aus Daddy Warbucks und Il Duce zu bestehen schien. Die Nachricht von ihrer turbulenten Beziehung verbreitete sich schnell in den Fahrradkreisen von Dallas. Eine frühe Legende betraf ein verlassenes Auto, einen IROC-Z28 von Armstrong, der von Hoyt mitunterzeichnet und unter Hoyts Namen registriert wurde. Armstrong hatte Berichten zufolge das Auto und die Passagiere - seine Freunde - auf der Flucht vor der Polizei eines Nachts über Bord geworfen, und er weigerte sich, sich bei Hoyt zu entschuldigen, was ihre Beziehung jahrelang beschädigte. Solche Geschichten bildeten mein erstes Bild von Armstrong als arrogant und rücksichtslos.

In den 90er Jahren konzentrierte ich mich auf das College und die Graduiertenschule, aber ich fuhr und fuhr immer noch Rennen, insbesondere Mountainbikes, was ich aufregender fand. Armstrong wurde Profi als Straßenrennfahrer und fuhr zwischen 1992 und 1996 für Motorola. Sein Name kam häufig vor, aber sein Rekord in Europa - einschließlich gemischter Ergebnisse in seinen wenigen Auftritten bei der Tour de France - bedeutete mir damals nichts, und ich tat es nicht Bis 1998 wird dem Radrennsport nicht mehr viel Aufmerksamkeit geschenkt. Das war das Jahr der berüchtigten Festina-Affäre, ein Dopingskandal, der die Tour fast zum Erliegen brachte, das Jahr, in dem ich zum ersten Mal erkannte, dass der Sport eine dunkle Seite hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Armstrong die entscheidende Episode seines Lebens durchlaufen: eine Diagnose von Hodenkrebs aus dem Jahr 1996, die sich auf Lunge und Gehirn ausbreitete und zu einer Reihe anstrengender Behandlungen führte, darunter Operationen und Chemotherapie. Wir waren beide 1999 nach Austin gezogen, dem Jahr, in dem er mit seinem ersten Sieg bei der Tour weltberühmt wurde. Armstrong war nicht nur von einer tödlichen Krankheit zurückgekehrt, sondern schien auch sauber zu sein, und so wurde sein Sieg als Erlösung für ein schmutziges Peloton in Rechnung gestellt. Für mich schien die Geschichte ein Wunder an der Grenze zu sein.

Ende 2001 hatte ich die Graduiertenschule abgebrochen und einen Vollzeitjob als Headbike-Mechaniker angenommen. Dem Geschäft, in dem ich arbeitete, wurde ein speziell bemalter Trek geschickt, den Armstrong mit der Fackel der Olympischen Winterspiele 2002 durch Austin fahren würde. Ich traf ihn zum ersten Mal, als er hereinkam, um es abzuholen. In den nächsten ein oder zwei Jahren, als er in der Stadt war, rief er mich an, um sein Fahrrad bearbeiten zu lassen oder eine Fahrt auf einem der Mountainbike-Strecken in der Umgebung zu unternehmen. Durch diese informellen Trainingseinheiten auf Routen, die ich ausgewählt habe, wurden wir zufällige Freunde, verbunden durch Schweiß, Blut und viel gutmütiges Reden.

Während des nächsten Jahres sagte ein gegenseitiger Bekannter namens Derek Russey, dessen Firma die Bürste geräumt und die Rasenflächen der zahlreichen Grundstücke von Armstrong gepflegt hatte, dass Armstrong mich gebeten habe, für ihn zu arbeiten. Der Job wurde anschließend in einer E-Mail beschrieben: Er brauchte einen Assistenten für die letzte Phase seiner professionellen Rennkarriere, die (wie er anvertraute) in zwei Jahren enden würde. Ich reparierte seine Fahrräder, kümmerte mich um verschiedene persönliche Bedürfnisse und kümmerte mich um alles, was sonst noch auftauchte. Ich würde auch das Folgeauto in Austin fahren, während er trainierte, und mich um seine Häuser kümmern, als er in Europa war. Im Gegenzug erklärte er sich bereit, Mittel und Vermerke für den Fahrradladen bereitzustellen, den ich eröffnen wollte.

Es gab keinen formellen Vertrag, in dem dies dargelegt wurde, sondern nur die E-Mail, in der der Job erläutert und Armstrongs Versprechen auf finanzielle Unterstützung später enthalten wurde. Ich fühle mich jetzt dumm, weil ich nicht alles schriftlich erhalten habe, aber zu der Zeit war ich naiv und die Notwendigkeit eines solchen Dokuments kam mir nicht in den Sinn. Armstrong und ich waren befreundet und vertrauten ihm. Von seiner Seite des Zauns aus wurde ich nicht gebeten, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, also vertraute er mir anscheinend auch.

"Wir haben Sie auschecken lassen", sagte mir Bill Stapleton, Armstrongs Agent, einmal. "Du bist weißer Müll wie der Rest von uns." Es war eine witzige Art, mir zu sagen, dass ich dabei war.

Für Armstrong zu arbeiten war kaum die Karriere, die ich anstrebte, aber als ich es sah, half ich einem Kumpel, der eine Hand brauchte. Die Bezahlung war eine Verbesserung gegenüber dem, was ich machte. Bis dahin war ich verheiratet und meine Frau Allison war schwanger. Es schien in vielerlei Hinsicht ideal.

Nachdem ich einen Monat lang mit Armstrong zusammen war, wurde klar, dass die Stellenbeschreibung flüssig war und oft 12-Stunden-Tage erforderte. Als Weihnachten näher rückte, baute ich Spielzeug für seine drei Kinder, holte den Müll heraus und montierte kindersichere Schranktürschlösser. Lances Frau Kristin nannte mich scherzhaft "H2" - Mann zwei - und es war eine Belohnung, ihr zu helfen. Es fühlte sich wie ein Familienmitglied an; Die Kinder nannten mich sogar Onkel Mike.

Insgesamt schien die Rolle eher einem Kumpel zu helfen als eine Uhr zu schlagen, und ich befand mich mitten in Armstrongs Privatleben. Dies war nicht immer einfach oder bequem, besonders wenn Probleme in der Ehe auftauchten. Im Februar flog ich mit Lance, Kristin und den Kindern nach Santa Barbara, um zu helfen, während er einen Werbespot drehte. Während dieser Reise - am Strand vor dem Haus, das sie mieteten - sagte Lance Kristin, er würde sie verlassen.

Dies war ein absoluter Schock für alle und machte den Rest der Zeit dort sehr stressig. Ich habe mein Bestes getan, um Armstrong zu beraten und zu unterstützen, was schwierig war, da ich auch mit Kristin befreundet war. Offensichtlich wollte er, dass seine Ehe vorbei war. Aber er zeigte keine Emotionen, und die Art und Weise, wie er damit umging - die Bombe fallen zu lassen und Kristin dann allein am Strand zu lassen - schien abrupt und grausam. Sie war am Boden zerstört, und in den nächsten Monaten sah ich, wie sie von einer selbstbewussten, gesunden Frau zu jemandem schrumpfte, der hektisch und depressiv war, was herzzerreißend war.

Armstrong begründete sich damit und sagte mir später, er habe eine E-Mail zwischen Kristin und dem Besitzer eines örtlichen Laufschuhgeschäfts gelesen, die ihn dazu brachte, sie der Untreue zu verdächtigen, was ich kaum glauben konnte. Gleichzeitig sagte er mir, er wolle nicht mehr "eine Lüge leben". Später, am letzten Morgen, als wir dort waren, traf ich ihn in dem Hotel, in dem er die Nacht verbracht hatte, um ihn für eine Trainingsfahrt abzuholen. Leere Bierflaschen waren im ganzen Raum verteilt. Er schien sich zu entwirren und beschwerte sich darüber, irgendwo in der Nacht eine Rolex zu verlieren. Kein Wunder, die Fahrt dauerte nicht lange.

Später in diesem Monat, als es Zeit war, vor der Tour de France 2003 zum Training in der frühen Saison nach Girona, Spanien, zu reisen, bat Armstrong mich und Allison, mitzukommen, da er entschieden hatte, dass Kristin und die Kinder nicht da sein könnten. Nachdem ich im College eine Handvoll Sprachen studiert hatte, einschließlich Spanisch, wusste ich, dass ich von Nutzen sein könnte. Dies geschah sehr kurzfristig - ungefähr eine Woche - und war völlig unerwartet. Aber Allison und ich waren aufgeregt zu gehen.

Europa war für mich ein Augenöffner. Dort sah ich zum ersten Mal Hinweise - die ich in einem Interview mit Jeff Novitzky telefonisch besprochen hatte -, dass Armstrong in einer wichtigen Hinsicht unehrlich sein könnte.

Für den Anfang gab es all das Geld, das er herumwarf. Ich hatte von Derek Russey, unserem Landschaftsgestalter in Texas, gehört, wie viel Geld Armstrong ihm als Bezahlung gegeben hatte. Er sagte, Armstrong käme oft mit Geld in der Hose aus Europa zurück. Es war ungeschickt vor den Behörden verborgen, aber für einen Prominenten, der in und aus privaten Flugterminals flog, wo die Kontrolle über die Passagiere ziemlich lasch war, war dies leicht zu umgehen.

Das Geld kam von den Post-Tour-Rennen, die ein wichtiger Bestandteil der Fahrradkultur in Europa sind, weil sie es Menschen in kleineren französischen Städten oder außerhalb Frankreichs ermöglichen, Profis auf ihren lokalen Straßen zu sehen. Alles, was ein Fahrer tun musste, war aufzutauchen, eine Weile zu rennen und die Zahlung zu sammeln, die unter dem Tisch geleistet wurde. Russey erzählte mir, wie sehr es ihn ausflippte, Zehntausende von Dollar in Scheinen zu bekommen.

In Spanien zahlten wir oft Leute mit Euro-Scheinen im Wert von 500 US-Dollar, die Armstrong mir sagte, ich solle aus den Taschen eines rosa Chanel-Mantels ziehen, der in Kristins altem Schrank hing. Er hielt den Mantel mit Bargeld von seinen Auftrittsgebühren vollgestopft. Ob er dies als Einkommen deklarierte oder nicht, weiß ich nicht. Alles, was ich mit Novitzky besprochen habe, war seine Existenz.

Zusätzlich zum Taschengeld hatte Armstrong immer eine Menge Fahrrad-Beute, die er wegwerfen wollte, oft die Beute von scheinbar übereifrigen Einkaufsbummeln bei NikeTown oder anderen Sponsoren. Ich erinnere mich an eine Zeit in Austin, als Tausende von Dollar an Schuhen, Kleidung, Sonnenbrillen und anderen Gegenständen einfach in seiner Badewanne auf einen Haufen gestapelt wurden. Armstrong sagte mir, ich solle es loswerden. Ich hatte keine Ahnung, was ich damit anfangen sollte, also verteilte ich einige an meine alten Freunde im Fahrradgeschäft und deponierte den Rest in Goodwill-Behältern.

Wenn ich so verstört war, warum habe ich dann nicht gekündigt? Zum Teil wegen meiner eigenen Mängel. Ich war nicht immun gegen die offensichtlichen Vorteile des Jobs. Oder, wie Bill Stapleton es einmal formulierte: "Willkommen im Country Club."

In dieser Sphäre des Ruhmes zu sein, war eine seltsame Erfahrung: oberflächlich, manisch, manchmal anregend, aber oft nervenaufreibend. Innerhalb von Monaten nach Beginn des Jobs hatte ich mich von einem ruhigen und anonymen Schraubenschlüssel zu einem festen Bestandteil in Armstrongs Gefolge entwickelt, eine Rolle, die mich in Privatjets mit einer wohlhabenden, weithin verehrten Berühmtheit herumfliegen ließ. Kommerzielle Aufnahmen, tolle Hotels, schöne Autos, kostenlose Sachen. Armstrong gab mir ein BlackBerry mit jedem erdenklichen Kontakt. Ich hatte Tigers Nummer. Ich hatte Hein Verbruggens Nummer. Ich hatte Bonos Nummer. Ich hatte sogar die Nummer für Präsident Bush. Nicht, dass ich jemals einen von ihnen angerufen hätte.

In diesem Sommer 2003 sahen Allison und ich die Tour zu Hause in Austin mit unserem neugeborenen Sohn. Armstrong gewann ein schwieriges und turbulentes Rennen und wir waren stolz auf ihn. Nach dem Sieg kehrte er nach Austin zurück, um das vorherige Nebensaison-Menü mit Trainings-, Reise-, Sponsoring- und Livestrong-Verpflichtungen zu wiederholen, das ihm manchmal auf die Nerven zu gehen schien. (Bei einer Livestrong-Veranstaltung, bei der er sprechen musste, hörte ich ihn leise murmeln: „Ich hasse diese verdammten Dinge.“) Und natürlich hatte er es mit seiner Scheidung zu tun, die hässlich war.

WIE ICH SPÄTER REALISIERTE, hätte ich mich um meine eigenen Angelegenheiten kümmern sollen - es gab zum Beispiel Zeiten, in denen ich dachte, Armstrong würde zu viel in Bars in Austin feiern, und das sagte ich auch. Er dankte mir für den Rat, aber diese Zeit war der Beginn eines stetigen Rückgangs unserer Beziehung. Vielleicht kam ich wie ein Kindermädchen davon, aber an seinem Ende zeigte sich eine gewisse Gemeinheit, eine erhöhte Ichbezogenheit, die angesichts der Belastung durch Armstrongs Trennung manchmal verständlich war.

Es war jedoch nicht nur sein persönliches Leben, über das ich nachdachte. Während einer Trainingsfahrt nach dem Auftreten eines Dopingskandals um den belgischen Fahrer Johann Museeuw, der für seine mehrfachen Siege in Paris-Roubaix, dem härtesten eintägigen Rennen von allen, ein Favorit von mir gewesen war, fragte ich Armstrong, ob er es sei dachte, einer der Betrugsvorwürfe sei wahr. "Jeder macht es", sagte er lässig und sah mir direkt in die Augen. Das hat mich geärgert. Ich habe nichts anderes gesagt, aber die Implikation war klar genug.

Wir machten diesen Herbst und Winter mit der gleichen Routine des Trainings und Reisens weiter. Ich fuhr fort, mehr und mehr zu tun, was zu diesem Zeitpunkt die Pflege von Armstrongs Ranchette, zwei Häusern in der Stadt und der Hütte beinhaltete, in der oft Gäste wie Michele Ferrari untergebracht waren - der italienische Arzt, der jetzt ebenfalls von der USADA, die mit Armstrong zusammenarbeitete, auf Lebenszeit verboten wurde während all seiner Tour gewinnt. (Siehe Bill Giffords 2006 Radfahren Profil, "Paging Doktor Ferrari. ”) Wir haben uns nicht so oft gesehen wie im Vorjahr und seine Ausbildung schien nicht so solide zu sein, was ich als Ergebnis seines neuen Bachelor-Abschlusses abschloss.

Als Ende Januar 2004 herumrollte, bereiteten Allison und ich uns darauf vor, Austin mit unserem kleinen Sohn zu verlassen und nach Spanien zu fahren, um die Wohnung für Armstrong und seine neue Freundin Sheryl Crow vorzubereiten. Dieser Prozess wurde als "De-Kiking" des Ortes bezeichnet. (Kik war Kristins Spitzname.) Er bat uns, alles von ihr loszuwerden, ohne klare Anweisungen, wohin es gehen sollte. Es gab viel Kleidung, persönliche Gegenstände, Erinnerungsstücke und Familienfotos. Wir stapelten es in Kisten und stellten es wie gewöhnlichen Hausmüll auf die Stufen um die Ecke der Wohnung.

In der Mitte dieser Säuberung fand ich eine Rezeptbox im Medikamentenschrank - neben dem Waschtisch im Badezimmer -, die alles in Bewegung setzte. Ich wusste was es war. Anfangs nicht genau, aber ich spürte aufgrund meiner rudimentären medizinischen Kenntnisse, dass diese Box nicht im Badezimmer eines professionellen Radfahrers sein sollte.

Auf dem Etikett stand Androstendion. Ich habe es auf einem Laptop nachgeschlagen, den Armstrong mir vor Monaten gegeben hatte. Ich suchte nach triftigen Gründen, warum er diese Substanz haben würde, ein verbotenes Steroid. Es gab keine. Ich legte es zurück und tat mein Bestes, um es zu vergessen. Aber ich war hin und her gerissen. Sollte ich riskieren, Armstrong zu entfremden und meinen Job zu verlieren, indem ich ihn ausrufe?

Ich habe nichts gesagt, aber ich war so durcheinander, dass Allison es bemerkte, obwohl ich ihr kein Wort über das sagte, was ich gesehen hatte. Am Tag nachdem Armstrong in Girona angekommen war, warf ich einen weiteren Blick auf den Medizinschrank und sah, dass die Schachtel weg war. In kurzer Zeit begann Armstrong, sich bei mir ganz anders zu verhalten. Es gab keine Scherze mehr, an die ich gewöhnt war. Er war alles Geschäftliche und würde von da an so bleiben. Ich glaube, er wusste, was ich wusste, und er wusste, dass ich nicht zustimmte.

Das Training begann in den Hügeln um Girona wie zuvor, obwohl es nicht so lange dauerte, was überraschend war.Nach einem kurzen Besuch von Ferrari, dessen Anwesenheit stets auf dem Tiefpunkt gehalten wurde, reisten Armstrong und Ferrari plötzlich nach Teneriffa ab. Allison und ich waren auf uns allein gestellt, was Spaß machte, aber im Hinterkopf schwelgten die verschiedenen Probleme. Ich musste anfangen, die Moral meiner Situation zu untersuchen, die durch emotionale Bindungen getrübt war.

Ich hatte mich zu Armstrong verpflichtet und konnte mich nicht davon entfernen - aber im Rückblick wünschte ich mir, ich hätte es getan. Ich hatte natürlich Eigeninteressen: eine zu unterstützende Familie, eine Hypothek. Ich hatte meine eigenen Geister zu beantworten. Ich brauchte diesen Job dringend, um zu dem versprochenen Ergebnis zu gelangen: dem Fahrradgeschäft, das angesichts meiner Verbindung mit Armstrong ein sofortiger Erfolg gewesen wäre.

Jahre zuvor, als ich meinen Abschluss in Nahoststudien gemacht hatte, hatte ich es bereut, nicht abgeschlossen zu haben. Bis heute kann ich die Stimmen meiner Eltern sagen hören: "Du wirst eines Tages etwas aus dir machen. Du bist schlau." Ein Fahrradmechaniker zu sein, hat sich nicht qualifiziert. Es ist eine schwierige Art, in den besten Zeiten seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und eine sehr schwierige Art, eine Familie zu ernähren. Ich konnte nicht zurückgehen und die Schule beenden. Es wäre finanziell unmöglich gewesen. Es schien keinen Ausweg zu geben.

EIN SPÄTER SOMMERMORGEN 2004 klingelte das Telefon bei mir zu Hause in Austin. Es war Russey.

"Wo ist Lance?" er fragte nervös.

"Auf der Ranch, soweit ich weiß", sagte ich. Ich sollte die 25-Meilen-Reise für eine weitere Stunde nicht machen, und ich dachte, Armstrong wäre schon da. "Warum?"

"Mann, die WADA-Leute warten hier am Tor!" er schrie.

"Scheisse. Er war letzte Nacht dort und hat mir nicht gesagt, dass er irgendwohin geht. " Das war sehr ungewöhnlich. Armstrong sagte mir immer, wo er war, und es gab Pläne, sich an diesem Tag zu treffen.

"Nun, er ist verdammt noch mal nicht hier. Und wenn nicht, hat er große Probleme mit der WADA, weil er nicht hier ist. Ich werde das College anrufen. " John "College" Korioth war einer von Armstrongs besten Freunden.

Ich habe mich zusammengetan, um zur Ranch zu gehen. Ein paar Minuten später, als ich fuhr, klingelte mein Telefon erneut. Es war Russey. "Er hat die Stadt mit Sheryl verlassen", sagte er. „Das College wird zum Flughafen gehen und seinen Suburban holen und ihn zurück zur Ranch fahren. Die WADA-Leute werden nicht sagen können, ob es Lance ist oder nicht, wenn er an ihnen vorbeifährt und denken wird, dass es so ist. "

Der Trick sollte die WADA-Monitore außerhalb des Wettbewerbs, die im Rahmen des WADA-Programms „Verbleib“ vor dem verschlossenen Tor der Ranch eingetroffen waren, glauben lassen, die Person hinter dem Lenkrad sei Armstrong. Obwohl die WADA-Leute nicht in der Lage wären, Armstrong direkt zu kontaktieren, würde der Trick es ihm ermöglichen, zu vermeiden, von einem sogenannten nicht-analytischen Positiv getroffen zu werden, weil er seinen Standort nicht genau gemeldet hat. Nach den Regeln des Welt-Anti-Doping-Kodex musste Armstrong der WADA jederzeit genau mitteilen, wo er sich befand.

Als ich die letzten paar Kilometer zur Ranch fuhr, kam ich an einem kleinen weißen Hyundai-SUV vorbei, von dem Russey später erzählte, dass er die Beamten der WADA enthielt. Ich habe nie wieder ein Wort über den Vorfall gehört. Armstrong erwähnte es nicht, aber er musste gewusst haben, dass es ein Problem für mich war, da es ein so klares Zeichen war, dass er bereit war, das Drogentestsystem zu spielen, wenn es ihm passte. Viel später war ich völlig überwältigt, als sowohl Korioth als auch Russey - in vereidigten Aussagen - rundweg bestritten, dass etwas davon passiert war, und Korioth spöttisch feststellte, dass es nie eine Verschwörung gab, um einem Test auszuweichen.

Als mein Job mit Armstrong einige Monate später zu Ende ging - im Büro seines Freundes Bart Knaggs - war ich nicht besonders schockiert und in gewisser Weise erleichtert. Dummerweise hoffte ich, dass der Abschied einvernehmlich sein könnte.

Knaggs betonte, dass Armstrong in der Vergangenheit nicht mit Menschen zurechtgekommen sei. Er war einige Zeit gegangen, ohne mit seinem jetzt versöhnten Freund Korioth gesprochen zu haben, der beim Aufbau der Lance Armstrong Foundation geholfen hatte. Er hatte schreiende Matches mit Bill Stapleton und große Fehden mit Teamkollegen gehabt.

Es gab ein Muster. Jeder, der ihn herausforderte oder mit ihm nicht einverstanden war, würde irgendwann seinen Zorn spüren. "Lance wird von Ihnen eingeschüchtert, weil Sie schlauer sind als er", sagte Knaggs. "Lance mag Chann McRae nicht, weil Chann ihm entkommen kann", fügte er hinzu und sagte, das sei nicht anders.

Ich vermutete, dass Knaggs Recht hatte und dass Armstrong jede Meinungsverschiedenheit auf sich nehmen würde. Er hatte während der Scheidung einen Krieg gegen Kristin und ihren Vater um Geld und Immobilien geführt. Er hatte mir gesagt, er würde "LeMond aus dem Geschäft bringen" - unter Bezugnahme auf Greg LeMonds Fahrradgeschäft mit Trek - wegen LeMonds öffentlichen Äußerungen über seine Verbindung mit Ferrari. Er hatte ehemalige Teamkollegen geächtet, die ihm treu gedient hatten, aber eigene Bestrebungen hatten und zu anderen Teams gegangen waren.

Ich fragte nach dem Fahrradgeschäft. "Er hat es mir gegenüber erwähnt", sagte Knaggs. "Du und Lance können darüber reden." Ich ging mit der Hoffnung weg, dass das Arrangement, nachdem ich mein Ende des Geschäftes erreicht hatte, immer noch solide war.

Dieser Traum brach zusammen, als ich mich weigerte, eine Geheimhaltungsvereinbarung zu unterzeichnen, die mich für eine große Geldsumme haftbar gemacht hätte, wenn ich überhaupt erwähnt hätte, jemals für Armstrong gearbeitet zu haben. Er hatte mich finanziell an den Knien abgeschnitten, indem er mich gefeuert hatte; Jetzt hielt er die Aussicht auf eine mehrmonatige Bezahlung im Austausch für mein Schweigen aufrecht. In jedem Fall würde es keinen Fahrradladen geben.

Ein paar Tage später, als ich mit meinem Sohn zu Hause saß, klingelte das Telefon. Ich nahm ab und sagte Hallo.

"Mike, es ist Lance", sagte er. „Hey, schau, Mann. Du musst diese Scheiße rausschneiden. “ Er meinte meine Weigerung zu unterschreiben.

"Lance, wir hatten einen Deal", sagte ich.

"Nein, haben wir nicht. Es gibt keinen Deal. Die Leute probieren diese Scheiße die ganze Zeit aus. “

Ich konnte fühlen, wie mein Blutdruck sank. Ich legte meinen Sohn hin und versuchte, vom Tisch aufzustehen, aber ich wurde ohnmächtig. Ein paar Momente später kam ich zu Allison, der mich schüttelte und fragte, ob es mir gut gehe. Die Anstrengung, gefeuert und geschwärzt zu werden, war zu groß. Ich war mit dem Gesicht voran auf den Tisch gefallen.

Allison griff nach dem Telefon. Nachdem ich wieder zu mir gekommen war, hörte ich zu, wie sie mit Armstrong sprach. Sie sagte, er sagte ihr, ich sei ein "toller Kerl", aber "wir kamen einfach nicht miteinander aus."

Am nächsten Tag rief er erneut an. Allison riet mir, cool zu bleiben. „Schau, Lance“, sagte ich. "Das wird keinem von uns etwas nützen. Ich möchte nur, dass Sie das Ende des Geschäftes erreichen. “

"Das wird nicht passieren."

Zu diesem Zeitpunkt hatte ich das Gefühl, gezwungen zu werden, das Dokument zu unterschreiben. Bis dahin hatte Russey mich angerufen, um zu sagen, dass Armstrong ihm wütend gesagt hatte, ich sollte besser unterschreiben, wenn ich jemals wieder in der Fahrradbranche arbeiten wollte. Auf Anraten eines Freundes sprach ich mit einem Anwalt, um festzustellen, welche Rechte ich hatte. Ich hätte nicht gedacht, dass Verhandlungen mit Armstrong irgendwohin führen würden, also schrieb mein Anwalt einen Brief, in dem er ihn aufforderte, sein ursprüngliches Angebot einzuhalten. Wenn er es tat, konnte ich weggehen, verletzt, aber immer noch vorwärts. Stattdessen griff Armstrong ein.

ODER, wie BILL STAPLETON es treffend ausdrückte, startete er den dritten Weltkrieg, der nach demselben Drehbuch ablief, das ich mit den anderen gesehen hatte. Stapleton bat meinen Anwalt um einen Vergleichsvorschlag, den wir umgehend vorlegten und der mit dem Wort VERTRAULICH versehen war. Dies war Teil der normalen Routine zur Beilegung solcher Streitigkeiten.

Am nächsten Tag schlug Armstrong uns ins Gesicht, indem er die Bedingungen des Vorschlags an die Medien weitergab. Stapleton hat mich fälschlicherweise als Landschaftsgestalter bezeichnet. Tim Herman (einer von Armstrongs Anwälten) nannte mich einen Hundekörper und beschrieb meine Handlungen als Shakedown.

Armstrong reichte beim Bezirksgericht Travis County Klage gegen mich ein und forderte einen Richter auf, meinen Arbeitsvertrag - dh die von Armstrong gesendete E-Mail - für ungültig zu erklären. Ich habe eine Gegenklage wegen rechtswidriger Entlassung, Vertragsverletzung und Verleumdung eingereicht. Die Anwälte von Armstrong bestritten die Existenz einer vertraglichen E-Mail - dummerweise hatte ich keine Kopie aufbewahrt, aber ich konnte die Sache fast aus dem Gedächtnis rezitieren - und forderten uns auf, das Geld für forensische Computeruntersuchungen auszugeben, um sie zu finden.

Während sich der Kampf über Wochen und Monate erstreckte, spotteten viele Menschen über meine Geschichte und gingen davon aus, dass Armstrong - Tour-Held, Krebsüberlebender, Philanthrop - niemals schmutzig kämpfen oder lügen würde, also musste ich die unehrliche Partei sein. Ich hatte plötzlich viele ehemalige Freunde, keinen Job, kein Geld und ein klaffendes Loch in meinem beruflichen Ruf.

Der Rest der Geschichte wurde in Räumen voller Anwälte und Zeugen ausgetragen. Dieser Prozess hat mir viel zu viel Zeit gekostet, mich finanziell ruiniert und mich und meine Familie stark belastet. Nach 10 Monaten beschlossen Allison und ich, die Klage zu Bedingungen zu begleichen, die beide Seiten nicht offengelegt hatten. Die Gerichte hatten Teile unserer Widerklage verworfen, was eine große Überraschung und ein Rückschlag für mein Rechtsteam war.

Der gesamte Prozess war meiner Meinung nach grotesk beeinflusst von Politik, fehlerhaften und inkonsistenten Urteilen und direkten Lügen. Meiner Ansicht nach konnte Armstrong es vermeiden, meine Behauptungen mit seiner Macht und seinem Einfluss zu beantworten. Der Richter erlaubte ihm, monatelang nach einer Hinterlegung stehen zu bleiben, und der Fall wurde beigelegt, bevor er jemals unter Eid Fragen beantworten musste.

Ich war machtlos und wurde dank Armstrongs Bemühungen, die Geschichte zu erzählen, von den Medien ungenau dargestellt. Aber ich habe mich an meine Grundsätze gehalten, die ich nicht bereue. Während der zwei Jahre meiner Anstellung bei Armstrong hatte ich mein Vertragsende erfüllt. Ich habe mehr getan, als von einem bloßen Angestellten verlangt wurde. Ich war sein Vertrauter, Aufpasser, Beschützer und mehr. Dafür wurde ich mit Atomwaffen behandelt.

In den letzten 12 Jahren meines Lebens gab es viel Ironie. Ich wandte mich von dem Karriereweg ab, von dem ich geglaubt hatte, dass er meinen Eltern - insbesondere meiner Mutter - gefallen würde, und wandte mich etwas zu, das ich wollte, aber das machte mich besorgt. Die Wahl verband mich mit Armstrong, dessen Ruf und Ressourcen meinen Erfolg zu garantieren schienen. Aber die Dinge liefen nicht wie geplant.

Die aggressiven Versuche von Armstrong, mich zu ruinieren, und ihre Effektivität ließen mich ein tieferes Gefühl der Enttäuschung im US-Justizsystem hinter sich, wo die gut betuchten oft mit Dingen davonkommen, die normale Bürger einfach nicht können. In dieser Zeit mussten wir das Haus verkaufen, und 2006 verkauften wir fast alles andere und zogen nach Neuseeland, ohne die Chance zu haben, den Schaden an meinem Ruf in Austin zu reparieren. Seltsamerweise war es meine Erfahrung als Fahrradmechaniker, die zu dieser Zeit auf der Liste der Stellen stand, die besetzt werden mussten.

Manchmal schaue ich mit Bedauern auf meine alten Entscheidungen zurück. Ich bin immer noch im Fahrradgeschäft tätig, aber bis jetzt habe ich gezögert, irgendjemanden wissen zu lassen, was meine Vergangenheit enthält. Ich bin mir völlig bewusst, dass dies in der polarisierten Welt des Radsports einigen Fans Respekt und anderen Hass einbringen würde .

Da meine Zeit bei Armstrong keinen Nutzen bringt - trotz der moralischen und ethischen Lehren - bin ich am selben Ort wie zuvor. Geografisch bin ich natürlich so weit wie möglich von Lance Armstrong entfernt. Und das ist der eine Teil dieser Geschichte, der sich ziemlich gut anfühlt.

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