27.11.2020
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Menge Eins mit einer Kugel

Menge Eins mit einer Kugel

Die Karriere des berüchtigten indischen Wildtier-Wilderers Naren Pegu endete am frühen Morgen des 13. Dezember 2010 im östlichen Bereich des Kaziranga-Nationalparks. Kaziranga liegt im nordöstlichen Bundesstaat Assam am südlichen Ufer des breiten Brahmaputra-Flusses und ist Indiens Serengeti, ein Mosaik aus Gras, Dschungel und Feuchtgebieten, das eine erstaunliche Menge an Artenvielfalt beherbergt, einschließlich Asiens höchster Konzentration gefährdeter Nashörner und bengalische Tiger. Seit 2005 hatte Pegu etwa 30 dieser Nashörner gewildert, die in Kaziranga und fast nirgendwo anders leben. Er würde ein Nashorn erschießen, sein Horn mit einer Machete abschneiden und es für Tausende von Dollar in Nagaland verkaufen, einem gesetzlosen Staat, der entlang der verschwommenen Grenze Indiens zu Myanmar verläuft. Von dort reisen die Hörner nach Myanmar und dann nach China, wo sie für Zehntausende Dollar pro Kilo verkaufen. In Pulverform heilen sie alles, von Katarakten bis hin zu Krebs, oder so sagen Gläubige. Es ist wirklich nur ein großer Fingernagel.

Ein bengalischer Tiger, der von einer Kamerafalle im Kaziranga-Nationalpark gefangen wird

Ein bengalischer Tiger, der von einer Kamerafalle im Kaziranga-Nationalpark gefangen wird

Eingesperrte Wilderer aus Kaziranga und ihr Steinbruch.

Eingesperrte Wilderer aus Kaziranga und ihr Steinbruch.

Wilderer-Steinbruch.

Wilderer-Steinbruch.

Eingesperrte Wilderer aus Kaziranga und ihr Steinbruch.

Eingesperrte Wilderer aus Kaziranga und ihr Steinbruch.

Ein gefährdetes einhörniges Nashornkalb, das von einer Kamerafalle in Kaziranga gefangen genommen wurde

Ein gefährdetes einhörniges Nashornkalb, das von einer Kamerafalle in Kaziranga gefangen genommen wurde

Tiger sind perfekt an Indiens Grasland angepasst, ihre vertikalen Streifen verschwinden gegen die Klingen.

Tiger sind perfekt an Indiens Grasland angepasst, ihre vertikalen Streifen verschwinden gegen die Klingen.

Reformierter Wilderer Kartik Pegu

Reformierter Wilderer Kartik Pegu

Firoz Ahmed installiert eine Kamera

Firoz Ahmed installiert eine Kamera

Der Journalist Uttam Saikia neben einem von einem Tiger zerfetzten Baum

Der Journalist Uttam Saikia neben einem von einem Tiger zerfetzten Baum

Kaziranga Nationalpark

Kaziranga Nationalpark, Indien

Pegu war ein Mitglied des Mishing-Stammes, einer von Assams vielen indigenen Gruppen, die wie ihre Entsprechungen überall Land und Lebensunterhalt verloren haben. Mishing-Dörfer säumen die Parkgrenze, ihre Bewohner drückten sich wie Kinder an einem Süßwarenladenfenster dagegen. Wenn Sie für eine Jeep-Safari keine 50 US-Dollar bezahlen können, können Sie nicht hinein. Pegu wuchs hier auf und lernte, sich an der Grenze vorbei zu schleichen. Er kannte den Park wie seinen eigenen Hinterhof. Er würde von den Waldwächtern unentdeckt kommen und gehen - Indiens Version von Wildtier-Rangern. Wilderei lief in Pegus Familie; sein Vater war ein Wilderer vor ihm.

Die meisten Mishing, die am Handel beteiligt sind, geben sich damit zufrieden, als illegale Führer für die größeren regionalen Waffen zu dienen - Scharfschützen und Makler aus Nagaland -, die sie in den riesigen Park hinein und aus ihm heraus führen und einen kleinen Schnitt machen. Aber Naren Pegu war unternehmungslustig. Er brachte sich die Regeln des Handels bei und schnitt Geschäfte in heruntergekommenen Hotels ab. Von den Separatisten, die die Hügel von Nagaland kontrollieren, wurde erfahren, wo man Schwarzmarktgewehre .303 bekommt. Er dachte groß. Normalerweise blasen Wilderer jedes Geld, in das sie kommen, aber nicht Pegu: Er hatte genug gespart, um in drei Fahrzeuge zu investieren, ein großes Haus, sogar ein Grundstück, auf dem er in einer Art psychologischem Stich seinen eigenen Teegarten eröffnete Legitimität. Während Pegu durch Wilderei mehr als 20.000 US-Dollar pro Jahr einbrachte, bemühten sich seine Mishing-Verwandten, 200 US-Dollar pro Jahr in den Reisfeldern zu verdienen.

Pegu hatte das Recht, sich übermütig zu fühlen, als er und ein Komplize am Abend des 12. Dezember nach Kaziranga schlüpften und die Nacht darauf warteten, Rotis und vorgekochten Reis zu essen. ein Feuer hätte sie verraten. Im Morgengrauen zerstreuten sich Nashörner über Kaziranga, um sich von den reichen Graslandschaften zu ernähren, und Pegu war bereit. Er stieß auf ein Nashorn, das mit ihrem Kalb fütterte. Hol sein Gewehr raus. Das Schießen eines Nashorns ist wie das Schießen einer Scheune: Wenn Sie zielen, halten sie an und starren und entscheiden, ob sie angreifen sollen. Pegu erschoss die Mutter, hackte ihr Horn ab und ließ das Baby dort stehen. Die Parkgrenze, sein Dorf und ein Zahltag in Nagaland waren nicht weit entfernt.

Pegu hätte frei zu Hause sein sollen. Er kannte die Landschaft und Kaziranga beschäftigt nur etwa 500 Waldwächter, um mehr als 300 Quadratmeilen hohes Gras und Dschungel zu Fuß zu bedecken. Wie hoch waren ihre Chancen, ihn zu finden? Doch ohne dass Pegu es wusste, hatten drei Waldwächter das Gebiet betreten und nach ihm gesucht, bevor er überhaupt seinen Schuss abgefeuert hatte. Sobald er feuerte, schlossen sie sofort. Im Gegensatz zu den meisten Wachen in den meisten Parks in Indien waren sie bewaffnet. Und sie hatten die Erlaubnis zu töten.

Pegu sah zuerst die Wachen und eröffnete das Feuer. Vermisst. Die Wachen gingen in Deckung. Während die Schießerei fortgesetzt wurde, hob ein Wachmann ruhig sein antikes Lee Enfield-Gewehr an die Schulter, stellte Pegu im Visier auf und blies ihm den Kopf ab.

Pegus Komplize wurde von einem anderen Wachmann in die Hüfte geschossen. Eine Stunde später war auch er laut Parkbericht "an seinen Verletzungen" gestorben. Bilder von diesem Tag zeigen die beiden Männer, die auf dem Waldboden liegen. Der Komplize hat schwarzes Blut um Augen, Nase und Ohren getrocknet. Pegus Kopf ist wie eine Wassermelone aufgespalten.

Krishna Deori, der Direktor von Kazirangas Eastern Range, einer der vier Abteilungen des Parks, zeigt mir stolz die grausamen Bilder, wenn ich im April sein Büro besuche, einen Betonbungalow neben dem Parkeingang. "Ich hätte fast aufgegeben!" er sagt. "Ich war bereit, diesen Ort wegen ihm zu verlassen." Dann, in einem roten Hemd von UNITED COLORS OF BENETTON, modelliert Deori für meine Kamera mit Gewehren, die von Wilderern ergriffen wurden. Ich versuche mir einen Ranger in den USA vorzustellen, der dasselbe tut. Aber nichts in Kaziranga ist mit irgendetwas in den USA vergleichbar. Es gibt eine übermäßige Konzentration von Tigern, Nashörnern und Elefanten - und die Tatsache, dass sie gedeihen. Der schiere Wert dieser Tierwelt auf dem Schwarzmarkt. Die Armut der umliegenden Dörfer. Und der Tsunami von Geld und Nachfrage strömt aus China. Kaziranga ist eine Arche, die auf einem schäumenden Meer der Menschheit schwebt. Doch irgendwie schwebt es weiter.

Wenn Sie sich dem Park auf dem Highway 37 nähern, der Hauptstraße, die wie eine Ader durch Assam führt, kommen Sie um eine Kurve und blicken plötzlich über ein Grünland, das sich grün, blau und grau bis zum Horizont erstreckt. Sie fragen sich, warum darauf cremefarbene Minivans geparkt sind. Dann heben die Minivans den Kopf und sehen sich um.

Kaziranga ist ein zehn Fuß hoher Ozean aus Gras. Elefanten gleiten wie Schiffe darüber. Tiger verstecken sich in seinen Schatten. Von den rund 3.000 asiatischen Einhorn-Nashörnern, die noch immer das Gras dieses Planeten pfoten, leben mehr als 2.000 in Kaziranga - Indiens größtem Naturschutzerfolg. Im frühen 20. Jahrhundert, als die britische Regierung in Assam zum ersten Mal bemerkte, dass das einhörnige Nashorn vom Aussterben bedroht war und Kaziranga als Wildschutzgebiet beiseite legte, lebten hier einige Dutzend Menschen. Die Nashörner, die alle zwei Jahre ein Kalb haben, bevölkern den Ort seitdem langsam neu. Bis 1974, als Kaziranga ein Nationalpark wurde, gab es einige hundert. Als die Unesco 1985 den Park zum Weltkulturerbe erklärte, waren es vielleicht tausend. Um der wachsenden Bevölkerung gerecht zu werden, wurde der Park seit den 1980er Jahren sechsmal erweitert, von 167 Quadratmeilen auf 333 Quadratmeilen vergrößert und Stammesdorfbewohner und Viehzüchter vertrieben. Es beherbergt heute die größte Population asiatischer Wildbüffel, 1.168 der 5.000 verbliebenen Sumpfhirsche der Welt, 1.100 wilde Elefanten. Schweinehirsch, Sambars, Wildschweine. Königskobren? Nichts besonderes. Vögel? Es gibt 490 Arten und Zählungen. Die meisten Parks würden begeistert sein, eine Storchart zu beherbergen; Kaziranga hat sechs. Ich habe sie alle an einem Nachmittag gesehen.

Und dann sind da noch die Tiger. In Kaziranga leben etwa 100 der 2.000 verbleibenden bengalischen Tiger Asiens, die höchste Dichte aller Parks der Welt. Die Tigerpopulation nimmt weiter zu - im scharfen Gegensatz zum Rest Indiens, wo die Wilderei die Zahl der bengalischen Tiger von 3.600 in den 1990er Jahren auf heute etwa 1.700 gesenkt hat. In China kann ein Tigerfell 20.000 US-Dollar einbringen, und ein großes Nashornhorn bringt Ihnen etwa 37.000 US-Dollar zurück. In den letzten zwei Jahrzehnten, als eine neue wohlhabende chinesische Klasse das Geld gefunden hat, um für solche Dinge zu bezahlen, wurden Tausende asiatischer Nashörner und Tiger aller Arten, aber größtenteils Bengalen, getötet. Mittlerweile lebt mehr als die Hälfte der verbliebenen Tiger der Welt und praktisch alle einhörnigen Nashörner in Indien, dessen fast 100 Nationalparks etwa 1 Prozent des Landes ausmachen.

Indiens Nationalparks sind jedoch stark unterfinanziert. Die Zentralregierung hat zwar ein Ministerium für Umwelt und Wälder, aber Parkverwalter und Ranger werden von den oft verarmten Einzelstaaten eingestellt, verwaltet und finanziert. Da Wilderei zu einem Milliarden-Dollar-System des organisierten Verbrechens herangewachsen ist, waren Indiens überholte Waldwächter kaum mehr als Geschwindigkeitsbegrenzungen.

Der einzige Lichtblick war Kaziranga. "Es ist eher eine Ausnahme als die Regel", sagte mir Belinda Wright, Geschäftsführerin der in Neu Delhi ansässigen Wildlife Protection Society of India, der bekanntesten nichtstaatlichen Anti-Paching-Organisation des Landes, per E-Mail. „In Kaziranga gibt es seit Jahren Schießbefehle, die Wilderer aggressiv aufspüren. Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum Kaziranga eine so hohe Dichte an Tigern und ihren Beutearten hat “, schrieb sie. "Aber es wird lange dauern, bis ähnliche Antipoaching-Methoden an anderer Stelle angewendet werden. Forstmitarbeiter sind im Allgemeinen nicht verpflichtet, Waffen zu verwenden (ein stabiler Stock ist immer noch an der Tagesordnung), und es fehlt ihnen an Training, Ausrüstung und Motivation."

Die Waldwächter von Kaziranga sind wild motiviert, und zuerst habe ich mich gefragt, warum. In 138 abgelegenen Lagern stationiert, patrouillieren sie zu Fuß und werden regelmäßig von den Tieren verfolgt und gelegentlich getötet, deren Schutz sie geschworen haben. Ich war keine Stunde im Park gewesen, als bekannt wurde, dass ein Waldwächter von einem Nashorn getötet worden war - das dritte derartige Opfer in diesem Jahr. Bharat Chandra Das war 55 Jahre alt, der Vater von vier Kindern. Arbeitete 25 Jahre lang für das Forstamt von Assam - wie die Eastern Assam Wildlife Division allgemein bekannt ist -, aber nur für einen als Waldwächter. Er und drei andere Wachen waren eine Straße entlanggegangen, als ein Mutternashorn 150 Fuß entfernt aus dem Gras stürmte. Sie war in Sekundenschnelle auf ihnen. Drei Wachen bogen nach links ab. Bharat drehte sich nach rechts. Sie wählte ihn.

Asiatische Nashörner haben drei Zoll große Schneidezähne wie Riesenratten und Kiefermuskeln mit industrieller Stärke zum Kauen von Elefantengras, das ungefähr so ​​zart ist wie ein Jute-Kaffeesack. Das Mutter-Nashorn benutzte ihre Zähne, um Bharats Oberschenkel zu durchstechen und dann seinen Kopf wie eine Jujube zu platzen. Die anderen mussten 18 Schuss in die Luft schießen, bevor sie endlich losfuhr.

Die Wachen erhalten ein winziges Stipendium, ein Lager zum Leben, eine Uniform, eine Waffe und ein paar Kugeln. Das ist es. Sie müssen ihr eigenes Lebensmittel- und Kommunikationsgerät bereitstellen. Sie haben keine Möglichkeit, ihre Lager zu verlassen, es sei denn, sie funken für einen Jeep-Pickup - kein großes Problem, da sie sowieso selten einen Tag frei haben, um ihre Familien zu sehen. Das chronisch angeschlagene Forstamt geht manchmal Monate ohne Bezahlung; Es hat seit 20 Jahren nicht mehr das Geld gehabt, um neue Wachen einzustellen. Es gibt also hundert unbesetzte Stellen, und die vorhandenen Wachen sind zu dünn gestreckt.

In seinem Lager treffe ich Pawan Baruah, einen typischen Waldwächter mittleren Alters. Knackig und gutaussehend in einer Khaki-Armeeuniform und Flip-Flops hat er gerade eine Ernte roter Zwiebeln geerntet und härtet sie in der Sonne aus. Er ist seit 21 Jahren dabei. Hast du jemals einen Wilderer getroffen? "Einmal im Jahr 1993." Was ist passiert? „Ich habe auf der Straße Fußspuren gefunden. Zwei Sets. Also habe ich sie in den Wald verfolgt. Sehr leise. Ich schlich mich an zwei Wilderer heran, die auf einem Baumstamm saßen. Ich kam innerhalb von sechs Fuß von ihnen. Sie hatten .303s. " Was hast du getan? Er zuckt mit den Schultern. „Ich habe einen erschossen. Der andere ist weggelaufen. “ Er geht zurück zu seinen Zwiebeln.

Jeder Wachmann, mit dem ich spreche, erwähnt seinen Stolz, Kazirangas Tiere zu schützen. Die Wachen haben kein Geld, keine Besitztümer, aber sie haben eine Ursache, ein Ordnungsprinzip für ihr Leben. In Assam, wo die Wirtschaft durch 30 Jahre Aufstand zerstört wurde, gibt es sowieso keine anderen Arbeitsplätze.

Dieser lange schwelende Aufstand, bei dem 20.000 Menschen ums Leben kamen, erklärt, wie Kaziranga zu dem Badass Park wurde, der es ist. Das Töten hat in Assam seinen Tabu-Status verloren, wo der Tod eintrifft, als würde Ihr Nachbar zum Tee vorbeikommen. Jeden Tag, an dem ich in Assam war, war die Lokalzeitung mit Gemetzel gefüllt. Soldaten töteten Militante. Militante töteten Soldaten. Militante töteten rivalisierende Militante. Ein Nashorn wanderte aus einem Park und tötete einen Radfahrer. Alte Frauen wurden wegen des Verdachts der Hexerei getötet. Ein Teeplantagenarbeiter wurde erschossen aufgefunden. Jitney-Fahrer zerstäubten sich gegenseitig auf den Straßen mit optionalen Fahrspuren.

Wilderer erschießen? Keine harte Nuss. Nach Angaben der Unesco werden in Kaziranga jedes Jahr neun bis zwölf Wilderer erschossen, und allein in den neunziger Jahren wurden 50 getötet. Hat es funktioniert? Seit dem Höhepunkt im Jahr 1992, als 48 Nashörner gewildert wurden, wurden im letzten Jahrzehnt durchschnittlich weniger als zehn Wilderungen pro Jahr durchgeführt. Im Jahr 2010 wurden in Kaziranga nur fünf Nashörner erschossen, während neun Wilderer getötet wurden. Das erste Mal, dass Wilderer starben, übertrafen sie Nashörner. (Zum Vergleich: In Südafrika, wo Waldläufer nur zur Selbstverteidigung schießen, wurden 2010 fünf Wilderer getötet, während 333 Nashörner gewildert wurden.) Im Juli 2007 war die Verhaftung von drei Wachen, die mit der Erschießung eines Wilderers in Verbindung standen, ein Schauer durch Kazirangas Mitarbeiter, aber im Juli 2010 machte die Regierung von Assam schließlich die inoffizielle Politik offiziell: Sie verabschiedete ein Gesetz, das erklärt, dass Waldläufer, die Wilderer in Assam töten, nicht strafrechtlich verfolgt werden.

Um die Megafauna-Hauptstadt des Universums am Laufen zu halten, ist es hilfreich, zuerst zu schießen und später Fragen zu stellen.

Wenn Sie das Unglück haben, im Jahr 2011 ein Bengal-Tiger zu sein, ist Kaziranga genau das Richtige für Sie. Der Wildtierbiologe Firoz Ahmed erklärt mir dies, als wir in Begleitung seiner Assistenten und eines bewaffneten Waldwächters in einem Jeep den Park betreten und die Touristenstraßen schnell verlassen, um einen Pfad zu finden, der etwas breiter als ein Wildpfad ist und mit Spurrillen von Nashörnern und Nashörnern übersät ist Elefanten. Jeder Blitz des Jeeps vibriert in einem Todesrasseln, und wir springen herum und plätschern durch Haufen von Elefantenkot, die das unverwechselbare Aroma von Barnum und Bailey ausstrahlen. "Stellen Sie sich vor, Sie tun dies vier Monate lang jeden Tag", sagt Ahmed. Seit 2008 untersucht er die Katzen des Parks für Aaranyak, eine in Assam ansässige gemeinnützige Naturschutzorganisation, die vor 22 Jahren von einem Team indischer Biologen gegründet wurde.

Plötzlich hält Ahmed den Jeep an. "Du riechst das?" Ähm, nein. Er springt heraus und schnüffelt am Stamm eines Baumes. "Genau hier, schnüffel." Ah ja, Katzenpisse. "Frisches Tigerspray", sagt Ahmed. Er weist auf die Kratzspuren hin und kratzt neun verdammte Füße den Kofferraum hinauf. Ein gigantischer Kratzbaum. Riesige Pugmarks im Dreck. Ich bekomme einen kleinen Mausschauer.

In Kaziranga hat Ahmed bewiesen, dass immer ein Tiger in der Nähe ist. Aaranyak, was auf Sanskrit „des Waldes“ bedeutet, verfügt über 100 Kamerafallen, die auf den Wildpfaden von Kaziranga verstreut sind, und weitere 70 im benachbarten Orang-Nationalpark auf der anderen Seite des Brah-Maputra. Die Kameras haben Bewegungsmelder und Blitze; Sie zeichnen jede sich bewegende Kreatur auf. (Im Januar gelang es zwei Wilderern in Orang sogar, sich fotografieren zu lassen, was zu ihrer Verhaftung führte.) In den letzten drei Jahren hat Aaranyak Hunderttausende von Fotos zusammengestellt - die beste Datenbank mit Tigern und ihren Beutearten, die jemals hergestellt wurde.

Von November bis Mai jedes Jahres sammeln Ahmed und sein Team junger Freiwilliger ihre Daten in einem bunkerartigen Haus in der Nähe des Parkeingangs. Als ich dort war, waren 17 von ihnen auf Feldbetten ausgebreitet, ihre Wäsche an Leinen aufgereiht, Kameras und Laptops repariert und Daten aufgezeichnet. Es war wie in einem Schlafsaal, nur dass eine gedrungene Toilette und ein Haufen von 200 Tigerfetzen auf die Analyse warteten.

In Kaziranga gibt es vier offizielle Touristenschleifen, die von ungefähr hundert Jeeps befahren werden, die jedes Jahr mehr als 100.000 Inder und einige tausend Ausländer um die Schleifen fahren. Die anderen 90 Prozent des Parks sind außer für die Waldwächter und eine Handvoll Forscher wie Ahmed gesperrt. Das Forstamt bietet Aaranyak seltenen Zugang zu einem der Hotspots der Artenvielfalt der Welt, und Aaranyak ist zu einem wichtigen Gönner geworden. Bis Aaranyak Walkie-Talkies zur Verfügung stellte, hatten die Waldwächter keine Möglichkeit zu kommunizieren. Es hat ihnen Stiefel, Regenmäntel und Sonnenkollektoren gegeben, um ihre Radios aufzuladen. Es finanziert auch einige weniger publizierte Initiativen, von denen ich bald erfahren sollte.

Gleich hinter dem Tigerduftpfosten werden getarnte Kameras an Bäumen auf beiden Seiten des Pfades festgezurrt. Wir öffnen eine, ersetzen die 12 AA Duracells und ziehen die Speicherkarte heraus. Ahmed schaltet seinen Laptop ein, hockt unter einem schattigen Baum und blinzelt auf den Bildschirm. Jedes Bild ist eine kleine Überraschung, wie ein Geschenk. Ein Nashorn. Ein Elefant. Eine Taube. Ein Barfußwächter auf Patrouille. Zwölf Aufnahmen eines nervigen Grashalms, der sich bückte und vor der Linse herumblies. (Ahmed murmelt zu einem Freiwilligen, der eine Machete in die beleidigende Fabrik bringt.) Ein Schweinedachs. Ein großer männlicher Tiger. Ahmed studiert es für ein paar Sekunden. "Ich kenne diesen Typen." Jeder Tiger hat ein einzigartiges Streifenmuster, wie ein Barcode. "Der Streifen eines Tigers lügt nie", sagt Ahmed. "Ab dem Zeitpunkt, an dem sie in der Gebärmutter sind, ist es dasselbe." Er kann viele von Kazirangas Tigern aus dem Gedächtnis identifizieren.

Mehr Bilder. Ein Elefant. Ein weiterer Elefant. Eine Zibetkatze. Ein Stachelschwein. Zwanzig Nahaufnahmen eines Wildschweins, das vor der Kamera herumwühlte und es mochte. Dann plötzlich eine schöne Tigerin. Ahmed neigt den Kopf. "Ich kenne diesen Tiger nicht."

Ahmed hat in Kaziranga mehr als 90 einzelne Tiger identifiziert. Seine ursprüngliche Studie schätzte 47 Tiger auf 55 Quadratmeilen, eine lächerliche Dichte von 83 Tigern pro 100 Quadratmeilen - eine, die die eines anderen Parks und die 50-fache der von Sibirien und China in den Schatten stellt. „Die Jagderfolgsraten für Tiger sind hier sehr hoch“, sagt er dank dieser unglaublich produktiven Graslandschaften. Wälder machen nicht so viel Nahrung, weshalb es im Amazonasgebiet nur wenige große Tiere gibt. Gräser machen Tonnen von Lebensmitteln, wenn Sie den Mut haben, sie zu verdauen. Huftiere verwandeln Gras in Protein auf dem Huf und bieten ein All-you-can-eat-Buffet für Raubtiere aus Panthera Tigris Tigris zu Homo sapiens. Wir neigen dazu, Tiger als Waldarten zu betrachten, aber sie sind perfekt an Grasland angepasst, und ihre vertikalen Streifen verschwinden gegen die Blätter. Die Tiger von Kaziranga sind so schwer zu fassen, dass der Park erst in den 1990er Jahren als wichtiger Lebensraum anerkannt wurde, als die ersten Kamerafallen eingesetzt wurden. Jetzt weiß jeder, dass sie hier sind.

Aber sie werden nicht gewildert. Die Waldwächter bekommen etwas Anerkennung, aber die Nashörner bekommen mehr. Einen Tiger zu pochieren ist schwer. Sie müssen es finden, schießen, makellos häuten und dann die Knochen einsacken, die für Hunderte von Dollar pro Pfund verkauft werden. Das Wildern eines Nashorns dauert dagegen nur wenige Minuten. Schießen Sie, hacken Sie die Hupe ab, rennen Sie. Solange Kaziranga voller Nashörner ist, möchte sich kein Wilderer mit einem Tiger beschäftigen.

Im Jahr 2008 wurde KAZIRANGA Indiens 32. Tigerreservat, das es für 1 Million US-Dollar dringend benötigter Bundesmittel qualifizierte. Bis dahin musste es seine 700 Mitarbeiter bezahlen; seine Straßen, Gebäude und Fahrzeuge instand halten; seine Ausrüstung kaufen; und füttere seine über 50 einheimischen Elefanten mit einem jährlichen Budget von 2 Millionen US-Dollar, das vom Forstministerium von Assam bereitgestellt wird, sowie dem Geld, das Aaranyak und andere NGOs zur Verfügung gestellt haben. Die Ausweisung verlangt jedoch auch, dass Kaziranga ein Kerngebiet ohne menschliche Präsenz errichtet, das von einer Pufferzone mit begrenzten menschlichen Auswirkungen umgeben ist, und das Ausmaß des Tourismus einschränkt.

Aus diesen Gründen hassen Einheimische, die in der Nähe von Parks in ganz Indien leben, Tigerreservate, und die Menschen um Kaziranga sind keine Ausnahme. „Der Kaziranga-Nationalpark ist berühmt für das Nashorn“, sagt Tulshi Bordoloi, Sekretär der Kaziranga Development and Jeep Safari Association. „Wir wollen schützen nur das einhörnige Nashorn. “ Tiger töten etwa 150 Rinder pro Jahr außerhalb des Parks, brechen manchmal in Ställe ein und reißen sich die Kehlen auf. 2009 betrat ein Tiger ein nahe gelegenes Dorf und tötete einen Mann - eine Seltenheit. Als Waldwächter, Polizisten und ein Tierarzt des Wildlife Trust of India eintrafen, um die Katze zu beruhigen, hatte ein Mob von tausend Personen sie in einem Bambushain in die Enge getrieben. Ein Mann griff den Tiger mit einer Machete an; Der Tiger riss ihm die Kehle heraus und begann ihn zu essen. Der Mob flippte aus, der Tiger griff an, die Polizisten feuerten in Panik und erschossen den Tierarzt. Der Tiger schlug dann einen Polizisten, woraufhin jemand - niemand weiß, ob es sich um einen Waldwächter oder die Polizei handelte - den Tiger erschoss. Willkommen in Assam.

Viele Leute hier möchten jeden Tiger tot sehen. Sie lassen vergiftete Viehkadaver im Park zurück, die jedes Jahr eine Handvoll Tiger töten. Im Februar marschierten Einheimische aus 16 Dörfern außerhalb von Kaziranga und forderten die Entfernung des Parks aus dem Tigerreservatsystem. Unmöglich, antwortete Suresh Chand, der Chef-Wildhüter des Forstministeriums. "Dies ist die Hauptquelle für das Management von Kaziranga", sagt er. "Wenn Kaziranga als Tigerreservat abgemeldet wird, werden wir nach Geldern hungern."

Kurz vor meiner Ankunft wurde diese schwelende Wut durch Gerüchte über Mobiltelefone entzündet, dass Aaranyaks Forschungen zu schwerwiegenden Einschränkungen bei der Anzahl der Jeep-Touren führen würden. Eines Abends umzingelte ein Mob Ahmed, als er den Park verließ. "Sie drohten, mich zu schlagen", sagte er mir. „Sie drohten mich zu töten. Ich sagte: ‚Komm und töte mich dann. Ich bin genau hier. Wenn Sie sprechen möchten, lassen Sie uns sprechen. Wenn Sie Hilfe benötigen, helfe ich Ihnen gerne weiter. Aber bedrohe mich nicht. Das funktioniert bei mir nicht. Ich bin nicht der Typ, der wegläuft. Ich bin ein Assameser, hier geboren und aufgewachsen. Ich habe in Kaziranga genauso viel auf dem Spiel wie Sie. “Sie ließen ihn los - vorerst.

Ahmed und ich fahren aus dem Dschungel auf eine hellgrüne Ebene, in der Ferne das stählerne Kotelett des Brahmaputra. "Willkommen im Paradies", sagt er. Eine Unendlichkeit von kurzgeschnittenem Gras, über uns wirbelnden Störchen und Herden pleistozäner Huftiere, die träge grasen. Ich könnte Golf spielen und eine ziemlich gute Lüge bekommen. Aber ich möchte nicht viel Golf spielen. Ich möchte mir einen Atlatl schnappen und wilde Büffel jagen. Es ist wie in den Berichten der Entdecker über die Neue Welt. Das Leben füllt jeden Morgen. Eine eiszeitliche Cartoon-Landschaft wird lebendig. Genug für alle, um Sekunden zu haben.

In all dieser weiten Landschaft kann ich nur einen einzigen Wachturm sehen. Wie hat das alternde, überarbeitete Wachpersonal, das in den neunziger Jahren von Wilderern überrannt wurde, jetzt die Oberhand? Ahmed senkt sein Fernglas, springt zurück in den Jeep und sagt mir, dass ich einen Mann treffen muss.

BOKAKHAT IST EINE STADT mit etwa 6.000 Einwohnern, die größte, die an Kaziranga grenzt. Fahrradwerkstätten, Freiluftmärkte mit getrocknetem Fisch und Chili, der unaufhörliche Klang des Standard-Nokia-Klingeltons. Ahmed und ich betreten ein Café namens Balaji, einen zur Straße offenen Betonwürfel mit Plastikstühlen und einer mit Süßigkeiten ausgekleideten Glastheke, die niemand kauft. Sie sitzen und ein Junge gießt brühenden Chai aus einer verbeulten Blechkanne in schmutzige kleine Gläser und Sie sehen zu, wie die Welt vorbeizieht. Sie sehen, wie die Welt überall blutroten Betelnusssaft auf den Bürgersteig, die Straße, spuckt.

Uttam Saikia - winziger Körperbau mittleren Alters, schwarzes Haar, das ordentlich zur Seite gekämmt ist - hält einen Tisch nieder. Wir schließen uns ihm an. Jeder, der Wellen geht. Saikia schreibt für die assamesischen Zeitungen. Er ist altmodisch und Balaji ist seine Operationsbasis. Er sitzt, plaudert, trinkt Tee, hält die Ohren offen. Wenn in Bokakhat etwas passiert, hört Saikia davon.

Saikia ist in Bokakhat aufgewachsen. Liebt Kaziranga. Kennt die Menschen, ihre Familien. Weiß, dass alle Wilderer in Nagaland von den Einheimischen abhängen. Weiß, wie verzweifelt diese Dorfbewohner sind. "Kurz vor den Festivals kommen Nagaland-Agenten mit Geld", erzählt er mir. Sie sagen: ‚Hier, nimm dieses Geld, kauf deiner Familie neue Kleider. Kaufen Sie gutes Essen, um ein großes Fest zu feiern. Aber im Gegenzug musst du uns ein Horn geben. "Sobald der Typ das Geld akzeptiert, ist er in der Reichweite von Nagaland."

Das ist kein Verständnis, in dem Sie sein wollen. Nagaland kämpft seit 60 Jahren für die Unabhängigkeit und unterstützt seine halbautonome Regierung durch Erpressung, Entführung und Wild-, Waffen- und Drogenschmuggel. In Nagaland kann man alles kaufen und verkaufen. Die Nagas sind Ex-Headhunter, die im 19. Jahrhundert den Briten den Bejesus erschreckten, die einfallenden Japaner während des Zweiten Weltkriegs ausflippten und nur widerwillig auf die Praxis verzichteten. Es war kein großer Sprung zu Nashornhörnern.

In den 1990er Jahren, als er beobachtete, wie Wilderei metastasierte, beschloss Saikia, das zu tun, was der Park nicht konnte. Über seine Kontakte baute er ein Netzwerk von Informanten auf. Er konnte es sich nicht leisten, sie zu bezahlen - aber Aaranyak konnte es. "Es ist nicht viel Geld", sagt Ahmed zu mir. "Wenn Sie ihnen 100 US-Dollar geben, erhalten Sie sehr gute Informationen. Wenn Sie ihnen 400 oder 500 US-Dollar geben, helfen sie Ihnen, einen Wilderer zu fangen. Wir geben ihnen zusätzliches Geld, wenn ihre Informationen dazu führen, dass ein Wilderer getötet wird, bis zu 1.000 US-Dollar. “

Ich stellte meinen Tee ab und starrte. Ahmed sieht den Blick in meinen Augen und fügt hinzu: "In Indien gibt es keine Menschenrechte." So leisten Sie Naturschutzarbeit in einem Land, das mit 1,2 Milliarden Einwohnern bis 2025 China übertreffen wird, um das bevölkerungsreichste Land der Welt zu werden. Sie betreiben strenge Wissenschaft, kaufen aber auch Stiefel für Wachen, besänftigen Mordmobs und finanzieren verdeckte Informationsabteilungen. "Wie eine Mini-CIA", erklärt Ahmed. "Manchmal erhalten wir Informationen darüber, wie viele es gibt, wie sie bewaffnet sind und wo sie den Park betreten. Manchmal wissen wir sogar, was sie planen, bevor sie handeln. Basierend auf diesen Informationen handelt der Park und sie werden getötet. “

Plötzlich verstehe ich, warum Naren Pegu und acht andere Wilderer 2010 in Kaziranga erschossen wurden.

"Ich habe ein Profil aller Wilderer", erklärt Saikia und nippt an seinem Tee. „Namen, Väter, Mütter, Verwandte. Ich habe Jungs, die überall in der Stadt für mich arbeiten. Sobald sie versuchen hineinzugehen, kommen die ersten Informationen zu mir. Ich bin die Brücke, weil niemand dem Forstamt vertraut. "

Aber macht ihn das nicht zum Ziel? "Ja, ich mache mir Sorgen", gibt Saikia zu. „Aber niemand begegnet mir von Angesicht zu Angesicht. Sie haben Angst. Und ich bin sehr unkompliziert. Ich sage: „Ja, wenn du mich töten willst, töte mich. Aber es ist keine Lösung. Du wirst kein Geld dafür bekommen, mich umzubringen. "

"Ich mag die Menschen in den Dörfern sehr", sagt Saikia. "Sie sind sehr unschuldig. Niemand hier besucht sie außer mir. “ Er sieht mich an. Ich weiß, was er denkt. Wenn ich wirklich verstehen will, was in Kaziranga los ist, muss ich einige Wilderer treffen.

An einem faulen Nachmittag während Bihu, dem Frühlingsreispflanzfest, fahren Saikia und ich nach Dhoba Ati Belaguri, einem Dorf mit 62 Mishing-Familien, die den östlichen Rand des Parks umarmen. Saikia nennt es "das Wildererdorf". Wir sind hier, um Kartik Pegu zu treffen. "Kartik war das größte Problem für das Forstamt", sagt Saikia. "Er ist mehr als ein Führer. Er schießt auch. Er ist sehr tödlich. Als das Forstamt sein Haus überfiel, fanden sie ein .303-Gewehr, Kugeln und eine Pistole. Das ist nicht für die Nashornjagd. Sie fragten, wofür es sei. Er sagte, er solle Informanten töten. “

Aber bist du das nicht?

Saikia lacht nervös. "Ich bin sehr tief darin."

Die Hütten sind aus Bambus und auf Pfosten errichtet, um den Monsunfluten zu entkommen. Jedes hat ein Einbaumkanu darunter und eine Betelpalme im Hof. Keine Fernseher. Keinen Strom. Kühe, die die brachliegenden Reisfelder weiden lassen. Truppen von Jungen gehen mit Trommeln durch die Stadt und schlagen ein Stammesmuster aus. "Dies ist wie mein zweites Zuhause", sagt Saikia. „Ich hasse Städte; Ich verbringe lieber Zeit hier draußen. Letztes Jahr habe ich mit Hilfe von Aaranyak einen Workshop gestartet, in dem alle Schulkinder etwas über den Naturschutz lernen können. Ahmed hilft aus. Und die Kinder dürfen Kaziranga besuchen. “ Kinder, die sonst möglicherweise nie legal den Park betreten.

Mehrere Männer begrüßen uns in einer der Hütten. Wir sitzen mit gekreuzten Beinen auf quadratischen Bambusmatten und trinken Metallschalen mit saurem, trübem hausgemachtem Reisbier.

Die Männer sind einige der 17 Wilderer, von denen Saikia kürzlich überzeugt hat, die Praxis aufzugeben, als Gegenleistung für das Versprechen des Forstministeriums, sie nicht mehr zu belästigen. "Das Forstamt beobachtet diese Leute immer", sagt Saikia. „Sie könnten jederzeit verhaftet werden. Sie können sich nicht frei bewegen. Sie können nicht in die Stadt gehen. Um Geständnisse zu bekommen, werden sie manchmal sehr schlimm geschlagen. Einige wurden sogar ins Krankenhaus gebracht. “

Die Leute hier sind gezwungen zu pochieren, sagen mir die Männer. Jede Nacht überfallen wilde Tiere ihre Ernte. Jede Nacht.Sie denken, Ihr Garten hat Probleme mit Rehen? Versuchen Sie, ein Nashorn aus Ihrem Kürbisbeet zu jagen. Sie beantragen beim Forstamt eine Entschädigung; Die Warteliste ist Jahre lang. Und es gibt keine anderen Jobs - Kaziranga ist von rund 40 Lodges umgeben, aber die Jobs für Kellner und Haushälterinnen gehen an gebildete Assamesen, nicht an die Dorfbewohner hier. Ein paar Männer verrichten in der Stadt Kleinarbeit - jeweils eine Stunde zu Fuß. Die Bezahlung ist so gut wie nichts.

Und hier ist der tödliche Kartik Pegu. Er trägt traditionelle assamesische Seide für Bihu sowie eine Halskette und einen Ersatz Timex. Sein Handy (und seine Abdeckung) ist besser als meins. Er sieht aus, als wäre er 16 Jahre alt.

Tatsächlich ist er ein glatter 24-Jähriger. Frisch verheiratet, höllisch gutaussehend. Nicht viel größer als zwei Meter, schlank bemuskelt, Schalenhaarschnitt, Augen wie schwarze Knöpfe. Wie kam er zum Wildern? Er sieht mich an und schüttelt den Kopf. Zu viele Ohren hier; Komm später zu meiner Hütte.

Also trinken wir mehr Reisbier und lernen, wie das Dorf versucht, mit Ökotourismus Geld zu verdienen. Besucher zahlen 20 US-Dollar, um zu sehen, wie sie ihre Lieder und Tänze spielen, dörfliches Essen essen und den Bewohnern beim Weben zuschauen. Bisher sind im Jahr 2011 13 Personen gekommen.

Wenn alle gut drauf sind, schlüpfen wir zu Kartiks Hütte und geben Betelnüsse und Blätter herum. Nirgendwo zu spucken, also schlucken wir nur die bitteren Alkalien. Und Kartik redet und starrt geradeaus. Es ist keine Schande, nur das stählerne Vertrauen eines jungen Jägers und Sammlers.

Als Teenager nahm er in Bokakhat Gelegenheitsjobs auf. Dann schlichen er und ein Freund nachts nach Kaziranga, um Fische zu fangen. Zuerst beängstigend, dann wurde es einfach. Kein Problem: rein, raus, die Tiere spielen nicht mit dir, es sei denn, du tust etwas Dummes. Verkaufte den Fisch auf dem Marktplatz. Sicher besseres Geld als Ziegel zu schleppen. Eines Tages sagte sein Freund: „Hey, wie wäre es mit einem Nashorn? Das ist echtes Geld. " Kartik dachte darüber nach.

Eines Nachts, als er im Park fischte, sah er seinen entfernten Cousin Naren Pegu mit einem Nashornhorn herausschleichen. Naren zahlte ihm etwas Geld, um den Mund zu halten. Leichtes Geld.

Nicht lange danach wurde er angeheuert, um einen einheimischen Elefanten zur Abholzung nach Nagaland zu bringen. Dort kam ein Mann auf ihn zu. War er nicht ein Mishing von den Grenzen von Kaziranga? Möchte er viel Geld verdienen? Hier ist eine Waffe, nur für den Fall.

Kartik schmuggelte die Waffe in Stücken durch den Sicherheitskontrollpunkt an der Grenze zwischen Nagaland und Assam. Dann erfuhr er, dass sein Name auf der Liste der mutmaßlichen Wilderer des Forstministeriums stand. „Zu diesem Zeitpunkt“, sagt er, „wusste ich, dass sie mich verprügeln würden. Warum sollte ich geschlagen werden, wenn ich kein Nashorn getötet habe? Ich kann genauso gut etwas tun, um es zu verdienen! “

Er hat es getan. Kein Problem. Ein Schuss, zehn Minuten, um mit einer Axt das Horn abzuhacken, aus dem Park, bevor die Waldwächter überhaupt näher kamen. Hat Naren das Horn gegeben und 200 Dollar dafür bekommen. Mehr Geld als jemals zuvor in seinem Leben. Schon wieder getan.

Dann, im Jahr 2007, überfiel das Forstamt sein Haus und Kartik wurde des Besitzes einer illegalen Waffe beschuldigt. Er war 20 Jahre alt. Drei Monate im Gefängnis, dann Kaution. Lächerliche gesetzliche Rechnungen. Also ging er in den Untergrund und pochierte weiter. Insgesamt fünf Nashörner. "Keine Wahl", sagt er. "Wo sonst sollte ich das Geld bekommen?"

Nach dreijährigen Diskussionen überzeugte Saikia 2010 Kartik und 16 andere Mishing-Wilderer, sich zusammen mit einem Stapel Gewehre, handgefertigten Rohrgewehren, Kugeln und einer Granate zu melden. Vor dem Direktor des Kaziranga-Nationalparks veranstalteten sie eine „Kapitulationszeremonie“, an der mehr als 100 Dorfbewohner teilnahmen. Ich versicherte ihnen: ‚Wenn du zu mir kommst, wird dich niemand verhaften. Wenn sie es versuchen, müssen sie mich zuerst verhaften “, sagt Saikia. Der Park habe versprochen, nicht strafrechtlich verfolgt zu werden, den Wilderern ein „Rehabilitationspaket“ zur Verfügung zu stellen und „ein Selbstständigkeitsprogramm für die Gruppe auszuarbeiten“.

Mit ihrer Kapitulation und der Ermordung von Naren Pegu brach das Wildernetzwerk zusammen - zumindest vorübergehend. Einer der reformierten Wilderer, ein sehniger Mann mit hartem Kiefer namens Numal Doley, erzählt mir, dass Nagaland-Agenten drohten, ihn zu töten: "Sie denken, ich bin jetzt ein Informant, nachdem ich mich ergeben habe." Stattdessen verlagerten die Agenten ihre Bemühungen auf das Nordufer des Brahmaputra und ermutigten neue Wilderer, mit dem Boot in den Park zu schlüpfen. Jetzt erreicht Saikia diese Dorfbewohner.

Inzwischen ist kein Reha-Paket für das Mishing erschienen. "Der Regisseur versicherte ihnen:" Ja, ja, wir werden etwas für Sie tun ", sagt Saikia. "Aber immer noch nichts." Doley verdient ungefähr zwei Dollar pro Tag mit dem Sammeln von Brennholz und steht vor Jahren im Gefängnis, es sei denn, er kann sich 550 Dollar einfallen lassen, um seinen Anwalt weiter zu bezahlen. Er hat bereits mehr als tausend Dollar gegen Kaution ausgegeben. Wenn ich ihn frage, was er gerne sehen würde, wendet er sich an Saikia und sagt: "Es hängt von dir ab! Sie sagten, Sie würden uns helfen. Etwas tun!"

Saikia sieht betroffen aus. "Wie soll der arme Kerl dieses Geld bekommen? Ich bin völlig hilflos. Es ist sehr ärgerlich. Sie gaben mir ihr Vertrauen. Sie ergaben sich auf meine Bitte. Seit mehr als einem Jahr warten sie auf Unterstützung. Sie können nicht mehr lange warten. Sie werden wieder Wilderei betreiben, keine Frage. "

Ich schaue in Doleys Augen und sehe, dass es wahr ist. Angst? Moral? Bedeutungslos. Er und Kartik sind Überlebende; das hat sie zu diesem Punkt gebracht. Wirklich, sie unterscheiden sich nicht von den Tigern, den Nashörnern, dem Parkdirektor oder einer der anderen DNA-Spulen, die eine Existenz in diesem bösartigen, großartigen Land auskratzen. Sie werden weiterhin die Dinge tun, die sie tun müssen, um zu überleben. Bis eines Tages tun sie es nicht.

Tags: Abenteuer Politik, Natur, Indien, äußere Merkmale, Stapelartikel, Abenteuer

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