03.12.2020
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1,6 Millionen US-Dollar, um einen Großteil des PCT von einem persönlichen Landbesitzer zu retten

1,6 Millionen US-Dollar, um einen Großteil des PCT von einem persönlichen Landbesitzer zu retten

Im Januar 2015 wurde die Pacific Crest Trail Association erhielt einen Brief vom Eigentümer eines 402 Hektar großen Grundstücks in der Nähe des Stevens Pass, etwa 75 Meilen östlich von Seattle. Der Landbesitzer, ein Familienunternehmen, besaß eines der wenigen verbliebenen privat geführten Gebiete des Pacific Crest Trail - ein Paket, mit dem jedes Jahr Tausende von Washingtonern alpine Wildnisgebiete erreichen und Wanderer auf ihrem Weg zum nördlichen Endpunkt bei Manning Park. Das Familienvertrauen, so der Brief, wollte verkaufen.

Es war eine gute Nachricht für die PCTA, eine gemeinnützige Organisation, die sich bemüht, die 10 Prozent des Fernwanderwegs zu erhalten und zu schützen, der überraschenderweise immer noch in privater Hand liegt. Aber der Landbesitzer, der anonym bleibt, wollte Hardball spielen. Das Vertrauen hatte das Grundstück, das in der Nähe des beliebten Skigebiets Stevens Pass liegt, in 16 verschiedene Parzellen aufgeteilt eine Notiz Die vom Immobilienberater des Trusts zusammengestellte Zonierung bedeutete, dass ein potenzieller Käufer bis zu 748 Wohnungen in der unberührten Wildnis von Cascade entlang des Pfades bauen konnte. Noch besorgniserregender war, dass der Brief deutlich machte, dass der Trust bereit war, einen Zaun über den Abschnitt des PCT zu errichten, der sein Grundstück überquerte und den Pfad 150 Meilen vor der Grenze halbierte.

„Für uns war es nicht nur eine große Bedrohung, dass sie den Weg schließen konnten“, sagt Megan Wargo, Direktorin für Landschutz bei der PCTA, „sondern wir hatten auch einige Feldarbeiten durchgeführt, um herauszufinden, was erforderlich ist, um den Weg umzuleiten. Es war nicht nur eine einfache Schleife. Es hätte eine umfangreiche Umleitung benötigt, um eine ernsthafte Topographie zu umgehen. Dies hätte erhebliche Auswirkungen auf die Fähigkeit der Menschen gehabt, eine Durchwanderung durchzuführen. " Wargo schätzt, dass die Umleitung des Pfades ein Jahr gedauert hätte.

Das PCT wird ständig durchtrennt, normalerweise aufgrund von Waldbränden oder gelegentlich neu entdeckten gefährdete Spezies Ökosystem auf der Strecke. Die Bedrohung des Stevens Pass-Abschnitts des Trails unterstreicht jedoch die wenig bekannte Bedrohung durch private Entwickler, denen das PCT und andere Fernwanderwege ausgesetzt sind.

Während der Kongress das PCT bereits 1968 als nationalen Pfad ausgewiesen hat, besitzt die Regierung laut Wargo überraschenderweise immer noch nicht die gesamte Route, trotz jahrelanger Programme zum Kauf und Schutz privater Segmente. In den meisten Fällen hat die Regierung mit den Landbesitzern Erleichterungsabkommen geschlossen, die den Wanderern das Recht einräumen, auf einem kleinen Korridor durch das Privatland zu stapfen. Aber im Fall von Stevens Pass und einigen anderen Bereichen war noch nie eine solche Vereinbarung getroffen worden. "Dies war sicherlich eine der größten Bedrohungen für die Spur in Washington in Bezug auf die Schließung", sagt Wargo.

Zum Glück für Wargo und die PCTA hat der Forstdienst eine spezielles Programm finanziert durch die Pachtverträge für Offshore-Ölquellen, mit denen Wildnis gekauft und geschützt werden soll. Die PCTA arbeitete mit dem Landbesitzer und dem Forstdienst zusammen, um einen Plan zu vermitteln, um das Land an die Regierung zu verkaufen und das Paket zum Teil des nahe gelegenen Nationalwaldes zu machen. Der Kaufpreis: 1,6 Millionen US-Dollar.

Trotz jahrelanger Programme zum Kauf und Schutz privater Segmente kreuzen heute rund 10 Prozent des Weges Privateigentum.

Leider war 2017 für die PCTA ein besonders schlechtes Jahr für Waldbrände, und das Geld, das der Forstdienst für den Weg ausgegeben hatte, wurde in das teure Geschäft umgeleitet, Hunderttausende Morgen Feuer zu löschen. Der Landbesitzer wollte nicht warten, sagt Wargo, und war nicht bereit, einem Erleichterungsabkommen zuzustimmen, das es Wanderern ermöglichen würde, das Grundstück zu durchqueren. "Der Landbesitzer sagte uns, wir könnten keine Verlängerung bekommen", erinnert sich Wargo. "Wir hatten bis zum 15. November Zeit zu schließen."

In letzter Minute kratzte die PCTA 400.000 US-Dollar von Spendern und gemeinnützigen Organisationen zusammen Naturschutzfonds stimmte einem Darlehen in Höhe von 1,2 Mio. USD zu. Letzte Woche hat die PCTA den Deal abgeschlossen und ist nun stolzer Besitzer von 402 Morgen Wildnis in Washington. Die Gruppe wird den Landstrich dem Forstdienst übergeben, sobald die Bundesschutzmittel wieder verfügbar sind - etwas, das der Dienst der PCTA zugesichert hat. "Ich bin unglaublich dankbar für die Partnerschaft", sagt Wargo.

Der Sieg stellt jedoch sicher, dass nur ein Teil der verbleibenden privat gehaltenen Teile des PCT geschützt wird. Kein Gesetz hindert private Immobilienbesitzer daran, Land direkt vor dem Weg zu erschließen. In Südkalifornien, sagt Wargo, ist das eine echte Möglichkeit.

Im Jahr 2014 der Trust for Public Land und das USFS kaufte 808 Morgen des San Bernardino National Forest, um die Gebiete rund um den Weg zu schützen und um sicherzustellen, dass keine Entwicklung in Sichtweite des Weges kam. Heute, so Wargo, verführen einige in Privatbesitz befindliche Teile des Weges immer noch Entwickler."Ich denke, Kalifornien ist sicherlich ein Gebiet, in dem das PCT gegen die Zeit antritt, bevor Immobilien entwickelt werden", sagt sie.

Das PCT ist nicht der einzige nationale Pfad, der geschützt werden muss. Der Conservation Fund hat seinerseits auch Darlehen zum Schutz von Wanderwegen und angrenzender Wildnis entlang des Appalachian Trail, des Ice Age National Scenic Trail in Wisconsin, des Overmountain Victory National Historic Trail im Südosten und des North Country Scenic Trail im Nordosten bereitgestellt. und mehr.

"Etwas, das ich in dieser Arbeit gelernt habe: An all den Orten, die ich liebe, besuche und neu erschaffe, haben die Menschen hart gearbeitet, um diese zu schützen. Jemand musste sie beschützen. Die Menschen vor uns mussten dieses Land bewahren. Und Leute wie die PCTA und wir sind es immer noch “, sagt Caitlin Guthrie vom Conservation Fund.

Ob Verhandlungen mit Landbesitzern, die drohen, den Weg zu sperren, andere private Eigentümer davon überzeugen wird, die gleiche Taktik anzuwenden, ist für Wargo und die PCTA ein strittiger Punkt. Sie wollen mit jedem Grundbesitzer zusammenarbeiten, der bereit ist, sein Eigentum zu verkaufen. Aus diesem Grund hat die Gruppe beschlossen, das Vertrauen der Familie in den Stevens-Pass-Deal anonym zu halten, um eine Vergiftung des Brunnens für zukünftige Deals zu vermeiden. Die PCTA, sagt Wargo, ist bereit, das lange Spiel zu spielen. "Dieser Weg ist für jetzt und zukünftige Generationen hier", sagt sie.

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