21.09.2020
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Böse Affenbisse! Tiger niesen! Steife höhere Lippen! (Crikey!)

Böse Affenbisse! Tiger niesen! Steife höhere Lippen! (Crikey!)

Entdecker sind keine aussterbende Rasse. Zum größten Teil sind sie tatsächlich tot. Admiral Scott starb in der wirbelnden Strömung; Die trockenen Knochen von Henry Stanley, dem letzten weißen Mann, der Livingstones Stimme hörte, liegen nicht im Kongo, sondern in Pirbright, Surrey, obwohl er noch weit von zu Hause entfernt ist.

Oberst John Blashford-Snell, glänzend in Saville Row Khaki, in der Nähe seines Hauses in Dorset, England


Aber ein paar Entdecker der alten Schule hacken sich immer noch durch die Bürstengesandten mit eckigen Kiefern in die geheime Welt - und Oberst John Blashford-Snell ist der lebhafteste von allen. Er ist wahrscheinlich der einzige Expeditionist, dessen Ausrüstung auf Savile Row zugeschnitten ist. Oder einen 800-Pfund-Flügel 350 Meilen durch den Dschungel tief in Guyana als Werbegag gezogen zu haben, um Hilfsgüter für das von Überschwemmungen bedrohte Wai-Wai-Dorf zu sammeln.
Es gibt keine enge Aussage über sein Leben. Blashford-Snell wurde 1936 auf der Isle of Jersey geboren. Sein Vater war Armeekaplan und seine Mutter führte eine Menagerie verwundeter und verwaister Wildtiere. Blashford-Snell wuchs im verblassten Schatten des Imperiums auf und verbrachte 37 Jahre als Royal Engineer in der britischen Armee. Als der äthiopische Kaiser Haile Selassie 1968 die Armee einlud, den ersten (und eher unwahrscheinlichen) Abstieg des Blauen Nils zu versuchen, wurde Blashford-Snell gerufen, ihn zu führen. Als sich herausstellte, dass die Aluminiumboote seines Teams in afrikanischem Wildwasser nicht verwendet werden konnten, baute er aufblasbare Avon-Boote mit einer zusätzlichen Gummibeschichtung auf, die den Vorteil hatte, dass sie von Steinen abprallten und nicht zerschmetterten. Aufgrund dieser Innovation schreiben viele Blashford-Snell das revolutionierende Wildwasserabenteuer zu.

Nach der Blue Nile-Reise gründeten der Colonel und neun weitere "gleichgesinnte Nusskoffer" die in Dorset, England, ansässige Scientific Exploration Society, die Forscher zu unwahrscheinlichen Expeditionen in die letzten entlegenen Gefilde der Welt in den Bereichen Tauchen, Archäologie und Kryptozoologie führt. Blashford-Snell verbindet seine Reisen für immer mit humanitärer Arbeit. Er bringt Augenärzte auf die Dalak-Inseln im Roten Meer, um Kataraktoperationen an den Einheimischen durchzuführen und Kommunikationsverbindungen zwischen Kindern in fernen Ländern und Schulkindern in Großbritannien herzustellen.

Wenn er nicht in der Wildnis verloren ist, lebt Blashford-Snell mit seiner 41-jährigen Frau im unversöhnlichen Gelände von Dorset. Wir sprachen dort einen Tag nach seiner Rückkehr von einer südamerikanischen Expedition mit dem Schilfboot Kota Mama (entwickelt, um zu beurteilen, ob alte Stämme den Amazonas hinunter ins offene Meer hätten reisen können) - und er wollte gerade seine machen erster Ausflug in den nordöstlichen indischen Bundesstaat Nagaland, der erst kürzlich Ausländern erlaubt hat, seine Grenzen zu überschreiten.

Draußen: Du hast eine ziemliche Lebensgeschichte. Sogar die Fakten der Bar-Bones sind unglaublich. Wohin gehst du als nächstes?

Blashford-Snell: Unter anderem machen wir unsere vierte Kota Mama Expedition. Der erste war im Jahr 1998. Wir nahmen eine Flotte von Schilfbooten vom Titicacasee zum Poopsee. Und wir fanden auf dem Weg eine Reihe von Orten in der Stadt, die zuvor unentdeckt waren. Das war eine kurze Reise, nur ungefähr 250 Meilen. Als wir 1999 das zweite Mal fuhren, bauten wir ein viel größeres Schilfboot und segelten von der südöstlichen Ecke Boliviens, 1.800 Meilen durch den R'o Paraguay, den R'o P aran ‡, den River Plate, und landeten in der Atlantik. Gleichzeitig haben wir natürlich viele Archäologie- und Community-Hilfsprojekte durchgeführt - weil Sie das Herz und den Verstand tun müssen, damit die Leute Ihnen sagen, wo die Archäologie ist. Entlang der Strecke zogen wir 1.500 Zähne aus den einheimischen Indianern heraus.

O: Verzeihung?

Blashford-Snell: Sie wollten es. Sie hatten unglaublich schlechte Zähne. Sie essen Zuckerrohr.
O: Du reist nicht persönlich um Zähne herum?

Blashford-Snell: Nein, wir hatten einen Zahnarzt aus London. Diese Menschen hatten noch nie in ihrem Leben einen Zahnarzt gesehen.

O: Wie war die letzte Reise?

Blashford-Snell: Das eigentliche Problem für uns war, dass es an der bolivianisch-brasilianischen Grenze 300 Meilen Stromschnellen gab. Also mussten wir ein Boot entwerfen, das Wildwasser durchqueren konnte. Und so weit wie möglich folgten wir dem traditionellen Design. Wir haben einen Trimaran hergestellt - drei Boote, die durch Kabel miteinander verbunden sind und sehr eng nebeneinander liegen. Wir haben einige unglaubliche Stromschnellen überstanden. Und fast am Ende der Stromschnellen erreichten wir eine Klasse 5 oder, wie manche sagen, eine Klasse 6. Es war ziemlich außergewöhnlich. Das Boot ging in ein Loch, das ungefähr 15 Fuß tief war. Einer der Ausleger riss sich sofort vom Hauptrumpf ab, und wir flogen in die Luft und kenterten. Alle Männer wurden ins Wasser geworfen. Dieses Boot, das zu diesem Zeitpunkt ungefähr 20 Tonnen wog, wurde absolut tot gestoppt. Und dann ging sie in ein anderes schlechtes Loch hinunter und rollte aus diesem heraus. Erstaunlicherweise richtete sich der Rumpf wieder auf, ähnlich wie eines dieser Rettungsboote, die auf dem richtigen Weg waren. Es klammerten sich immer noch vier Männer an das Wrack.

O: Wow.

Blashford-Snell: Und zu diesem Zeitpunkt waren 11 im Wasser. Sie konnten herausschwimmen und wurden von den Rettern aufgegriffen.Das Boot trieb dann flussabwärts, und an diesem Punkt konnte ich sehen, dass die vier an Bord verbliebenen Männer es auf keinen Fall kontrollieren konnten, also befahl ich, sie abzunehmen. Wir sahen zu, wie das Boot bei den nächsten Stromschnellen traurig im Sonnenuntergang verschwand. Am nächsten Morgen flog ich 20 Meilen flussabwärts und da war das Boot! Sie war an der Bank gefesselt und sah aus, als wäre ihr nicht viel passiert. Wir bauten das beschädigte Heck am Hauptrumpf wieder auf und sie segelte weitere 1.600 Meilen. So belastbar sind die Schilfboote.

O: Warst du schon als Junge immer abenteuerlustig?

Blashford-Snell: Ich war als Kind ziemlich krank. Ich litt an Asthma, hatte Plattfüße, Heuschnupfen und war allergisch gegen Katzen. Aber meine Eltern waren sehr abenteuerlustig. Meine Mutter und mein Vater verbrachten viel Zeit damit, mit Pfadfindern und Mädchenführern um den heißen Brei zu galoppieren. Und sie haben mich sehr in diese Richtung gebracht. Schließlich verschwand mein Asthma, Gott sei Dank. Ich bin immer noch allergisch gegen Katzen. Aber es ist sehr nützlich, wenn ein Tiger in der Nähe ist. Ich kann sie eine Meile entfernt riechen. Wenn ich zum Beispiel in den Wäldern Nepals war, normalerweise genau zu dem Zeitpunkt, an dem mein Elefant es spürt, kann ich Tiger riechen, wenn einer in der Nähe ist.

O: Du hattest einen höllischen Parasiten auf Fidschi. Ist das das krankste, das du jemals warst?

Blashford-Snell: Ich hatte Parasiten - aber Malaria ist das Schlimmste. Ich hatte dreimal Malaria in Afrika und einmal war es fast tödlich. Es ist eine ziemlich unangenehme Krankheit. Das Problem ist, dass die Medikamente auch unangenehm sind. Als ich 1999 in Südamerika war, nahm ich ein Medikament, das mir Hepatitis verursachte. Also hatte ich sechs Monate davon.

O: Das Medikament hat dir Hepatitis gegeben?

Blashford-Snell: Es ist ein Nebeneffekt. Ich wurde hellgelb und konnte sechs Monate lang keinen Whisky trinken. Schrecklich für mich.

O: Was war der aufregendste Moment auf deinen Reisen?

Blashford-Snell: Crikey. Es gibt so viele. Ich nehme an, wir kamen 1975 aus dem Kongo, als wir 2.700 Meilen gekommen waren. Als Sie aus dem Fluss auf den Ozean kamen, wurde Ihnen plötzlich klar, dass der Fluss nicht an Ihnen zog und zog. Sie ritten nur sanft auf einer Dünung im Atlantik auf und ab. Ein Kaplan, den wir bei uns hatten, hatte einen Gottesdienst, und wir standen da, und die Sonne ging hinter uns unter. Es war ein Dankesgottesdienst auf dem Atlantik für die Tatsache, dass wir alle gelebt und durchgekommen waren, weil niemand getötet worden war, was ein Wunder gewesen war. Das war sicherlich einer der aufregendsten Momente meines Lebens.

O: Gibt es ein Hindernis, das dich überwunden hat?

Blashford-Snell: Ich bin nicht für reine Abenteuer dabei. Ich gehe keine Hindernisse wie den Südpol, den Nordpol oder den Everest an - ich muss mir nichts beweisen. Ich weiß genau, was ich tun kann. Ich glaube, dass jeder verdammte Dummkopf unangenehm sein kann. Wenn ich auf Expedition gehe, versuche ich es so angenehm und bequem wie möglich zu gestalten. Ich bin nicht abgeneigt, eine Flasche Scotch und ein paar anständige Gläser zum Trinken mitzunehmen. Wenn Sie mich gebeten hätten, den Everest zu besteigen, weil es einen Grund gab, ihn zu besteigen, wie zum Beispiel eine seltene Pflanze, die den Menschen helfen könnte, ein Heilmittel gegen Krebs zu finden, würde ich wahrscheinlich ein Gerüst an der Seite bauen.

O: Ich würde dich gerne versuchen sehen.

Blashford-Snell: Trotzdem ist es schwierig, verlorene Städte oder fremde Tiere zu finden. Ich erinnere mich an das erste Jahr, in dem wir nach einem Mammut in Westnepal gesucht haben. Ich habe nicht wirklich geglaubt, dass ein Mammut lebt - aber alle Einheimischen sagten, dass es eines gibt und dass es in diesem Dschungel herumwirbelt. Als wir dort ankamen, hatte ich nur diese Fußabdrücke gefunden, die 22 und einen halben Zoll breit waren. Was auch immer das war, es war enorm. Im ersten Jahr suchten wir Flusstäler ab, brachten Wildwasserboote herunter, sprachen mit den Menschen und konnten nichts außer diesen riesigen Fußabdrücken finden. Im zweiten Jahr habe ich vorsichtshalber den Einheimischen einen kleinen Anreiz geboten - einen Wochenlohn - für jeden, der mir die Kreatur tatsächlich zeigen konnte. Und das hat natürlich bezaubert. Innerhalb weniger Tage war ein Mann in unser Lager gekommen und sagte, er wisse genau, wo dieses Ding sei, weil es gerade seine Bananenplantage gefressen habe. Und wir haben einen Mann losgeschickt, der zufällig von Marks & Spencer kam.

O: Das britische Kaufhaus.
Blashford-Snell: Ja, dieser Typ war der Manager des großen Geschäfts in Belfast. Und weil er der Typ war, der sein Leben damit verbracht hat, herauszufinden, welche Größe Schlüpfer Frauen trugen, hielt ich ihn für einen idealen Kerl, um die Größe eines Fußabdrucks zu ermitteln. Er ging mit diesem nepalesischen Mann in den Dschungel, und sie fanden die Fußspuren und folgten ihnen. Und diese führten in einen dichten Dschungel. Also stiegen wir auf und folgten ihnen.

Wir kamen an den äußeren Rand dieses Waldes. Plötzlich legte mein Elefant, ein liebes altes Ding namens Honigblüte, ihre Ohren nach vorne wie parabolische Reflektoren, und sie begann zu zucken. Sie konnte etwas vor sich in diesen Bäumen sehen, das ich nicht sehen konnte. Als wir sahen, sah ich, was ich für ein Nashorn hielt. Dann steckte diese massive Kuppel und der gigantisch gebogene Stoßzahn ihren Kopf um einen Baum und sah uns an.

Auf eine leichte Lichtung in den Bäumen kamen nicht ein, sondern zwei absolut riesige Elefantenbullen. Sie sahen aus wie Mammuts. Aber sie waren nicht haarig. Wir haben versucht, sie ins Freie zu bringen. Und meine Sekretärin war hinter mir. Sie schlug vor, dass wir alle unsere Weibchen (unsere Elefanten waren weiblich) zur Trompete bringen, um ein paar Paarungsschreie zu geben. Es hatte keine Wirkung. Und sie sagte: "Oh mein Gott, wir haben zwei schwule Elefanten da draußen." Aber wir haben sie herausgezogen und wir haben einen Film bekommen, und CNN hat diesen Film auf der ganzen Welt gezeigt. Schließlich erfuhren wir, dass sie eine Art asiatischer Elefant sind. Sie waren durch den Druck der Menschheit in Indien in die Ausläufer des Himalaya getrieben worden.

O: Glaubst du, es gibt ein Element in deinem Abenteuer von ... nun, ein Schimmer von Wahnsinn in allem? Ich behaupte nicht, dass Sie klinisch verrückt sind.

Blashford-Snell: Nur wer das Lächerliche versucht, erreicht das Unmögliche! Sie sagen von den Royal Engineers, dass wir alle "verrückt, verheiratet und methodistisch" sind. Ich bin kein Methodist, aber ich bin verheiratet. Wahrscheinlich ein bisschen verrückt. Meine große Herausforderung war immer, wenn jemand sagt, dass dies nicht möglich ist. Meine Neugier ist geweckt, warum. Und das ist wahrscheinlich der Hauptgrund, warum ich mich mit diesen Dingen beschäftige. "Sie können keinen Flügel im Essequibo bekommen!" "Gut, warum nicht?" Grundsätzlich bin ich Ingenieur. Da ich fast mein ganzes Leben lang Royal Engineer war, war alles immer eine Herausforderung. Aber ich bin nicht wie einige Leute, die mit Rollschuhen oder was auch immer zum Nordpol laufen wollen.

O: Es ist schwer, den kranken Jungen, den Sie waren, mit der Person zu verbinden, die getrieben wird, irgendwohin auf der Welt zu gehen.

Blashford-Snell: Wenn Sie ein bisschen schäbig sind und kämpfen müssen, macht es Sie scharf darauf, das Leben in vollen Zügen zu leben. Was mich rettete, war das Tauchen lernen, weil meine Brust wuchs und sich ausdehnte, und das half mir, das Asthma loszuwerden. Ein Teil des Problems war, dass meine Mutter eine große Liebe zu Katzen hatte. Sie hatte 28 Katzen.

O: Deine Mutter hatte eine Art Menagerie.

Blashford-Snell: Sie hatte einen Affen, Katzen, Hunde, Esel, Meerschweinchen, Ratten, wie Sie es nennen.

Ö: Ein Affe? Woher kommt das?

Blashford-Snell: Aus einem Regiment in Irland. Es war ein südamerikanischer Affe, der ein Maskottchen gewesen war. Aber leider hatte jemand eine Kantinentür auf den Schwanz geschlagen, was ihm einen ständigen Hass gegen jemanden in Khaki beschert hatte! Es war also kein ideales Tier.

O: Es ist eine seltsame Assoziation für einen Affen.

Blashford-Snell: Ja. Er war ein großartiger Kerl. Er war eines meiner großartigen Haustiere.

O: Wie war sein Name? Erinnerst du dich?

Blashford-Snell: Oh, bei Affen ist es immer dasselbe: Jacko.

O: Oh, richtig. Natürlich. Das ist das Gesetz.

Blashford-Snell: Er war lustig - ein ziemlich bösartiger Affe. Das Problem war, dass wir während des Krieges nicht das richtige Essen für ihn bekommen konnten und seine Reißzähne enorm lang wurden. Und ich erinnere mich, eines Tages, als ich vier oder fünf Jahre alt war, neckte ich ihn.

O: Du darfst den Affen nicht ärgern.

Blashford-Snell: Und er hat mir in die Kehle gebissen. Verpasste meine Halsschlagader um einen halben Zoll.

O: Huch. Was ist Ihrer Meinung nach die Zukunft der Exploration?

Blashford-Snell: Der Kampf geht weiter, um die Erhaltung zu unterstützen. Leider verlieren wir mit der Zerstörung des Regenwaldes immer mehr Pflanzen. Es ist wichtig, dass wir wissen, was da ist. Ich habe die Auswirkungen der Kräutermedizin auf meine Kollegen gesehen, die verletzt wurden und nichts anderes zu verwenden hatten. Das ist einer der Gründe, warum ich leidenschaftlich denke, dass wir den Regenwald nicht zerstören sollten, weil wir das natürliche Labor des Menschen zerstören. Ich unterstütze alle Projekte, die versuchen, es zu speichern. Es ist wirklich eine Frage der Bildung.

Tags: Abenteuer Natur, Schneesport, Stapelartikel, Abenteuer

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