19.10.2020
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Fünfzig Jahre später

Fünfzig Jahre später

Am 22. Mai 1963, drei Wochen später Jim Whittaker und Nawang Gombu war der erste Amerikaner, der den Everest bestieg. Tom Hornbein und Willi Unsoeld kletterte im alpinen Stil, was damals die schwierigste Route auf dem Berg war, der West Ridge. Ein halbes Jahrhundert später wird der Aufstieg immer noch als eine der größten Errungenschaften des amerikanischen Bergsteigens gefeiert. Grayson Schaffer sprach mit dem 81-jährigen Hornbein, der in Estes Park, Colorado, lebt, vor den diesjährigen West Ridge-Gedenkanstiegen.

Schaffer: Wann waren Sie das letzte Mal im Khumbu?
Hornbein: Neunzehn dreiundsechzig. Ich habe nicht vor zurückzukehren, noch war ich zu der Zeit. Es war ein einmaliges Ereignis. Das Leben geht vorwärts.

Was macht den West Ridge so schwierig?
Als wir dort hinaufgingen, hatten wir keine Ahnung, worauf wir uns einließen. Wir hatten ein Foto der indischen Luftwaffe - sie flogen direkt nach dem Aufstieg über den Everest im Jahr 1953. Dieses Foto inspirierte uns zu unserer Wahl der Route [Westgrat]. Wir wussten, dass dies nur ein Ableger der Hauptexpedition sein würde. Wir wollten so schnell wie möglich hoch kommen, und wir konnten sehen, wie diese kleine Schlucht [das Hornbein Couloir] aus Schnee durch die Nordwand stieg. Es war weit in China - was zu dieser Zeit kein legales Territorium war -, aber es war niemand da.

War das typisch für Expeditionen dieser Zeit - eine zweite Gruppe eine andere Route auf demselben Berg versuchen zu lassen?
Es war total untypisch. Aber wir hatten viele Leute, und eine kleine Gruppe von uns dachte, es würde Spaß machen, etwas zu probieren, das etwas unbekannter war. Wir waren fünf, die ziemlich leidenschaftlich waren - Willi Unsoeld, ich, Barry Corbet, Jake Breitenbach (der am zweiten Tag im Khumbu-Eisfall starb) und Dick Emersen. (Dick, Willi und ich waren 1960 auf Masherbrum gewesen - 25.659 Fuß.

Und der Aufstieg selbst?
Wir hatten sehr viel Glück. Es gab einen Sturm. Willi und ich gingen die Nacht des Sturmes hinauf. Nach diesem Sturm war der Berg wirklich gereinigt worden. Der Schnee in der Schlucht war in idealem Zustand. Es gab viele solche Dinge, die die Geschichte richtig gemacht haben.

Warum wurde die Route seit 1963 so selten bestiegen?
Es gab fast 60 Versuche auf diesem Couloir, und ich denke, es wurde ein halbes Dutzend Mal bestiegen. Einige von ihnen waren direkt auf dem West Ridge - laut Elizabeth Hawley Himalaya-Datenbank. Es sieht so aus, als ob es mindestens so viele Todesfälle gegeben hat wie Gipfelstürmer. Das bedeutet nicht, dass die Sterblichkeitsrate 50 Prozent beträgt, sondern nur Ihre Erfolgsaussichten gegenüber Ihren Chancen, getötet zu werden. Bezogen auf die Hauptroute handelt es sich um einen kleinen Datensatz.

Was sind die Hauptgefahren der Route?
Nun, ich war nur einmal für ein kleines Zeitfenster dort. Ich habe eine sehr kleine Stichprobengröße. Wind wäre einer. Es gab auch Teams, die sich im Couloir umgedreht haben, weil es so eisig war. Auch die Lawinengefahr kann hoch sein. Das Wetter ist ein allgegenwärtiges Problem am Everest. Dann gibt es die technische Schwierigkeit, die ich im Vergleich zu moderner Technik und Ausrüstung nicht wirklich einschätzen kann. Es wäre interessant, etwas Input von den Jungs zu bekommen, die es dieses Jahr versuchen, nachdem sie diesen Schritt am Ende des Couloirs geschafft haben. ich meine Conrad [Anker] hat genug um den Berg geklopft, dass er ihn in einen Kontext stellen kann. Damals kletterten wir mit Nylon Goldline um unsere Taille und altmodischen Steigeisen.

Um diesen Schritt zu überwinden, habt ihr ihn ohne Schutz frei geklettert?
Der Stein war nicht sehr gut und ich erinnere mich, dass ich einen Winkel [Piton] in den Felsen bekommen habe, den ich nicht mit meinen Fingern herausziehen konnte. Aber es gab nicht viel Schutz. Wir sind geklettert, weißt du?

Warum glaubst du, gibt es dieses Jahr vor dem 50. Jahrestag deines Aufstiegs so viel Interesse an dieser Route?
Jeder Kletterer ist immer auf der Suche nach einer Möglichkeit, eine Expedition zu unterstützen, und unser 50. nächstes Jahr ist eine großartige Gelegenheit, dies zu tun. Ich denke auch, dass es eine gute Möglichkeit ist, die Erinnerung an diesen Aufstieg zu ehren.

Gibt es Nachrichten, die Sie an die Kletterer senden können, die dieses Jahr den Westgrat ausprobieren?
Ich wünsche allen alles Gute. Die meisten von ihnen auf diesen beiden Expeditionen sind Freunde und wundervolle Menschen und starke Kletterer. Ich hoffe nur, dass sie dort oben nicht übereinander stolpern.

Zum Gedenken an den 50. Jahrestag der ersten amerikanischen Besteigung des Everest und seiner damals noch nicht bestiegenen West RidgeEddie Bauer hat ein Team von sieben geschickt Bergsteiger um das zu wiederholen historische Anstiege. Grayson Schaffer, Senior Editor des Outside Magazine, ist derzeit in das Team des Base Camps eingebettet und sendet tägliche Sendungen mit Geschichten, Fotos und Videos zurück. Ein von The North Face und National Geographic gesponsertes Team plant auch den Aufstieg auf den notorisch tückischen West Ridge, eine Route, auf der fast so viele Kletterer gestorben sind, wie es angenommen wurde. Schaffer wird bis Anfang Juni sowohl über alle Versuche als auch über alles andere, was im Basislager passiert, berichten.

Tags: Abenteuer Prominente, Sportler, Bergsteigen, Mount Everest, Stapelartikel, Abenteuer

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