21.09.2020
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Monster der Tiefe

Monster der Tiefe

T.otnes, eine erstklassige englische Stadt am Fluss Dart in der Grafschaft Devon, ist ein Ort, an dem mehr über den Preis von Wolle spekuliert wird als über wilde Phantasieflüge. Aber den Bewohnern, die aus der Kneipe nach Hause stolpern, könnte der Eindruck verziehen werden, dass der Geist von Jules Vernes Phineas Fogg am Peterskai lebendig und gesund ist. Hier, in einem höhlenartigen Schuppen auf der Baltic Wharf Boatyard, vervollständigt ein Team von 25 Luft- und Raumfahrtingenieuren, Marinearchitekten und ehemaligen Indianapolis 500-Autodesignern eine seltsame Erfindung. Wenn das gottlose Ding irgendwann im nächsten Monat zusammengebaut wird, wird es Zwillingsmasten haben, die 136 Fuß über dem Wasser ragen; zwei schmale, 120 Fuß lange, wellenförmige Rümpfe; eine Unterkunftskapsel für die fünfköpfige Besatzung; und eine theoretische Höchstgeschwindigkeit unter Segeln von fast ... 50 Meilen pro Stunde. Das ist kein Tippfehler. Fünf-Null. Fast dreimal so schnell wie die flottesten America's Cup-Rennfahrer. "Es sieht verrückt aus, wie ein Boot auf Rasierklingen", gibt sein Skipper, der Engländer Pete Goss, zu. "Wir sind ein bisschen da draußen, denke ich."

Ein bisschen da draußen. Aber Goss arbeitet daran, eine ernsthafte High-Tech-Konkurrenz zu schlagen - einschließlich eines riesigen Katamarans (auf diesen Seiten gezeigt), der vom Milliardär Steve Fossett gebaut wurde. Beide Männer, zusammen mit einigen anderen Weltklasse-Langstrecken-Seglern, starten den einjährigen Countdown für ein Segelrennen, das vernünftigerweise als "die extremste Weltumsegelung in der Geschichte des Segelns" in Rechnung gestellt wird. Die Veranstaltung wurde von dem französischen Segler Bruno Peyron ins Leben gerufen, nachdem er 1993 als erster in weniger als 80 Tagen nonstop um die Welt gesegelt war. In Frankreich ist sie als The Race of the Millennium bekannt. Für den Rest der Welt ist es einfach das Rennen. Mit hartnäckiger gallischer Logik wird der Start am 31. Dezember 2000 um Mitternacht vor der Straße von Gibraltar stattfinden (Puristen bestehen darauf, dass dann das nächste Jahrtausend wirklich beginnt). Und wie bei jedem anderen tausendjährigen Ereignis gibt es auch im höheren Konzept keinen Mangel an treacly BS. ("Um Hochtechnologie mit der Umwelt, Sport mit Kultur, Wettbewerb mit Dialog in Einklang zu bringen", heißt es im Werbepaket der Veranstaltung.) Aber nichts davon kann die brutale Anziehungskraft der Kernidee verdunkeln oder mindern: Nonstop, No-Rules, Nein -limits, Drag-Race rund um die Welt mit den schnellsten - und möglicherweise gefährlichsten - Segelbooten, die jemals gegen die gewalttätigsten Ozeane der Welt gebaut wurden. "Wenn es weit offen ist, ist es nicht immer ein guter Test für das Segeln, weil es eher ein Test dafür sein kann, wer verrückt ist und wer nicht", bemerkt Michael Carr, ein professioneller Marine-Prognostiker. "Skipper müssen sich fragen: 'Wie sehr möchte ich gewinnen, und kümmert es mich, wenn jemand stirbt?'"

Die Rennanweisungen sind entwaffnend einfach: Machen Sie sich auf den Weg in die südlichen Ozeane, halten Sie das Kap der Guten Hoffnung, Kap Leeuwin und Kap Hoorn im Hafen und beenden Sie das Rennen. Das schnellste Boot auf dieser Strecke am Ende der Welt gewinnt. Aber ohne Designbeschränkungen - abgesehen von der Regel, dass fast alles an Bord nur von menschlichen Muskeln angetrieben werden muss - skizzieren die weltweit führenden Konstrukteure für Mehrrumpfdesigns Boote, die sich dem Vergleich mit vorhandenen Segelbooten widersetzen. Das Goss ChallengerZum Beispiel modelliert er sich nach einer Reihe von motorisierten Hochgeschwindigkeits-Angriffsfahrzeugen - bekannt als VSVs für sehr schlanke Schiffe -, die der Architekt Adrian Thompson ursprünglich für die Elite-Spezialeinheiten der Welt entworfen hatte, einschließlich der US Navy SEALs. Anstatt in Wellen zu schlagen, durchbohren VSVs diese, reduzieren die Stoßbelastung und ermöglichen höhere Durchschnittsgeschwindigkeiten. Goss erwartet, dass die Bögen seines Halbtauchboots 14 Fuß unter Wasser durch die Wellen stürzen. Um sich auf die Erfahrung vorzubereiten, betraten er und seine Crew kürzlich einen Windkanal, in den 40-Knoten-Stürme, Schlagregen und Temperaturen von fünf Grad gespuckt wurden, und sprangen 15 Fuß in ein Gefrierbecken, um einen Mann über Bord zu simulieren .

Im Gegensatz dazu Steve Fossett Playstation, ein 105-Fuß-Katamaran, der speziell für The Race entwickelt wurde, wird einfach versuchen, das Meer mit 11.000 Quadratfuß Segel zu überholen. Das im vergangenen Dezember in Neuseeland gestartete Schiff war kaum sofort einsatzbereit, bevor es den 24-Stunden-Streckenrekord brach. Es legte 580,23 Seemeilen (668,19 Meilen) mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 27,83 Meilen pro Stunde zurück und erreichte Höchstgeschwindigkeiten von 41,45 Meilen pro Stunde. Fossett denkt nach Playstation kann noch schneller gehen; Zur Zeit der Drucklegung bereiteten er und sein Boot (zusammen mit Fossetts ehemaligem Ballonkumpel Richard Branson) sich auf einen Versuch vor, den neun Jahre alten Rekord für die Überquerung des Atlantiks vom New Yorker Hafen zum Ärmelkanal aufzustellen - sechs Tage, 13 Stunden , drei Minuten.

Insgesamt sind 19 Herausforderer nun offiziell für The Race registriert. Die Unbestimmtheiten bei der Beschaffung von Spenden und den Bauplänen verhindern, dass eine Nummer an den Start geht. Zu Fossett und Goss könnten jedoch bis zu fünf neue Maxi-Mehrrumpfboote (einschließlich einer geheimen französischen Affäre, die getauft wurden) hinzukommen Code Null, das ist ein paar Meter länger als Playstation), mehrere existierende Tiefsee-Mehrrumpf-Rennfahrer und möglicherweise ein Super-150-Fuß-Einrümpfer, der in den Vereinigten Staaten entworfen wird.Zum einen schwelgt Adrian Thompson im Wettbewerb zwischen Designern. "Es wäre langweilig, wenn alle Boote gleich aussehen würden", sagt er. "Nur einer von uns wird Recht haben."

Aber das Rennen kann eine feine Linie zwischen Siegerform und Katastrophe ziehen. Die Besatzungen riskieren mechanisches Versagen, Kentern und Pitchpoling, bei dem sich der Bug des Bootes tief in den Rücken einer Welle gräbt und Saltos schlägt. ("Unsere Versicherungspolice besteht aus zwei Feueräxten zum Schneiden der Hauptblätter", erklärt Goss.) Skipper werden versucht sein, eine Abkürzung durch die hohen Breiten rund um die Antarktis zu versuchen - eine Region, die für Eis und schlechtes Wetter berüchtigt ist. "Es wird ziemlich einfach sein, diese Boote in Schwierigkeiten zu bringen", prognostiziert Bob Rice, ein Meteorologe, der dazu beigetragen hat, Rennfahrer um die Welt zu bringen, um Rekorde zu erzielen. "Die Chancen stehen ziemlich hoch, dass sie '60 / 60 'sehen werden - 60-Knoten-Winde und 60-Fuß-Meere."

Um das Privileg zu genießen, sich diesen Bedingungen zu stellen, muss ein Teilnehmer eine von vier ausgewiesenen transozeanischen Passagen segeln und eine Zeit veröffentlichen, die innerhalb von 125 Prozent des im Dezember 1998 bestehenden Rekords liegt Möglicherweise müssen sie gerettet werden, um eine realistische Vorschau auf diesen Wahnsinn zu erhalten. Und sobald The Race startet, können zusätzlich zur Fernsehberichterstattung bis zu zehn Remote-Kameras an Bord jedes Bootes den World Wide Web-Nutzern ermöglichen, die Tortur live zu erleben. Der Offshore-Yachtdesigner Robert Perry glaubt, dass dies zu einem faszinierenden, wenn auch möglicherweise grausamen Wettbewerb führen wird. "Diese Schiffe erzeugen so gigantische Ladungen, dass wenn die Scheiße auf den Ventilator trifft, eine Menge Scheiße auf einen riesigen Ventilator trifft", erklärt er. "Sie sind wahrscheinlich so unsicher wie ein Boot, in dem man möglicherweise zur See fahren könnte. Aber dies ist ein Extremsport - daher ist es einfach nicht relevant zu fragen, wie sicher die Schiffe sind."

Vom Licht geblendet

Eine neue Umfrage zeigt, dass in den amerikanischen Nationalparks keine Dunkelheit mehr über das Land hereinbricht

Mitternacht im Yellowstone National Park. Ein Himmel mit Pailletten bietet Gottes eigenes Scrim für eine All-you-can-stare-Nachtshow. Meteore flackern, die Milchstraße leuchtet und Geysire schießen wie silberne, dampfende Geister hoch. Das heißt, außer an der Hauptattraktion des Parks, Old Faithful, wo die aufgepumpten Lumen von mehr als einem Dutzend Halogenid-Parkplatzlichtern einen spröden, kilometerweiten Glanz erzeugen, der die mysteriöse und schöne Kulisse des Himmels auslöscht. Im künstlichen Schein verschwindet sogar der Mond selbst.

Liebhaber der Dunkelheit nennen dies Lichtverschmutzung, und obwohl es seit Jahrzehnten den Nachthimmel zerstört, haben Umweltschützer erst vor kurzem begonnen, sich über seine Auswirkungen in unberührten Gebieten Sorgen zu machen. Im März letzten Jahres veröffentlichte die National Parks and Conservation Association, eine private Überwachungsgruppe, die Ergebnisse ihrer ersten Analyse der Lichtverschmutzung. Schlussfolgerung: Blendung durch Städte in einer Entfernung von bis zu 150 Meilen verdeckt die Sterne über zwei Dritteln der 189 untersuchten amerikanischen Parks - ein Fernphänomen namens "Skyfog".

Während die Auswirkungen dieser neu erkannten Verschmutzung für Touristen ein echter Stimmungskiller sein können, können die Auswirkungen auf die Parkbewohner buchstäblich tödlich sein. Im Hawaii Haleakala National Park werden gefährdete dunkelrumpige Sturmvögel durch Straßenlaternen so desorientiert, dass sie sich gegen die Windschutzscheiben vorbeifahrender Autos stoßen. Im National Capital Region Park verwelken nachtblühende Seerosen unter der 24-Stunden-Leistung von Washington, DC. Und jeden Sommer schütteln Hunderte von Meeresschildkröten-Jungtieren an Floridas Golfinseln die Eierschalen aus ihren Augen und huschen auf sie zu die fernen Lichter der Strandbars. Vom Meer abgeschnitten, werden die meisten von hungrigen Vögeln abgeholt oder von der Sonne geröstet.

Glücklicherweise gibt es Anzeichen für einen aufgeklärteren Ansatz. Der Kongress debattiert derzeit über ein Gesetz über die Mittel für Nationalparks, das eine Bestimmung zur Bestechung der Bösen enthält. Der Vorschlag würde einen Topf Geld schaffen, um Unternehmen außerhalb von Parks dafür zu bezahlen, dass sie ihre ungeheuerlichsten Glühbirnen ausschalten oder abschirmen. Inzwischen scheinen die Mächte der Dunkelheit in Yellowstone die Oberhand zu gewinnen. In diesem Frühjahr planen Parkverwalter, auf dem Parkplatz in der Nähe von Old Faithful Glühbirnen mit geringerer Leistung zu installieren. Nur wenige andere Parks haben ähnliche Pläne in Arbeit. "Mit Lichtverschmutzung sind wir in der gleichen Phase des Bewusstseins wie vor 40 Jahren mit Luftverschmutzung", bemerkt Dave Simon, Regionaldirektor für Südwesten der NPCA. "Es wird noch nicht als Krise angesehen. Aber wenn wir unseren dunklen Himmel nicht schützen, werden sie buchstäblich verschwinden."


Unruhiges Wasser

"Al Gore hat während einer Dürre Wasser im Wert von 7 Millionen Dollar verschwendet", knurrt Steve Duprey, Vorsitzender der Republikanischen Partei von New Hampshire. "Er sollte jeden Cent zurückzahlen!" Willkommen zum bislang leichtfertigsten Wahlkampfskandal der kommenden Wahlsaison: Floodgate. Der Aufruhr begann am 22. Juli, als der immer sportliche Vizepräsident zu einer Kanufahrt entlang des Connecticut River in der Nähe von Cornish, New Hampshire, erschien, um einen Zuschuss von 800.000 US-Dollar für den Schutz der Ufer zu veröffentlichen. Trotz der Dürre war der Fluss hoch - dank der Entscheidung von Beamten der Pacific Gas and Electric Company, die Dammfreisetzung von 500 Millionen Gallonen Wasser (eine normale Freisetzung für diese Jahreszeit) einige Stunden vor Gores Start zu verschieben. Die Republikaner des Bundesstaates erklärten das angeblich verschwendete Wasser sofort zu einem "illegalen Wahlkampfbeitrag". Während die FEC Nachforschungen anstellt, scheint das Büro des Vizepräsidenten unbeeindruckt zu sein: "Dies war ein offizieller Besuch, kein Wahlkampfstopp", sagt Gore-Sprecher Roger Salazar. "Es gibt kein Problem."
- PAUL KVINTA

Zur Hölle mit El Cap, sehen Sie sich diese Stützmauer an!

Die kalifornischen Autobahningenieure stellen Kletterer vor eine faszinierende neue Herausforderung

Es ist in den niedrigen Neunzigern und weit nach Mittag, und Todd Presho torkelt in einem Kirschpflücker in der Nähe von San Francisco an einer Autobahnstützmauer entlang und formt fieberhaft einen vertikalen Abschnitt aus frisch gesprühtem "Spritzbeton", bevor er sich in der kalifornischen Sonne verfestigt. Der erfahrene Maurer steht vor einer ungewöhnlichen Herausforderung: eine Felswand von Hand zu formen, die optisch ansprechend, strukturell robust und für abtrünnige Kletterer physikalisch unmöglich zu skalieren ist. "Ich lege großen Wert darauf, Überhänge anstelle von Leisten zu schaffen, und platziere die Griffe und Tritte immer weit auseinander", beschreibt Presho seine Technik. "Aber du siehst Kletterer vorbeifahren und sie schäumen nur vor dem Mund und warten darauf, dass wir hier rauskommen."

Preshos Projekt ist Teil eines innovativen Programms, das 1995 in Kalifornien begann, als eine Gruppe ästhetisch sensibler Straßenbauingenieure die radikale Vorstellung vertrat, dass zementhaltige Strebepfeiler nicht unbedingt wie eine Version der Berliner Mauer an der linken Küste aussehen müssen. Leider stellt sich jedoch heraus, dass das Auskleiden von Straßen mit kunstvollen Granitplatten ein Rezept für ein Missgeschick sein kann: Rock Hounds neigen dazu, diese Wände als Erweiterung ihrer örtlichen Fitnessstudios im Freien zu betrachten. 1995 steckte eine Gruppe von Kletterern auf halber Höhe einer geformten Wand nördlich von Los Angeles fest und musste von der örtlichen Feuerwehr in Sicherheit gebracht werden.

Betreten Sie Presho, einen künstlichen Felsbildhauer, der Wasserfälle, Gebäudekomplexe und Wassertanks für Wale in Hongkong, Singapur, Mexiko, Hawaii, Südafrika und Südfrankreich entworfen hat. Presho beschäftigte sich 1991 mit unskalierbaren Wänden, als er im San Diego Zoo ein fluchtsicheres Freiluft-Gorilla-Gehege errichtete. Bis heute hat er für die kalifornische Autobahnabteilung fast 200.000 Quadratmeter nicht kletterbare Stützmauern hergestellt (diesen Monat wird er eine Strecke entlang der California 128 durch Sonomas Weinland zurücklegen). In der Zwischenzeit erwägen Transportabteilungen in Utah, Arizona und Nevada ähnliche Pläne.

All dies ist sicherlich eine gute Nachricht für Autofahrer, die nicht länger durch nervenaufreibende, monolithische Autobahnkorridore fahren müssen. Es scheint jedoch nur eine Frage der Zeit zu sein, bis die Klettergemeinschaft beginnt, diese Strukturen als unwiderstehliche Herausforderungen zu interpretieren. "Die Tatsache, dass sie angeblich" nicht kletterbar "sind, macht sie viel attraktiver", sinniert Alain Robert, der französische Kletterer namens Spiderman, der kürzlich die erste freie Besteigung des 1.450 Fuß hohen Sears Tower in Chicago geschafft hat. "Die Gefahr der Autos und der Lärm würden mich nicht abschrecken, wenn mir die Linie gefallen würde", fügt er hinzu. "Ich würde sicher gerne versuchen zu sehen, ob es möglich ist."

Atme tief, atme hoch

Kletterer sind hypoxisch über eine Entwicklung, die das Bergsteigen revolutionieren könnte

"Es ist eine verlockende Technologie", sagt Eric Simonson, Leiter der jüngsten Mallory & Irvine Research Expedition zum Mount Everest. "Wenn jemand herausfinden würde, wie man eines dieser Dinge macht, würde ich gerne damit klettern." Simonson spricht von Rebreathers, den tragbaren Atemgeräten, die die Dauer einer Sauerstoffflasche um den Faktor zehn verlängern. Rebreathers wurden erstmals 1879 vom britischen Ingenieur Henry Albert Fluess zur Bekämpfung schädlicher Gase in Kohlengruben erfunden und ermöglichen es den Anwendern, ihre Gasversorgung durch chemisches Herausfiltern von ausgeatmetem Kohlendioxid zu rezirkulieren.

Die Effizienz und das geringe Gewicht der Einheiten machen sie seit mehr als vier Jahrzehnten zu Favoriten von Höhlentauchern, Navy SEALs und Astronauten. Das Konzept wurde jedoch nie effektiv auf das Klettern in großer Höhe angewendet, da Feuchtigkeit bei extremer Kälte dazu neigt, in den Ventilen zu gefrieren. Richard Vann, Direktor für angewandte Forschung am Zentrum für Umweltphysiologie und Überdruckmedizin der Duke University, ist jedoch überzeugt, dass das Problem aufgrund seiner Erfahrung bei der Entwicklung von Rebreathern für Medizintechniker gelöst werden kann.

Vanns Team möchte der Technologie neues Leben einhauchen, indem es einen entfernbaren Kohlendioxidwäscher entwickelt. Es könnte mindestens ein Jahr dauern, bis sie ihren Prototyp gebaut haben - ein relativ schneller Fortschritt, wenn man bedenkt, dass Kletterer diesen Moment seit 1953 erwartet haben, als Sir John Hunt, ein britischer Oberst, während der diesjährigen britischen Expedition zum Mount Everest erstmals Rebreathers testete. Hunts Gruppe kletterte fast doppelt so schnell wie andere mit offenen Systemen, die Gas verschwenden und durch knochentrockenen komprimierten Sauerstoff schreckliche Halsschmerzen verursachen. Aber als Edmund Hillary und Tenzing Norgay mit Sauerstoffsystemen im offenen Kreislauf zusammenkamen, konnten sich Hunts Rebreathers nicht durchsetzen.

Obwohl Vanns Projekt noch einen langen Weg vor sich hat, sorgen die Nachrichten bereits bei Kletterern und medizinischen Experten für Aufregung. "Es würde die Welt der extremen Höhen für den allgemeinen Bergsteiger öffnen", sagt Dr. Peter Hackett, eine Behörde für Höhenmedizin, "ähnlich wie das Aufkommen des Tauchens die Unterwasserwelt für den allgemeinen Schwimmer geöffnet hat."

Mountainbiking Amerikas Rückgrat in einer 19-Tage-Unschärfe

War es der Masochismus oder die Meilen? In jedem Fall beweist John Stamstad erneut, dass er ein schlechter Fahrer ist.

Als John Stamstad im vergangenen August aufbrach, um sich auf der abgelegenen 2.465 Meilen langen Great Divide Mountainbike-Route eine anstrengende Dosis Backcountry-Speedbiking zu gönnen, wusste er, dass er außergewöhnliche Beschwerden hatte. Überraschenderweise kam seine größte Quelle der Qual jedoch nicht von seinem rasanten Tempo von 135 Meilen pro Tag. Noch die endlose Anzahl von lungensengenden Anstiegen, die er ertragen musste. Auch die Müdigkeit mit den trüben Augen, die irgendwann nach dem 13. Tag einsetzte. Nein, Stamstads größte Probleme betrafen das Leben der ansässigen Insekten. "Riesige Mückenwolken haben mich verfolgt, als ich anhielt, um Wohnungen zu reparieren", stöhnt er. "Ich musste gleichzeitig joggen und flicken."

Der 34-jährige Stamstad ist dreimaliger Gewinner des 320 Meilen langen Iditasport Extreme-Rennens in Alaska (nicht zu verwechseln mit seinem Vorgänger, dem 160 Meilen langen Iditabike-Rennen, das er übrigens viermal gewann). Wir haben ihn zuletzt 1996 auf diesen Seiten vorgestellt ("Was mich nicht umbringt, macht mich fremd"), und wie seine Odyssee der großen Kluft deutlich macht, ist er so beeindruckend wie immer: Er hat es geschafft, die Reise von Nord-Montana in die USA zu beenden Mexiko Grenze in nur 18 Tagen und fünf Stunden. "Normale Menschen brauchen 70 Tage, um die Fahrt zu machen", sagt Kevin Condit, Sprecher der Adventure Cycling Association, die die Route im Frühjahr 1998 fertiggestellt hat, nachdem sie vier Jahre lang über den Zugang verhandelt, Karten gespleißt und ein Netzwerk sorgfältig zusammengefügt hatten bestehender einspuriger, BLM-Strecken und Forststraßen.

Um seine Zeit zu verbringen, raste Stamstad mit wenig mehr als einem Schlafsack und etwas Wasser am Rücken der Rocky Mountains entlang, kaufte Junk-Food im gelegentlichen Lebensmittelgeschäft und protokollierte jede Nacht vier oder fünf Stunden Schlaf. Diesen Monat erwägt er, seine ausgedehnte Affäre mit atemberaubenden Ausdauer-Quests fortzusetzen, indem er für den Travel Channel quer durch Afrika fährt. "Ich muss 24 Stunden Moab verpassen", räumt der baldige Kabelstar ein. "Aber ich hätte gerne etwas Abenteuerlicheres."

ÜBER DIE GROSSE TEILUNG

Die längste durchgehende Offroad-Fahrradroute der Welt beginnt in Port of Roosville, Montana, und endet in Antelope Wells, New Mexico. Die in Missoula ansässige Adventure Cycling Association bietet detaillierte Karten der gesamten Great Divide Mountainbike-Route (37,50 USD für ACA-Mitglieder, 55,50 USD für Nichtmitglieder) sowie Tipps zu Campingplätzen und Fahrradgeschäften . Fahrer, die entsetzt sind über die Idee, Stamstads Ansatz zu übernehmen und nach einer geführten Wanderung suchen, können sich für die jährliche 75-tägige End-to-End-Tour von ACA anmelden, die Mitte Juni vom Hafen von Roosville abfährt (2.800 USD pro Person) ). Für den Sommer 2000 sind auch Ausflüge von sechs bis zehn Tagen entlang ausgewählter Streckenabschnitte geplant. Weitere Informationen erhalten Sie beim ACA unter 800-755-2453.

Vom Highway Strip zum Scent Strip

Ein olfaktorischer Ansatz zur Rettung der gefährdeten Ozelots in Amerika

"Wir veranstalten keinen Kölner Wettbewerb. Dies ist ein ernstes wissenschaftliches Experiment!" sagt die Forschungskuratorin des Dallas Zoos, Cynthia Bennett, als sie nach ihrer neuen Waffe im Kampf um die Rettung des gefährdeten Ozelots vor dem Aussterben gefragt wurde: Calvin Kleins Obsession. Bennett ist Teil eines Forschungsteams, das nach verlockenden Gerüchen sucht, um die verbleibenden 100 Ozelots des Landes, die im Buschland in Südtexas leben, von den Straßen weg und in sicherere Lebensräume zu locken.

Im Januar letzten Jahres haben sie und ihre Kollegen drei der im Zoo ansässigen Katzen faulen Ratten- und Rotluchskot ausgesetzt. Während die Ozelots mit leicht enthusiastischem Schnüffeln reagierten, löste nichts einen Rausch des Reibens, Rollens und Sabberns aus wie ein Spritzer Obsession (das Köln gehörte dem Freund eines der Zootechniker). Diesen Monat wird Bennett eine Handvoll rivalisierender Düfte testen, um den Duft zu isolieren, den ihre diskriminierenden Ozelots am besten mögen. Sie hofft auch, von Calvin Klein zu hören, der noch nicht auf ihren Brief mit der Bitte um Unterstützung geantwortet hat. "Ich weiß nicht", spekuliert Bennett. "Vielleicht mochten sie es nicht, neben Rattenkot untersucht zu werden."

Kollisionsschutz nicht enthalten

Seelenvoll oder dumm? Was auch immer. Der Retro-Sport des Asphalt-Longboarding steht vor einer Wiederbelebung.

Wenn Dave Frissyn den Leuten erzählt, dass er "Longboarding" macht, gehen die meisten Leute davon aus, dass er sich auf die Suche nach sauberen Peelern an der kalifornischen Küste macht. Tatsächlich verlässt er jedoch nie das Hinterland der großen Berge um Lake Tahoe. Frissyn, der derzeit als Sicherheitsbeamter im Squaw Valley auf die Uhr schlägt, verbringt seine Freizeit damit, steile Autobahnrutschen auf einem 52-Zoll-Skateboard herunterzureißen und anmutige, geschwungene Bögen mit einer Geschwindigkeit zu formen, die mir aus dem Weg geht. Im Gegensatz zu Straßenrodeln oder Inlineskaten bietet Longboarding keine Bremsen - ein Handicap, das zu einem ernsthaften Straßenausschlag führt, falls der 27-jährige Frissyn auf einen Fleck losen Kieses, einen Ölteppich oder einen Holzfäller stößt. (Vor zwei Jahren entwickelte er einen Schorf, der sich über die gesamte Länge seines Körpers erstreckte, nachdem er versucht hatte, einem Hund auszuweichen.) "Wenn Sie ihn auf einem Gebirgspass über 25 Meilen pro Stunde hinausgehen lassen", sagt er, "sind Sie Geschichte. ""

Frissyn ist Teil einer Szene, die in den siebziger Jahren kurz aufblühte, in den achtziger Jahren ausgestorben ist und nun bereit zu sein scheint, Lavalampen und Polyester zu einem farbenfrohen Wiederaufleben zu folgen - wenn auch mit ein paar neuen Wendungen. Belichtung ist eine: NBCs Gravity Games zeigten Longboarding in seiner Debütsendung im September. Aber die leidenschaftlichsten Anhänger des Sports scheinen es vorzuziehen, dass er bequem im Schatten verborgen bleibt. Grund: Sie üben ihr Handwerk in mondhellen Nächten oder im Morgengrauen an Orten wie dem Wyoming Teton Pass, den Vulkanen von Hawaii und der nördlichen Sierra - und tragen so zu einer subversiven Hüfte bei, wenn formale Regeln und hautschädigende Gefahren verachtet werden. Nicht jeder ist jedoch beeindruckt. "Das muss nicht einmal illegal sein", bellte ein Soldat kürzlich, bevor er Frissyn von einer Autobahn südlich von Lake Tahoe befahl. "Es ist einfach nur dumm."



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In unserer September-Reportage über das Elend des Auswahlcamps des US-Ruderteams in Princeton, New Jersey, konzentrierten sich alle Augen auf den Kampf um den begehrten "Maschinenraum" -Sitz Nummer fünf im ersten Schwergewicht acht zwischen zwei Top-Ruderern: Michael Wherley, Veteran von zwei früheren Meisterschaftsbooten, und der große Jake Wetzel, ein kanadischer Newcomer. Nach vier Wochen bewusster Zweideutigkeit, die Spannung und Anstrengung hoch hielt, traf Trainer Mike Teti seine Auswahl, als sich die Weltmeisterschaft im August in St. Catharines, Ontario, näherte: Der letzte offene Platz im führenden Boot der Nation ging nach Wherley, während Wetzel war beauftragt, die amerikanischen vier zu streicheln. Die Ergebnisse waren beeindruckend. Beide Boote gewannen Goldmedaillen - die vier eher handlich und die acht in einem spannenden Rückstand auf eine starke britische Besatzung. Aber keiner der Ruderer kann es sich leisten, seine Ruder auszuruhen. Der Wettbewerb um Sitzplätze für die Olympischen Acht im nächsten Sommer hat bereits begonnen, und der unerbittliche Teti plant, seine Boote von Grund auf neu zu bauen. "Wir fangen wieder an", erklärt er. "In diesem Jahr schießen alle auf uns."
- Joe McCannon

Tags: Abenteuer Segeln, Nationalparks, Klettern, Kalifornien, Wissenschaft, Bergsteigen, Mountainbiken, Natur, Skateboarding, Stapelartikel, Abenteuer

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