20.09.2020
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Der Weg, eine Schlittenhundegruppe zu erziehen

Der Weg, eine Schlittenhundegruppe zu erziehen

Das Iditarod Sled Dog Race wird aus gutem Grund das letzte große Rennen der Welt genannt. Musher und ihre 16-köpfigen Alaskan Huskies wandern 1.000 Meilen durch Alaskan, während sie stürmischen Winden, Schneestürmen und Temperaturen von bis zu -50 Grad ausgesetzt sind. Es war dieses Jahr viel wärmer - so warm, dass die Rennveranstalter für den zeremoniellen Start der Veranstaltung in der Innenstadt von Anchorage Schnee importieren mussten -, aber das hat die Sache nicht einfacher gemacht: Die Rennfahrer sehen sich schneefreien Fels- und Schmutzabschnitten gegenüber.

Jeder Musher wird Ihnen sagen, dass die wirklichen Athleten des Rennens die Hunde sind. Sie ziehen einen 450-Pfund-Schlitten für die 9- bis 12-tägige Reise von Willow nach Nome am Beringmeer. Die Reise ist so anspruchsvoll, dass Musher manchmal gezwungen sind, einige ihrer Hunde an Kontrollpunkten auf dem Weg abzulegen, da sie Verletzungen und Erschöpfung erliegen. Nur die stärksten Hunde absolvieren den gesamten 1000-Meilen-Lauf.

Um zu verstehen, wie die Spitzenreiter des Iditarod für dieses epische Unterfangen ausgebildet und vorbereitet werden, Draußen sprach mit gegenwärtigen und ehemaligen Mushern darüber, was sie essen, wie sie trainieren und wie man Luftkämpfe verhindert, bevor sie stattfinden.

Zucht

Der Alaskan Husky ist ein Mischling, der für einen bestimmten Zweck gezüchtet wird - einen Schlitten so lange wie möglich zu ziehen. Siberian Huskies und Canadian Inuit Dogs waren die ursprünglichen Schlittenhunde, die während des Goldrauschs in Nome, Alaska, um die Wende des 20. Jahrhunderts sowohl von Ureinwohnern der Arktis als auch von Postboten und Versorgungsläufern für den Transport verwendet wurden. Diese ursprünglichen Schlittenhunde wurden mit vielen verschiedenen Rassen wie Deutschen Schäferhunden und Deutschen Kurzhaarzeigern gezüchtet, um Ausdauer und Kraft zu verbessern. Damit sind Alaskan Huskies die effizientesten Schlittenhunde der Welt. Aufgrund ihrer gemischten Blutlinien variieren ihr Aussehen und ihr Temperament stark von Hund zu Hund, aber im Allgemeinen sind sie sehr freundlich gegenüber Menschen und haben einen loyalen Rudelinstinkt.

Das Züchten von Schlittenhunden ist bis heute eine Kunst. Ein guter Leithund kann für bis zu 5.000 US-Dollar verkauft werden, und einige Zwingerbesitzer vermieten Rennhunde für bis zu 1.000 US-Dollar pro Hund an Musher.

Diät

Für den Rennsport gezüchtete Alaskan Huskies benötigen deutlich mehr Eiweiß und Kalorien als ein durchschnittlicher Haushund - sie verbrennen täglich bis zu 10.000 bis 14.000 Kalorien auf dem Weg, verglichen mit den 1.000 Kalorien, die ein typischer Haushund an einem Tag verbrennt. Eine Standarddiät besteht aus rohem Fleisch und Knabbereien, die mit Wasser gemischt werden, damit sie hysriert bleiben. (Trotz der enormen Menge an Energie, die die Hunde beim Laufen verbrauchen, zögern sie, normales Wasser zu trinken, besonders wenn sie müde sind.)

Roher Lachs ist aufgrund seines hohen Wassergehalts eines der am häufigsten an Hunde verfütterten Fleischsorten, aber jeder Musher und Zwinger verwendet seine eigene spezielle Ernährung. Einige verwenden eine Kombination von Proteinen, die häufig Huhn, Rinderfett, Lamm, Elch und Blutmehl enthält. Lance Mackey, der von 2007 bis 2010 vier aufeinanderfolgende Iditarod-Meisterschaften gewann, schwört auf Biber als „Superfutter“ für die Hunde. "Ich mag es einfach zu halten", sagt Mackey. "Fisch, Rindfleisch, Biber und Nahrungsergänzungsmittel, um die Hunde gesünder zu machen."

Die Ergänzungsmittel für Schlittenhunde enthalten Multivitamine (genau wie die, die wir einnehmen) und Vitamin E-Kapseln, um die Bildung von Milchsäure und Krämpfen zu verhindern. "Red Cell ist ein weiterer guter Trick", sagt Dana Grant, die in Wyoming Schlittenhunde trainiert. Es ist ein eisenreiches Pferdepräparat, das die Anzahl der roten Blutkörperchen erhöht und die Durchblutung fördert.

Übung

Der Alaskan Husky ist ein unglaublich energiegeladenes Tier, das oft gelaufen werden muss. In der Nebensaison im Sommer schicken Iditarod-Musher ihre Hunde oft zu kommerziellen Touren auf den Gletschern im Norden Alaskas, um sich fit zu halten. Laut Dana Grant werden sie ihre Hunde auch an einem anderen Fahrzeug als einem Schlitten befestigen - beispielsweise einem neutralen ATV -, um die Hunde zu rennen, wenn nicht genügend Schnee auf den Wegen liegt. Iditarod-Rennfahrer werden ihre Hunde in der Regel im September oder Oktober in einem strengen Trainingsprogramm laufen lassen, um sich auf das Rennen vorzubereiten.

Während der Winterrennsaison laufen Hunde-Teilnehmer in der Regel etwa fünf Stunden, fünf oder sechs Tage die Woche an einem Schlitten. Im Iditarod werden sie viel mehr laufen, 12 oder mehr Stunden am Tag mit drei- bis sechsstündigen Pausen und einer 24-Stunden-Pause irgendwann während des anderthalbwöchigen Rennens.

Ausbildung

Musher trainieren normalerweise Dutzende von Hunden, bevor sie sich für ein Kernteam entscheiden. Sie beginnen mit ungefähr neun Monaten mit dem Training und die besten Hunde können Rennen fahren, bis sie neun oder zehn Jahre alt sind.

Besitzer großer Zwinger stellen häufig Assistenten für eine Hundeausbildungslehre ein. Auszubildende ziehen die Hunde von Welpen auf und beginnen, sie an einem Schlitten zu befestigen, wenn sie ungefähr ein Jahr alt sind. Bevor sie bereit sind, in einem Gurt zu laufen, führen einige Trainer die Welpen durch Hindernisparcours oder ermutigen sie, Fahrzeuge wie Geländefahrzeuge zu jagen. Mit zwei Jahren sind Hunde bereit, im Iditarod Rennen zu fahren, und ein Trainer wird ein Team von 16 Hunden zusammenstellen, die gut zusammen laufen.

Während des Trainings ist es besonders wichtig, einen Leithund zu finden, der intelligent ist, Befehle vom Musher auf dem Schlitten hört ("gee" bedeutet links; "haw" bedeutet rechts) und nicht leicht von Wildtieren oder anderen Hundeschlitten abgelenkt werden kann. Die stärksten Hunde werden im Allgemeinen näher am Schlitten im hinteren Teil des Rucksacks platziert. Für die Radposition direkt neben dem Schlitten sind jedoch kleinere Hunde erforderlich, damit sie nicht von ihren Gurten roh gerieben werden.

Während eines langen Rennens kommt es gelegentlich zu Kämpfen, die jedoch selten lange dauern, da Rennhunde darauf trainiert sind, schnell auf die Befehle eines Mushers zu reagieren. Um Kämpfe zu verhindern, glauben einige Musher daran, Männer und Frauen nebeneinander zu stellen. Die meisten Musher betreiben eine Kombination aus männlichen und weiblichen Hunden, aber einige Musher glauben, dass gleichgeschlechtliche Teams am besten funktionieren.

Draußen auf der Spur sind Musher zweifellos das A und O des Rudels, und das bedeutet mehr als nur den Hunden zu sagen, was sie tun sollen und wann sie sich wenden sollen. Wenn ein Musher frustriert oder entmutigt wird, was in einem kalten 10-Tage-Rennen leicht zu tun ist, kann dies die Dynamik des gesamten Teams beeinträchtigen.

"Du bist wie ein Trainer da draußen", sagt Elliot Anderson, der dieses Jahr seinen zweiten Iditarod fährt. "Du musst positiv bleiben, sonst werden deine Hunde es aufgreifen und sie werden keine Leistung erbringen. Du machst mental Höhen und Tiefen durch, aber du musst um der Hunde willen glücklich bleiben. "

Tags: Abenteuer Hundeschlittenfahren, Events, Schneesport, Stapelartikel, Abenteuer

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