26.09.2020
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Lolo Jones

Lolo Jones

Bereits 2008, während der Vorbereitungen für die Olympischen Spiele in Peking, konnten die Zeitungen den Schlagzeilen in Hollywood nicht widerstehen. Der Vom Obdachlosen zum Helden (USA heute) Geschichte von Iowa-aufgewachsenem Track-Phänomen Lolo Jones, für den es keine zu große Hürde gab (Los Angeles Zeiten), schien direkt aus einem Drehbuch zu stammen: alleinerziehende Mutter, Vater im Gefängnis, sechs verschiedene Grundschulen, drei Brüder und eine Schwester, Bohnen zum Abendessen, wohnhaft in einem Keller der Kirche. Laufen war ihre einzige Konstante. Sie begann in der achten Klasse Rennen zu fahren, stellte als Seniorin an der Roosevelt High School in Des Moines den 100-Meter-Hürdenrekord von Iowa auf und erhielt eine volle Fahrt an der Louisiana State University, wo sie elf Mal All-Amerikanerin war. Sie kam in Peking an und gewann die 100-Meter-Hürden.

"Ja, ich könnte einen Lifetime-Film machen", sagt der 29-jährige Jones über die übergroßen Platten mit Garnelen und Krautsalat, die sie in einem Restaurant von J. Alexander auf dem Parkplatz eines Baton Rouge-Einkaufszentrums unweit der LSU bestellt hat trainiert immer noch mit ihrem College-Trainer. "Rashida Jones würde mich als aktuelle Lolo spielen, Vanessa Williams würde mich spielen, wenn ich älter werde, und Halle Berrys Kind würde mich spielen, wenn ich jünger bin - offensichtlich."

Aber im Gegensatz zu NFL-Lineman Michael Oher, dessen unwahrscheinlicher Aufstieg Michael Lewis wurde Die blinde Seite und dann der Tränenfluss, der Sandra Bullock einen Oscar für die beste Schauspielerin einbrachte, hatte Jones einen Schluckauf - oder besser gesagt ein Stolpern -, weshalb Sie sich wahrscheinlich nicht an sie erinnern. Nach acht Hürden im 100-Meter-Finale in Peking war Jones auf dem besten Weg, den olympischen Rekord von 12:37 Sekunden zu brechen, das Gold zu holen und ihr Schicksal zu erfüllen.

"Es gibt ein Sprichwort in Hürden, dass man beim Sturz normalerweise sehr schnell rennt", sagt sie und gibt eine Erklärung ab, die sie in den letzten dreieinhalb Jahren mehrmals gegeben hat. "Du bist an diesen Rhythmus nicht gewöhnt - und genau das ist passiert."

Sie hat die neunte Hürde genommen und den Schritt gebrochen, sodass ihre Teamkollegin Dawn Harper gewinnen konnte. Jones wurde Siebter. Keine Wheaties Box. Kein Film. In den Augenblicken nach dem Rennen war sie ein Wrack, unter Tränen, auf und ab und fragte niemanden besonders: „Warum? Warum? Warum?"

Es fühlte sich wie das falsche Ende der Geschichte an - Aschenputtel fiel beim Ball auf ihr Gesicht -, aber es war tatsächlich der Moment, in dem die Geschichte von Lolo Jones wirklich interessant wurde. Denn wenn sie als nächste Inkarnation der verstorbenen Florence Griffith Joyner nach Peking ging - a.k.a. Flo Jo, die Heldin der Spiele von 1988, die in den Projekten von LA aufgewachsen ist - sie wird mit einer zusätzlichen Pechgeschichte nach London reisen, die auch der Eisschnellläufer Dan Jansen verkörpert. Jansen, der 1988 zwei Medaillen gewann, erfuhr vor seiner ersten Veranstaltung, dass seine Schwester gestorben war, und er kam mit leeren Händen nach Hause. Es würde zwei weitere Olympische Spiele dauern, bis er schließlich eine Medaille gewann und in seinem allerletzten Rennen das Gold gewann.

Für Jones steht noch mehr auf dem Spiel. Als Sprint-Hürde hat sie nur ein Event, die 100. Und im Gegensatz zu einigen Leichtathletik-Konkurrenten wie Hochspringern, die drei Versuche in jeder Höhe machen, haben Läufer keine zweite Chance. Sie fahren in zwei Ausscheidungsläufen, wobei die acht besten Fahrer das Finale erreichen.

"Es gibt einfach keinen Raum für Fehler", sagt LSU-Leichtathletik-Cheftrainer Dennis Shaver, der in seinem 17. Schuljahr ist und seit 2000 mit Jones zusammenarbeitet. "Wenn Sie mit Ihrem hinteren Knie eine Hürde nehmen, können Sie das." Gehen Sie so schnell vom ersten zum fünften. Es gibt mehr Dinge, die bei Hürden schief gehen können als bei jedem anderen Leichtathletik-Event. “

In der Tat sind Faktoren wie Wind und die schlagenden Arme der Läufer neben Ihnen aufgrund der erforderlichen Präzision beim Hürdenlauf umso wichtiger. Die Rennfahrer überwinden die Hürden um weniger als einen Zentimeter und machen in jedem Rennen genau die gleiche Anzahl von Schritten. Die kleinste Änderung des Rhythmus kann zu einer Katastrophe führen.

Jones gibt ohne weiteres zu, dass das Gewinnen "ein bisschen Glück erfordert", aber sie tut alles, um zu vermeiden, dass sie es braucht. Am Tag bevor wir uns in Baton Rouge trafen, sprintete sie die Tribünen im Tiger Stadium mit 92.000 Sitzplätzen hoch. Sie trainiert sechs Tage die Woche - "Ich nehme dem Herrn den Tag frei, es sei denn, es sind die Olympischen Spiele", erklärt sie - und hat sich im vergangenen August sehr bemüht, sich von einer Rückenoperation zu erholen, um einen Geburtsfehler zu beheben, der ihr Schmerzen beim Schießen verursachte.

Obwohl Jones seit dem Eingriff nicht mehr gefahren ist, ist sie immer noch zuversichtlich, was ihre Chancen bei den Leichtathletik-Hallenmeisterschaften in den USA am 25. Februar in Albuquerque, New Mexico, und bei den IAAF-Hallen-Weltmeisterschaften im März in Istanbul angeht, wo sie es versuchen wird die erste Person zu werden, die drei Titel in Folge gewinnt.

"Ich bin der einzige Hürdenläufer, der jedes Jahr unter den Top 5 war", sagt Jones. "Selbst der Olympiasieger [Harper] konnte das nicht."

Nach der IAAF sind es die Olympischen Prüfungen in Eugene, Oregon, im Juni und sechs Wochen später der Beginn der Londoner Spiele, bei denen ihr Stolpern von 2008 sicherlich in den Voransichten zu jedem ihrer Vorläufe auf NBC wiederholt wird. Und wenn sie zum Finale zu den Blöcken schlendert, werden wir zuschauen und hoffen, dass Lolo Jones diesmal ihre Geschichte richtig macht.

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