27.10.2020
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Einer der besten US-Mountainbiker, von denen Sie noch nie gehört haben

Einer der besten US-Mountainbiker, von denen Sie noch nie gehört haben

In der Mitte des 24-Meilen-Cross-Country-Mountainbike-Rennens der US-Meisterschaft im vergangenen Sommer in Mammoth Mountain, Kalifornien, markierte der 23-jährige Howard Grotts einen Stein. Luft zischte aus seinem Hinterreifen. Er überlegte, das Rad zu wechseln, duckte sich aber stattdessen in die Box, um einen Schuss CO2 zu trinken, und setzte darauf, dass der Druck während des Rennens anhalten würde. Als er 30 Sekunden später wieder anfing, war er vom zweiten auf den sechsten Platz gefallen.

Dann zeigte Grotts, warum er Amerikas beste Hoffnung ist, eines Tages eine olympische Mountainbike-Medaille zu gewinnen. Er beschleunigte so explosiv, dass ein anderer Rennfahrer sagte, es fühle sich an, als würde sich Grotts doppelt so schnell bewegen wie alle anderen. Die Tatsache, dass er dies auf 8500 Fuß erreichte, wo die dünne Luft entscheidende Explosionen schwer zu erzeugen macht, verstärkte nur den Schock unter Wettbewerbern und Zuschauern. "Jeder schnappte nach Luft", erinnert sich Ned Overend, der wohl größte Mountainbike-Rennfahrer in der Geschichte der USA.

Grotts machte die Lücke in wenigen Minuten wieder gut und übernahm dann die Führung für die letzten acht Meilen, die mit Abstand seine schnellste des Tages waren. Er gewann mehr als eine Minute und wurde der jüngste nationale Meister seit 1988.

"Seine anaeroben Fähigkeiten sind erstaunlich", sagt Marc Gullickson, Manager der Nationalmannschaft von USA Cycling. Der Sieg bei Mammoth war kein Zufall. Vor zwei Jahren, während des Rennens um den U23-Titel in Norwegen, sprang Grotts vom 38. auf den dritten Platz - die erste Medaille bei einem Weltmeisterschaftsereignis eines Amerikaners seit 2001.

Um auf den größten Etappen erfolgreich zu sein, braucht der gebürtige Durango aus Colorado jedoch mehr als nur einen guten Motor. Er wird Taktik brauchen. Dieses Jahr ist sein erstes Rennen in der Elite-Division der Weltmeisterschaft und er hat mit den lauten Massenstarts zu kämpfen. Trotzdem konnte er das bisher beste Ergebnis der US-Männer bei den Olympischen Spielen erzielen.

Für Grotts waren die Freuden und Herausforderungen, das höchste Niveau des Sports zu erreichen, jedoch von einer Familientragödie begleitet. Was machst du, wenn die klimatischen Momente deiner Karriere mit unvorstellbarem Leid kollidieren?


Ohne seinen älteren Bruder Donnie hätte Grotts nie mit dem Mountainbiken begonnen. Als sie Kinder waren, nahm ihr Vater, Don, ein Tierarzt, sie mit, um an der lokalen Four Corners Cup-Serie teilzunehmen. Howard war sechs Jahre jünger und vergötterte Donnies technische Fähigkeiten auf einem Mountainbike. Howards Kindheitstrainer Chad Cheeney sagt, dass er dachte, Donnie würde der Hauptkonkurrent werden, nicht Howard.

Doch als Howard als junger Teenager anfing, bei lokalen und regionalen Rennen zu gewinnen, hatte Donnie das Interesse verloren. Zu Beginn der High School hörte er auf zu reiten und begann mit Drogen zu experimentieren - zuerst Marihuana, dann Heroin. Er zog mit 18 aus und Howard und seine Eltern fühlten, wie Donnie allmählich in die Sucht abrutschte.

Es war schwer für Howard. Er sehnte sich nach brüderlichen Abenteuern, kam aber zurecht, indem er eine Mauer zwischen sich und seinem Bruder baute. "Die Sucht war zu viel für mich", sagt er. Niemand hat sie jemals zusammen gesehen. Wenn Cheeney nach Donnie fragen würde, wäre Howards Antwort knapp: "Er nimmt immer noch Drogen und trifft immer noch schlechte Entscheidungen."

Das Rennen ermöglichte Howard die Flucht in eine vorhersehbare Routine, als Donnie sich nach unten drehte. Ab 2013 wurde Donnie mindestens fünf Mal überdosiert und im Mercy Regional Medical Center in Durango wiederbelebt.

Der 9. Juni 2015 war Donnies 28. Geburtstag. Seine Mutter Debbie und Don riefen beide an, um ihm alles Gute zu wünschen, bekamen aber keine Antwort. Am nächsten Tag erhielt Don einen Anruf von seiner Schwester: Jemand hatte „RIP Donnie“ auf Facebook gepostet. Bald bestätigte ein Detektiv aus Durango, dass Donnies Mitbewohner ihn einige Stunden zuvor tot an einer Überdosis Heroin gefunden hatte.

Neun Tage, nachdem er seinen Bruder in der Leichenhalle gesehen hatte, nahm Grotts am 18,6 Meilen langen Missoula Pro XCT teil, einem US-Cup-Rennen in Montana. Seine Strategie ist normalerweise, seine Zeit abzuwarten und sich zu spät zu bewegen. Aber an diesem Tag brach er sofort aus dem Rudel. "Jeder wusste zwei Minuten nach Rennbeginn, dass wir Zweiter wurden", sagt Payson McElveen, ein Freund und Profi aus seiner Heimatstadt, der den 13. Platz belegte. Grotts fuhr das gesamte Rennen alleine und beschleunigte bis zum Ende. Er gewann mit fast fünf Minuten, ein großer Vorsprung in einem so kurzen Rennen.

"Es war eine der größten Aufführungen, die ich je gesehen habe", sagt McElveen. Danach erzählte Grotts das Missoulian"Alles, was ich da draußen getan habe, das Rennen, alles war für ihn."


Grotts ist seit langem als einsamer Wolf bekannt, wenn es um das Training geht. "Er sucht nicht nach mir, um ihn zu validieren", sagt sein Trainer Ben Ollett. Er studiert auch nicht seinen Leistungsmesser und zählt keine Kalorien wie andere Elite-Fahrer. In der letzten Nebensaison blieb er in Form, indem er auf Gipfeln rund um Durango kletterte, 2.400 Meilen alleine von Colorado nach San Diego und die kalifornische Küste hinauf radelte und im Winter für 25-Meilen-Läufe auf die Trails fuhr.

Natürlich bezweifeln andere, ob ein solcher Freilaufansatz am besten ist. Christoph Sauser, der Schweizer Kollege von Grotts im Specialized-Team und Weltmeister von 2008, sagt, Grotts sei "ein Superclimber". Aber Sauser glaubt, dass er seine Schwächen nicht trainiert oder sich nicht genug auf den Rennsport konzentriert. "Für viele Amerikaner ist es schwierig, in Europa zum Rennsport überzugehen und wirklich darauf bedacht zu sein, Weltklasse und nicht nur Amerikaner zu sein", sagt er. "Howard muss seinen Kopf ändern."

Grotts räumt ein, dass sein Ansatz unkonventionell ist, besteht jedoch darauf, dass er für ihn funktioniert. Letzten Januar traf ich ihn für eine Mountainbiketour in Tucson, Arizona, wo er für die Weltcup-Saison trainierte. Sein fünf-sieben, 130-Pfund-Rahmen hat mehr Muskeln, als Sie von einem Radfahrer erwarten können. Früher an diesem Morgen hatte er vorgehabt, mit örtlichen Profis an einer Straßenfahrt teilzunehmen, aber er hatte verschlafen.

Also fuhr er zu einem beliebten 4,8-Meilen-Trail, der 3.300 Höhenmeter hinaufsteigt, seine Laufschuhe schnürt und einen neuen Rekord auf Strava aufstellt, wobei er sich fünf Minuten vor dem 46-minütigen KOM rasiert.

Nach unserer Fahrt saßen Grotts und ich in seinem Auto, als er die Tränen zurückschlug und darüber sprach, wie Donnies Tod ihn beeinflusst hat. "Es gibt kein" Was wäre, wenn ich mehr mit ihm gesprochen hätte? ". Es hätte von sich selbst kommen müssen, um sich zu ändern", sagt Grotts. "Aber natürlich wünschst du dir immer, du könntest ... einfach mehr bei ihm sein. Selbst wenn er sterben würde, egal was passiert. “

Vor Rio lebte Grotts mit seinen Eltern in der Block- und Aschenblockhütte am Lemon Lake, wo er 18 Meilen nordöstlich von Durango aufgewachsen ist. Debbie hoffte immer, dass es Donnie besser gehen würde und er und Howard sich auf einer langen Fahrt durch die Berge wieder verbinden würden. "Das war mein Traum", sagte sie mir. "Ich weiß, dass Donnie das geliebt hätte." Als Howards Karriere im letzten Sommer begann, befand sich die Familie zwischen Feier und Herzschmerz. "Es ist alles sehr bittersüß", sagt Debbie.


Es ist 25 Jahre her, dass ein Amerikaner die Cross-Country-Weltmeisterschaft gewonnen hat. (Der letzte war John Tomac im Jahr 1991.) Während dieser Zeit sind viele Wunderkinder ausgebrannt, während andere bessere Gehaltsschecks im Straßenrennsport jagten. Grotts werden niemals Spuren für Asphalt hinterlassen, sagt er, aber er ist sich auch nicht sicher, wie lange er antreten will. Das ist eine Folge des Todes seines Bruders. "Es bringt Sie dazu, zuzuhören, was Ihr Herz wirklich sagt, und nicht nur, was logisch zu tun ist", sagt Grotts. Das heißt, dies könnte seine einzige Olympiade sein.

Grotts schloss 2014 sein Studium am Fort Lewis College in Durango mit einem 4,0-GPA ab und spricht über das Unterrichten von Mathematik in der Mittelschule nach dem Bikepacking durch Südamerika. "Er hat das Gefühl, dass wir größere Verpflichtungen haben, als zu versuchen, schnell mit dem Fahrrad zu fahren", sagt McElveen.

In Bezug auf seine olympischen Chancen möchte Grotts eines klarstellen: Er war ein guter Radrennfahrer, bevor Donnie starb, und seine Motivation kommt immer noch von derselben Stelle - von innen. "Ich fahre Rennen, um mein Bestes zu geben", sagt er. "Aber es ist nicht so, dass ich lebe, um zu gewinnen."

Dieser Artikel wurde aktualisiert, um der Tatsache Rechnung zu tragen, dass Grotts für das US-Team ausgewählt wurde.

Tags: Abenteuer Olympische Spiele, Stapelartikel, Abenteuer

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