27.11.2020
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O meine adrette Seele!

O meine adrette Seele!

Wir hatten einige Stunden zuvor einen guten Punkt erreicht, dachten wir und hofften sehr, und fuhren langsam nordwestlich an Winter Harbor vorbei in die Frenchman Bay, auf dem Weg in dichtem Nebel zum Untergang oder nach Bar Harbor. Dies war, bevor GPS-Ortungsgeräte in Müslischachteln kamen und unsere bescheidene Schaluppe kein Radar hatte, da der Skipper das Radar als anmaßend und als Beweis für einen stark fehlerhaften Charakter ansah. Wir hatten Loran und einen Echolot, die darüber stritten, ob wir auf Grund laufen würden. Die Karte zeigte böse Untiefen, aber während der Loran sagte, es sei Zeit, die Küstenwache anzurufen, sagte der Tiefenmesser, bleib kühl, es gab Wasser unter dem Kiel, vielleicht bis zu 12 bis 18 Zoll. Der Skipper hatte diese Auguren berücksichtigt und Anweisungen erteilt: "Wenn Sie Bäume sehen, biegen Sie links ab."

Zu diesem Zeitpunkt wurde das gedämpfte Whup-Whup-Whup eines alten Lastwagenmotors lauter, und aus dem Nebel, 50 Fuß entfernt, erschien kein Lastwagen, sondern ein verprügeltes Hummerboot, das absolut langsam fuhr. Ein alter Vogel in gelben Slickerhosen und einem grünen karierten Hemd holte Töpfe zusammen. Hummermenschen aus Maine sind dafür bekannt, dass sie ein lebhaftes Interesse daran haben, Sommermenschen dabei zuzusehen, wie sie sich selbst zum Narren halten, aber dieser Herr hatte Mitleid. Mit einem Arm machte er eine große, ausdrucksstarke Welle, die zur Hölle kam, und sagte in einem Gesprächston: "Rocks." Ich sagte: "Vielen Dank" und schob die Pinne über das Cockpit.
Das ist nicht einmal eine Geschichte, wie Maine Segelgarne gehen, ohne den notwendigen Verlust von Leben und Eigentum. Und was etwas später passierte, war auch nicht viel. Wir fuhren im Nebel weiter in Richtung Bar Harbor, wobei wir Geschwindigkeit und Richtung sorgfältig berücksichtigten, bis klar war, dass wir dort waren, wenn wir nicht woanders waren. Nichts war sichtbar, und dann gab es plötzlich einen Mast. Ein ziemlich hoher Mast und daneben ein anderer mit den gleichen Proportionen. Wir wollten gerade ein beträchtliches Segelschiff rammen, einen Zweimastschoner, wie er einst Granit und Brennholz schleppte, und jetzt einen Ausflugswindjammer für Touristen, der friedlich am Hafen von Bar Harbor festgemacht war.

Die Breitseite in die maritime Geschichte einzubringen, ist die Art von Gelegenheit, die das Segeln in Maine bietet. Zum größten Teil ist es eine alltägliche, nach Fisch riechende Geschichte. Dies liegt daran, dass die farbenfrohe Chronik Battle-of-Hastings, Peak-in-Darien Raub im Namen Gottes und eines Monarchen erfordert und Maine wenig zu stehlen scheint. Die Küste von Maine ist den Europäern seit fast fünf Jahrhunderten bekannt, aber sie besaß nie tragbare Beute, um Konquistadoren zu verführen. Was es hat, sind Kabeljau und weiße Kiefern, Möwen, Seehunde, Hummer und Wasser, die zu kalt sind, um darin zu schwimmen. Und Tausende von felsigen Häfen, Durchgangsstraßen, Buchten, Inseln, Felsvorsprüngen, Reichweiten, Köpfen und Punkten und im Laufe des Jahres Zeit, Sommermenschen und Einheimische, jeder Stamm überzeugt, dass der andere lustig spricht.

Die knöcherne Küste von Maine ist jedoch perfekt gelegen, um sie zum besten Segelrevier in der Nähe des nordamerikanischen Kontinents zu machen. Fiberglas und Dacron haben aus der Hälfte der Ärzte und Makler in New York und Massachusetts Segler gemacht, und ein dreiwöchiger Urlaub bringt sie an Block Island vorbei, durch den Cape Cod-Kanal und in die Gewässer von Maine. Das Ausweichen von Hummerbojen in der Penobscot Bay ist ein liebenswürdiges Abenteuer, und wenn mehr gewünscht wird, läuft man an Rocque Island vorbei nach New Brunswick oder Nova Scotia. Aber es ist die Unendlichkeit kleiner Reisen, die Maine zu einem Paradies für Seeleute gemacht hat. Die Pazifikküste bietet nichts Ähnliches. Ein Freund von mir in Kalifornien kaufte ein bescheidenes Kreuzfahrt-Segelboot und hatte am Ende seiner ersten Saison festgestellt, dass es zwar mächtige Reisen von der linken Küste aus gibt, aber nur wenige kleine Ausflüge von echtem Interesse gibt. Catalina Island einmal gesehen, zweimal gesehen. Er verlegte sein Boot nach Maine. Es war der richtige Schritt. Von jedem Liegeplatz in den Gewässern von Maine aus können Sie ein Dutzend Abfahrten in die vom Wind des Tages vorgeschlagene Richtung planen, die in einem Restaurant in einem überfüllten Hafen oder an einem Ankerplatz mit wenig Gesellschaft endet.

Kurze Abfahrten vor Maine sind nicht immer einfach. Die Wassertemperatur im Hochsommer beträgt etwa 60 Grad und die Lufttemperatur an einem bewölkten Tag nicht viel höher. Hurrikane kommen aus der Karibik und Nor'easters explodieren in Richtung Grönland, nicht immer nach Belieben. Gehen Sie mit einer Hand hinaus und beobachten Sie das Wetter, das für 20-Knoten-Winde vorhergesagt wurde - eine nützliche Brise - und drehen Sie sich auf 40 Knoten. Holen Sie sich das Großsegel und den Rollausleger größtenteils zusammengerollt und entdecken Sie, dass Sie mit einer nackten Stange und dem Dreieck des Auslegers immer noch einen Knoten machen und etwas mehr als die theoretische Rumpfgeschwindigkeit Ihres Bootes. Kämpfe sechs Stunden lang gegen das Rad, mit Seestiefeln voller Wasser, die das Cockpit überflutet haben, und rutsche mit höllischer Geschwindigkeit in den Hafen. Finden Sie jetzt heraus, wie Sie in acht Fuß hohen Wellen bis zum Stillstand drehen, das Rad loslassen, einen Bootshaken greifen und eine Boje festmachen können. (Der Weg, dies zu tun, besteht darin, am Steuer zu bleiben, den Stolz über Bord zu werfen, den Hafenmeister anzurufen und um Hilfe zu bitten.)

Segeln und Leiden halten die herrschende Klasse von Unfug fern, und daraus folgt, dass ein gewisses Maß an Darstellung toleriert werden muss. Aber in Maine scheint die Regel zu lauten: Wenn Sie es nicht vermeiden können, reich zu sein, sollten Sie dies mit einem anständigen Anschein von Schäbigkeit schaffen. Dies bedeutet nicht, dass Sie ausgefranste Segel tragen müssen, und erfordert möglicherweise nichts weiter als das Tragen von groben Bootsschuhen im Hafen. Unter Maines Sommerseglern scheint es am Hafen nicht viel zu faulenzen, und die Seemannszahlen bestimmen maßgeblich die Hackordnung. Kommerzielle Fischer werden geehrt. Private Motorbootfahrer werden völlig ignoriert. Riesige, professionell besetzte Segelyachten sind nicht viel zu sehen.

Angesichts der Realität von Tradition und Wirtschaft hat Maines Sommersegeln dennoch einen Ivy-League-Ton. Wenn Sie ein unpedigreed Mittlerer Westen (und mutmaßlicher Demokrat) sind, der von einem hochgestiegenen Skipper eingeladen wurde, ist es eine unheimliche Überraschung, sich seit der Kolonialzeit auf einer Insel zu befinden, die derselben Familie gehört. Ich gebe jedoch zu, dass Single Malt Scotch, das von einem liebenswürdigen Gastgeber angeboten wird, einen großen Beitrag zur Rechtfertigung des Privilegs der Vorfahren leistet. Unerschütterliche Höflichkeit auch. Einer meiner Skipperfreunde musste ein Besatzungsmitglied am Flughafen von Bangor treffen und wollte sich ein Auto von seinem Mitbewohner in der Vorbereitungsschule ausleihen, den ich Jones nennen werde. Der Skipper und ich ankerten und ruderten unangekündigt an Land an einer Stelle, die auf der Karte als - was noch? - Jonesville aufgeführt ist. Als wir durch eine Wiese zu einem großen, schön verwitterten Haus gingen, wurde aus bestimmten Hinweisen - einem riesigen Zelt im Nebenhof, in dem Caterer herumstürmten - klar, dass eine beträchtliche Hochzeit bald explodieren würde. Wir waren zu einer schrecklich falschen Zeit gekommen, und der Instinkt sagte mir, ich solle diese Leute in Ruhe lassen. Aber nein; Hier war Jones selbst, der Vater der Braut, der sagte: Kein Problem, sei nicht albern, nimm den Kombi. Und er gab uns die Schlüssel für einen großen, schön verwitterten Chevy. "Komm zurück für Champagner", sagte diese zivilisierte Seele. Wenn wir eine herrschende Klasse haben müssen, ist dies die Art zu haben.
Und obwohl es nicht meine Klasse ist, zieht es mich zu Maine-Seeleuten und ihrer strengen Küste, Stunden von überall entfernt, am Rande des Nirgendwo. Maines Geruch von Seetang und ehemaligen Fischen ist ein Gestank wie kein anderer. Ich bin kein großer Seemann, aber mein Kopf ist voll von der rauen Poesie der Seekarten: Eggemoggin Reach, Isle au Haut, Misery Ledge. Hundert Meilen landeinwärts, gestrandet und beruhigt, lächle ich am Holzofen: Castine, Damariscotta, Blue Hill Bay. Rockland und Bucksport. Und Boothbay und Deer Isle! Machiasport, o meine Seele! Ich wähle meinen Schwager, den mit dem Boot. Vielleicht kann ich einen Liegeplatz machen.

Tags: Abenteuer Segeln, Maine, Stapelartikel, Abenteuer

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