18.09.2020
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Wohnen im Gletscher Überall in einem riesigen Lauffeuer

Wohnen im Gletscher Überall in einem riesigen Lauffeuer

Ich habe gehört, dass es keinen schlechten Tag in den Bergen gibt, aber das Leben durch Waldbrände im Nordwesten von Montana in den letzten Wochen hat mich gefragt, ob das stimmt.Ich lebe in der Polebridge Ranger Station im Glacier National Park und arbeite an einer Trail-Crew für den National Park Service. Vor zwei Wochen fuhr ich meine Gastfamilie sieben Meilen die Straße hinauf zum Bowman Lake, um einen Tag lang zu angeln und zu paddeln. Ich machte Fotos von meiner Schwester mitten im vollkommen klaren Wasser und wies auf verrückte Felsformationen auf dem etwa 24 km entfernten Chapman Peak hin. Wir verbrachten den ganzen Tag am Strand des Sees, während Hunderte anderer Menschen kamen und gingen.

Heute sah das Seeufer aus wie eine Szene aus Cormac McCarthys Die Straße. Der Strand war leer und ich konnte die Küste nicht mehr als 250 Meter vor mir erkennen. Meine Stimme klingt so, als hätte ich bis spät in die Nacht gerollte Zigaretten geraucht. Wenn ich innehalte und darüber nachdenke, bemerke ich, dass mein Hals brennt und ich den ganzen Tag Kopfschmerzen hatte. Über dem gesamten Park liegt eine schwere, trockene, aschige Decke - Rauch, der meine Augen verbrennt wie ein Lagerfeuer aus grünem Holz. Die gestrige Luftqualitätsbewertung in der nahe gelegenen Stadt Columbia Falls, Montana, erreichte laut dem World Air Quality Index Projekt. Das ist fast das Dreifache des 100-PM-Niveaus, das als gesundheitsschädlich eingestuft wird. Aber es gibt keinen Ort, an dem man davonkommen kann. Ungefähr 90 Meilen südlich von hier hat die Stadt Seeley Lake seit dem 1. August aufgrund von Waldbränden „gefährliche“ Luft. Das ist ein Monat, in dem mit jedem Atemzug giftige Luft aufgenommen wird.

Die Brände im Gletscher begannen Anfang August zu brennen. Die meisten lösten am 10. August aus, in der Nacht wurden mehr als 150 Blitzeinschläge gemeldet. Die Feuerwehrleute reagierten schnell und machten sich an die Arbeit, um alles zu verwalten, was im riesigen Nationalpark brannte. Ich habe am Anfang des Sprague Fire gearbeitet. Es war nur ein weiteres kleines Flächenfeuer, als es begann - ungefähr vier Morgen am ersten Tag -, aber seitdem ist es auf 14.750 Morgen und sogar gewachsen abgebrannt Teil des 100 Jahre alten Sperry Chalet. Aber ein kleiner Funke kann einen großen Wald in Brand setzen.

Dieser Sommer war der trockenste, den ich seit acht Jahren im Park gesehen habe. Es war trockener als meine Heimatstadt Albuquerque, New Mexico. August Niederschlag wurde bei 0,65 Zoll im Vergleich zum 20-Jahres-Durchschnitt von 1,21 Zoll aufgezeichnet. Zugegeben, das ist immer noch mehr als im August 2003, als wir nur 0,12 Zoll Regen erhielten und das abscheulichste Feuerjahr für Glacier in jüngster Zeit erlitten haben.

Es ist schwer zu wissen, was als nächstes kommt. Unser Arbeitslastwagen erhält nur kanadisches Radio, und ich hörte einen ihrer Waldbrandmanager gegenüber CBC sagen, dass dies das schlimmste Waldbrandjahr seit 60 Jahren ist. In British Columbia brennen mehr als 140 Feuer, in Alberta 17. Der Waterton National Park, der Schwesterpark des Gletschers im Norden, hat diese Woche wegen des 19.000 Hektar großen Kenow-Feuers seine Türen geschlossen.

Obwohl ich so etwas noch nie gesehen habe, weiß ich, dass diese Berge sich schon einmal damit befasst haben, und ich weiß, dass es solche gibt langfristige Vorteile wegen Bränden. Brände schaffen Baumstümpfe, die einen einzigartigen Lebensraum für wild lebende Tiere bieten. Es ist das Burn-and-Rebuild-Modell der Natur. Es zu durchleben ist jedoch geradezu bedrückend. Wenn der Himmel klar wäre, könnte ich sechs Feuer von meinem Haus aus sehen - einige im Park, einige im angrenzenden Nationalwald und einige auf Provinzland.

Ich habe seit drei Wochen keine Wildtiere mehr gesehen. Normalerweise sehe ich zu dieser Jahreszeit Grizzlys, Schwarzbären und Elche. Kürzlich habe ich nur ein paar winzige schwarze Fliegen gesehen. Ich versuche optimistisch zu bleiben und ich vertraue darauf, dass diese Brände ein wesentlicher Bestandteil des Ökosystems sind. Aber im Moment ist es kein Ort für Menschen.

Tags: Abenteuer Wetter, Lauffeuer, Natur, Wildlandfeuer, Wildtiere, Montana, Gletschernationalpark, Bären, Stapelartikel, Abenteuer

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