25.11.2020
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Nik Wallendas bester Stunt aber

Nik Wallendas bester Stunt aber

Nik Wallenda organisiert den Merch Cart und versucht, die perfekte Konfiguration für den Verkauf der meisten T-Shirts und Kaffeetassen zu finden, die mit seiner Ähnlichkeit versehen sind. "Ich hasse es, ein Perfektionist zu sein", sagt er.

Ein wenig Perfektionismus ist wahrscheinlich eine gute Sache in Wallendas Arbeit. In den letzten Jahren hat er ein Hochseil von 1.400 Fuß gelaufen über die Niagarafälle (angebunden, aber nicht freiwillig) und kreuzte ein weiteres 1.400-Fuß-Kabel über die Little Colorado River Gorge gespannt (ungebunden, wie er es vorzieht). Ungefähr 13 Millionen Menschen sahen sich jeden der Spaziergänge im Fernsehen an, stellten Bewertungsrekorde für ABC und Discovery auf und machten Wallenda zu einem der berühmtesten Draufgänger unserer Zeit. Seit Juni hat er sich jedoch zurückgehalten und jeden Tag zwei vaudevillianische Shows zwischen den Achterbahnen und Arcade-Spielen im Darien Lake Amusement Park außerhalb von Buffalo, New York, verankert.

"Die Öffentlichkeit ist fasziniert von einem Mann im Fernsehen, der jeden Moment sterben könnte", sagt Wallenda. „Wollen sie mich jetzt sterben sehen? Das glaube ich nicht. "

Die Show ist unterhaltsam anzusehen. Wallenda und seine Frau machen Dinge wie Handstände auf Pendelstangen 50 Fuß über dem Boden. Noch wichtiger ist, dass der Auftritt dem 35-Jährigen eine Pause von der Straße gibt. Nik verbringt mehr als ein halbes Jahr auf Reisen. Am Darien Lake kann er sein Sattelkombi parken, einen Maschendrahtzaun darum legen und mit seiner Frau Erendira, seiner Mutter Delilah und seinen Kindern Grillabende veranstalten , Yanni, Amadaos und Evita.

Aber es ist ein Monat vergangen und Wallenda wird unruhig. Er hat während seiner Karriere unzählige Male sein Leben riskiert und ist nur zufrieden, wenn er etwas Spektakuläres und ein bisschen Verrücktes tut. Also hat er mit dem Training für sein nächstes großes Live-TV-Special begonnen, das für den 2. November geplant ist, wenn er nicht nur einen, sondern zwei Drähte 50 Stockwerke über den Straßen von Chicago laufen lässt. Er beginnt am legendären Marina City West Tower und geht über einen Draht, der in einem 15-Grad-Winkel über den Chicago River gespannt ist, zum Leo Burnett Building. Dann kommt er zu Boden, geht zurück nach Marina City West und überquert einen weiteren Draht zum Turm von Marina City East.

"Es wird kalt. Es wird windig “, sagt Wallenda beim Mittagessen. "Das ist die Herausforderung. Die anderen Spaziergänge waren angenehm und friedlich. “

Die Charakterisierung der Canyon- und Niagara-Stunts als ruhiges Unterfangen ist typisch für Wallenda, der seit seinem zweiten Lebensjahr Drähte läuft. Sein Handel erfordert sowohl Konzentration als auch eine nachhaltige Anwendung der Kernkraft, aber seine größte Fähigkeit besteht darin, die Menge dazu zu bringen, Unsicherheit zu erkennen, wo es keine gibt, sagt er. "Zu diesem Zeitpunkt ist der physische Teil natürlich", sagt er. "Eigentlich ist es zu einfach."

Sein Vertrauen ist ein wenig überraschend, wenn man bedenkt, dass ein Dutzend Wallendas über acht Generationen von ihren Drähten gefallen sind. Sieben sind gestorben. Es gibt ein schreckliches YouTube-Video von Niks Urgroßvater Karl, damals 72, der 1978 in San Juan, Puerto Rico, zu Tode fiel.

Mit 27 Jahren, nach mehr als zwei Jahrzehnten in Zirkussen und Vergnügungsparks, wollte Wallenda Guinness-Weltrekorde aufstellen - seitdem hat er drei eingesackt. Er erkannte schnell, dass seine Auftritte ein viel größeres Publikum und Zahltage anziehen könnten - obwohl er nicht sagen wird, wie groß sie sind -, wenn er die richtige Art von Spektakel inszenieren könnte. Er fand es 2009 mit seinem ersten Live-Stunt im Fernsehen auf der Heute Show.

"Die Öffentlichkeit ist fasziniert von einem Mann im Fernsehen, der jeden Moment sterben könnte", sagt Wallenda. „Sehen Sie sich diese Hochgeschwindigkeitsjagden in LA an. Wollen sie mich jetzt sterben sehen? Das glaube ich nicht. "

Dieselbe Faszination zieht Menschen an, Stuntmänner wie den Motorradfahrer Travis Pastrana zu beobachten mache doppelte Backflips oder BASE-Springer Felix Baumgartner springt aus einem Gasballon in die Stratosphäre. Was Wallenda auszeichnet, ist eine Haltung, die der eines klassischen Schaustellers näher kommt als die eines modernen Draufgänger. "Wenn ich einen Spaziergang mache, möchte ich, dass die David Copperfields, die David Blaines und die Evel Knievels" Holy - "gehen", sagt er und piept hörbar, weil er nie flucht. "'Das ist echt.'"

Ob es real ist, ist nicht immer klar. Im Jahr 2012 einer von Wallendas Mokassins aus Elchhaut rutschte von der Linie als er kurz vor seiner Niagara-Aufführung 125 Fuß über Baltimores Innerem Hafen ging. Wie er es jetzt erzählt, war dies eine Improvisation, um die Menge zufrieden zu stellen. Er rutschte aus, wackelte und fing sich in einer einzigen Bewegung an seinem Schienbein. "Das Publikum war verrückt", sagt Wallenda. So auch der Präsident von ABC, der anrief und den Niagara-Spaziergang absagen wollte. Wallenda rettete es, indem sie sich bereit erklärte, einen Haltegurt zu verwenden.

Fernsehmanager versuchen ständig, das Risiko zu neutralisieren, egal wie sehr das Publikum den Will-he-Make-It-Faktor mag. Im vergangenen Winter hat der National Geographic Channel den Kletterer Alex Honnolds seillosen Aufstieg auf einen malaysischen Wolkenkratzer unter Kontrolle gebracht, nachdem sich Anwälte und Produzenten unter anderem nicht auf Sicherheitsprotokolle einigen konnten. In diesem Frühjahr führte Discovery nach 16 Sherpas eine Schadensbegrenzung durch starb am Mount Everest, von denen acht an dem Versuch des Wingsuit-Springers Joby Ogwyn beteiligt waren, im Live-Fernsehen vom Gipfel zu springen. In Chicago wird Wallenda seinen Spaziergang über eine halbe Stunde ohne Netz, Gurt oder Haltegurt durchführen - länger als jeder seiner vorherigen Spaziergänge. Andererseits sind alle Spaziergänge von Wallenda mit Risiken verbunden.

Am Darien Lake, dem Finale der Show, fahren Wallenda und sein Kollege Alec Bryant mit dem Fahrrad auf nackten Felgen über eine 22-Fuß-Highline. Zwischen ihnen tragen sie auf ihren Schultern eine Stange. Auf dieser Stange sitzt Niks Mutter Delilah, 61, auf einem Holzstuhl balancierend. Auf halber Strecke halten sie an und Delilah steht vorsichtig auf ihrem Sitz. Der Stuhl wackelt unter ihren Füßen und die Menge schnappt nach Luft. "Pass auf, Mom!" Schreit Nik und setzt sich wieder. Dann reiten Wallenda und Bryant auf die andere Seite des Seils, wo Delilah absteigt und ein wenig erschüttert aussieht.

Nach der Vorstellung frage ich Wallenda, ob Delilah in Ordnung ist. "Oh, mach dir keine Sorgen", versichert er mir. "Das ist alles Teil der Show."

Tags: TV, Prominente, Events, Chicago, Stapelartikel, Kultur

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