28.09.2020
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Lernen Sie den Schneegriff des Westens kennen

Lernen Sie den Schneegriff des Westens kennen

Joel Gratz macht mich nervös. Es ist Vormittag an einem verschneiten Tag in Colorado im März und wir fahren mit dem Sun Up Triple Chair in Vail's Back Bowls. Gratz hat seinen Hintern bis zum Rand des Sitzes geschaufelt und schlägt jetzt seinen rechten Arm hin und her, entschlossen, ein paar Flocken mit seiner Faust zu fangen. Immer wenn Gratz über das Wetter spricht - besonders über Schnee - kann der 31-jährige Meteorologe vergessen, wo er ist, und spricht in einem ununterbrochenen Strom. "Normalerweise schalte ich es einfach aus", sagt seine Freundin Lauren Alweis, die mit uns Ski fährt.

Präzisionsprognose

Die besten Websites für gezielte Wetterinformationen

Gratz hat ein bisschen Spaß bei der Arbeit.

Gratz in Vail.

"Diese Flocken sind ziemlich süß!" Schreit Gratz. "Und sieh dir an, wie sie fallen - von Nordwesten nach Südosten. Das ist gut! Aber die Feuchtigkeitsschicht ist dünn. “

Gratz, ein lebenslanger Skifahrer, der in Boulder lebt, liebt es, eine Vorhersage zu treffen, und heute hat er genau das getan, nachdem er vorausgesagt hatte, dass Vail fast einen Fuß Neuschnee bekommen würde. Um es den Zehntausenden von Menschen zu beweisen, die seinen Pulverprognosen folgen - die täglich auf seiner Website veröffentlicht werden, OpenSnow.com- Er holt sein iPhone heraus und macht Fotos von frisch bedeckten Lichtungen, die er später hochladen wird. Gratz hat auch ein Lineal an einem Skistock befestigt; Zehn Minuten zuvor steckte er es in die Schneedecke und fotografierte es auch. "Vor einer Woche sagte ich, heute wäre ein sehr guter Tag", sagt er. „Es stellte sich heraus, dass es so war. Das ist vom Wetter her ziemlich cool. "

Gratz ist das, was Wetterfans wie ich als Mikroskalen-Prognostiker bezeichnen, was bedeutet, dass er sich auf eine bestimmte Art von Wetterereignis (in seinem Fall Schneefall) für ein besonders interessiertes Publikum (Skifahrer und Snowboarder) konzentriert. Er begann vor fünf Jahren, frustriert von seiner Unfähigkeit, die maßgeschneiderten Prognosen zu finden, nach denen er sich sehnte. "Ich war wütend, wenn ich einen Pulvertag verpasste", erzählt er mir. "Niemand konnte sie vorhersagen, also habe ich angefangen, es selbst zu tun."

Was schließlich zu OpenSnow wurde, begann mit einer E-Mail an 38 Freunde, die am 17. Dezember 2007 gesendet wurde und lautete: "Sie sind auf dieser Liste, weil Sie wissen, dass es nichts Besseres gibt als das Gefühl, in tiefem, nicht verfolgtem Powder Ski zu fahren!" Gratz 'erste Empfehlung prognostizierte Deponien in verschiedenen Resorts in Colorado, darunter Vail, Aspen und Steamboat. "Freitag könnte ein großartiger Tag sein, um Hooky zu spielen", schrieb er. Ein Kumpel klingelte zurück: „Du bist ein großartiger Mann! Die Leute werden Lieder über dich singen. “

Heute zieht OpenSnow, das 2010 online ging, eine Million Besucher pro Jahr an, darunter 1.600 Mitglieder, die jährlich bis zu 45 US-Dollar zahlen, um maßgeschneiderte Pulverbenachrichtigungen per E-Mail und Zeitraffer-Video-Feeds von den Pisten in 24 Resorts in Colorado zu erhalten. OpenSnow wurde auch auf Lake Tahoe, New England, Utah und Teile des mittleren Atlantiks ausgedehnt. Jede Region erhält einen eigenen Prognostiker, der von Gratz sowohl für das Wetterwissen als auch für die Pulversucht ausgewählt wurde.

"Ich habe ein bisschen Zwangsstörung in mir. Aber ohne diesen Pulvertag selbst zu wollen, hätte ich nie die Motivation, all diese Arbeit zu machen. “

OpenSnow ist eine von mehreren neuen Websites, die so fein abgestimmte Informationen bieten, von Surfbedingungen über Windgeschwindigkeiten für Kiteboarder bis hin zur Wahrscheinlichkeit, dass Gewitter Ihre Mountainbiketour durchnässen. Diese Websites existieren, weil sie die Nachfrage erfüllen, die staatliche Wetteragenturen nicht erfüllen.

"Regierungsprognosen konzentrieren sich nicht auf die Freizeitseite des Wetters - die lustige Seite", betont Gratz. Die einzige Mission der Nationaler Wetterdienst (NWS) soll Leben und Eigentum schützen. Aus diesem Grund erstrecken sich die Wintervorhersagen oft über Hunderte von Quadratkilometern und sollen vor allem Fahrer bei Schneestürmen von den Straßen abschrecken. OpenSnow richtet sich an Personen, die wollen sich in das Fadenkreuz eines Schneesturms zu setzen.

Vor einem Schneesturm im vergangenen März prognostizierte Gratz unterschiedliche Schneesummen für Copper Mountain und Vail, obwohl die beiden Resorts nur 19 km voneinander entfernt sind. Die NWS, Teil der Nationale ozeanische und atmosphärische Verwaltung (NOAA) würde sich niemals mit einer solchen Unterscheidung beschäftigen. Nachdem die Front durchgerollt war, hatte sich Copper nur zwei Zoll angesammelt, während Vail neun bekam - ein Unterschied, den Gratz kommen sah. Eine solche Verbreitung ist für einen Skifahrer oder Boarder von großer Bedeutung.

"Es macht Spaß, in Colorado Vorhersagen zu treffen, aber heilige Scheiße, ist es schwer", sagt Gratz. Es hilft, sagt er, dass "ich ein bisschen Zwangsstörung in mir habe. Aber ohne diesen Pulvertag selbst zu wollen, hätte ich nie die Motivation, all diese Arbeit zu machen. “

NUR ZULETZT ist die Wettervorhersage zu einem High-Tech-Geschäft geworden. In den 1950er Jahren weigerte sich die NWS, Tornado-Warnungen auszusenden, weil die Wissenschaft notorisch ungenau war. Mike Smith, Senior Vice President für AccuWeather, ein Unternehmen aus Pennsylvania, das maßgeschneiderte Prognosen für rund 175.000 Industrie- und Regierungskunden erstellt, erinnert sich, dass sie selbst 1971, als er seinen ersten Job bei einem Fernsehsender in Oklahoma City bekam, immer noch auf Radargeräte angewiesen waren, die den Zweiten Weltkrieg verwendeten Technologie. "Für Meteorologen galt es als Tabu, mehr als einen Tag vor Tornado-Warnungen zu warnen", sagt er.

Dank einer Explosion bei der Erfassung von Satellitendaten und der Leistung von Supercomputern ist es heute möglich, mehr als zwei Wochen im Voraus zu prognostizieren. Wir können auch Bereiche von einigen Quadratkilometern vergrößern und aktuelle Spot-Vorhersagen treffen. Das Team von Smith testet ein neues System namens SkyGuard Mobile, eine App, die Ihren Standort mithilfe des GPS in Ihrem Smartphone kontinuierlich überwacht und Sie dann benachrichtigt, wenn etwas Böses auf Sie zukommt. "Wenn Sie ein Trucker sind, kann es Sie warnen, wenn Sie in einen unerwarteten Eissturm geraten", sagt Smith. Die App wäre für einen Bergsteiger oder einen „Fischer in einem Boot, wenn sich ein Gewitter nähert“ unverzichtbar.

Im Allgemeinen stützen Meteorologen ihre Prognosen auf drei Hauptmodelle. Zwei von ihnen, die Globales Prognosesystem und das Nordamerikanisches Mesoscale-Modell, werden in den USA von der NWS hergestellt. Der dritte, der Europäisches Zentrum für mittelfristige Wettervorhersagewird von einer zwischenstaatlichen Agentur in Großbritannien betrieben. Es gibt eine anhaltende Debatte unter Wetter-Nerds darüber, welches das Beste ist und warum, aber die meisten sind sich einig, dass die Europäer uns in den Hintern treten, hauptsächlich weil sie mehr in Computer investiert haben.

Um diese Modelle zu füttern, werden Daten aus Dutzenden von Quellen gesammelt. Es gibt Fernerkundungssatelliten, die winzige atmosphärische Veränderungen erkennen können - sogar durch Wolken „sehen“, um subtile Temperaturverschiebungen am Boden zu messen. Es gibt auch Puls-Doppler-Radare, die Stürme in vier Dimensionen (räumlich und chronologisch) visualisieren. Wetterballons und Hobbyisten im Hinterhof tragen alle zum Datenbestand bei, während das Internet und drahtlose Netzwerke einen großartigen Informationsaustausch ermöglichen.

Dank NOAA und einer Handvoll anderer von Steuerzahlern finanzierter Agenturen ist praktisch alles mit nur wenigen Mausklicks kostenlos online verfügbar. "Es gibt ein riesiges potenzielles Geschäft für Menschen, die das Freizeitwetter vorhersagen möchten", sagt Smith.

Und genau das tut Gratz, der hauptberuflich als CEO arbeitet und einen wachsenden Betrieb überwacht, der in der zweiten Saison Gewinne erzielte. Fast 10 Prozent der 18.000 registrierten Benutzer haben sich in den ersten zwei Monaten für bezahlte Extras angemeldet angeboten. In einer kürzlich veröffentlichten öffentlichen Nachricht an OpenSnow-Leser vertraute Gratz an: „Ich bezahle etwa 200 US-Dollar pro Jahr für zwei Websites, die Daten bereitstellen, aber 98 Prozent der Daten, die ich zur Erstellung von Prognosen verwende, sind frei verfügbar… und OpenSnow würde ohne sie nicht existieren. ”

Ein Benutzer schrieb. "Wenn das Jagen von Pow das Äquivalent zum Range Game bei" The Price Is Right "wäre, würde ich Joel im Publikum sitzen lassen und mir sagen, was ich tun soll."

Am Valentinstag, eine Woche bevor ich mit Gratz Ski gefahren bin, haben wir uns zum Mittagessen in einem trendigen Bistro in der Innenstadt von Boulder getroffen, das sich Kitchen Next Door nennt. Der Vormonat war für Colorado-Schnee düster gewesen, aber an diesem Tag wurde er abgeladen. Unser Kellner erkannte Gratz sofort - er wurde in der Denver Post und im lokalen Fernsehen - und wollte wissen, wann der nächste Pulvertag zu erwarten ist.

"Sie sollten Donnerstag frei nehmen", sagte Gratz ihm.

„Muss arbeiten“, stöhnte der Kellner.

»Wechsle mit jemandem«, sagte Gratz und klang ziemlich ernst. „Es wird etwas Großes passieren. Vertrau mir. " Gratz begann dann eine Diskussion über das Verhalten des Wettermodells, die so lange andauerte, bis die Augen des Kellners glasig wurden, genau wie meine. Gratz bemerkte es nicht: Er war bereits damit beschäftigt, eine iPhone-App zu überprüfen, die animierte Radarbilder des Schneesturms des Tages zeigte. "Schau dir dieses ankommende Schneeband an!" sagte er und schob mir den Bildschirm ins Gesicht. "Die Windrichtung!" Schließlich schnappte er heraus und erzählte mir, wie er in all das hineingekommen war.

Gratz war ein Einzelkind, das in Doylestown, Pennsylvania, aufgewachsen war, und er liebte Schnee, so weit er sich erinnern kann. Mit vier Jahren begann er mit dem Skifahren, und als er zehn Jahre alt war, begann er, das Wetter als Hobby zu verfolgen und aufzuzeichnen. "In der High School überprüfte ich das Radar im Internet in der Bibliothek, um festzustellen, ob es genug schneien würde, damit wir die Schule verlassen können", sagte er mir. „Wann immer es Schnee gab, wollte ich wissen, wie lange es dauern würde, ob es schwer oder leicht war. Ich war besessen. "

Gratz ging nach Penn State - schloss 2003 mit einem Bachelor in Meteorologie ab - und erhielt dann ein Sommerpraktikum bei der NBC TV-Tochter in Philadelphia. "Ich habe mit Glenn 'Hurricane' Schwartz zusammengearbeitet", sagte er. „Ich habe alle Hintergrundinformationen für die Prognosen erstellt. Aber als die Kameras heruntergefahren wurden, wusste ich nie, ob jemand zuhörte oder Entscheidungen traf, basierend auf dem, was wir gerade getan haben. “

Er hatte die Idee, eine Karriere als On-Air-Wettermann zu verfolgen, verworfen, auch weil er nicht mit einem Starterjob in "Bumblefuck Nirgendwo" enden wollte. Während seines Juniorjahres bei Penn State beteiligte er sich an einem Forschungsprojekt vor Ort mit Wissenschaftlern der Universität von Oklahoma, die die Entstehung von Gewittern untersuchten. "Das war meine erste Chance, das Wetter tatsächlich zu sehen", sagte er. „Wir sind mit Radarwagen über die Ebenen gefahren. Aber ich habe Nachforschungen ausgeschlossen, weil Sie all diese Daten erhalten und dann jahrelang versuchen müssen, Zuschüsse zu erhalten, um Code zu schreiben, der das Wetter vorhersagt. "

Gratz zog 2003 nach Colorado, um bei Roger Pielke Jr. zu arbeiten, einem Professor für Umweltstudien an der University of Colorado in Boulder. Er erwarb einen Master und machte einen MBA. Im Jahr 2006 wurde er von der in Boulder ansässigen ICAT, einem Anbieter von Katastrophenversicherungen, beauftragt, Risikomodellanalysen durchzuführen.

Es war ein hochbezahlter Job, aber er hasste das Leben in der Kabine. Er würde die Arbeit verlassen und sofort nach Hause fahren, um das lokale Wetter an seinem Computer zu erkunden. "Jede Nacht schaute ich mir ein paar Sachen an, machte mir Notizen und nach einem Sturm überprüfte ich die Schneemengen", sagte er. "Ich habe stundenlang am Tag auf das Wetter geschaut."

Er konnte potenzielle Schneemacher besser identifizieren, die er in Wochenendprognosen, die er per E-Mail an Freunde schickte, dekonstruieren würde. Seine Liste wuchs auf 500 und umfasste den professionellen Big-Mountain-Skifahrer und den in Aspen ansässigen Chris Davenport, der Gratz bei einer Veranstaltung in Boulder traf und darum bat, hinzugefügt zu werden. "Als er es sah, erkannte er, dass es echt war und gab es weiter", sagte mir Gratz.

Danach stiegen die Dinge in die Höhe. Gratz begann Ende 2008 mit dem Bloggen, kündigte seinen Job und startete 2010 OpenSnow (ursprünglich Colorado Powder Forecast genannt) auf kleinstem Raum. Zu ihm gesellte sich der Meteorologe Andrew Murray, der vom Nationalen Zentrum für Atmosphärenforschung stammte, wo er gewesen war Entwerfen und Codieren von Websites zum Thema Wetter. Gratz rekrutierte auch Bryan Allegretto, der einen beliebten Blog mit Powdercasts für die Region Lake Tahoe schrieb.

"Ich hatte keine Kinder, keine Frau und eine Hypothek, die zur Hälfte von einem Mitbewohner gedeckt wurde. Deshalb habe ich mich dazu entschlossen, obwohl ich keinen Geschäftsplan und keine Ahnung hatte, was ich den Rest des Jahres tun würde", sagte Gratz . Aber Geld verdienen und ein Unternehmen aufbauen waren nie seine Hauptziele. "Ich wollte mich nützlich fühlen, wirklich nützlich", sagte er.

PULVERFREUNDE sind nicht die einzigen, die nach Mikroskalentechnologie suchen und dafür bezahlen. In seinem Haus in Redmond, Washington, kann Michael Fagin, Gründer einer Vorhersageoperation namens Washington Online Weather, die Bedingungen auf dem Mount Everest überwachen - sechs verschiedene Modelle vergleichen - und Kletterteams beraten, die ihn für den Dienst einstellen. „Ich sende detaillierte Prognosen direkt per E-Mail an den Manager des Basislagers“, sagt Fagin. Er wird auch per Satellitentelefon mit Kletterern sprechen, wenn eine sich schnell bewegende Front Leben gefährden könnte.

AccuWeather und WeatherFlow (die Windgeschwindigkeiten für Kiteboarder, Windsurfer und Segler verfolgen) verfeinern ihre Dienste mit proprietären Modellen, die für den Betrieb auf Standardcomputern entwickelt wurden. Beide Unternehmen sammeln Daten von mehreren tausend vernetzten Wetterstationen, die regelmäßig Berichte an ihre zentralen Server senden. Aus diesen Daten können Meteorologen intern Simulationen durchführen und dann die Ergebnisse mit den herkömmlichen Modellen vergleichen.

Gratz hat etwas Ähnliches für OpenSnow im Sinn. Er entwickelt ein Modell zur Berechnung des Einflusses von Windrichtung und Topographie auf die Schneesummen in verschiedenen Winterresorts in Colorado. "Es sollte uns sagen können, dass Vail bei einem nordwestlichen Fluss doppelt so viel Schnee bekommt, wie andere Modelle prognostizieren", sagt er.

Gratz plant, sein einheimisches Modell im Herbst zu testen, wenn die Prognosesaison beginnt. Beim ersten Anzeichen von Schnee wird er es zu einem Teil eines täglichen Rituals machen, das seit OpenSnow im Jahr 2010 unverändert geblieben ist. Jeden Morgen vor Sonnenaufgang wird Gratz in seiner Unterwäsche im Bett die neuesten globalen Modelle überprüfen und Infrarot betrachten Feeds von Satelliten, untersuchen Doppler-Bilder und werfen einen Blick auf die Webcams des Resorts und der Autobahn. Er wird Schwankungen des Luftdrucks und Wellen im Jetstream feststellen. Manchmal ruft er Skipatrouillen an oder schreibt ihm eine SMS: bekannte Augen aus erster Hand auf den Hügel. Der Aufwand kann bis zu drei Stunden dauern. Ab diesem Zeitpunkt wird er seine Prognose bei OpenSnow veröffentlichen, normalerweise um neun. An Schneetagen legt er häufig Updates ab.

Der Prozess wird für Gratz schneller, wenn neue Technologien ausgereift sind. Eine solche Innovation ist die Hochauflösendes Rapid Refresh-Modell, in Entwicklung am Erdsystemforschungslabor der NOAA in Boulder. Alexander MacDonald, der das Labor leitet, sammelt Daten aus mindestens 30 Quellen, von denen einige noch nie für die Erstellung von Wettermodellen verwendet wurden. „Wir haben Pionierarbeit geleistet, indem uns Verkehrsflugzeuge stündlich Temperaturen und Windgeschwindigkeiten senden“, sagt MacDonald.

Im Gegensatz zu herkömmlichen Modellen, die große Regionen des Landes umfassen und deren Erstellung Stunden und sogar Tage in Anspruch nimmt, ist das hochauflösende Rapid Refresh-Modell schnell und fokussiert. Es zerlegt die USA in Parzellen mit einer Größe von neun Quadratkilometern. Klicken Sie auf ein Paket und Sie erhalten einen "Nowcast" für alle 15 Minuten, bis zu 24 Stunden.

Nicht jeder Zentimeter der USA ist (noch) modelliert, aber MacDonald konnte mich 12 Stunden in der Zukunft durch den Prozess der Bestimmung der Lufttemperatur sechs Fuß über dem Boden an einem genauen Ort in der Nähe des internationalen Flughafens Chicago O'Hare führen. Mit zusätzlicher Rechenleistung beabsichtigt er schließlich, die Paketgröße - oder „Auflösung“ - auf einen Kilometer zu verringern. "Bis Januar 2015 müssen Sie lediglich eine App auf Ihr Telefon herunterladen", sagt MacDonald. "Es wird immer wissen, wo Sie sind und wie das Wetter in den nächsten 12 oder 18 Stunden an Ihrem Standort sein wird."

"Nowcasting ist wahrscheinlich die Zukunft", stimmt Gratz zu. "Im Moment würde ich es die meiste Zeit als ziemlich gut einstufen, aber nicht immer als großartig." Wenn etwas gelegentlich ausfällt, ist es schwer, ihm zu vertrauen. " Im Moment hält Gratz an den Werkzeugen fest, die für ihn gearbeitet haben - und hat ihn zu einer Berühmtheit gemacht. Während wir in Vail sind, fangen ihn Bewunderer in der Aufzugslinie ab. "Danke, Joel!" schwärmt eine Frau und gesteht, dass sie wegen seiner Prognose krank ins Büro gerufen wurde. "Ich liebe dich", erklärt ein anderer.

Natürlich scheitert GRATZ manchmal, eine Tatsache, die er offen auf einem Teil seiner Website namens Keep Me Honest bespricht. Anfang April versicherte er seinen Lesern an mehreren aufeinander folgenden Tagen, dass sich ein Monsterpulverhersteller zusammenbraut. "Fast alle Resorts werden ungefähr 5 bis 10 Zoll vom Sturm entfernt sein, mit ungefähr 10 bis 18 Zoll für Gebiete östlich der [kontinentalen] Wasserscheide", schrieb er nur 48 Stunden vor dem bevorstehenden Sturm. Er fügte hinzu: "Die besten Tage, um Tiefschnee zu fahren, sind Dienstag ... es könnte sehr gut sein."

Am Dienstag, dem 9. April, dem Tag der Abrechnung, fiel das System auseinander, und nur in einigen Gebieten wurden Flocken gesehen. An diesem Nachmittag veröffentlichte Gratz ein Mea Culpa bei OpenSnow: „Dieser Sturm hat sich zweifellos zu einem Schmerz für Sie entwickelt.“ Dann lieferte er ein ausführlich detailliertes Postmortem mit animierten Satellitenbildern darüber, was schief gelaufen war.

"Rückblickend bin ich mir nicht sicher, ob ich etwas anders gemacht hätte", sagte mir Gratz später. "Colorado ist einer der schwieriger zu prognostizierenden Orte, da es eine große Topographie und eine chaotische Topographie hat. Sie haben all diese Gebirgszüge, die ohne Reim oder Grund in alle Richtungen gehen. “

Gelegentlich bekommt Gratz mürrische Kommentare von Lesern. Als im Februar kein Sturm eintrat, schlug ein OpenSnow-Benutzer im Kommentarbereich der Website zu: „Zwei Tage vor dem Sturm forderte er in den nächsten zwei Tagen erhebliche Ansammlungen. Das ist nicht passiert. Er hat sich in Bezug auf den Schneefall im Hochland in den letzten fünf Tagen durch einen LONGSHOT geirrt. “ Aber im gleichen Thread verteidigten viele Gratz. "Seit ich Joel entdeckt habe, habe ich festgestellt, dass er in 95 Prozent der Fälle genau richtig ist", schrieb ein Benutzer. „Wenn das Jagen von Pow das Äquivalent zum Range Game war Der Preis ist korrekt, Ich möchte, dass Joel im Publikum sitzt und mir sagt, was ich tun soll. "

Gratz bietet Folgendes an: „Ich bin vielleicht nicht immer perfekt, aber mein Publikum merkt, dass es ihnen insgesamt besser geht, weil ich für sie tue.“ Einige deutlich mehr als andere. Kurz vor Weihnachten übermittelte ein Bewunderer, vermutlich weiblich, eine private Nachricht an OpenSnow. "Es gibt nichts Besseres, als jeden Morgen Ihre Vorhersage für Pow zu lesen, während ich im Bett liege", schrieb sie. „Du siehst auf deinem Bild ziemlich süß aus. Bist du Single?"

Wenn ich frage, ob ihn noch etwas stumpf macht, zögert Gratz nicht. "Steamboat Springs", sagt er. "Es ist die letzte unerklärliche Sache für mich in Colorado. Ich nenne es die Steamboat-Überraschung. Jedes Jahr bekommen sie über Nacht ein oder zwei Fuß, wenn sie ein paar Zentimeter hätten haben sollen und niemand sonst etwas in die Nähe bekommt. Es hat mich fast acht Jahre lang frustriert, und man kann es aufgrund der Orographie nicht erklären. "

Ich spüre, dass eine Dissertation kommt, also unterbreche ich sie. "Ich kenne einen Baumlauf, der selten Ski fährt", sage ich. "Es wird unberührt bleiben." Plötzlich taucht der andere Gratz wieder auf. "Ich bin ein Spiel", sagt er. "Zeig mir den Weg."

Michael Behar (@michaelbehar) schrieb im Februar 2011 über genbasierte Ausdauerforschung.

Tags: Abenteuer Außenfunktionen, Stapelartikel, Abenteuer

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